Том 5. Глава 141. Происки иволги

Равнодушное выражение на лице Линь Ситана наконец сменилось изумлением:

— Императрица Ли? Где она взяла такую власть?

Небесные Монархи были теми, кто стоит на самой вершине империи. Даже сам император не имел над ними полной власти, не говоря уже о представителе императорского гарема. Это конечно почетная должность, но власти в руках императрицы на деле не так уж и много.

Но Линь Ситан был необычайно проницательным человеком. Немного подумав, он связал это дело с последними событиями и быстро понял всю схему.

Первая жена Чжан Боцяня умерла очень рано, не оставив ему наследников. После многих лет солдатской жизни, у него был лишь сын-бастард, не имеющий выдающихся талантов, да и сам Небесный Монарх не был особо заинтересован в потомстве. Клан Чжан уже приготовился выбрать преемника среди его племянников из рода Герцога Даня, что было весьма распространенной практикой среди знати.

Именно сюда и нацелилась семья Ли. Они решили расколоть самый могущественный Великий Дом и переманить на свою сторону нового Небесного Монарха, пока императорский двор и благородные семьи заняты борьбой за власть. Амбиции Цзинтан Ли были огромны, как и их расходы на все это. Если в добавок ко всей проделанной за последние годы работе семье императрицы удастся заполучить нового Небесного Монарха, то она скорее всего получит наибольшую выгоду в нынешней суматохе.

Теперь все было ясно. Ослабление Дома Сун могло быть недостаточно для завоевания расположения Принца Зеленого Солнца, поэтому, они надумали доказать свою решимость, атаковав его политического оппонента. Это все и привело к нынешним попыткам отстранения Линь Ситана от императорского двора.

Возможно, даже это было еще не все. Линь Ситан опустил взгляд и начал возиться с меморандумом. Он естественно заметил, что слова Чжан Боцяня относились не к семье Ли, а к глубоко почитаемому человеку свыше. Однако, стояла ли за этим императрица, пытающаяся лишить Линь Ситана власти, или же это был император, планирующий после реструктуризации императорского двора сменить министра у власти?

Обдумав все это, Линь Ситан посмотрел на выражение лица Чжан Боцяня и захихикал:

— Семья Ли… отличный ход.

В глазах Принца Зеленого Солнца промелькнул кровожадный блеск.

— Изначально я считал, что Дом Сун решил провести внутреннюю чистку. А оказалось, что это доказательство верности тебе со стороны семьи Ли. — сказал Линь Ситан.

— Мне не интересно, какую игру ты затеял с этой кровавой битвой, но даже если ты можешь рассчитать небесные тайны, ты не сможешь сделать этого с сердцами людей. Будь осторожен или станешь тем богомолом из поговорки, который выслеживал цикаду, или гончей, сваренной еще до того, как был убит кролик.

— В шахматах всегда есть победитель и проигравший, и дифференцирование небесных тайн — это лишь выбор из бессчетного количества вариантов того, который наиболее близок к реальности. Кто способен выиграть игру первым же ходом? Если со мной и впрямь что-то случится… — в этот момент Линь Ситан беззаботно рассмеялся и посмотрел на собеседника. — …Мы можем считаться старыми товарищами. Могу ли я доверить тебе свою жену и детей?

Бам! Весь мир будто бы пошатнулся, словно на землю упал ледяной невидимый предмет, наполняя всю комнату гнетущим чувством холода.

В необычайно ледяном голосе Принца Зеленого Солнца проскользнули нотки убийственного намерения:

— Если ты умрешь, я собственноручно вырежу всю семью Линь.

— Это тоже нормально. Они насладились сиянием моего успеха, поэтому естественно, что они пострадают от последствий моего поражения. — ответил Линь Ситан со спокойным выражением лица.

Это была главная разница между обычной благородной семьей и Великим Домом. Процветание семьи Линь зависело от одного лишь Линь Ситана. Среди его племянников и других родственников не было никого с достаточным талантом, кто смог бы унаследовать влияние маршала. Более того, семья Линь поднялась от статуса графа до маркиза лишь в этом поколении, а потому не имела достаточно друзей и родственников среди других кланов. Как только Линь Ситана не станет, вся его семья немедленно придет в упадок.

Тем временем Великие Дома имеют тысячелетнее наследие, огромные накопления и обширное генеалогическое древо. Даже если одна из ветвей будет полностью уничтожена, это не повредит стволу. Если же главный ствол будет срублен, связанные с ним боковые ветви со временем вновь вырастут в гигантское дерево.

