Глава 450.

Громкое возражение, от которого кровь закипала в жилах,  прозвучало, словно гром среди ясного неба. Властный, гордый голос донесся до обители Секты Дивного Древа раньше, чем его обладатель показался собравшимся на глаза.

К обители быстро летела примерно дюжина человек.

Прищурившись, Дань Чи внимательно смотрел на чужаков. На его устах играла ледяная улыбка. Он явно ожидал чего-то подобного.

Было бы странно, если бы все прошло без сучка, без задоринки и Небесная Секта не явилась бы, чтобы испортить церемонию.

— Кто вы такие? Зачем скрываться, если вы явились в качестве гостей Области Мириады? Покажитесь, чтобы мы могли оказать вам радушный прием и проявить свое гостеприимство! – раздался громкий, звонкий голос Дань Чи.

(Прим. переводчика: Далее «Сфера Мириады» заменена на «Область Мириады», чтобы избежать путаницы со сферами, в которых измеряется уровень культиватора.)

Его голос был таким звучным, что его можно было услышать даже за 500 километров от обители Секты Дивного Древа.

Тяжеловесы сект Области Мириады переменились в лице после слов Дань Чи. По тому, каким голосом он произнес эти слова, они сразу поняли, что он стал сильнее.

— Что? Дань Чи вновь достиг нового уровня культивирования?

— Неудивительно, что он так заносчив и дерзок, он добился очередного прорыва!

— Дань Чи всего сто лет, а он уже достиг таких впечатляющих высот в культивировании. Если однажды он достигнет Области мудрости, не станет ли Королевский Дворец Пилюль главной сектой Области Мириады?

Эти тяжеловесы испытывали не самые приятные эмоции. Дань Чи был самым молодым и неопытным среди могущественных культиваторов Области Мириады.

Однако он обладал поразительным потенциалом, а скорость его развития трудно было объяснить чем-либо, кроме чуда. Начав эту гонку позже остальных, он умудрился вырваться вперед. Он постоянно ставил новые рекорды.

Тяжеловесам было трудно смириться со стремительным взлетом Дань Чи.

Само собой, им было не по себе, когда они поняли, что Дань Чи совершил очередной прорыв.

— Хм, успех явно ударил Дань Чи в голову. Он осмелился выйти за рамки дозволенного и воспротивиться Небесной Секте. Лучше бы Небесной Секте поставить его на место, а не то рано или поздно он станет тираном Области Мириады.

— Славно, славно, славно! Похоже, Дань Чи решился бороться с Небесной Сектой до конца. Только послушайте, каким тоном он говорит, да он уже считает себя правителем Области Мириады! Хе-хе, Небесная Секта пытается вмешиваться в дела Области Мириады, а Королевский Дворец Пилюль собирается лезть на рожон и противостоять ей! Надеюсь, в этом конфликте обе стороны серьезно пострадают!

У всех присутствующих были свои планы. Кроме небольшого меньшинства, симпатизирующего Дань Чи, большинство радовались его проблемам и надеялись, что Королевский Дворец Пилюль будет сражаться до самого конца. А лучше всего, если ни одна из сторон не уступит, и обе секты понесут огромные потери.

В этом случае влияние Королевского Дворца Пилюль ослабнет, а Небесная Секта больше не сможет вмешиваться в дела Области Мириады. Это было бы наилучшим исходом.

Прочие могущественные культиваторы Области Мириады относились к происходящему со спокойствием людей, которые с безопасного расстояния смотрят, как на другом берегу реки бушует пламя. Они наблюдали за тем, как дюжина людей в развевающихся мантиях приземлились перед представителями Королевского Дворца Пилюль.

Все они были одеты в одежды инспекторов Небесной Секты разных расцветок.

Лидер был одет в пурпурную мантию, а на его груди была вышита большая пятиконечная звезда.

Увидев его одеяние, тяжеловесы Области Мириады в унисон сделали громкий вдох.

Судя по пурпурным одеждам, это был инспектор десятого ранга!

Это был то самый инспектор, что нанес визит Секте Трех Звезд. Те, кого он возглавлял, были инспекторами с тремя звездами, то есть инспекторами девятого ранга.

Остальные были одеты в синие одежды. Цзо Лань был слабейшим из них и стоял позади.

На груди инспекторов в синем были вышиты по три или две звезды. Было очевидно, что они превосходят по статусу Цзо Ланя с его одной звездой.

— Ты – Дань Чи? – убийственно ледяным тоном произнес инспектор десятого ранга.

Дань Чи безмятежно улыбнулся и вместо того, чтобы ответить, задал встречный вопрос:

— А кто ты такой?

Инспектор помрачнел. Как он мог не понять, что это был один из психологических трюков Дань Чи?

