Том 5. Глава 132. Заговор

Цянь Е начал размышлять, но не смог сразу вспомнить, какая высокопоставленная семья имеет фамилию Ли. Это была распространенная фамилия как среди дворян, так и среди простолюдинов. Например, Ли Пэй, который к сожалению погиб в бою вместе со своим дядей, был из Семьи Ли Зеленого Неба Высокого Континента.

Однако, два донесения от Одиноких Призраков наконец пригодились, и Цянь Е закинул удочку:

– Вроде бы у текущей императрицы тоже фамилия Ли?

Голос мужчины немедленно стал более воодушевленным:

– Верно! Смиренно представляюсь, я – Ли Сюй. В будущем мы можем стать хорошими друзьями.

Цянь Е внезапно рассмеялся:

– Цзинтан Ли – это семья императрицы. Как такой величественный клан может быть в сговоре с вампирами? С чего бы такой влиятельной семье грабить маленький караван?

Выражения лица Ли Сюя немедленно исказилось, и он гневно заявил:

– Да что ты знаешь? Дело не только в этом караване.

После этого мужчина незамедлительно осознал свою ошибку. Он не моргая уставился на Цянь Е и сказал:

– Юный дворянин, ты – настоящий гений. Если будешь работать на меня, то это будет лишь растратой твоего таланта. По возвращении я сразу же доложу о тебе наверх. С твоими способностями и поддержкой моего клана ты очень быстро воспаришь до небес. Возможно, в будущем ты даже станешь помощником самой императрицы. Что касается нашей работы с вампирами, советую юному дворянину пока об этом забыть. Лучше об этом не думать. Это не то, что тебе следует сейчас знать.

У Ли Сюя и впрямь был хорошо подвешен язык. Он говорил разумные вещи, и звучали его слова довольно искренне. Если бы у Цянь Е не было никаких связей, то мужчине возможно удалось бы склонить его к сотрудничеству.

– Тебе есть еще что сказать? – спросил Цянь Е, достав маленькую кожаную сумку, в которой находилось множество различных инструментов.

Увидев аккуратно разложенные приборы, у Ли Сюя дернулся глаз:

– Это оборудование для пыток, используемое членами элитных подразделений!

Немногие люди могли узнать эти инструменты, поэтому Цянь Е был немного удивлен. Похоже, что мужчина не соврал о своем происхождении.

За следующие полчаса Ли Сюй признался практически во всем. Его даже и пытать особо не пришлось.

Похоже, что целью миссии был крупномасштабный караван, а группа Сун Иняня была лишь придатком. Однако, караван не был главной целью для тех, кто стоял за Ли Сюем. Их план был гораздо масштабнее, и ограбление каравана было всего на всего маленькой частью общей картины.

Тем не менее, мужчина имел ограниченную информацию. Причина выбора именно этой цели, например, и так называемая общая картина лежали за пределами его понимания. Ли Сюй лишь смог объяснить, что в нынешнем сотрудничестве принимали участие клан Цзинтан Ли и крупная фракция со стороны темных рас. По сообщениям древний клан послал сюда своего человека, имевшего необычайно высокий статус.

Однако, Ли Сюй ничего не знал об этом вампире. Ему было известно лишь то, что другие вампиры величали ее принцессой. По правде говоря позиция Ли Сюя в клане была весьма посредственной. Ему удалось добраться до своего нынешнего положения лишь благодаря своей красавице-сестре.

Выслушав все это, Цянь Е понял, что больше ничего не добьется от этого мужчины. Тем не менее, от упоминания Принцессы Монро парню стало трудно дышать, словно его грудь сдавил гигантский валун.

Пока Цянь Е был погружен в свои мысли, Ли Сюй украдкой бросил на него взгляд. Он улыбнулся и осторожно сказал:

– Юный господин, я рассказал все, что знаю. Может отпустишь меня? У меня есть с собой кое-какие скудные запасы. Если позволишь мне уйти, они все твои.

Совершенно не обращая на мужчину внимания, юноша продолжал витать в облаках. То, что семья текущей императрицы была в сговоре с древним вампирским кланом, оказалось, без сомнений, довольно тревожным развитием событий. Возможно, что подобное практиковал не только клан Цзинтан Ли, но и другие крупные фракции человеческой расы.

Цянь Е впервые обнаружил, насколько глубоки были подковёрные игры в кровавой битве Железного Занавеса. Находившихся в самом центре событий Цянь Е и Темное Пламя могут легко разорвать на куски, если они не будут проявлять осторожность.

