Глава 513. Искушение древней цикады

— Успокойся, Гаоци, — слегка улыбнулся Цзян Чэнь, не придавая слухам никакого значения. — Я лишь хочу спросить тебя: неужели твоя древесная конституция высшего порядка — всего лишь выдумка?

Му Гаоци покачал головой:

— Конечно, нет.

— А ты обманным путем получил жилище в Верховном Районе?

— Конечно, нет.

Цзян Чэнь добродушно рассмеялся:

— О чем же ты так беспокоишься? Мудрый человек не станет верить пустым слухам. Пока ты уверен в себе, какое тебе дело до каких-то лживых сплетен?

Му Гаоци почесал затылок. Он безмерно уважал Цзян Чэня за способность сохранять спокойствие в любой ситуации. Он видел, что Брат Чэнь совсем не паниковал и не позволял слухам вывести его из себя.

— Брат Чэнь, я отличаюсь от тебя. Я все еще не так хорош в силе духа. Ах, боюсь, что они замышляют что-то недоброе против моего достопочтенного мастера.

Му Гаоци безмерно уважал Старейшину Юнь Не.

— Разве Старейшина Юнь Не беспокоится по этому поводу? — рассмеялся Цзян Чэнь.

— Мой достопочтенный мастер счастлив и не придает никакого значения слухам, которые распускают во внешнем мире. Этим он похож на тебя, Брат Чэнь. Но как же нагло, бессовестно ведут себя эти сплетники! Я боюсь, что эти слухи могут нанести урон репутации моего достопочтенного мастера.

— Старейшине Юнь Не на все это наплевать, он слишком уверен в себе. Я не стану петь твоему мастеру дифирамбы, ибо он действительно не самый сильный культиватор в плане боевого дао. Но в плане дао пилюль, ни Залу Мощи, ни Залу Весны и Осени с ним не тягаться.

Му Гаоци задумался, выслушав Цзян Чэня.

— Гаоци, пусть пока побесятся. Когда будет нужно, я расскажу в сем, как в действительности обстоят дела, но уж тогда правда будет подобна пощечине.

Дело было не в том, что Цзян Чэнь боялся развеять слухи здесь и сейчас, просто он поджидал подходящий момент.

Цзян Чэня не злили эти лживые слухи, распущенные злопыхателями. Более того, он им даже втайне радовался. Он хотел, чтобы слухи дошли до самых верхов, чтобы все в секте знали о них. И тогда он решительно опровергнет все сплетни и сведет на нет усилия всех интриганов. А пока он оставался в тени и воздерживался от комментариев, оставаясь в своем жилище; он намеренно подпитывал слухи о том, что держит язык за зубами из-за больной совести. Чем дольше он будет вести себя таким образом, тем больше злопыхатели будут считать, что их усилия увенчались успехом, ссылаясь на поведение Цзян Чэня в качестве доказательства его вины.

Но потом, когда они перейдут все границы разумного в своей бессовестной лжи, Цзян Чэнь опозорит их на всю секту. Но, само собой, воздаяние злопыхателям было второстепенной задачей; больше всего Цзян Чэня интересовала возможность разбогатеть. Он уже давно присматривался к богатствам Шэнь Цинхуна. За его счет Цзян Чэнь мог решить все свои проблемы с недостатком духовных камней для Формации Девяти Врат Сжигания.

Цзян Чэнь лучше всех понимал, что именно Шэнь Цинхун стоит за всеми этими слухами, а теперь в эту историю были втянуты два могущественных зала.

— Гаоци, не обращай внимания на эту ерунду и возвращайся к себе. Практикуйся в технике Каменного Сердца, и через несколько дней я разберусь со всеми этими проблемами.

Сейчас Цзян Чэнь не собирался предпринимать никаких активных действий, поскольку в течение последних двух дней он чувствовал, что он находится на пороге прорыва в земную изначальную сферу. Он знал, что ему остался один маленький шаг. Так что он не хотел ни на что отвлекаться.

Проводив Му Гаоци, он занялся уединенным культивированием. Омовение в роднике и впитывание запаса изначальной энергии, содержавшегося в ядре Красночешуйчатого Огненного Ящера, стало ключом к столь быстрому прорыву.