Он не стал отвечать, а спросил незнакомца, кто он такой. Эти с виду безобидные реплики начали словесную битву.

Оба старались перехватить инициативу в разговоре.

По сути, Дань Чи заявлял о своем превосходстве: «Я здесь главный, так что вопросы тебе буду задавать я».

Это была битва авторитетов, битва за психологическое превосходство. Первый раунд схватки закончился еще до первого обмена ударами.

Главы сект Области Мириады сжались от страха. Да, сразу было видно, что Дань Чи – самый молодой тяжеловес Области Мириады. Он вел себя как хозяин положения, не выказывая и тени страха перед инспектором десятого ранга из Небесной Секты. Дань Чи вел себя так, словно ни во что их не ставил.

— Дань Чи, ты слишком много о себе возомнил! Мастер Фэн –посланник Небесной Секты, инспектор десятого уровня, он на короткой ноге с самим главой секты. Жалкие лидеры сект нижних регионов, как смеете вы себя так нагло вести? Вас что, никто не научил этикету, принятому в сектах?

Ранее Цзо Лань выставил себя в крайне невыгодном свете, провалив задание своей секты, а потому теперь он решил отличиться и начал запугивать собравшихся, стараясь хоть немного восстановить свою репутацию.

— Посланник Небесной Секты? – улыбнулся совершенно не впечатленный Дань Чи. – Если память не изменяет мне, Область Мириады не связана с Небесной Сектой никакими вассальными отношениями. Мы готовы радушно принять посланника Небесной Секты, если он прибыл в качестве гостя. Но если он явился, чтобы доставлять нам неприятности и портить наш праздник, я, Дань Чи, говорю прямо: таким гостям у нас не рады.

Инспектор десятого ранга вскинул брови:

— Дань Чи, я пришел сюда не для того, чтобы обмениваться с тобой колкостями. Моя секта уже давно рассматривает союз шестнадцати королевств как Ветвь Багрового Света; у нас есть планы на этот регион. Пусть ты и местный глава Области Мириады, ты должен признавать порядок старшинства. Ты что, хочешь взять то, что по праву принадлежит Небесной Секте?

— Говоришь, пришел не для того, чтобы обмениваться колкостями? Уж прости мою откровенность, но пока все, что я слышу – пустая болтовня. Что еще за Ветвь Багрового Света, что за планы? Дала ли на все это согласие Секта Дивного Древа? Нам хорошо известно о непомерных аппетитах Небесной Секты. Однако, какими бы властными вы ни были, надеюсь, вы не опустились до того, чтобы силой захватывать территории других сект? Мне нет дела до Ветви Багрового Света и захвата Секты Багрового Солнца, но Секта Дивного Древа никогда не соглашалась подчиниться Небесной Секте ни в устной, ни в письменной форме. Если я не прав, то предъявите доказательства. Если они у вас есть, я и слова не скажу и просто уйду, да еще и поднесу вам дары в качестве извинений. В противном случае можете забыть о своих смехотворных претензиях.

— Хм?

Инспектор помрачнел:

— Значит, Королевский Дворец Пилюль решил пойти против Небесной Секты Девяти Солнц?

Как по прочности основ, так и по силе Небесная Секта, одна из восьми великих сил Восьми Верхних Регионов, имела десятикратное преимущество по сравнению с Королевским Дворцом Пилюль.

Поэтому всякий раз, когда Небесная Секта не добивалась желаемого путем переговоров, она, не стесняясь, пускала в ход мощь секты первого уровня, жестоко навязывая противящимся свою волю.

Однако инспектор явно не понимал, что за человек Дань Чи.

На лице Дань Чи промелькнула насмешливая улыбка:

— Пойти против? Небесная Секта Девяти Солнц находится далеко в Восьми Верхних Регионах, в миллионах километров от моей Области Мириады. О каком противостоянии может идти речь? Секта Дивного Древа и Небесная Секта никак не связаны, так почему же мой Дворец не может вступить с ней в союз? Неужели нам нужно просить разрешение у Небесной Секты? Если так, то Небесная Секта слишком широко замахнулась.

Пусть это и не было откровенной грубостью, было нетрудно понять, каков посыл его речи: «Не пытайтесь запугать меня своей мощью, я не сдамся вам на милость».

Инспектор холодно усмехнулся и со зловещим взглядом кивнул:

— Поистине, слова безумца, не ведающего, сколь необъятна небесная твердь и сколь глубоки недра земли. Раз так, в силу вступают старые правила. В мире боевого дао во главу угла ставится сила. Дань Чи, надеюсь, ты столь же силен, сколь и красноречив.

Дань Чи вскинул брови:

— Ты что, решил, что можешь явиться в мою Область Мириады с дюжиной людей и начать распоряжаться, как у себя дома?

