Том 5. Глава 23. Гости у ворот

Цянь Е был немного сбит с толку, поскольку эта группа искателей утверждала, что они не являются коренными жителями континента Вечной Ночи. Впрочем, он и так был несколько изумленным, увидев эту группу из пяти человек: их лидером был боец восьмого ранга, в то время как остальные были бойцами седьмого. Все они были воинами довольно высокого уровня, сравнимые с маленькими отрядами, которых большие кланы подбирали для выполнения поручений за пределами своих границ. Их лидер, здоровый мужик с густой бородой, представился:

– Меня называют Черный Лю, я брат Оле Бородатого Клинка в жизни и смерти. Я пришел, так как он доверил мне доставить Вам кое-что.

Черный Лю передал Цянь Е свинцовую шкатулку. Она выглядела довольно простой и грубоватой, к тому же даже ее крышка оказалась приваренной.

Цянь Е взял шкатулку и быстро ее осмотрел. После чего он голыми руками, не используя каких-либо инструментов, разорвал место сплава и продолжил вскрывать всю крышку. Сила, которую он продемонстрировал, заставила глаз Черного Лю задергаться. После чего его поведение стало немного более учтивым.

Внутри свинцовой шкатулки лежал изысканный кейс с четырьмя изначальными пулями. Наконечники пуль были округлыми и глянцевыми, словно они были выполнены из нефрита высочайшего качества. Однако Цянь Е мог учуять от них запах энергии крови. Скорее всего, это был набор изначальных пуль, изготовленных из клыков вампира-виконта.

Видимо, великий мастер из города Собачьего Когтя закончил поручение Цянь Е и отправил товар через Оле Бородатого Клинка. Эти четыре пули из клыков вампира обладали огромным разрушительным потенциалом в битвах с людьми, уступая всего лишь один ранг Уничтожающей Пуле Черного Титана. Один выстрел убьет любого, ниже уровня Воителя. Цянь Е отложил привезенный товар в сторону и в его голове возникла идея.

– В какой области обычно работает брат Лю? Кроме доставки товаров, чем еще Вы занимаетесь?

Черный Лю ответил:

– Называй меня просто Черный. Я и мои братья в основном занимаемся перевозкой товаров между континентом Вечной Ночи и другими континентами, также изредка беремся за выполнение боевых миссий.

В этот момент Цянь Е уже четко осознал, что мощный отряд Черного Лю, по сути, является торговым каналом. Но это был лишь серый канал для перевоза контрабанды. Юноша ненадолго задумался и произнес:

– На входе Вы, должно быть, заметили, какая у нас здесь сложилась ситуация. Здесь существует реальный спрос на большое количество припасов. Разумеется, у меня тоже есть товар, который я хотел бы сбыть. Какие товары вы обычно перевозите?

Лицо Черного Лю немедленно прояснилось. Все они втайне поразились сценой, увиденной на входе в базу Наемного Корпуса Темного Пламени, а когда они увидели Цянь Е, эти чувства только усилились.

Все они были старыми ветеранами, которые много лет ходили по границам жизни и смерти и всегда остро чувствовали опасность. Несмотря на то, что этот командир корпуса был очень молод и даже не являлся Воителем, напор, который от него исходил, четко указывал, что в силе он далеко превосходит их всех. Будущее расширение этого наемного корпуса наверняка не ограничится таким маленьким городом, как Черный Поток.

Найти такого делового партнера на континенте Вечной Ночи было то же самое, что открыть целый дополнительный канал для контрабанды. Риски значительно снизятся, при этом прибыль в геометрической прогрессии начнет возрастать.

Черный Лю не стал тянуть кота за яйца, и попросив ручку с бумагой, составил два отдельных списка.

– Командир, это список товаров и их цен. Верхнего предела нет. Этот список, который мы предлагаем, в основном состоит из вещей, которые очень ограничены на континенте Вечной Ночи. Если у Вас есть какие-либо особые запросы, мы тоже можем их обсудить.

