Том 5. Глава 138. Обратное путешествие

Достижения Сун Цзынина можно было назвать блестящими. В этой кампании он обезглавил нескольких виконтов темных рас. Однако, это было совершенно ненормально: континент Вечной Ночи никак не относился к верхним континентам — так какой был смысл в захвате здешнего города? Как смог маленький городок вроде Черного Потока привлечь столь большую армию?

Умысел темных рас было легко прочитать. Скрупулезные тактики Лютера явно преследовали цель схватить Цзынина живым. Между тем на поле боя не было подавляющего превосходства, а схватить Воителя было еще сложнее, чем убить его. Впрочем, в глазах высших чинов темных рас любой не эксперт являлся пушечным мясом. Какими бы ни были потери, они не отступятся.

Отряд охраны седьмого юного мастера стал темой самых наибольших обсуждений. Несмотря на то, что он целиком состоял из женщин, их боевая сила была не меньшей, чем у охраны генералов империи. Но Цянь Е понимал, что за этими расползающимися слухами крылась огромная опасность, потому что это означало, что Цзынину приходилось выкладывать свои припрятанные козыри на стол один за другим.

Лютер постоянно получал подкрепления. Его силы после череды крупных сражений вместо того, чтобы ослабнуть становились все сильнее. В отличие от него, Сун Цзынину не поступало ни подкреплений, ни снабжения, сколько бы темных экспертов тот ни убил. Число как припасов, так и людей у него таяло с каждой битвой. Его проигрыш оставался лишь вопросом времени вне зависимости от того, насколько хорош седьмой Сун был в ремесле войны.

Сейчас Цянь Е был больше озадачен, чем разгневан. Черный Поток являлся важным аванпостом Графства Трех Рек в этой кровавой битве, и должен был получить подкрепление, если его не взяли за один заход.

Не считая отдаленных сил, в графстве имелось еще несколько дивизий, и они явно не могли не знать о последствиях падения Черного Потока. В другом случае они не предлагали бы ранее по полностью снаряженному батальону. Так почему они удерживают свои войска сейчас, когда Черный Поток в таком отчаянном положении?

Большинство дивизий экспедиционной армии были местными тиранами. Они могли уступать в боевой силе, но дураков там не было. Они не могли не понимать основ взаимовыручки. Более того, боевая сила Сун Цзынина была очень весомой — если подкрепления прибудут, то темным расам придется столкнуться с тем, что их атакуют с двух сторон. Они бы не выдержали такого окружения более десяти дней.

Но в любом случае, клан Сун также имел несколько боевых подразделений под Железным Занавесом. Они тоже не могли проигнорировать эти обстоятельства, поскольку Цзынин шел вторым в рейтинге наследников. Если он ненароком попадет в лапы темных рас, их репутация очень сильно пострадает.

Однако у Черного Потока так и не появилось никаких подкреплений.

Ученик вернулся с большим тактическим рюкзаком, который мужчина за стойкой положил около Цянь Е.

— Здесь лучший набор для выживания в пустоши, что у нас есть. Набит припасами, инструментами и другой амуницией. Хотите еще что-то обменять на оставшуюся квоту?

Цянь Е оторвал взгляд от бумаг и сказал:

— Эти новости. Мне нужно больше подробностей.

Выражение мужчины средних лет изменилось после этого взгляда.

— Всё, что осталось от квоты, отдаю вам. — сказал Цянь Е. — Я хочу знать, почему Черный Поток не получил подкреплений.

Мужчина написал что-то в бухгалтерской книге и с улыбкой произнес:

— Эти новости довольно общеизвестны в частных каналах. По правде говоря, вы легко получили бы эту информацию в другом месте. Однако я не могу вернуть вам вещи. — остававшаяся квота все еще была огромной суммой, и неожиданной удачей для этого человека.

После этого мужчина рассказал Цянь Е всё, что знал и даже добавил к этому свое личное мнение.

Оказалось, что регулярная дивизия семьи Наньгун находилась уже довольно близко к Черному Потоку. Более того, они полностью закрыли все проходы и распространили весть о том, что каждый, кто осмелится послать подкрепление к Черному Потоку, будет считаться врагом.

