Глава 886. Убежал, поджав хвост

Принц Шанпин так долго подавлял себя, что когда увидел Цзян Чэня, попавшего в его руки, то решил, что ему больше не нужно ничего скрывать. Он сбросил маску сердечности и мгновенно показал свой истинный характер. Когда Цзян Чэнь услышал его слова, он резко приподнял бровь. Его взгляд был полон убийственного намерения.

– Принц Шанпин, ты думаешь, что сможешь расправиться со мной только потому, что вложил все, что у тебя есть, в эту ловушку?

Принц Шанпин выглядел так, будто собирался что-то сказать, но резкий крик раздался из области рядом с ними, прервав его. Когда он услышал этот крик, выражение его лица мгновенно изменилось. Естественно, он смог определить, что этот голос принадлежал его помощнику.

– Старина Шэн, что случилось?

Цзян Чэнь только пугающе улыбнулся. Он знал, что мятный женьшень нашел свою цель. Как и ожидалось, рядом с ними показались бесчисленные щупальца. Поток за потоком зеленого тумана быстро поднимался в сторону принца Шанпина.

Зрачки принца сильно сузились, когда он в суматохе увернулся. Он смутно чувствовал, что в этом зеленом тумане заключена сильная связывающая сила. В пространстве, скрытом туманом, скрывалось более нескольких сотен покрытых бородавками щупалец, что метнулись к нему с молниеносной скоростью. Он был совершенно ошарашен. Его длинный меч был направлен в бой, рассекая несколько десятков щупалец. Однако в тот момент, когда щупальце было рассечено, оно почти мгновенно регенерировало. Эта регенеративная способность была невероятной до такой степени, что принцу Шанпину захотелось разрыдаться.

Цзян Чэнь мрачно усмехнулся и поднял руку. В центре его ладони появилась небольшая золотая гора. После печати, созданной одной рукой, вокруг него начали вращаться бесчисленные символы, похожие на головастиков. Без предупреждения миниатюрная гора превратилась в холм, и безжалостно обрушилась на принца Шанпина.

Принц владел множеством хитростей и хорошо разбирался в формациях. Его также поддерживали восемь статуй, и его собственные боевые искусства были довольно сильны. Как у практика, хорошо разбирающегося в формациях и владеющего восемью статуями, его врожденная сила также была замечательной. И все же сегодняшние события открыли ему на многое глаза. Техники и способности этого загадочного юноши на самом деле превосходили его как по количеству, так и по мастерству. Когда золотая гора окутывала пространство над головой, принцу Шанпину показалось, что само небо падает на него. Его разум, казалось, опустел из-за ужаса от огромного потрясения, которое он испытал. Он все еще владел несколькими техниками, которые пока не использовал, но под давлением этой титанической горы он внезапно потерял способность активировать какой-либо из трюков своего обширного репертуара.

Подобно зеленому туману, золотая гора также несла в себе связующую силу. Эти два разных вида связующей силы заставили принца Шанпина почувствовать, что его тело больше не подчиняется его командам. Как он мог посметь продолжать бой?

У него даже не было времени отозвать свои восемь статуй. Он активировал талисман и использовал его, чтобы быстро разрушить золотую связующую силу, прежде чем стремительно улетел от горы. Сияющие лучи Магнитной Золотой Горы могли лететь быстро, но все же отставали от скорости спасательного механизма, дарованного его талисманом. Даже после того, как они несколько раз врезались в землю, они не смогли преградить путь принца к побегу.

Как только принц Шанпин сбежал, формация вокруг Цзян Чэня сильно ослабла. Когда Цзян Чэнь разбил формацию своим Лунным Сокрушающим Ножом, восемь статуй также потеряли связь с ним. Одна за другой они перестали сражаться и рухнули на землю, как спущенные воздушные шары. Цзян Чэнь без колебаний поместил эти восемь статуй в свое хранилище. Статуи были необычными. Даже многочисленные удары его Галактического Режущего Удара только поцарапали их, а не полностью разрушили. Чтобы уничтожить эти статуи с его нынешним уровнем силы, Цзян Чэнь должен был многократно наносить удары по ним в течение как минимум двух часов. И даже тогда он едва ли смог бы устранить даже одну из них. Такая впечатляющая крепость по-настоящему поразила Цзян Чэню. Однако сейчас он был не в настроении восхищаться этими статуями. Вернув Чарующий Лотос, он также отозвал мятный женьшень и похвалил его:

– Неплохое зрелище вышло. В этом и твоя заслуга.