Окинув собеседника глубокомысленным взглядом, Чжан Боцянь зашагал прочь. В тот момент, когда он злобно взмахнул рукавами, в чистом небе над головой словно прогремел гром. Этот громогласный звук потряс все в радиусе пятидесяти километров!

Словно сами небо и земля отзывались на гнев Небесного Монарха.

Линь Ситан какое-то время молчаливо простоял на месте, после чего направился к своему столу. Там он обнаружил круглый камень, размером примерно с два кулака. Сверху и снизу камень имел приплюснутую форму, а на его поверхности, дополнительно к узорам, располагалось множество маленьких отверстий. Казалось, словно его многие годы омывали беспорядочные водяные потоки.

Взгляд мужчины сфокусировался на камне. Он медленно сел за стол и какое-то время наблюдал за предметом в руках, прежде чем наконец поставил его на место.

Узоры на камне начали внезапно мерцать, и на его поверхности выступило бесчисленное множество красивых линий, после чего камень щелкнул и открылся. Оказалось, что на самом деле это была довольно умно спроектированная шкатулка. Внутри находилось чистое белое сияние, колеблющееся словно туман и испускающее слабую, но ощутимую, изначальную энергию пустоты.

Лазурный лотос внутри, словно очнувшись от глубокого сна, начал медленно раскрывать свои лепестки.

Морской Лотос.

Это было растение, которое можно найти только в центре великого вихря. В записях темных рас говорилось, что этот цветок имеет удивительные эффекты: он способен успокаивать дух и восстанавливать душу. Говорят, что когда этот лотос цветет, он начинает исцелять души всех окружающих его существ. Хотя вопрос, касающийся души, был довольно мимолетен для людей, лотос все равно был редким главным ингредиентом для многих лекарств, способных помочь Воителям в прорыве на следующий уровень.

Это красивое драгоценное растение росло в таких опасных глубинах, куда не смели соваться даже настоящие эксперты. Весь его жизненный цикл, от цветения до увядания, длился всего долю секунды.

Таким образом, те части Морских Лотосов, которые собирали люди, были лишь увядшими лепестками и стеблями, превратившимися в куски нефрита. Даже если некоторым повезло собственными глазами лицезреть цветение растения, без использования невероятных для ума методов было просто невозможно собрать эти лотосы.

Лишь Чжан Боцянь, способный в мгновение ока преодолевать целые континенты, мог собрать Морские Лотосы в целости.

Многочисленные струйки белого тумана поднялись с поверхности цветка, заструились вокруг пальцев Линь Ситана, после чего проникли сквозь его кожу и начали циркулировать по кровяным сосудам. Изначальная сила вокруг словно обрела жизнь, и воздух наполнился непонятным ароматом. Граница между изначальными силами рассвета и тьмы будто была стерта, и весь мир объединился в единое целое.

В этот момент лазурный лотос полностью расцвел. Затем цветок начал терять цвета и становиться все более и более прозрачным, сантиметр за сантиметром застывая в своем самом прекрасном состоянии.

Линь Ситан откинулся в кресле, закрыв руками лицо.

На самом деле Чжан Боцянь кое в чем ошибался: у небесного дао были свои собственные правила. Ему можно было либо следовать, либо противиться. Таким образом, единственная вещь, которую в этом мире можно было просчитать — это, как раз-таки, человеческое сердце.

* * *

В другом неприглядном уголке континента Вечной Ночи можно было увидеть дирижабль, рассекающий небеса в направлении запада.

Дальние перелеты были весьма унылым делом, а потому, облазив весь корабль, Черной Луне ничего не оставалось, кроме как вернуться к Цянь Е и составить ему компанию.

Спустя неизвестное количество времени юноша наконец заговорил:

— Перед тем как отправиться в Черный Поток, мне, скорее всего, придется принять участие еще в одной битве. Тебе нужно будет подождать меня неподалеку.

— Битва? С кем? — словно у кошки, выслеживающей свою добычу, глаза Черной Луны блеснули при упоминании битвы. Цянь Е усмехнулся:

— Это сражение будет не из простых. Врагом станет личная армия семьи Наньгун.

— Семья Наньгун? Это люди, которые пытались тебе помешать?

— Если быть точным, это пара ублюдков и те, кто за ними стоит. Они — высокоранговая благородная семья Империи Цинь.

