Глава 764. Плохие новости перед днем открытия

— С чего такой пессимизм? — тревожно спросил Вэй Цзе.

После долгих размышлений с учетом поведения приспешников Ван Тэна на аукционе Цзян Чэнь пришел к выводу, что налицо был сговор.

— Молодой господин Вэй, вам не кажется, что Ван Тэн вел себя как-то странно? — спросил Цзян Чэнь.

Вэй Цзе призадумался, но не понял, что имел в виду Цзян Чэнь.

— Зачем Ван Тэн сделал так, чтобы Сыкоу Нань и молодой господин Цзи Сань торговались за Пилюлю Долголетия? Более того, было не похоже, что Ван Тэн пытался разозлить или опозорить молодого господина Цзи Саня просто так. Он явно пытался разрекламировать Пилюлю Долголетия, — серьезным тоном произнес Цзян Чэнь.

Вэй Цзе тут же переменился в лице. Он тут же понял, что хочет сказать Цзян Чэнь.

— Брат Чжэнь, хотите сказать… выставление Пилюли Долголетия на торги было подстроены Ван Тэном? — изумленно произнес Вэй Цзе.

Цзян Чэнь слегка прищурился и холодным тоном произнес:

— Надеюсь, это лишь мое воображение, но я никак не могу отделаться от этой мысли, увидев, как вел себя Ван Тэн на аукционе. Хотя я не дал ему опозорить молодого господина Цзи Саня, своей цели он все равно достиг.

— Брат Чжэнь, вам не кажется, что эта версия слишком маловероятна? — с сомнением произнес Вэй Цзе.

Цзян Чэнь кивнул:

— Это лишь предположение, но подумайте вот о чем: Вечная Небесная Столица может выплавлять Пилюли Долголетия. Но неужто Лазурная Столица позволила бы им в открытую занять столь привлекательную нишу? Конечно же, нет, да Вечная Небесная Столица и не осмелилась бы лезть сюда самостоятельно. Но они все равно хотят выйти на местный рынок, как же им это сделать?

Выслушав Цзян Чэня, Вэй Цзе выглядел уже не столь неуверенно. Он мрачно произнес:

— Им следовало бы найти посредника, могущественную фракцию, готовую сотрудничать с ними и представлять их интересы на территории Лазурной Столицы.

— Именно, — кивнул Цзян Чэнь. — Итак, Пилюлю Долголетия успешно продали на аукционе в Павильоне Цзямэнлин. Думаете, они смогли бы выйти на столь высокий уровень, если бы им не помогал кто-то из Лазурной Столицы? Какая фракция лучше всего подошла бы на эту роль? Клан Извивающегося Дракона? Да, он кажется подходящим кандидатом, но сейчас клан погряз во внутренних распрях. Следовательно… лучшим кандидатом был бы амбициозный клан, который намерен побороться за звание клана номер один в Лазурной Столице.

Сомнений не оставалось: таким кандидатом мог быть только Величественный Клан. Учитывая сегодняшнее поведение Ван Тэна, Вэй Цзе был уверен, что Цзян Чэнь был прав.

— Величественный Клан… Пилюля Долголетия, — вздохнул он. — Если это правда, Величественный Клан заработает целое состояние.

— Если это правда, это состояние станет главным инструментом Величественного Клана в его попытке занять место Клана Извивающегося Дракона.

Цзян Чэнь был чертовски зол. Мысль о том, что Величественный Клан и Вечная Небесная Столица распоряжаются его пилюлей как хотят выводила его из себя.

Когда товарищи разошлись, Цзян Чэнь вернулся в свои покои. До открытия Башни Тайюань оставалось всего два дня. Он разобрался со всеми возможными приготовлениями. Все его люди прошли серьезное обучение и скрывались под новыми личинами. Оставалось лишь дождаться открытия магазина. Хуан’эр была очень рада за Цзян Чэня, видя, что все приготовления идут как по маслу.

За последние два дня была установлена вывеска Башни Тайюань, а также развешаны объявления о поиске сотрудников. Все это было лишь прикрытием, чтобы подчиненные Цзян Чэня могли в открытую работать в Башне Тайюань с новыми личинами, не боясь вызвать подозрения у Дома Сыкоу.

Членам Королевского Дворца Пилюль Цзян Чэнь поручил работать с финансами и логистикой вдали от посторонних глаз. Все, что касается финансов, Цзян Чэнь доверил Жун Цзыфэну, чем последний, не ожидавший такого доверия, несказанно гордился. Больше всех, конечно, Цзян Чэнь доверял Шэнь Саньхо, но того он хотел как можно быстрее натаскать до уровня короля пилюль, поэтому нельзя было его отвлекать. Что до десяти практиков сферы мудрости, их Цзян Чэнь лично отобрал, чтобы охранять магазин, приветствовать посетителей и принимать товар.

Само собой, то, что новый магазин охраняло десять практиков сферы мудрости, говорило о том, что это был необычный магазин. Впрочем, стража не привлекала особого внимания, ведь среди них не было практиков императорской сферы. Цзян Чэнь не стал заморачиваться с украшением магазина, рекламой и прочими способами привлечь внимание посетителей. В Лазурной Столице у него почти не было связей, которые позволили бы ему разнести весть об открытии магазина, поэтому это дело он полностью доверил Дому Вэй.