Один взгляд на сморщенный труп старины Шэна сказал Цзян Чэню, что мятный женьшень полностью истощил сущность его тела. Цзян Чэнь не проявил к нему сочувствия, помог Хуан’эр подняться и покинул это место. Он находился в ловушке этой формации добрых два часа и, следовательно, не хотел больше терять время. Защитный Талисман Имперского Пришествия мог поддерживать свою оборонительную силу еще два часа. Он должен был воспользоваться этим временем, чтобы как можно скорее пересечь эту зловещую долину.

Если бы Цзян Чэнь был один, он бы спокойно прожил в этом месте от десяти до пятнадцати дней. Но проклятие Хуан’эр могло и обостриться из-за здешней энергии Инь. В этот момент Цзян Чэнь ненавидел тот факт, что не мог мгновенно найти Траурное Древо и вылечить ее.

***

С другой стороны, принц Шанпин преодолел уже большое расстояние, но страх все еще пребывал в его сердце. Его лицо оставалось смертельно бледным. Время от времени он оглядывался назад, беспокоясь о том, что Цзян Чэнь все еще преследует его.

– Ублюдок, этот ублюдок действовал как слабак, чтобы выманить тигров! – глаза принца Шанпина были полны ярости. Все это время он думал, что это он пытался заманить и убить тигра. И никак не ожидал, что его противник окажется еще более жестоким, чем он, и скроет себя еще лучше, чем он!

– Откуда взялся этот засранец? – чем больше принц Шанпин рассматривал ситуацию в целом, тем сильнее чувствовал, что что-то было не так. – Даже если бы он был великим учеником секты первого ранга, он не может обладать такой силой, верно?

Принц Шанпин видел много таких учеников. По правде говоря, он даже убил многих из них. Хотя великие ученики сект первого ранга действительно владели множеством техник, им все еще не хватало силы по сравнению с практиком императорской сферы, подобным ему. Более того, снаряжение, которым владел принц Шанпин, также считалось высококлассным.

И хотя принц Шанпин мог называть себя «странствующим практиком», на самом деле его нельзя было строго считать таковым. Просто ему нравились приключения и занятия, которые обычно любили странствующие практики. Он всегда был уверен в своем снаряжении и сокровищах. Он чувствовал, что даже если бы его не посчитали самым лучшим практиком в мире людей, он был бы, по крайней мере, одним из них. Однако противник, с которым он столкнулся сегодня, заставил его испытать горькое поражение. На данный момент он сбежал, спасая свою жизнь. Хотя он был опустошен результатом, он продолжал молча размышлять о потерях и успехах в своей битве.

«Защита этого паршивца может даже сравниться со сферой великого императора. Он совершенно не уклонялся от ударов восьми статуй, на нем не было ни единого взъерошенного волоса. Может это была сила Защитного Талисмана Императорского Пришествия?» – принц Шанпин раньше и не думал об этом из-за паники. Но теперь, при внимательном рассмотрении ситуации, смог сделать несколько предположений касательно того, что произошло.

«Ну, конечно, этот сопляк, должно быть, получил благословение какого-нибудь великого практика императорской сферы», – принц Шанпин почувствовал, как пухнет его голова. – «Нет, я не могу оставить этого парня в живых. Если он уйдет, останется ли для меня место в этом мире?» – у принца Шанпина могла быть мощная поддержка, но человек, которого он обидел сегодня, находился под защитой великого императора. Если слух об этом распространится, ему придется дорого за все заплатить.

«Подожди минутку…» когда Принц Шанпина подумал о способностях Цзян Чэня, его поразила внезапная вспышка вдохновения. «Приемы этого паршивца… кажется, они знакомы мне? Но я определенно вижу их впервые… Если бы я раньше встретил его где-нибудь, я бы точно его запомнил. Но почему я продолжаю думать, что он кажется мне знакомым?» смутно мозг Принца Шанпина ухватился за определенный ход мыслей, но он не смог собрать воедино головоломку. Он ломал себе голову дальше.

– Так много виноградных лоз с атрибутами льда и огня… А? – выражение лица принца Шанпина резко изменилось, прежде чем он вскочил. – Это он?!

