Том 5. Глава 130. Караван

Помощник произнес:

– Старейшина, кресло главы клана должен занимать способный и добродетельный человек. Ваш подчиненный верит, что только Вы подходите для этой работы!

Наньгун Юаньван ответил после продолжительного молчания:

– Возможно, но сейчас ситуация больше похожа на натянутую тетиву. Даже если мы хотим скинуть Третьего старика, с этим придется подождать до тех пор, пока здесь не будут урегулированы все вопросы. Хотя наша нынешняя стратегия и состоит в том, чтобы заставить тигра проглотить волка, мы не можем просто стоять и ничего не предпринимать. Отправьте людей в Черный Поток, пусть они не упускают возможностей, которые можно использовать.

Помощник утвердил приказ и громко произнес:

– Сколько битв мог пройти этот малек Цзынин? Если Вы будете действовать лично, то всё очень легко станет Вашим. Когда придет время, Вы вернетесь с триумфом и всё в клане изменится!

Наньгун Юаньван был рад это услышать и невольно улыбнулся, поглаживая свою бородку.

* * *

Всю дорогу Цянь Е бежал, и, покинув горный регион, вскоре прибыл к границе зоны военных действий. Проходя мимо одной долины, он услышал шум моторов и, немедленно скрыв свою ауру, незаметно подкрался ближе. Там он обнаружил довольно внушительных размеров автоколонну, медленно движущуюся по долине.

Караван состоял более чем из десяти тяжелых грузовиков, но было невозможно понять, что же они перевозят, поскольку содержимое было плотно скрыто за брезентовыми навесами. Количество боевых машин сопровождения близилось к двадцати, превышая даже число грузовых автомобилей. Охранников тоже было немало, и их сила была далеко не слабой. Судя по одной лишь мощи эскорта каравана, становилось очевидным, что груз имеет огромное значение.

Кровавая битва представляла собой невероятно хаотичный театр боевых действий, где сражения могли разразиться в любой момент. Это место, где нет места сомнениям, правилам и законам. Этот большой караван, появившийся в самом центре боевой зоны, был невероятно дерзким и слишком рискованным мероприятием. Даже грабеж со стороны империи можно будет свалить на темные расы. Во время кровавой битвы никто не станет допытываться правды и вести расследование, а даже если бы и стали, то, скорее всего, ничего бы не нашли.

Именно поэтому караван перемещался крайне осторожно, несмотря на эскорт, сила которого в три раза превышала обычную и то, что они по возможности выбирали самые скрытые пути. По поводу этого каравана у Цянь Е не было никаких особых мыслей. Он не хотел в это впутываться и начал медленно отступать назад.

Однако эти машины показались парню несколько знакомыми и, при более близком рассмотрении, ему все стало понятно. Несмотря на маскировку и удаленные эмблемы, грузовики сохранили много своих характерных черт. Цянь Е вспомнил, что Тяжелая Промышленность Нинюань Сун Цзынина владела довольно большой партией таких мощных грузовиков. Модели были довольно новыми и, бесспорно, их можно было очень редко увидеть на континенте Вечной Ночи. Но охрана каравана не принадлежала группе Нинюань и была поделена на три разных отряда – вероятно, они являлись наемниками, нанятыми в самый последний момент. Вот почему Цянь Е не узнал их.

Чтобы избежать всяких недоразумений, юноша не стал приближаться к тайному каравану. Вместо этого он продолжил свой путь на юг. Цянь Е не перемещался очень быстро, поскольку большая часть его внимания была направлена внутрь своего тела – новое кровавое ядро после формирования вошло в состояние спячки и не проявляло никаких признаков активности.

Кровавое ядро вампира должно было полностью заменить функции сердца. При обычных обстоятельствах оно бы медленно пульсировало и перегоняло кровь по всему телу. Цянь Е никогда не слышал о спящем ядре крови, но, опять-таки, он также никогда не видел ни одного с кристаллическими гранулами.

По пути юноша много раз пытался активировать ядро крови, и обнаружил, что после вливания большего количества изначальной силы в нем проявляются некоторые признаки активности. После стольких попыток Цянь Е пришел к кое-какой мысли: может ядро вошло в состояние покоя по причине того, что во время его создания в теле было недостаточно эссенции крови?

Подумав об этом, Цянь Е лишь криво улыбнулся. Пугающего потребления во время формирования ядра крови уже было достаточно для того, чтобы потрясти его до глубины души. Но, в итоге, этого невероятного количества все же оказалось недостаточно и это заставило ядро войти в состояние спячки.