Впрочем, особых чудес от них Цзян Чэнь не ожидал. Все-таки на данный момент Дом Вэй не пользовался славой в сфере производства пилюль, да и сам Дом Вэй, по мнению окружающих, был в упадке. Многие считали, что им будет непросто сохранить статус аристократической семьи девятого уровня. К тому же поговаривали, что Клан Извивающегося Дракона уже давно не доверяет Дому Вэй.

Так что мало кто стремился завести крепкие связи с Домом Вэй. Скорее всего, ожидать наплыва посетителей не стоило. Все-таки все знали, что Дом Вэй стал для Величественного Клана головной болью. Новости быстро распространялись в Лазурной Столице. Все знали, что Дом Вэй отказался сдавать магазин в аренду Дому Тун, отказал Ван Тэну и даже убил короля пилюль, который был шпионом, засланным Величественным Кланом…

За день до открытия Цзян Чэнь, не скрываясь, привел своих людей на Рынок Бога Земледельцев.

Он не мог не признать, что магазин Дома Вэй на Рынке Бога Земледельцев был великолепен. Магазин был просторен и располагался в стратегически выгодном месте. Условия превзошли все ожидания Цзян Чэня. Всю ночь его не оставляло чувство радостного предвкушения. После прибытия в Лазурную Столицу он наконец-то делал первый шаг на пути к становлению своей собственной фракции.

На следующий день Цзян Чэнь проснулся рано утром. Его люди уже вовсю трудились. Учитывая то, насколько большим был магазин, а также то, что это был день открытия, дел было невпроворот. Люди Дома Вэй тоже начали подтягиваться один за другим. Вэй Цзе пришел первым. Но он пришел с плохими вестями.

— Брат Чжэнь, Дом Тун зашел слишком далеко. Не знаю, как это у них вышло, но они купили магазин напротив Башни Тайюань и открыли в нем магазин пилюль. И они тоже открываются сегодня. Они направили приглашения всем уважаемым фракциям Лазурной Столицы.

Цзян Чэнь был удивлен этим новостям. Это явно было лишь началом попыток выжить Башню Тайюань с рынка! Ярость закипала в сердце Цзян Чэня. С самого прибытия в Лазурную Столицу он старался держаться в тени и никого не провоцировал первым. И все равно проблемы просто преследовали его.

Действия Дома Тун говорили сами за себя: они пытаются спровоцировать Башню Тайюань на конфликт! Сгорая от гнева, Цзян Чэня взглянул на Вэй Цзе:

— Когда мы разослали наши приглашения?

— Три дня назад. Каждое письмо дошло до адресата… — криво улыбнулся Вэй Цзе. — Однако, судя по всему, Башня Тайюань все равно оказалась в незавидном положении. Брат Чжэнь, не вините себя. Виноват Дом Вэй и наше шаткое положение на протяжении последних нескольких лет…

Цзян Чэнь замахал руками:

— Приберегите свою досаду до другого раза!

Конечно, Цзян Чэнь понимал, что Дом Тун поступал так не для того, чтобы насолить какому-то королю пилюль Чжэню. До него аристократическим семьям дела не было. Мишенью был Дом Вэй! За всем стоял Величественный Клан.

— Что же делать? — неуверенно произнес Вэй Цзе. Если конкурирующий магазин перетянет всех посетителей, это станет большим ударом для репутации Дома Вэй и Башни Тайюань.

Цзян Чэнь, взбешенный действиями Величественного Клана, усмехнулся:

— Что будем делать? Ничего! Это отличная возможность посмотреть, кому мы можем доверять, а кто — просто приспособленцы, которым доверять не следует!

Вэй Цзе криво улыбнулся:

— Верно. Сегодняшняя ситуация — лучший способ проверить верность окружающих.

Лорд Дома Вэй прибыл, пока товарищи разговаривали. На его лице застыла натянутая улыбка. Когда они втроем остались одни в комнате, улыбка тут же сползла с лица Вэй Тяньсяо:

— Король пилюль Чжэнь, я только что узнал, что тот магазин пилюль точно контролируется Величественным Кланом, хотя формально магазин принадлежит Дому Тун. Дом Тун — лишь пешка. Что важнее всего, сегодня они собираются представить поразительную пилюлю.

— Что за пилюлю? — нахмурился Цзян Чэнь. У него было дурное предчувствие.

— Пилюлю Долголетия! — произнес Вэй Тяньсяо, многозначительно глядя на Цзян Чэня. Отец и сын семьи Вэй единственные в Доме Вэй знали о том, кем Цзян Чэнь был на самом деле. Само собой, они знали, откуда взялась Пилюля Долголетия. Они сочувствовали Цзян Чэню, чей рецепт пилюли был похищен. Как ни странно, Цзян Чэнь совсем не выглядел удивленным. Напротив, он посмотрел на Вэй Цзе взглядом человека, чьи предположения полностью оправдались. Вэй Цзе вздохнул и произнес:

— Как мы и думали, все сложилось как нельзя хуже.

Цзян Чэнь уже догадывался, что Величественный Клан сговорился с Вечной Небесной Столицей. Все говорило о том, что ситуация развивается по наихудшему сценарию! С Пилюлей Долголетия Величественный Клан станет куда влиятельнее, и им будет куда проще занять место Клана Извивающегося Дракона. Прибыль от пилюли обещала быть феноменальной. У Цзян Чэня кровь закипала от ярости при одной мысли о том, как используют его пилюлю. С таким исходом он никак не мог смириться.