– Сир? – осторожно спросил Ли Сюй.

Цянь Е наконец пришел в себя. Юноша посмотрел на него и равнодушно произнес:

– Если я тебя отпущу, то очень скоро кто-нибудь придет по мою жизнь, не так ли?

У Ли Сюя вновь дрогнуло веко, и он натянул на лицо вымученную улыбку:

– Конечно же нет. Сир, не говорите глупо…

Мужчина даже не успел договорить, как его слова были оборваны на полуслове. Легким взмахом руки Цянь Е пронзил сердце Ли Сюя своим клинком. Несмотря на его вежливость, мужчина был необычайно хитер, так еще и был братом императорской наложницы. Его освобождение лишь приведет к бесконечным проблемам. Цянь Е не хотел, чтобы у Сун Цзынина было на одного проблемного врага больше.

Ли Сюй не был силен, но на его пожитки не стоило смотреть свысока. Обыскав мужчину, Цянь Е пополнил свой кошелек на десяток черных кристаллов. За исключением защитной ленты ни один из оставшихся предметов не вызвал у юноши особого интереса. Она не только смогла заблокировать тяжелый удар Восточным Пиком, но и могла быть перезаряжена и использована снова. Эта штука была даже более редкой, чем высокоранговые защитные устройства, которые Цянь Е видел в Клане Сун.

Однако, лента была также весьма проблемной вещицей. Будет не очень хорошо, если кто-нибудь ее узнает. Семья Ли не была особо известной в империи, но она точно была весьма непроста. Иначе, как они смогли потеснить дочь клана Чжао в борьбе за позицию императрицы? Нужно понимать, что для этого одной лишь красоты претендентки было явно недостаточно.

Поместив защитную ленту в Пространство Андруила, юноша вышел из грузовика. Сун Инянь немедленно подошел к нему и сказал:

– Поле боя было очищено, а все важные пленные собраны в одном месте. Не желаете посмотреть?

Цянь Е кивнул и проследовал за мужчиной. Поблизости лежало множество трупов, принадлежащих высокоранговым вампирам, имевшим по крайней мере уровень рыцаря.

Парень осмотрел тела и обнаружил у Карси жетон с гравировкой. Это был предмет, который обычно использовался для подтверждения статуса носителя среди темных рас. Выгравированный на нем цветок был изящен, словно ангельский горн, но имел отвратительные шипы на своем стебле. В этот момент Цянь Е почувствовал неописуемую тяжесть на сердце.

Дурман, цветок ужаса, был символом Рода Монро.

Нет, юноша не боялся этого клана. Не то чтобы ему раньше не приходилось убивать потомков Двенадцати Древних Кланов. Однако, он вспомнил, что видел такую же эмблему на одежде и оружии Е Тун. Более того, возможно она даже была лично знакома с этим Карси.

Чем сильнее становились Цянь Е и Е Тун, тем больше была вероятность, что их пути однажды пересекутся. Однако, скорее всего это произойдет на поле боя.

Цянь Е не нашел во время осмотра много вещей, которые вызвали у него интерес. Единственное, что ему сейчас было нужно, так это вампирский клинок. Карси был рожден в Клане Монро, в то время как другой виконт, Норрис, был выходцем из мелкой семьи. Оба их клинка были пятого ранга, однако, оружие Карси имело значительно лучшее качество. Тем не менее, обнаружив привлекающую внимание эмблему дурмана на его оружии, Цянь Е решил воспользоваться клинком Норриса.

Сун Инянь все это время терпеливо ожидал в стороне и подошёл ближе только тогда, когда увидел, что Цянь Е закончил свои дела. Мужчина бросил взгляд на грузовик неподалеку и спросил:

– Сир, что с тем человеком?

– Он мертв. – равнодушно ответил юноша.

Выражение лица Сун Иняня немного исказилось, но он быстро вернул себе спокойствие:

– Тогда, как нам с ним разобраться?

Цянь Е немного подумал и сказал:

– У этого человека серьезные покровители. Будет лучше, если мы будем вести себя так, словно его тут никогда и не было. Понимаешь?

Сун Инянь был хитрым старым лисом, а потому незамедлительно ответил:

– Понял! Я избавлюсь от следов и позабочусь, чтобы люди держали языки за зубами.

Цянь Е кивнул и через какое-то время отправился дальше в путь.

