Глава 892. Прародитель паразитов Лесных Демонов

– Ступай и береги себя, – голос на алтаре говорил так, словно поручал ребенку задание. – Не надо обо мне беспокоиться.

Чудовище все еще, казалось, не хотело уходить. Оно походило на маленького ребенка, привязанного к своему родителю. Оно уткнулось носом в каменную лестницу у алтаря. Внезапно голос на алтаре издал возглас удивления.

– Лесной Паразит, иди же. Похоже, кто-то проник на твою территорию, – голос у алтаря казался немного встревоженным. – Давай, давай. Следи за Траурным Древом. Не позволяй никому прикасаться к нему! Если я хочу восстановить свое тело, мне нужно Траурное Древо. В противном случае, даже если мне удастся вырваться из этих ограничений, я всегда буду несовершенен.

– У-у-у, – когда чудовище услышало инструкции своего хозяина, оно, казалось, поняло, что дело было срочным. Хотя оно все еще сопротивлялось, но решило вернуться.

Запечатанный в алтаре дух Короля Ветки Дерева был переполнен тревогой. Этот кусок Траурного Древа стал для него ключом к восстановлению души после освобождения. Если он потеряет Траурное Древо, его душа никогда не восстановится до пика своей силы. Мысль о его слуге, паразите Лесных Демонов, немного успокоила его. Тысячи и тысячи паразитов защищали Траурное Древо. Всякий, кто нарушит их покой, обязательно умрет.

Кроме того, паразиты были не единственной линией защиты. Ряд ядовитых формаций, особенность Лесных Демонов, также был тщательно уложен вокруг дерева. Смерть потенциальных нарушителей покоя была обеспечена.

***

Глаза Цзян Чэня смотрели прямо вперед, его внимание привлек саженец дерева. Он был нежным, как коралл, и переливался ярким зеленым оттенком. Издалека он выглядел как чудо природы. Любой наблюдатель был бы поражен этим зрелищем.

– Брат Чэнь, это Траурное Древо? – Хуан’эр была поражена красотой дерева.

– Да, это то, что мы ищем. Это Траурное Древо довольно большое. Каждые десять тысяч лет у него вырастает только одно кольцо, так что этому должно быть не менее ста тысяч с лишним лет. Однако оно все еще довольно молодо по сравнению с другими представителями своего вида.

Он был знаком с Траурным Древом. Было обычным делом видеть Траурное Древо, которым миллионы лет в его предыдущей жизни, на небесных планах. Конечно, столетнего Древа было достаточно для проклятия Хуан’эр. Внимательно осматривая дерево, Цзян Чэнь не торопился. В окрестностях было несколько странностей. Случайный взгляд, казалось, не выявил ничего особенного, но он со своим опытом многое понимал. Все растения рядом с деревом были смертельно опасными, и их размещали таким образом, чтобы образовалось огромная ядовитая формация. Вся установка была очень сложной.

Самое главное, Траурное Древо находилось посреди глубокого пруда. Если Цзян Чэнь хотел получить его, ему придется пробраться внутрь. Мутная вода выглядела умиротворенно на поверхности, но бесчисленные паразиты Лесных Демонов кружили под ней. По случайной оценке, их были миллионы. Паразиты были повсюду. Некоторые были даже у их ног, хотя Цзян Чэнь не собирался рассказывать о них Хуан’эр. Они все равно боялись запаха, присутствующего на их телах, и не собирались нападать на них.

Цзян Чэнь еще несколько мгновений смотрел на лес, а затем отбросил свои сомнения.

– Хуан’эр, отойди немного и подожди меня. Я пойду за ним.

– Как ты собираешься его получить, брат Чэнь? Ты собираешься оторвать ветку от его ствола?

– Нет, – Цзян Чэнь покачал головой. – Зачем оставлять красивые вещи, раз уж мы, наконец, прибыли сюда? Мы, конечно, вырвем с корнем все дерево, – он странно улыбнулся. Цзян Чэнь знал все о свойствах Траурного Древа. Оно было очень полезно для очищения душ демонов. Срезание ветки нанесло бы минимальный урон. Выкорчевывание дерева стало бы гораздо более разрушительным.

Он, не теряя времени, направился к Траурному Древу на своих крыльях цикады. Следом он призвал свое новое духовное существо. Его щупальца могли закончить тяжелую работу, необходимую для выкорчевывания дерева. Как растительное существо, мятный женьшень не обязательно боялся паразитов Лесных Демонов. Тем не менее Цзян Чэнь принял меры предосторожности, и искупал его в Воде Драконьего Уса. Таким образом, паразиты Лесных Демонов, кишащие в пруду, не будут препятствовать ему. Тем временем Цзян Чэнь парил в воздухе в качестве подкрепления.

Бесчисленные щупальца женьшеня ухватились за корни Траурного Древа. Щупальца колыхались с силой, их зеленые мышцы выступали, как бесчисленные руки. Они тянули вверх с огромной силой, полные бесконечной мощи. Вверх! Нескольким сотням щупалец потребовалось всего несколько движений, чтобы полностью выкорчевать духовную траву. Тут же скопилась вода, чтобы заполнить пустое пространство.

*Грохот!*

Теперь, когда к Траурному Древу прикоснулись, ядовитые формации вокруг него начали яростно атаковать. Однако на такое растение, как мятный женьшень, они почти не влияли. Дополнительная помощь Цзян Чэня была лишь вишенкой на торте. В диких землях ядовитые формации были действительно полезны только против практиков.