И через двенадцать дней Цзян Чэнь успешно достиг земной изначальной сферы. Он потратил еще несколько дней на то, чтобы освоиться с новым уровнем и улучшить различные техники. Выйдя на новый уровень, он начал еще больше ценить Чарующий Лотос Огня и Льда. Хотя Лотос был силен за счет элемента огня и обладал невероятной способностью к регенерации, в плане прочности он все еще был слабоват.

Поэтому Цзян Чэнь решил объединить элементы магнитной золотой горы и Лотоса. Впитав магнитную энергию, Лотос станет идеальным средством защиты от самых разных атак.

Раньше всякий раз, когда он использовал лотос в бою, всегда был риск того, что сильный противник просто уничтожит основное тело Лотоса. Хотя Лотос обладал способностью к бесконечной регенерации, недостаток прочности все равно мог сильно подвести его во время битвы.

Теперь Цзян Чэнь мог одновременно призвать двести ледяных и огненных стеблей лотоса. Значительные улучшения коснулись радиуса защиты и атаки Лотоса.

«Я мастерски овладел Лотосом, но мощь атаки Лотоса зависит от уровня самого Лотоса, и пока я не могу добиться его серьезного повышения. Я смогу усилить лотос лишь тогда, когда найду мощный источник огненной или ледяной энергии».

Лотос был прославленной духовной сущностью, отличающимся удивительной чистотой множества своих форм. Он был великолепным оружием, но вот в плане защиты и атаки ему еще было куда расти. Но основная его сила заключалась в гибкости множества его форм и регенеративным способностям Пылающего Сердца Льда. Также эта сущность была способна поглотить любой предмет с тем же элементом.

Лотос мог без труда поглотить практически любой источник огненной и ледяной энергии. Поэтому сильнейшей стороной Лотоса была способность к впитыванию внешних источников энергии. Каждый стебель представлял собой огромную присоску, обладающую устрашающими способностями к поглощению.

«В мире существует невероятное количество источников ци, и источникам огненной и водной энергии вообще нет числа. Лотос поглотил множество источников энергии, но ему лишь предстоит впитать поистине могущественный источник, который увеличить его атакующий потенциал. Так что ему лишь предстоит полностью раскрыться в качестве орудия нападения».

Цзян Чэнь знал, что для этого требуется действительно большая удача. Уже то, что ему удалось заполучить Лотос, было огромной удачей. Если бы вдобавок он мог впитывать мощнейшие источники ци, известные в подлунном мире, это было бы уже слишком. Цзян Чэнь понимал, что тут остается лишь ждать подходящего случая.

Хорошо, что, хотя Лотос не мог полностью проявить свой атакующий потенциал, его было достаточно, чтобы бросить вызов более сильным культиваторам. В недавних битвах иллюзии, созданные с помощью Лотоса, сослужили ему отличную службу; Лотос сбивал противников с толку и позволял запросто уклоняться от мощных ударов.

Кроме Лотоса, другим ценным сокровищем была магнитная золотая гора. После прорыва в земную изначальную сферу первым делом Цзян Чэнь собирался призвать Громовую Золотую Цикаду.

Цикада мирно проводила все дни на магнитной золотой горе и была несколько раздражена, когда ее призвал Цзян Чэнь. — Большой Брат-человек, после того, как я дала тебе ветвь Громового Древа, ты сказал, что не потревожишь меня еще десять лет! Цикада была слегка раздражена и накуксилась, словно маленькая девочка, готовая закатить истерику.

— Ха-ха, Маленькая Цикада, я хотел спросить тебя, как идет эволюция твоей родословной? — усмехнулся Цзян Чэнь.

— Безрезультатно! — рассерженно ответила Цикада. — Большой Брат-Человек, если тебе больше ничего не нужно, я собираюсь вернуться и продолжить тренировки.

Само собой, Цзян Чэнь не просто так вызвал Цикаду и хотел с ней кое-что обсудить:

— Маленькая Цикада, куда ты спешишь? — добродушно рассмеялся Цзян Чэнь. — Мне досталось удивительное сокровище, которое ускорит эволюцию твоей родословной.

Цикада скорчила недовольную гримасу:

— Не ври мне Большой Брат-человек.

