Глава 922. Первый раунд

Несмотря на количество участников, это собрание не было беспорядочным. Даже Цзян Чэнь был несколько впечатлен административными способностями организаторов.

Стоя среди толпы, Цзян Чэнь осмотрелся и увидел, что люди были повсюду.

— Я не знаю, что сказать, брат. Зачем ты решил участвовать в Рейтинге Новых Звезд? Тебе просто следовало попросить Клан Извивающегося Дракона дать тебе место. Даже Его Величеству не пришлось бы вмешиваться, а ты бы сразу попал в Рейтинг Гениев… — стоя рядом с Цзян Чэнем, сказал Цзи Сань. Хотя ему не нужно было участвовать в Рейтинге Новых Звезд, он был названным братом Цзян Чэня и решил поприсутствовать, чтобы поддержать его.

Улыбнувшись, Цзян Чэнь воздержался от объяснения своих причин. Вместо этого он пристально осмотрел окружающих и сказал:

— Разве тогда я бы не пропустил соревнование, в котором участвует миллион человек? Я не мог так просто упустить такую возможность.

Цзи Сань рассмеялся:

— Это всего лишь отборочные соревнования. Если честно, многие из этих людей пришли сюда, просто чтобы повеселиться, поэтому нам нужно их отсеять. После завершения этого процесса останется лишь сто тысяч. После этого мы выберем десятую часть этих ребят, и только они получат места в Рейтинге Новых Звезд.

К этому моменту Цзян Чэнь уже знал правила битвы пагоды боевых искусств. Все зарегистрированные участники должны были сначала пройти отборочный раунд. Только люди, которые пройдут этот раунд, будут считаться настоящими участниками, и их останется всего сто тысяч.

— В прошлых битвах пагоды боевых искусств было столько же людей? — с любопытством спросил Цзян Чэнь.

— Да. По словам главы клана, иногда число участников достигает полутора миллионов! Однако этот год — самый популярный за последнее тысячелетие.

Цзян Чэнь рассмеялся и почувствовал. что его тронуло выражение нетерпения на лицах людей, которые стояли вокруг него. В мире боевого Дао было сложно сделать себе имя и подняться по социальной лестнице. Шансы на это выпадали крайне редко.

Однако, к сожалению, даже такие возможности, все равно предназначались только для гениев… Большинство из тех, кто хотел достичь вершины, были обречены вернуться с пустыми руками… Самые невезучие даже могли погибнуть здесь! Однако, несмотря на все это, страсть участников невозможно было погасить! В конце концов, мир боевого Дао был жесток, и рисковать своей жизнью и здоровьем было обычным делом!

Первый раунд был очень простым: вокруг Лазурной Пагоды будет активирована формация. После этого миллион участников разделят на двадцать групп по пятьдесят тысяч в каждой, и пять тысяч участников, которые продержатся дольше всех в формации, получат право перейти в следующий раунд. Другими словами, целью этого раунда было исключение девяноста процентов участников! А уже оставшиеся десять процентов будут бороться за десять тысяч мест Рейтинга Новых Звезд.

Цзян Чэню выпала восемнадцатая группа, поэтому его очередь еще не скоро должна была подойти. Однако в некотором смысле это было хорошо, поскольку он мог использовать дополнительное время, чтобы оценить общее качество участников.

В этот момент с вершины Лазурной Пагоды упали лучи яркого света, создавая ощущение священности.

— Формация активирована, и первая группа уже внутри. Участники, будьте внимательны. Если вы не сможете больше продолжать, то немедленно разрушьте нефритовые жетоны и вас автоматически выбросит. Помните, что формация не реагирует на ваши эмоции, и вы сами несете ответственность за свои жизни. Однако, конечно же, лучше провести внутри столько времени, сколько позволяют ваши силы. Это поможет вам в предстоящих отборах, — вокруг пагоды раздался громкий голос.

После этого Цзян Чэнь увидел, как главную пагоду окутали сильные потоки энергии.

Цзи Сань зевнул:

— Брат, в этом нет ничего интересного. С твоим уровнем силы тебе совсем не о чем беспокоиться.

Не прошло и пятнадцати минут, как из формации начали выталкиваться массы практиков, которые больше не смогли выдерживать давление формации… Результаты первой группы определились примерно через час.

— Количество участников в первой группе достигло достаточного уровня. Поздравляем всех, кому удалось достичь этого этапа — вы прошли первый раунд. Далее вы сами можете сами решать, как долго хотите оставаться внутри формации.

— Имеет ли значение количество времени, проведенное в формации? — с любопытством спросил Цзян Чэнь.

Цзи Сань кивнул:

— Я слышал, как глава клана обсуждал особенности этого правила, и, похоже, чем больше времени ты проведешь внутри, тем проще будет потом.

Однако на этом уровне соревнования между участниками не было значительного разрыва, и, как оказалось, это было правдой. Не прошло и двух часов, как вся первая группа была вытолкнута.

