Глава 457. Былые времена в Области Мириады

— Когда ты достиг изначальной сферы, Цзян Чэнь? — неожиданно спросил Дань Чи.

Цзян Чэнь ответил:

— Вообще-то, несколько дней назад. После прорыва я старался освоиться с новыми способностями.

Он решил не рассказывать правду.

На самом деле он совершил прорыв сегодня, и небесный феномен был напрямую связан с ним.

Но этот факт был слишком поразительным, поэтому ему подсознательно хотелось скрыть истину.

Дань Чи слегка вздохнул, это был явно не тот ответ, которого он ждал. Тем не менее, он не стал унывать:

— Ты видел тот удивительный феномен?

Цзян Чэнь насторожился и слегка кивнул:

— Я тоже видел его, пока был в Саду Дивного Древа. Из-за этого феномена я и перестал тренироваться и ушел оттуда.

Его ответ был безупречен.

Цзян Чэнь не был обманщиком по натуре и не хотел никого намеренно вводить в заблуждение, но он понимал: признание в том, что удивительное небесное зрелище вызвано его прорывом в изначальную сферу, приведет к настоящему хаосу.

Если бы он рассказал правду, он бы неминуемо оказался в центре всеобщего внимания.

Это было бы весьма сомнительным шагом для Цзян Чэня. Ему не следовало привлекать к себе лишнее внимание, пока он не обрел достаточную мощь, чтобы доминировать на Континенте Божественной Бездны.

Если разнесется молва о том, что простой культиватор изначальной сферы смог вызвать такой феномен, многие старые монстры заинтересуются им, да и не только они. И если кто-то проявит чрезмерное любопытство и захочет схватить его в целях изучения, Цзян Чэнь окажется в большой опасности.

Поэтому он решил скрыть истину.

Вдруг взгляд Дань Чи стал необычайно задумчив.

— Послушайте, то, что происходит сейчас в шестнадцати королевствах — лишь вершина айсберга. Я полагаю, что отныне над Областью Мириады грозит еще больший хаос, и вполне возможно, что тяжелые времена ждут весь Континент Божественной Бездны. Это может предвещать как начало великой эпохи, так и великую катастрофу.

— Вам может показаться, что я паникую раньше времени, но правда в том, что в ближайшие десять лет Область Мириады непременно погрузится в хаос, и та же судьба уготована всему Континенту.

Тон Дань Чи резко стал чрезвычайно мрачным.

При этих словах в голову Е Чунлоу подумал: великие умы сходятся.

На днях в Секте Дивного Древа он говорил примерно то же самое, рассказывая о том, что в шестнадцати королевствах были запечатаны древние демоны.

— Мудрец Дань Чи, катастрофа, о которой вы говорите, как-то связана с древней расой демонов? — спросил Е Чунлоу, набравшись храбрости.

Дань Чи вздохнул:

— Не только с расой демонов. По всему Континенту Божественной Бездны живет огромное количество разных рас, разделенных на тысячи и даже на сотни тысяч фракций. Лично я понятия не имею, какое будущее уготовано этому миру.

Если даже эксперт уровня Дань Чи был настроен настолько пессимистично, что уж говорить об остальных.

— Цзян Чэнь, я размышлял о судьбе Области Мириады каждый день в течение двадцати лет. Не оставалось ни одного фактора, который бы я не учел. Однако ты оказался фактором, о котором я не знал. Я не мог предвидеть твоего появления, тебе сопутствует удивительная удача, и даже мне не под силу предсказать, какое будущее тебя ждет. Если однажды мы действительно окажемся на грани катастрофы, возможно, ты окажешься единственным в Области Мириады, способным отвести нависшую над нами угрозу.

— Что?

Даже Вице-глава Сюань Чжэнь, стоявший рядом с Дань Чи, был несколько удивлен словами главы.

— Глава Дворца, неужели даже вы не способны найти выход из этой ситуации?