— Звучат сильными. — глаза Черной Луны не переставали поблескивать.

— Они и впрямь очень сильны.

— Заплати пятьсот золотых авансом. Если я погибну в бою, ты должен будешь заплатить еще пятьсот. Более того, двести — за каждого воина девятого ранга, сто — за восьмого, и так далее, деля на два. Если согласен, то можем заключить сделку. — отчеканила юная девица. Звучало так, словно она уже множество раз говорила эти слова:

— Я говорю об имперских золотых монетах!

— Хорошо. — не раздумывая, согласился Цянь Е.

Теперь настало время Черной Луне удивляться:

— Ты так просто согласился?

— Почему нет?

— Разве ты не собираешься торговаться? Ты не думаешь, что я могу тебя обмануть?

Судя по всему, девчонка была готова к переговорам. После подобного просчета лицо Черной Луны скорчилось от неописуемой неловкости.

— Мне кажется, что цена весьма разумна. Постой. Иди сюда и возьми под управление дирижабль. Мне нужно встретить гостей. — сказав это, Цянь Е поднял девушку, усадил перед панелью управления и покинул мостик. Через смотровое окно можно было увидеть летящий к ним дирижабль, лампа которого безостановочно мигала, пересылая какое-то сообщение.

Раскрыв рот от удивления, Черная Луна взяла в руки справочник связиста и открыла ее на определенной странице. Только после этого она наконец поняла смысл всех этих миганий: приземлиться и сдаться на досмотр.

Дирижабль вдалеке не был большим, но был гораздо быстрее их древней развалюхи. Больше всего в глаза бросалась эмблема на его поверхности. Черная Луна достала испачканный кусок бумаги, на котором были нарисованы дюжины эмблем различных кланов, сопровождаемые своеобразными символами Восокобородых.

— Семья Наньгун? — вскрикнула Черная Луна. В ее глазах нельзя было увидеть ни капли страха, наоборот — лишь восторг.

В этот момент Цянь Е выпрыгнул наружу из окна, неся на спине снайперскую винтовку, которую кроме как огромной, никак было назвать нельзя. Вместе с ней парень начал карабкаться по наружным стенам дирижабля на его крышу.

Черная Луна была по-настоящему ошарашена. Хотя она тоже выбиралась на крышу, но только чтобы осмотреться. Дирижабль сейчас находился на высоте в несколько тысяч метров над землей. Поток воздуха тут был невероятно яростным, а мороз прожигал до костей. Даже девушку из племени Высокобородых чуть не сдуло с крыши, несмотря на помощь ее механизированных конечностей. Что Цянь Е пытается сделать? Неужто он вознамерился стрелять оттуда?

Даже будучи из Высокобородых, Черная Луна все равно считала, что у парня поехала крыша.

Дирижабль врага явно был военной модели. Судя по всему, не получив никакого ответа, они совершенно не собирались сдерживаться. Дула их пушек блеснули, и в сторону старой посудины устремился залп. Однако, учитывая приличную дистанцию между судами и то, как их качало на яростных воздушных волнах, все снаряды пошли в молоко.

Матерясь на весь мостик, Черная Луна достала тяжелый пулемет, высунула его в окно и начала поливать врага очередями. Ноги девушки словно пригвоздили к полу, и они совершенно не двигались с места. Даже необычайно мощная отдача была подавлена ее механической силой. Дуло пулемета ни на секунду не сдвинулось от дирижабля врага.

Стрелковые навыки Черной Луны были явно лучше, чем у противника. Опустошив целую коробку патронов, ей удалось попасть по крайней мере десяток раз с расстояния в тысячу метров. Однако, пули были с легкостью заблокированы вражеской броней. Ни одной из них не удалось пробить защиту дирижабля. Все, что можно было увидеть, так это серию разнесшихся по воздуху искр.

Хотя дирижабль противника являлся обычным патрульным судном, он был снабжен защитной броней, с которой тяжелый ручной пулемет просто не мог справиться.

В этот момент над головой у Черной Луны раздался оглушительный грохот, и все судно содрогнулось. Ночное небо расчертила огненная полоса, врезавшаяся в корабль противника. Сразу после этого юная девушка из племени Высокобородых увидела, как от пропеллера дирижабля врага отвалился большой кусок, и судно начало бесконтрольно кружиться в воздухе.

Черная Луна уставилась на происходящее с широко открытым ртом. Она была так ошарашена, что не могла произнести и слова.