Ядро крови вампира не только заменяло сердце, но и являлось источником многих могущественных способностей. Но сейчас Цянь Е все еще не имел понятия, какую же силу принесло ему новое кровавое ядро. Единственным ощутимым улучшением стало укрепление его телосложения вампира, которое достигло совершенно нового уровня. Но, если на этом всё, то учитывая ужасающее потребление во время формирования, это будет большим разочарованием.

Цянь Е шел еще довольно долго, пока наконец не достиг границы Железного Занавеса. Далеко вдали виднелась полоса чистого неба. К этому моменту он уже пришел на исконно человеческие земли – темным расам было далеко до того, чтобы пробить себе путь сюда.

Кровавая битва все еще находилась в ранней фазе. Темные расы были не очень хорошо подготовленными, поэтому в этот период понесли довольно много потерь. Впрочем, общая сила темных превосходила силу империи. По мере того, как они вливали сюда все больше живых ресурсов, битва становилась все интенсивнее, а, следовательно, спокойствие этого региона было лишь временным.

Вскоре на далеком горизонте появился еще один отряд. Это войско состояло из тысячи хорошо оснащенных людей. На десятках громыхающих военных автомобилей, также без каких-либо обозначений, они направлялись к военной зоне.

Цянь Е спрятался в ближайшем лесу и стал ждать, пока огромный отряд проедет мимо. За этой автоколонной непременно должен был наблюдать эксперт. Почти осязаемый острый взгляд, казалось, пронзил лес. Цянь Е ощутил лишь холодок, быстро пробежавший по его телу. Он немного насторожился и загнал свою энергию крови еще глубже.

Эксперт несколько раз просканировал лес, и, не обнаружив ничего необычного, в конечном итоге прошел мимо леса вместе с конвоем.

Как только отряд прошел мимо, Цянь Е тут же появился из леса. Нахмурившись, он посмотрел на клубы поднявшейся пыли. Парень остро почувствовал от этого эксперта энергию крови. Несмотря на хорошую маскировку, ее невозможно было скрыть от Истинного Зрения Цянь Е. Он стал внимательно наблюдать за колонной и к своему удивлению обнаружил, что в этом отряде скрывалось более сотни высокоранговых воинов-вампиров.

Смешанный отряд людей и вампиров, появившихся у границ, представлял собой нечто совершенно странное, и поэтому заслуживал особого внимания. Судя по выбранному ими пути, вскоре они столкнутся с караваном таинственных грузовиков, который, скорее всего, и является их целью.

Цянь Е не мог пренебречь этим караваном, поскольку тот, скорее всего, имел отношение к группе Нинюань. С холодным смешком и поднявшейся волной убийственного намерения юноша последовал за большим отрядом, ведомым экспертом-вампиром.

Смешанный отряд двигался быстро и вскоре перехватил караван на выходе из холмистой долины – похоже, они владели точной информацией касательно его маршрута. В противном случае они просто не смогли бы так точно выйти на свою цель.

Увидев несущийся на них атакующий отряд, в караване началась паника. Мужчина средних лет с бледным выражением лица выкрикнул:

– Как нас здесь перехватили? Чёрт возьми, нас предали!

Лица всех людей вокруг сильно помрачнели. Было легко понять, что надвигающийся отряд захватчиков явно превосходит их в боевой силе. Мужчина запрыгнул на крышу и громко закричал:

– Даже не думайте бежать. Не получится. Враг не оставит никого в живых! Всем приготовиться к бою. Нам придется сражаться до конца!

Наемники каравана были хорошо обучены. Они оказались способны очень быстро изготовиться к бою несмотря на свою принадлежность к разным отрядам. Караван был защищен в самой внутренней его части, в то время как военный транспорт сформировал внешний оборонный периметр. Мужчина средних лет открыл грузовой отсек на одном из транспортных средств – это оказалась тяжелая самоходка, замаскированная под грузовик.

Как только загремели тяжелые пушки, в мгновение ока разразилось напряженное сражение. Эти подавляющие звуковые волны, эхом разносившиеся по полю боя, были особенно шокирующими. После каждого приземления пушечного снаряда в воздух подбрасывало немалое количество солдат. Принятие на себя прямого попадания мгновенно влекло за собой тяжелое ранение или смерть даже высокорангового воина-вампира.

