Глава 775. Трехфазная Пилюля

Цзян Чэнь всегда был на высоте, когда дело касалось пилюль. Хотя зрелище было не слишком эффектным, этот раунд требовал от участников высокого уровня владения Дао пилюль. Но лишь эксперты могли оценить подобное мастерство; остальным оставалось лишь наблюдать, но без полноценного понимания демонстрируемого уровня мастерства. Если выбор ингредиентов не произвел никакого впечатления на окружающих, то навыки управления огнем точно впечатлили экспертов.

Дальнейшие действия Цзян Чэня сбили экспертов с толку. Не церемонясь, он с поразительной небрежностью кидал ингредиенты в котел, казалось, он действует наобум. Король пилюль Юй недоумевал: что же за пилюлю он выплавляет?

Сперва ему казалось, что Цзян Чэнь действует словно неразумное дитя!

Но затем король пилюль Юй обнаружил скрытый порядок, таящийся за кажущейся хаотичностью. Обычному человеку этого было не понять.

«Король пилюль Чжэнь использует странные техники, но тут есть своя логика. Всякий раз он сначала кладет духовное растение с элементом земли, затем — с элементом дерева, а потом — с элементом огня… Этот цикл повторялся три раза с девятью ингредиентами… Хм? Какая необычная техника выплавки. Не слишком ли это просто, раз используются лишь материалы с тремя элементами? Как можно соединить такие повторяющиеся элементы?»

Король пилюль мало что понял из наблюдений. Хотя ничто не ускользнуло от его внимания, цельная картина никак не складывалась в его голове. Процесс оставался загадочным.

— Король пилюль Юй, что… что делает король пилюль Башни Тайюань? — спросил его один из судей. Прочие судьи тоже проявляли любопытство. Странные действия Цзян Чэня были им совершенно непонятны.

Король пилюль криво улыбнулся, почесав седую макушку:

— Я и сам ничего не понимаю. Слишком уж странными оказались его выбор ингредиентов и методика. Если он не дурачится, остается лишь предположить, что это та школа Дао пилюль, которая почти исчезла…

— Дивергентная фракция пилюль? — тут же произнес другой король пилюль. Остальные судьи сразу посерьезнели, услышав эти слова.

Это была практически легендарная фракция пилюль. Слухи о ней ходили веками, но настоящие мастера фракции встречались крайне редко. Несколько пилюль этой фракции время от времени продавались на открытых рынках, но многие из этих пилюль были таковыми только по форме, а не по духу. Хотя их продавцы утверждали, что принадлежат к дивергентной фракции пилюль, их пилюлям не хватало различных важных качеств, типичных для этой фракции. Многие называли себя последователями фракции, но мастеров пилюль, достойных этого звания, было очень мало. Часто мастера пилюль просто заимствовали что-то из методов фракции или усваивали лишь самые основы. Их даже нельзя было считать образцовыми представителями фракции.

Тем не менее, будучи таинственной фракцией в мире пилюль, дивергентная фракция пилюль пользовалась превосходной репутацией. Хотя некоторые традиционные фракции пилюль пренебрежительно относились к ней и считали ее слишком неортодоксальной, их пренебрежение и презрение были понятны. За последнюю тысячу лет или около того ни один мастер фракции не прославился на Континенте Божественной Бездны. Не говоря уже об императорах пилюль, немногие короли пилюль были признаны достойными того, чтобы представлять фракцию. Таким образом, эта фракция вызывала немало разногласий. Те, кто поклонялся фракции, и те, кто ее презирал — обе стороны яро гнули свою линию. Конечно, большинство экспертов в области пилюль не были ярыми сторонниками того или иного подхода. Они были готовы учиться философии фракции без слепого преклонения, и уж точно никогда не доходили до того, чтобы объявлять ее бесполезной.

Работа Цзян Чэня и слова короля пилюль Юя навели присутствующих на определенные мысли. Чем, как не наследием дивергентной фракции пилюль, можно было объяснить происходящее?

— Говорят, что дивергентная фракция пилюль специализируется на создании чего-то необычного из обычных ингредиентов. Они делают упор на выплавку пилюль высокого уровня с помощью ингредиентов низкого уровня. Интересно, сможет ли этот король пилюль Чжэнь показать нам такое чудо?

Из девяти судей двое были убежденными поклонниками этой фракции. Тот, кто говорил, был королем пилюль восьмого уровня.

— Хм, многие подающие надежды молодые люди называют себя «приверженцами фракции», но кто из этого сброда на самом деле сделал себе имя? В конечном счете эта фракция — это просто сборище чокнутых.

Там, где есть фанатичные поклонники, всегда найдутся и упертые критики.

— Ха-ха, король пилюль Чжао, вы не идете в ногу со временем. С это фракцией всегда так: ее представители либо великие гении, чье имя гремит по всей земле, либо неудачники, — услышав критику в адрес фракции, выступивший ранее энтузиаст недовольно возразил.

— Это он-то великий гений? — усмехнулся король пилюль Чжао. — Посмотрим, какие еще фокусы он припас. Дивергентная фракция пилюль, хе-хе…

Король пилюль Юй не был предвзят в этом вопросе. Он уделял больше внимания самим техникам. С его точки зрения, король пилюль Дома Вэй, скорее всего, был гением с настоящим талантом, а не хвастуном. Два часа — это недолго, но переждать эти два часа было особенно тяжело. Все, включая судей, с нетерпением ожидали результатов.