В этот момент он, наконец, обнаружил последний кусочек головоломки, который искал. Путешествуя по миру, он посетил множество мест. Когда он проезжал мимо Великого Алого Срединного Региона, то наткнулся на объявление с невероятно преувеличенной наградой. И человека, достойного такой награды, звали Цзян Чэнь…

«Цзян Чэнь… Верно, Цзян Чэнь!» – глаза принца Шанпина внезапно засияли. – «Когда Вечная Небесная Столица вторглась в Область Мириады, святые короли Столицы отправили бесчисленные армии в жестокое преследование. Репутация Великого Алого Срединного Региона также была серьезно подорвана. И разве целью их преследования был не Цзян Чэнь? Его навыки и снаряжение, похоже, очень хорошо подходят под описание того парня. Может быть, это он?» – по мере того как Принц Шанпин обдумывал эту мысль, он чувствовал, что она имеет все больше и больше смысла.

«Это он. Это определенно он!» – мысли принца Шанпина продолжали вращаться. – «Этот проклятый засранец… на тебя нападают со всех сторон, и все же ты так беззаботно шагаешь в пустынные дикие земли! Ах, да, в объявлении с наградами упоминалось, что у него была спутница. Должно быть, это та подруга, которую он нес на руках», – когда он обдумал ситуацию, горечь поражения полностью исчезла.

«Даже Вечная Небесная Столица пострадала от рук этого негодяя. Я не знал о нем, поэтому вполне естественно, что я проиграл его из-за его лютых приемов», – хотя Принц Шанпин был готов признать свое поражение, он не мог просто оставить прошлое в прошлом. Скорее, его недовольство только усилилось.

«Если у этого паршивца так много техник, неудивительно, что Вечная Небесная Столица ищет его. Нет, даже восемь моих статуй упали ему на ладони. Более того, какое право имеет этот мальчишка владеть таким количеством бросающих вызов небесам сокровищ? Почему он должен контролировать все это?!» – принц Шанпина не мог этого принять. – «Я должен убить этого негодяя! Я подавлю ненависть в своем сердце, заберу его сокровища и передам его в Великий Алый Срединный Регион ради награды».

Принца Шанпина смогли загнать в угол, но только из-за неожиданного давления Магнитной Золотой Горы. У него все еще оставались кое-какие техники в рукаве. Хотя он, возможно, не и смог бы одержать победу над своим противником, у него все же имелась некоторая боевая сила.

«Раньше я недооценил его. Я не ожидал, что этот негодяй скроет свою силу, чтобы поохотиться на сильных», – принц Шанпин утешил себя. – «Я медленно устрою еще одну ловушку. На этот раз ловушка должна быть достаточно надежной, чтобы у паршивца не осталось пути к побегу». За свою жизнь он пережил много сражений. Возможно, он потерпел небольшую неудачу, но его боевой дух остался нетронутым.

«Эти щупальца, возможно, ужасны, но с ними можно справиться. Только вот… если меня накроет эта золотая гора, все станет не так просто», – он тщательно продумал тактику, которую использует, чтобы противостоять Цзян Чэню. Через секунду в его голове сформировался план. И в тот же момент его ухо дернулось, после чего он резко повернулся и бросился в ближайший подлесок.

С другой стороны послышались легкие шаги. Из леса выплыла фигура, которая крикнула:

– Принц Шанпин?

Когда Принц Шанпин услышал этот голос, то сразу понял, что это не его заклятый враг. Его колотящееся сердце сразу же расслабилось. Он спокойно вышел и посмотрел на новоприбывшего, апатично спрашивая:

– Старший брат Лу, почему ты здесь?

Этот человек, одетый как ученый, также был одним из членов альянса, сформированного за пределами долины. Его звали Лу Шинань. В свое время он разыскал Цзян Чэня, чтобы сформировать секретный альянс с ним, но был решительно отвергнут.

Лу Шинань в шоке уставился на принца Шанпина:

– Ваше Высочество, почему вы так избиты? Вы столкнулись с опасностью?

Принц Шанпин холодно фыркнул:

– Это не имеет к тебе никакого отношения, брат Лу. В любом случае почему ты так внезапно появился здесь?

Лу Шинань горько улыбнулся:

– Я шел по следу, но, похоже, он загадочным образом заканчивается здесь.

– Какой след? – спросил принц Шанпин без особой интонации в голосе.

Улыбка засияла на лице Лу Шинаня.

– Мне неудобно раскрывать какой. Поскольку принц Шанпин занят, этот младший не будет вас беспокоить. Я уйду.

И тут принца Шанпина осенило, после чего он внезапно произнес:

– Погоди!