Дань Чи усмехнулся:

— Я? Сюань Чжэнь, каким бы гордым и уверенным в своих силах я ни был, все-таки я — всего лишь глава секты четвертого уровня. Когда грянет гром, возможно, даже секты первого уровня не смогут избежать потерь, что уж говорить обо мне, каком-то там Дань Чи!

После этих слов у всех стало тяжело на душе. Настроение собравшихся резко стало подавленным.

Патриарх Таузендлиф не удержался и спросил:

— Почтенный мудрец, насколько же сильна секта первого уровня?

— Насколько сильна? — голосом, проникнутым уважением и даже завистью, ответил Дань Чи. — Я даже не могу описать, насколько они сильны, но десятка, нет, сотни Королевских Дворцов Пилюль могло бы не хватить, чтобы на равных сражаться с сектой первого уровня. Все тяжеловесы сект первого уровня — Титулованные Великие Императоры.

— Титулованные Великие Императоры?

Таузендлиф и Е Чунлоу переглянулись. Они никогда не слышали о подобном.

— Императорская сфера идет после сферы мудрости, и лишь те, кто находятся на пике императорской сферы, имеют право попытаться стать Титулованным Великим Императором. Чтобы стать Титулованным культиватором, эксперт должен одержать две победы над двумя другими Титулованными культиваторами, либо же нужно, чтобы четверо других Титулованных культиваторов поручились за них.

Любой Титулованный Великий Император был невероятно самоуверенным культиватором, преисполненным гордыни. Чтобы целая группа таких экспертов поручилась за кандидата, должно было произойти чудо.

Поэтому единственным способом стать Титулованным Великим Императором оставалась победа в двух битвах.

— Мудрец, сколько Великих Императоров может быть в множестве областей Континента Божественной Бездны?

— Сколько? — покачал головой Дань Чи с кривой улыбкой. — Известных внешнему миру не очень много, но на самом деле их больше, чем кажется. Продолжительность жизни Великих Императоров составляет, по меньшей мере, три тысячи лет. Если не считать тех, кто случайно погиб, сколько Титулованных Великих Императоров могло дожить с древних времен? Трудно сказать.

Великий Император мог жить как минимум три тысячи лет, максимум — шесть тысяч лет. Те, кому удавалось постигнуть самые глубинные таинства жизни, могли прожить даже больше десяти тысяч лет.

Поэтому зачастую Титулованные Великие Императоры оставались равнодушны к мирским конфликтам.

Их интересовал более загадочный уклад небес, возможность отринуть свою смертную оболочку и узреть небесный уклад напрямую, достигнув более высокого плана бытия.

Континент Божественной Бездны был огромен подобно бескрайним моря, своими размерами он превосходил самые смелые предположения Таузендлифа и остальных. Трудно было даже подсчитать количество Титулованных Великих Императоров, что уж говорить об общем числе экспертов императорской сферы.

— Если даже не принимать во внимание Титулованных Великих Императоров, на континенте есть множество экспертов императорской сферы. Но в Области Мириады нет ни одного. Такой контраст дает вам представление о том, сколь велика пропасть между Областью Мириады и поистине могущественными силами.

Во всей Области Мириады не было ни единого эксперта императорской сферы, однако множество таких экспертов можно было найти на остальном континенте.

— Ах, мы в своих шестнадцати королевствах всегда были словно лягушки на дне колодца. Мы всегда переживали, что различные силы Области Мириады предадут нас забвению, но теперь, кажется, Область Мириады оказалась в схожем положении по отношению к Континенту.

Е Чунлоу немало путешествовал и много повидал в своих странствиях. Если даже он был настроен столь пессимистично, нетрудно представить, что творилось в душе у остальных.

— Область Мириады не должна была оказаться в таком положении. Шестьсот лет назад мы пережили катастрофу, в которой погибло несколько наших культиваторов императорской сферы. Некогда могущественная Империя Мириады тоже развалилась, словно карточный домик. С тех пор Область Мириады оставалась в упадке и так и не смогла вернуть свое былое величие. В противном случае, хоть мы и нижний регион, у нас были бы культиваторы императорской сферы.