В Лазурной Столице техники дивергентной фракции пилюль редко доводилось увидеть воочию. Хотя некоторые пилюли этой фракции время от времени появлялись на рынке, мастера по изготовлению пилюль никогда не раскрывали детали процесса выплавки пилюль. Все приемы фракции должны были храниться втайне, а не демонстрироваться массам просто так. Их возможность публично ознакомиться с техникой Цзян Чэня была действительно редкостью. Несмотря на это, они мало что могли понять из своих наблюдений, и даже если бы они десятки или сотни раз наблюдали за его действиями, шансы на успех все равно были бы низкими. В конце концов в его методах было скрыто множество мелких деталей, которые нельзя было понять без должных наставлений. Понять эту технику самостоятельно было практически невозможно.

И вот два часа были практически на исходе.

Цзян Чэнь порядком подустал. К счастью, по большому счету все прошло по плану, и он как раз собирался заканчивать. Тем не менее Цзян Чэнь не мог расслабиться. Пальцы Цзян Чэня складывали одну печать за другой, плетя в воздухе узор за узором.

«На приготовление Трехфазной Пилюли обычно уходит от четырех до шести часов. Такая спешка действительно выматывает».

Цзян Чэнь был слегка утомлен, но чувство удовлетворения было сильнее. У него появилось ощущение, что партия пилюль окажется удачной. В то же время он радовался своей удаче.

«Такой процесс выплавки, экономящий время, требует слишком много энергии. Я должен быть более осторожным, если попытаюсь повторить это в будущем».

По мере того, как Цзян Чэнь медленно гасил последние угли своего пламени, температура в котле снижалась. Трехцветный дым начал подниматься над котлом. По цвету дыма и звуку резонанса пилюль, который Цзян Чэнь слышал благодаря Уху Ветра, юноша понял, что риск, на который он пошел, оправдался. Время, которое потребовалось для полного остывания Котла Небесного Похитителя, также свидетельствовало о завершении двух часов.

Открыв котел, Цзян Чэнь увидел шесть Трехфазных Пилюль. Подобно старому нефриту, они источали сильные волны жизненной энергии. Глаза Цзян Чэня загорелись. Уровень этих пилюль оказался даже выше, чем он ожидал. Даже если их нельзя было считать пилюлями квази-земного уровня, они все равно были как минимум пилюлями на пике истинного святого уровня.

Работа короля пилюль Жуна также подходила к концу. Его довольная улыбка была явным признаком того, что он смог почти полностью проявить свои навыки. Как и ожидалось, он первым поспешил к столу судей.

— Уважаемые судьи, мне посчастливилось выплавить несколько Пилюль Нефритовой Кости истинного святого уровня. Пожалуйста, не стесняйтесь высказывать свое мнение.

Пилюли, представленные им, не превзошли ожиданий судей. Было легко догадаться о намерении короля пилюль Жуна выплавить Пилюлю Нефритовой Кости по выбранным им ингредиентам.

Пилюля Нефритовой Кости была пилюлей истинного святого уровня. Даже плохо приготовленная пилюля этого типа оставалась пилюлей истинного святого уровня, пусть и более низкого ранга. Пилюлю несколько лучшего качества можно было считать пилюлей среднего истинного святого уровня. Если же мастер добивался чистоты и безупречности, то вполне можно было бы оценить такую пилюлю как пилюлю продвинутого истинного святого уровня. Эта пилюля также была пилюлей для восстановления энергии и пользовалась популярностью. Ее применяли многие практики сферы мудрости. Она особенно подходила для практиков смертной сферы мудрости, но также могла быть использована практиками земной сферы мудрости. Однако для практиков небесной сферы мудрости такая пилюля была слабовата.

Естественно, существовала улучшенная версия этой пилюли — Золотая Пилюля Нефритовой Кости. Будучи улучшенной версией Пилюли Нефритовой Кости, Золотая Пилюля Нефритовой Кости предназначалась для практиков небесной сферы мудрости и была полезна даже тем, кто достиг императорской сферы.

Считалось, что практики, находящиеся на уровне начальной императорской сферы, использовали Золотую Пилюлю Нефритовой Кости, если у них было туго с деньгами. Если одной было недостаточно, лучше было использовать две. Конечно, несмотря на различие всего в одно слово, между двумя версиями пилюли существовала немалая разница.

Из-за недостатка времени король пилюль Жун не смог довести свою пилюлю до совершенства. Ей слегка не хватало целостности и чистоты. После проверки судьи пришли к разумному единому мнению. Пилюля была в лучшем случае пилюлей среднего истинного святого уровня. Остальные судьи высказали свое мнение королю пилюль Юю, который согласился с ними и объявил:

— Король пилюль Жун из Обители Тайюань выплавил Золотую Пилюлю Нефритовой Кости, признанную пилюлей среднего истинного святого уровня

Это объявление сопровождалось аплодисментами со стороны Обители Тайюань. Такая оценка была самым лучшим вердиктом, которого они ожидали. Ингредиенты и время были ограничены; то, что король пилюль Жун смог добиться такого результата за короткий промежуток времени в два часа, было свидетельством его способностей как короля пилюль шестого уровня. В данных обстоятельствах он действительно сделал все, что мог. Те, кто был на стороне Обители Тайюань, бросали насмешливые и насмешливые взгляды на отца и сына семьи Вэй. Какую пилюлю сможет представить их кандидат? Хотя работу короля пилюль Башни Тайюань еще только предстояло увидеть, все считали, что он точно проиграет!