Дивизии экспедиционной армии не посмели сделать ход под угрозой семьи Наньгун. Но на самом деле, даже если бы они и выдвинулись, это было бы бесполезно, поскольку в регулярной дивизии семьи Наньгун было несчетное количество экспертов. Далеко не факт, что даже несколько работающих сообща дивизий экспедиционной армии могли одолеть их, не говоря уже о том, что старый монстр, Наньгун Юаньван, наблюдал за этой операцией.

Хотя эксперт, так близко находившийся к рангу Божественного Воителя, не мог действовать под Железным Занавесом, его славы было достаточно, чтобы удержать каждого от попытки дергать тигра за усы. Даже если прибудут генералы из штаба экспедиционной армии лично, им все еще придется взвесить все плюсы и минусы.

После получения таких новостей выражение лица Цянь Е осталось неизменным. Однако, его кровавое ядро медленно запульсировало.

Ба-дам!

Каждый в таверне услышал звук, подобный далекому боевому барабану и почувствовал, как громадный камень опустился на их сердца — на какую-то секунду у всех даже сперло дыхание.

Стакан в руках охотника внезапно взорвался и обрызгал того алкоголем. Однако он сидел, не пошевелившись ни на йоту — вся Гильдия Охотников в этот момент словно вымерла.

Цянь Е сделал глубокий вдох и успокоил пульсацию своего ядра крови, постепенно рассеивая невидимое давление внутри таверны. Все охотники обрели способность двигаться, но ни один из них не посмел пошевельнуться. Их руки все еще слабо, но неконтролируемо подрагивали.

Цянь Е стал тем, кто разрушил это оцепенение:

— Разве Дому Сун не известно о действиях семьи Наньгун?

— Дому Сун? — мужчина средних лет первым пришел в себя. После того, как он услышал это имя, на его лице появилось презрительное выражение.

— Эти трусы только и знают, как нанимать людей вроде нас, чтобы организовать боевые отряды и помочь им с заслугами. Они рискуют чужими человеческими жизнями ради первого места. Уже прошел не день и не два с тех пор, как Наньгун учинили это, но со стороны клана Сун до сих пор не было никаких действий.

В этот момент какой-то охотник не удержался и вставил свои пять копеек:

— Не слышал, чтобы клан Сун породил кого-то выдающегося за эти годы. Только седьмой юный мастер настоящий герой. Сейчас он дерется в ожесточенной битве при Черном Потоке и отрезан от тыла семьей Наньгун, но Дом Сун даже не пернул. Разве так надлежит вести себя Великому Дому?

Другой охотник поддакнул:

— Согласен! Я слышал, седьмой юный мастер не так давно стал Воителем, но он уже обезглавил нескольких виконтов с той стороны. Он определенно станет Божественным Воителем в будущем, как думаете?

Охотники заговорили один за другим. Они без всякого притворства выражали презрение к этому клану.

Некоторое время Цянь Е просто молча слушал, прежде чем поместить папку бумаг, которую держал в руках, обратно на стойку. Он поблагодарил мужчину средних лет и покинул таверну, прихватив с собой тактический рюкзак.

Во время возврата бумаг на стойку его движения были крайне мягкими: он словно касался нежных лепестков цветка и боялся их разрушить. Несколько проницательных людей обратили внимание на его движения и немедленно замолкли, а их глаза недоуменно округлились.

Цянь Е распахнул дверь и удалился. С полуоткрытых дверей хлынул поток ветра, и зал утонул в тяжелой прохладе, заставив всех поежиться. Прилавок внезапно рассыпался на несметное количество мелких пылинок. Ветер штормом пронесся мимо и бумаги мягко упали прямо на пол.

Таверну на некоторое время поглотила тишина, а по лбам охотников заструился пот.

— Э… а… откуда в таком маленьком месте появился настолько свирепый человек? — выдавил из себя смешок один из охотников.

Мужчина средних лет проверил свой автомат, спрятанный под бухгалтерской книгой. Со сложным выражением на лице он произнес:

— Похоже, у семьи Наньгун появились серьезные проблемы.

Возле ворот столицы Графства Небесной Реки находилось трехэтажное здание. В городе было необычайно шумно от непрекращающегося потока постоянно приходящих и уходящих людей. Здесь регистрировалось большинство людей, желающих купить билет на дирижабль до другого города.