В этот момент несколько фигур в центре таинственного отряда стояли наверху боевого транспорта и смотрели на битву, разразившуюся поодаль. Они были облачены в великолепные древние наряды, а их лица были бледными. Бурлящий в их глазах багровый оттенок явно говорил о том, что все они являются высокоранговыми вампирами. Лидером был виконт третьего ранга. Кроме вампиров был и человек восьмого ранга – могущественным его назвать, конечно, было нельзя, но два вампира виконта вели себя с ним крайне вежливо. Вероятно, он был особой личностью.

Слушая непрерывный грохот тяжелых пушек и наблюдая, как одна за другой взрываются машины, мужчина легонько кивнул и произнес:

– Такая серьезная защита в несколько раз превосходит норму. Этот караван должен быть настоящим. Похоже, полученная нами информация верна.

Сильнейший виконт-вампир со зловещей улыбкой произнес:

– Как только мы увидим груз, всё станет ясно.

Сказав это, он жестом указал другому вампиру-виконту устремиться вперед. Скорость последнего была аномально высокой, он пронесся по полю боя и ворвался в линию защиты каравана. Вампир влетел в один из грузовых отсеков, выбрал случайный ящик и с молниеносной скоростью устремился назад.

Вернувшись, виконт бросил ящик на землю. Он вошел и вышел из пламени битвы так легко, словно оборонного периметра каравана не существовало вовсе.

Эта сцена заставила наемников испытать отчаяние. Они могли лишь орать во всю глотку и выпускать еще больше огневой мощи, чтобы хоть немного снизить ужас в своих сердцах.

Ящик быстро вскрыли и обнаружили там ряды аккуратно расположенных оружейных стволов. Человек взял один из них и внимательно его изучил, прежде чем кивнуть:

– Ствол для изначального оружия второго уровня. Это определенно именно тот груз.

Вампир-виконт коварно засмеялся и произнес:

– Тогда чего мы ждем! Время пировать!

Вампир собрался было отдать какой-то приказ, но человек равнодушно произнес:

– Виконт Карси, будьте любезны, сперва отправьте известия. Сир все еще ждет новостей для принятия решения!

Карси, очевидно, был недоволен тем, что ему помешали, но все же отдал соответствующие приказы. Мгновениями позже несколько кровавых соколов с ярко-красными кончиками крыльев взлетели в небо и быстро полетели вдаль.

Цянь Е посмотрел вверх на кровавых соколов, пролетавших над его головой, и взял на заметку направление их полета, прежде чем продолжить свое тайное продвижение к полю боя. Цели находились уже в радиусе его снайперской стрельбы, но Цянь Е не стал останавливаться и продолжил движение вперед. Только когда юноша оказался в 500 метрах, он достал свою вампирскую снайперскую винтовку и открыл огонь простым поднятием руки.

На такой дистанции не было никакой необходимости прицеливаться точно – специалист калибра Цянь Е промазать не мог. Группа на боевом автомобиле встревожилась, но уклоняться было слишком поздно. Всё, что им оставалось, это активировать свои защитные способности.

Изначальная пуля пролетела со свистом, но цель этой атаки была выбрана довольно странно. Ею оказался не Виконт Карси, и даже не тот очень важный на вид человек – вместо этого пуля попала в вампира-виконта, специализирующегося на скорости.

Виконт издал приглушенный стон, когда его энергия крови оказалась разрушенной, а на его ноге появилась рана размером с кулак. Для вампиров такие раны были пустяковыми, но, в какой-то мере, они все же могли сказаться на его скорости.

После удачного выстрела Цянь Е пошёл вперёд, и выстрелил еще раз. Но Карси был уже полностью готов и сумел уклониться от пули. Однако спасая себя, он не смог защитить своего подчиненного – рыцарь-вампир за его спиной вылетел из штурмовой машины.

Юноша выпустил еще два выстрела, но ни один из них не поранил Карси. Последний по максимуму использовал крайне непредсказуемые движения вампирской расы, успешно уклонившись от трех выстрелов Цянь Е, находясь на маленькой крыше автомобиля. Это явно демонстрировало его силу.

Впрочем, неожиданно Карси почувствовал, что что-то пошло не так – он оглянулся и обнаружил, что рядом остались только человек и другой виконт. Все его подчиненные были обезврежены, а их судьба стала неизвестной.

К этому моменту Цянь Е находился уже всего в десятках метров от машины. Он вновь ускорился и появился перед ними подобно призраку. При ударе Восточным Пиком импульс силы этого меча можно было сравнить с мощью горы!