Сун Инянь проследил за тем, как юноша пропал из виду, после чего повернулся. К нему подошел доверенный помощник и спросил:

– Сэр, что нам делать с пленными? Они довольно проблемные ребята!

В глазах Сун Иняня промелькнуло убийственное намерение. Он рубанул рукой по воздуху, давая подчиненному понять, что все пленные должны быть убиты.

Цянь Е решил немного изменить курс и направился в обозначенный центр распределения грузов. Колонна Сун Иняня был лишь малой частью, и это означало, что караван был необычайно большим. Груз, который он перевозит, возможно является всем состоянием Тяжелой Промышленности Нинюань. Если что-то пойдет не так, то все годы стараний Сун Цзынина были потрачены впустую.

Более того, на Сун Иняня напали даже при том, что он проходил по такому секретному маршруту. Это означало, что другая информация о караване тоже перестала быть тайной.

Однако, пока Цянь Е бежал, он почувствовал, как пульсации его кровавого ядра начали ослабевать. Вскоре парня накрыла непреодолимая дремота, а его веки словно бы начали весить целую тонну.

«Это плохо!» – мысленно вскричал юноша. Он вспомнил, что темные расы используют спячку для ускорения регенерации повреждений.

На Цянь Е напал подчиненный Ли Сюя и повредил его кровавое ядро. Это пробудило ужасающую способность, которая убила всех вокруг и использовала эссенцию крови для излечения раны. Вероятно, ядро решило, что для облегчения восстановления ему необходимо поспать.

Сейчас было не время для сна, но усталость отличалась от чувства боли, так как очень сильно ослабляла силу воли. Более того, будучи вторым сердцем, кровавое ядро значительно влияло на физическое состояние парня. Он просто не мог сопротивляться сонливости. У Цянь Е не было выхода, кроме как побыстрее найти уединенное место, где он немедленно и заснул.

* * *

В этот момент кровавые соколы, выпущенные Виконтом Карси, пролетели уже сотни километров и прибыли в густой лес. Прямо в чаще располагался хорошо замаскированный лагерь, который можно было обнаружить лишь приблизившись на близкое расстояние.

Почувствовав знакомую ауру, специально выдрессированные соколы начали снижаться один за другим. Доставленное ими сообщение было извлечено и сразу же отправлено в большой центральный шатер.

Там, тем временем, несколько людей занимались обсуждением организационных вопросов. Мужчина средних лет с короткой бородкой просмотрел секретное послание и сказал:

– Виконт Карси доложил, что груз на его стороне настоящий.

Выражения всех присутствующих немного расслабились. Кто-то произнес:

– Раз уж на том пути груз настоящий, то и на других все должно быть также. В данный момент на точки встреч прибыли уже три каравана, а остальные уже на подходе. Я считаю, что во избежание проблем, мы должны начать действовать немедленно.

Другой присутствующий, нахмурившись, сказал:

—Я считаю, что нужно провести более тщательную разведку. Этот Сун Цзынин известен своей хитростью. Все идет слишком гладко. Что-то здесь не так.

Предыдущий оратор фыркнул:

– Полковник Гу, именно из-за твоих подозрений мы потратили время на то, чтобы перехватить этот последний караван. Это и так уже вызвало задержку. И даже сейчас ты все еще считаешь, что не стоит начинать действовать? Тут собралось множество влиятельных людей, у которых есть куча важных дел, которым нужно уделить внимание. С каких пор маленький полковник вроде тебя получил право отдавать здесь приказы? Если продолжишь пустословить, я выпровожу тебя отсюда!

Тем, кому только что сделали выговор, был Гу Лю. Выслушивая все эти безжалостные оскорбления, цвет лица полковника имперской армии начал меняться от белого к синему.

Тем не менее, мужчина мог лишь слушать молча. Все было так, как сказал его собеседник. Все стоящие вокруг имели шокирующие происхождения, и только он был из семьи мелких землевладельцев. Подумаешь, полковник! Даже если бы он был бригадным генералом, отношение присутствующих нисколько бы не поменялось.

Упорство Гу Лю привело к тому, Виконт Карси и Ли Сюй были мобилизованы, чтобы ограбить один из караванов. Нужно было понять, не обманка ли это, а потом уже принимать дальнейшие решения. Теперь, когда стало ясно, что суждения полковника были неверны, эти аристократы естественно не будут с ним церемониться. Их отношение было непоколебимо, хотя они и знали, что у мужчины тоже есть покровители.

У какого представителя Великого Дома нет в подчинении нескольких головорезов вроде Гу Лю?