Цянь Е быстро проходил через людской поток, применяя некоторую силу, чтобы пробить себе путь. Некоторые особо нетерпеливые люди хотели было громко выругаться, но, глядя на хрупкую фигуру Цянь Е по какой-то причине почувствовали глубокий холод в своих сердцах, который затолкал ругательства обратно им в глотки.

Парень быстро пробрался вперед и изучил стойки. В самой глубине он нашел маленький пустой столик с перечисленными выше него несколькими маленькими судами. Цянь Е подошел и постучал по стойке.

— Мне нужен дирижабль, который может отправиться немедленно.

Худой мужчина проницательного вида вскинул брови.

— Резервируете весь корабль? Это будет недешево! Куда Вы направляетесь?

— В Черный Поток.

Худой мужчина за стойкой изумился и поспешно затараторил:

— Нет! Туда точно не полетим!

Цянь Е слегка нахмурился:

— Почему?

— Город не только находится под Железным Занавесом, но также является боевой зоной! Зачем лететь на смерть?! Кроме того, семья Наньгун отправила извещение о том, что все дирижабли, отправляющиеся в город Черного Потока, должны приземляться на их базе. В противном случае они атакуют сразу же после входа в их зону.

— Даю высокую цену.

У этих слов был совершенно другой вес, и мужчина тут же заколебался. Его взгляд метнулся вокруг, и он тихо спросил:

— Насколько высокую?

— В три раза.

— Этого недостаточно. Мне нужна цена в семь раз больше, чтобы я смог найти кого-нибудь достаточно безрассудного для этой авантюры.

— Договорились.

Худой мужчина придвинулся к нему ближе и назвал адрес:

— Возьми с собой достаточно денег и в полночь отправляйся туда. Для тебя всё приготовят.

Цянь Е кивнул и уже приготовился уходить, но в этот момент небольшая фигура, закутанная в черный плащ с ног до головы, поспешно спросила:

— Есть дирижабли в город Черного Потока?

Цянь Е несколько удивился. Он не ожидал, что в такое время кто-то пожелает отправиться в Черный Поток. Однако ему было по большей части всё равно, и парень покинул здание в одиночку. Он смутно слышал, как за его спиной разгорается спор двух людей, и их голоса становятся все громче и громче.

Вскоре наступила полночь, и Цянь Е отправился к назначенному месту. Улицы были тихими и безлюдными, а по мере его продвижения к нужному месту они становились все уже и уже. Здания по обе стороны улицы становились все более разрушенными, а улицы тонули в мусоре и нечистотах. Вероятно, он пришел в городские трущобы, место, где мошенники и честной народ становились практически неразличимыми.

Через два перекрестка улица превратилась в небольшой переулок. Цянь Е внезапно остановился, поскольку из-за угла на него вылетела маленькая фигура и преградила ему путь.

— Ты летишь в Черный Поток? Можешь взять меня с собой?

Парень нахмурился:

— Кто ты такая? И я в любом случае не собираюсь в Черный Поток.

Задняя часть толстого плаща сильно выпирала — девушка явно прятала под ним довольно крупное оружие. Услышав немедленный отказ Цянь Е, она встревожилась и крикнула:

— Я слышала, как ты резервировал дирижабль до Черного Потока!

Выражение на лице Цянь Е потемнело, а глаза наполнились убийственным намерением:

— Чем больше ты знаешь о некоторых вещах, тем скорее ты можешь потерять свою жизнь.

— Нет, я вовсе не хотела подслушивать твои секреты! Я только хочу попасть в Черный Поток!

Внезапно Цянь Е наклонился назад, и в этот самый момент мимо него со свистом пролетел острый нож, который угодил прямо в стену противоположного дома. Этот нож был запущен с силой, вполне достаточной для того, чтобы пробить доспех регулярной армии.

Цянь Е пристально посмотрел в ту сторону, откуда тот прилетел, и обнаружил там несколько выходящих из тени людей, выглядящих довольно зловеще.

— Это ты тот паренек, который хочет присоединиться к веселью в Черном Потоке?

— А ты кто такой? — холодно спросил Цянь Е.