Цзян Чэнь слегка улыбнулся и призвал Короля Златозубых Крыс:

— Маленькая Цикада, взгляни на Старину Златозубого, если не веришь мне. Помнишь, на каком уровне он был в последний раз, когда ты его видела?

Цикада на секунду присмотрелась к нему, а затем взвизгнула:

— Как такое возможно? Большая Золотая Крыса, ты пробудил свои наследственные воспоминания? Как ты смог так быстро добиться такого развития родословной? Ты стал минимум в десять раз сильнее, чем прежде!

Король Крыс усмехнулся:

— Молодой мастер Чэнь помог мне, а как же иначе! Маленькая Цикада, нечего важничать. Я веду свою родословную от древних Королей Златозубых Крыс, но даже я готов идти за молодым мастером. Юная Цикада вроде тебя хочет торговаться с молодым мастером Чэнем? Тебе представилась уникальная возможность, а ты не хочешь идти навстречу. Просто смехотворно!

Цикада пораженно уставилась на Короля Крыс:

— Странно, как же странно!

Вдруг она склонила голову набок и спросила Цзян Чэня:

— Большой Брат-человек, ты и вправду можешь ускорить развитие моей родословной?

Цзян Чэнь слегка кивнул.

— Ладно, но ведь ты же не станешь помогать мне просто так. Скажи, каковы твои условия?

— Разве ты не слышала Старину Златозубого? Следуй за мной, и ты получишь свой дар.

Немного подумав, Цикада ответила:

— Большой Брат-человек, ты — не плохой человек. Я не против следовать за тобой и выполнять твои приказы. Но ты должен пообещать, что никогда не причинишь мне вреда.

Цзян Чэнь серьезно произнес:

— Маленькая Цикада, мне нет нужды в твоем теле. Хотя древние Золотые Цикады используются в приготовлении пилюль, такое применение было бы неприемлемой тратой небесного сокровища. Я, Цзян Чэнь, ни за что бы не стал убивать курицу, несущую золотые яйца. Маленькая Цикада, твоя родословная еще не эволюционировала, а потому ты не смогла полностью пробудить свои воспоминания. Ты наверняка не знаешь, каков твой истинный потенциал.

Цикада и Король Крыс удивленно посмотрели на него. Судя по тону Цзян Чэня, он хорошо знал, о чем говорит, но ведь он был всего лишь человеком двадцати лет от роду!

— Большой Брат-человек, ты знаешь, каков мой истинный потенциал? — с любопытством спросила Цикада.

— Хе-хе, я не стану вдаваться в подробности, скажу лишь, что крылья Золотой Цикады принадлежат к одному из немногих типов крыльев, которые обладают способностью к мгновенной регенерации, Панцирь Цикады позволяет использовать технику под названием Подделка Цикады, с помощью которой можно обмануть даже сильнейших экспертов, родословная такой Цикады делает обладателя невосприимчивым к любым ядам, а ее тело способно выдержать десять тысяч ударов молнии.

— Невосприимчивым к любым ядам? Выдержать десять тысяч ударов молнии?

Цикада была поражена, а уж Король Крыс и подавно.

Он бешено вращал глазами:

— Молодой мастер Чэнь, неужто эта крохотная Цикада и впрямь так сильна?

— Старина Златозубый, если ты сможешь достичь уровня настоящей Королевской Крысы, по силе ты превзойдешь даже Цикаду. Все обитатели подлунного мира будут трепетать, услышав твое имя.

Король Крыс усмехнулся и горделиво подкрутил усы, явно представляя свою грядущую славу в не столь далеком будущем.

Цикаде, впрочем, не было дела до самодовольного Короля Крыс. Она обратилась к Цзян Чэню:

— Большой Брат-человек, ты говоришь, что можешь помочь моей родословной эволюционировать. Как именно? Я непременно стану служить тебе, если ты поможешь мне пробудить мое наследие.

— Славно! Этого я и ожидал! — добродушно рассмеялся Цзян Чэнь и подсчитал время. Гоуюй и остальные должны скоро закончить. Родник прекрасно подойдет для того, чтобы родословная Цикады смогла эволюционировать. Цзян Чэнь рассчитывал на это. Потому он и призвал Цикаду. Чем больше он повышал уровень культивирования, тем больше ему нужна была родословная Цикады, чтобы стать сильнее.