Инспектор презрительно фыркнул:

— Неужели ты думаешь, что Небесная Секта хоть когда-нибудь нуждалась в численном преимуществе?

Старший глава Секты Трех Звезд выбрал подходящий момент, чтобы вмешаться:

— Господа, пожалуйста, успокойтесь. Вы оба – истинные гении нашего времени. Таким уважаемым культиваторам не пристало опускаться до уровня уличной драки.

Никто не знал, что Секта Трех Звезд – прикрытие Небесной секты в Области Мириады.

Все его действия были заранее обговорены с инспектором Небесной Секты.

— Глава Секты Чжу, вы хотите поделиться с нами своей мудростью? – мягко спросил Дань Чи.

— Хотя сильные пользуются почетом в мире боевого дао, все собравшиеся – эксперты боевого дао. Начинать массовую драку – ниже нашего достоинства. К тому же, это ничего не решит. Я бы хотел предложить пари, за победителем которого останется последнее слово. Проигравший примет условия победителя.

Не успел инспектор десятого ранга и рта открыть, как в разговор встрял инспектор девятого ранга, одетый в зеленую мантию:

— Пари? И как же именно мы будем биться об заклад? Все вы, секты Области Мириады, явно сговорились между собой, так с чего же нам прислушиваться к вашим советам?

Он был подчеркнуто груб, чтобы никто не догадался, что Секта Трех Звезд работает на Небесную Секту.

Подыгрывая ему, Глава Секты Чжу с видом оскорбленной добродетели ответил:

— Моя Область Мириады никогда не полагалась на численное преимущество. Раз сей господин уверен, что мы все сговорились, я умолкну.

А вот инспектор десятого ранга развел руки и жестом велел инспектору девятого ранга отойти в сторону. Он обратился к Главе Секты Чжу:

— Какие у тебя есть соображения? Поделись ими с нами.

— Причина вашего конфликта лежит в старых обидах между Сектой Багрового Солнца и Сектой Дивного Древа. Почему бы не уладить разногласия посредством пяти или трех матчей; последнее слово останется за победителем.

Предложение казалось вполне справедливым, и все присутствующие на церемонии одобрительно закивали.

— Дань Чи, это предложил твой собрат-даос из Области Мириады. Ты так непримирим и честолюбив, но осмелишься ли ты заключить пари, которое определит исход нашего спора?

Дань Чи залился задорным смехом:

— Я бы и бровью не повел, если бы сюда явился сам глава Небесной Секты. Думаешь, ты сможешь напугать меня каким-то там пари?

— Если не боишься, мы заключим пари. Пять матчей или три? Решай.

— Трех матчей будет достаточно, зачем нам пять? – ответил Дань Чи, желая покончить со всем этим поскорее, и высказал еще одну идею, – Сражаться могут лишь культиваторы одного уровня. Культиваторы малой изначальной Области — против других культиваторов малой изначальной Области, земной изначальной Области – против земной изначальной Области, небесной изначальной Области – против небесной изначальной Области. Поскольку мы с тобой – культиваторы Области мудрости, культиваторам смертной Области мудрости надлежит сражаться против таких же, как они, а культиваторам земной Области мудрости – против равных себе.

Сильнейший из присутствующих находился на уровне земной Области мудрости. Культиваторов небесной Области мудрости здесь не было.

Услышав это, Цзо Лань подошел к инспектору десятого ранга и что-то прошептал ему на ухо.

Инспектор едва заметно улыбнулся и кивнул:

— Мы принимаем твое предложение. Однако поскольку истоки нашего спора лежат в конфликте между Сектой Дивного Древа и Сектой Багрового Солнца, их представители должны участвовать в схватках. Я предлагаю нашим сектам выставить по два культиватора, а Секте Багрового Света и Секте Дивного Древа – по одному. Исход будет определен по результатам трех матчей!

Члены Секты Дивного Древа много переменились в лице, услышав это, и Дань Чи сразу понял, что задумал посланник Небесной Секты.

Скорее всего, Королевскому Дворцу Пилюль достанется одна победа в схватках с культиваторами Небесной Секты, поскольку кроме Дань Чи никто из представителей Дворца не был абсолютно уверен в победе.

Но никто из Секты Дивного Древа не мог победить старого монстра Санчейзера.

Это была даже не скрытая уловка, а безжалостный расчет; противник явно делал ставку на то, что никто из Секты Дивного Древа не мог победить Санчейзера.

Хуже всего было то, что Королевскому Дворцу Пилюль было нечего на это возразить. Все это и вправду началось из-за конфликта двух сект.

А учитывая то, что Секта Дивного древа была хозяйкой церемонии, им не пристало оставаться в стороне в критический момент.