Цзи Сань покачал головой:

— В этой группе не было никого выдающегося.

— Как ты это определил? — Цзян Чэнь не совсем понял логику.

— По словам главы клана, это первая возможность понаблюдать за всеми участниками. Эта формация является своего рода мерилом. Многие гении, которые поднялись со дна во время прошлых собраний, показали потрясающие показатели уже на первом этапе.

— О? И насколько же они были удивительными? — Цзян Чэню стало любопытно.

— В том году, когда участвовал глава клана, было много гениев. Среди них был парень, который провел внутри целых шесть часов, и он был странствующим практиком!

Все мероприятия, в которых принимал участие глава Клана Извивающегося Дракона, определенно считались древней историей. Глава клана почти подошел к завершению своей жизни, вот почему это наверняка произошло несколько тысяч лет назад:

— Шесть часов — это рекорд?

Цзи Сань покачал головой:

— Конечно же, нет. В древние времена мир изобиловал гениями, и те, кто мог провести внутри шесть часов, были довольно обычным явлением. Однако в последние несколько тысячелетий, особенно за последнюю тысячу лет, наблюдается очевидное сокращение числа гениев среди странствующих практиков.

Цзян Чэнь не находил в этом ничего удивительного. Все более усиливающийся контроль крупнейших сект и фракций над территориями Континента Божественной Бездны говорил о том, что у странствующих практиков оставалось все меньше и меньше возможностей для процветания… С каждым годом разницу между выходцами из сект и свободными людьми, было все сложнее и сложнее преодолеть…

Однако Цзян Чэню было кое-что интересно: как долго потомки благородных семей Лазурной Столицы смогут продержаться в этой формации?

— Брат Цзи, а потомки благородных семей проходят это испытание?

Цзи Сань улыбнулся:

— Некоторым людям настолько скучно, что они отказываются от своего особого отношения и принимают участие, поэтому, да. В целом их выступления всегда довольно хороши, однако я не слышал, чтобы кто-нибудь из настоящих гениев делал нечто подобное. Но, согласно моим оценкам, молодые господа должны быть в состоянии продержаться около шести часов.

Это четко демонстрировало разрыв. В первой группе не было ни одного человека, который бы смог продержаться хоть два часа, однако молодые господа могли продержаться шесть!

Пока Цзян Чэнь думал об этом, в формацию вошла вторая группа. Как и первая группа, вторая не произвела никакого впечатления, и такое положение дел продолжалось еще с двумя группами.

Однако в пятой группе произошло небольшое изменение. В этой группе было три гения, которые преодолели двухчасовой барьер, а самый лучших из них продержался целых три часа!

Это дало зрителям повод для разговоров, из-за чего три гения сразу же стали предметом для обсуждения. Как для трех лучших гениев среди пятидесяти тысяч участников своей группы, для них не составит труда попасть в Рейтинг Новых Звезд.

На самом деле многие зрители даже считали, что у них был шанс достичь Рейтинга Гениев! В конце концов, всего было двадцать групп; если в каждой группе наберется по три таких человека, то это будет означать всего шестьдесят человек! Даже если потомки благородных семей захватят подавляющее большинство мест, у этих людей все еще оставалась надежда на место в рейтинге!

Возможно, из-за стимуляции пятой группы, в последующих группах продолжали постоянно появляться трехчасовые гении. В восьмой группе даже появился человек, который почти добрался до отметки в четыре часа, хотя в итоге не дотянул…

Цзи Сань покачал головой:

— Я сочувствую ему. Любой, кто достигнет четырехчасовой отметки, явно находится на другом уровне. Это стало бы подтверждением того, что он способен бросить вызов Рейтингу Гениев.

В каждой последующей группе также были собственные гении, но никто не смог преодолеть четырехчасовую отметку. Лишь в тринадцатой группе это утверждение перестало соответствовать действительности, поскольку гению этой группы удалось продержаться четыре часа пятнадцать минут! Это был пока что лучший результат первого раунда!

— Чу Цзяньхуань? — Цзи Сань несколько раз пробормотал это имя. — Этот парень… определенно попадет в Рейтинг Гениев. Похоже, не все гении обладают знатным происхождением…

Услышав это, Цзян Чэнь решил посмотреть на этого практика и беглый осмотр показал ему, что этот человек достиг по крайней мере девятого уровня сферы мудрости! Поняв это, Цзян Чэнь решил запомнить этого человека.

После Чу Цзяньхуаня появилось два других гения, которые почти преодолели четырехчасовую отметку, однако им это так и не удалось…

Вскоре прошло четыре дня, и, увидев, как в формацию вошла семнадцатая группа, Цзян Чэнь наконец-то почувствовал предвкушение. Его группа была следующей!

— Брат, скоро твоя очередь. Покажи им, что наш король пилюль Чжэнь — гений не только Дао пилюль, но и боевого Дао! — подбодрил его Цзи Сань.