– Мы сделали это! – Цзян Чэнь был вне себя от радости при виде вырванного с корнем дерева. Он приказал лотосу перенести ему Траурное Древо и поместил огромное дерево прямо в свое хранилище вместе с землей, корнями и остальным. – Уходим!

Без промедления отозвав женьшень, Цзян Чэнь повернулся, чтобы уйти. Внезапно со дна пруда вырвались струи воздуха. Образованные бесчисленными паразитами, они пронеслись по всем частям тела Цзян Чэня. В следующий момент ужасное существо укусило его за ноги. Он был сильно потрясен этим нападением. Он замедлил наступление монстра, взмахнув зеркалом, затем вздрогнул, чтобы призвать свой Пятицветный Божественный Меч. Вытянутые из меча пять клинков рассекли тело монстра пятью полосами божественного сияния.

*Лязг!*

Яростные потоки искр полетели в стороны, когда мечи были остановлены панцирем монстра. Казалось, как будто металл ударил по металлу, и обе стороны остались невредимы.

– Что?! – Цзян Чэнь снова был потрясен. Пятицветный Божественный Меч был лично подарен ему Императором Павлином! И все же он не смог даже поцарапать этого монстра, а тем более пробить его поверхность. Он не использовал никаких специальных техник меча, но было трудно поверить, что оружие калибра Пятицветного Божественного Меча не могло даже оставить след на теле монстра. Насколько твердым был его панцирь?

Все еще удивленный Цзян Чэнь не хотел продолжать сражаться. Он несколько раз яростно указал на струи паразитов. Воздушные потоки Галактических Режущих Ударов разделяли и уничтожали жуков. Монстр выглядел сбитым с толку тем фактом, что Цзян Чэнь смог остановить поток паразитов. Громко ревя, он сделал безумный рывок к человеку. Без вмешательства Зеркала Полета Пера монстр уже давно достиг бы Цзян Чэня.

Еще раз взмахнув зеркалом, Цзян Чэнь отступил за пределы пруда.

– Мы уходим, сейчас же, – сказал он Хуан’эр тихим голосом. Она заметила панику Цзян Чэня и сразу поняла, что это чудовище было серьезным противником. Взяв Цзян Чэня за руку, она раздавила глиф побега, и они оба исчезли со вспышкой света.

Монстр ревел снова и снова, когда увидел, что люди ушли. Они забрали Траурное Древо! Его крики сотрясали сами небеса, а его свирепые глаза излучали ужасающий свет. Они как будто забрали у монстра его ребенка. Через несколько секунд его тело остановилось, а затем полностью исчезло.

Свет глифа побега погас, а Цзян Чэнь и Хуан’эр приземлились в другом месте. Глиф унес их более чем на сотню миль, чего, как они надеялись, было достаточно, чтобы уклониться от преследования монстра. Однако воздух рядом с ними начал дрожать, прежде чем они успели даже отдышаться. Чудовище выбралось из небытия, словно двигаясь прямо во времени и пространстве. Его глаза наполнились кровью, и он бросился на Цзян Чэня с новым гневным ревом. Чудовище обладало почти пугающей жестокостью. Цзян Чэнь мало что мог сделать. Ему приходилось постоянно светить Зеркалом Полета Пера на монстра, чтобы обуздать его продвижение. Его постоянные нападения на монстра не принесли никаких результатов. Как он ни старался, сила его Галактических Режущих Ударов не оставила ни единого шрама, ни на голове, ни на теле. Все его усилия пошли насмарку.

– Какая мерзость, – выругался Цзян Чэнь себе под нос. Он призвал лотос, который послал к монстру сотни стелющихся по земле лоз.

*Пф-ф-пф-фт!*

Лозы плотно обвили чудовище, растение захлестало по чешуйкам. Лозы обвились вокруг монстра, пытаясь сдавить его до смерти. Однако, какую бы силу ни прилагал лотос, монстр, похоже, ничего не чувствовал. Заметив это, лотос переключился на борьбу огнем. Неисчислимые лотосы выпустили ведьмин огонь, пытаясь опалить монстра. Но на него эта атака не произвела впечатления. Ведьмин огонь был достаточно горячим, чтобы мгновенно расплавить металл и камень, но монстра он даже не пощекотал.

Поскольку огонь не работал, Цзян Чэнь перешел на лед. Лед, холоднее, чем первобытные ледники, сковал монстра. Дико трясясь своим телом, монстр вырвался из ледяной тюрьмы. Он возобновил свою атаку на Цзян Чэня, завывая от ярости. В этой ситуации Цзян Чэнь не совсем понимал, что делать. Мечи не вредили ему и стихии тоже…

Призвав свою Магнитную Золотую Гору, Цзян Чэнь десятки раз атаковал ею монстра. Существо под панцирем же оставалось неповрежденным, несмотря на многочисленные удары по нему.

– Что это за мерзкое создание?! – Цзян Чэнь не мог этого понять. Вполне возможно, что только атаки практиков сферы Великого Императора могли бы пробить броню существа. Более слабые техники были бессильны против его толстой, мясистой кожи. Цзян Чэнь совершенно не понимал, что делать дальше. Однако гора действительно оказывала определенное давление на зверя, который боролся под ее весом. Из-за этого у Цзян Чэня появилось время, чтобы понаблюдать за ним более внимательно.

Все тело чудовища было покрыто чешуей, а поры у него были размером с иголки. Из пор исходило блестящее кристаллическое вещество. При ближайшем рассмотрении оказалось, что это вещество на самом деле представляло собой скопление паразитов Лесных Демонов.

В голове Цзян Чэня материализовалась идея.

– Паразиты Лесных Демонов, да… этот монстр их прародитель?!