Никто из Секты Дивного Древа не знал об этой старой истории.

Империя Мириады?

— Хотите сказать, что когда-то в Области Мириады были культиваторы императорской сферы?

Е Чунлоу был шокирован.

— Само собой. В других нижних регионах тоже есть несколько культиваторов императорской сферы, стоящих на страже своих вотчин. Область Мириады — исключение из правила. Осталось меньше сотни лет до передела территорий, который случается каждое тысячелетие. Если в ближайшую сотню лет у нас не появится ни одного культиватора императорской сферы, нас постигнет поистине великая катастрофа. Нас либо поглотят другие регионы, сделав нас своими вассалами, либо же наша территория будет растаскана по кускам, и мы потеряем статус одного из нижних регионов.

Цзян Чэню было трудно в это поверить:

— Ни у одной секты Области Мириады нет тайного культиватора сферы мудрости?

Дань Чи решительно покачал головой:

— Ни одного. Если бы такой культиватор существовал, такому эксперту было бы достаточно дать о себе знать, чтобы восстановить Империю Мириады и объединить на всех. У нас не было бы причин беспокоиться о потере статуса нижнего региона, даже если бы мы не смогли вернуть свое было величие.

— В таком случае, похоже, именно на это и рассчитывала Небесная Секта, бесцеремонно вмешиваясь в дела Области Мириады. — сделал вывод Цзян Чэнь.

— Действительно. — кивнул Дань Чи. — Различные фракции Области Мириады втайне прикладывают все усилия, стараясь вырваться вперед. Все хотят стать первыми, кто сможет объединить Область Мириады и восстановить Империю. Жаль, что королевская семья была полностью уничтожена. Если однажды одна из сект сможет похвастаться культиватором императорской сферы, эта секта получит право сектой-покровителем нации и сможет подчинить своей воле любую другую фракцию. Хотя нигде об этом не говорится напрямую, втайне все признают такой подход.

Секта, первой взрастившая культиватора императорской сферы, получит право голоса и право восстановить Империю!

— Мудрец, что за катастрофа постигла Область Мириады в тот год, когда был уничтожен королевский клан? В это просто трудно поверить, не правда ли? — из любопытства спросил Е Чунлоу.

— Ах, это — поистине позорная страница в истории Области Мириады. Когда Область Мириады была могущественной и гордой империей, сыновья короля привыкли вести себя в приграничных территориях так, как им заблагорассудится. Один из сыновей короля использовал отвратительные методы, чтобы осквернить девушку, путешествовавшую по Континенту Божественной Бездны. Но девушка была далеко не простой. Она была священной дочерью из срединного региона, которая путешествовала по обычному миру. Правитель того региона был вне себя от ярости, узнав, что их священная дочь была обесчещена, и объявил Области Мириады войну. По мощи один срединный регион обладает мощью как минимум пяти нижних регионов. Он призвал нескольких вассалов и практически сравнял Область Мириады с землей. Если бы кое-кто из верхних регионов не заступился за нас, сказав представителям срединного региона, что мы расплатились за все, Область Мириады наверняка была бы уничтожена. Тем не менее, все культиваторы небесной сферы мудрости и выше были перебиты, а весь королевский клан был истреблен, в живых не осталось никого.

Хотя прошло уже шестьсот лет, казалось, Дань Чи все еще говорил о произошедшем так, словно та рана еще не зажила.

Рассказ Дань Чи позволил слушающим представить, насколько властной и безжалостной была секта из срединного региона; они практически чувствовали запах крови, пролитой завоевателями шестьсот лет назад.

Все культиваторы небесной сферы мудрости и выше были перебиты, а королевская семьи — уничтожена.

Область Мириады непременно бы пала, если бы не заступничество обитателя верхнего региона.

Это была постыдная страница в истории Области Мириады, и все секты наложили на нее табу, стараясь полностью отгородиться от унизительных воспоминаний.

Если бы не Дань Чи, Е Чунлоу и Таузендлиф ни за что бы обо всем этом не узнали.