Цянь Е пробежался глазами по списку и отметил, что в основном они покупали металлы, различные местные продукты и материалы со стороны темных рас, все они были высокого сорта. На континенте же Вечной Ночи они в основном торговали оружием и снаряжением, а львиную долю транзакций среди них занимали изначальные пули.

Цянь Е немного оживился, увидев в списках медь. Во время недавней войны на континенте Вечной Ночи, Цянь Е атаковал небольшую шахту, оккупированную армией дезертиров, согласно договору с Вэй Байнянем. Позже эта шахта была переписана на него. Несмотря на то, что шахта была не очень большой и типы металлов, добываемых на ней, были несколько смешанными, на ней все же добывали медную руду.

Он задал несколько простых вопросов и узнал, что медь, добываемая на шахтах Вечного Континента, была любима корпорациями верхних континентов благодаря ее высокому качеству. Только теперь до Цянь Е дошел смысл, казалось бы, небрежных договоренностей Вэй Байняня. Производство той маленькой шахты вовсе не было редким, но медь, которая на ней производилась, являлась ходовым товаром.

Для недавно созданного наемного корпуса Темного Пламени легкость конвертирования ресурсов, которые они добывают, в наличные имела большое значение, поскольку это означало наличие непрерывного потока восполнения. Редкие ресурсы, конечно же, тоже были ценными, но и торговые ограничения по ним также были значительными.

Цянь Е немедленно позвал Сун Ху, чтобы обсудить количество меди, которым они располагают и сразу же на месте договориться с Черным Лю о цене. К тому же он тоже прикупил себе достаточное количество трофеев темных рас.

Общая стоимость сделки достигла 3000 золотых монет. Черному Лю потребуется несколько дней, чтобы собрать необходимые средства. Кроме того, часть этого будет оплачена изначальным оружием и изначальными пулями. Черный Лю оказался единственным приятным сюрпризом, полученным Цянь Е за последние дни. Те люди, которых он отправил в город Черного Ила, чтобы разыскать Лу Цзяняня, добрых вестей ему не привезли.

После предыдущей великой битвы город уже был восстановлен и все расходы пали на экспедиционную армию. Следовательно, мэр города, Ху Вэй, чувствовал, что с тем же успехом мог построить здесь целый форт. Расположение зданий теперь было еще более ошеломляющим, чем раньше.

– Говорят, что работы по реконструкции закончатся через два месяца.

– Два месяца? – Цянь Е немало удивился. Такой прогресс был слишком уж быстрым.

– Ху Вэй нанял большое количество скитальцев и заполучил большую часть строительных материалов из соседних регионов, отсюда и быстрая скорость реконструкции.

Цянь Е вспомнил того толстого мэра, с которым повстречался в свой первый приезд в город Черного Ила. Уже тогда у него сложилось о нем определенное впечатление, но, кажется, тот оказался еще талантливее. Возможно, управления одним городом просто недостаточно для проявления всех его способностей.

Но вести о Лу Цзяняне были довольно разочаровывающими. Город Черного Ила был заброшен во время войны на континенте Вечной Ночи. Вскоре после этого город был затоптан армией темных рас и практически всех тамошних скитальцев смели под корень изголодавшиеся слуги арахнидов.

За последние сто лет город Черного Ила трижды разрушался и восстанавливался вновь. В городе несколько раз менялись жители, и все соответствующие документы были утеряны. Поэтому возможности навести хоть какие-то справки в нем попросту не существовало.

Сейчас Цянь Е оставалось лишь вздохнуть с сожалением.

У вампиров могли быть свои определенные методы, с помощью которых они могли идентифицировать энергию крови определенных кланов, которые были непостижимыми для людей. Вполне вероятно, что рыцарь-вампир нашел потомка Лу Цзяняня и, заполучив фрагмент кристалла, убил его. И было неизвестно, где он избавился от трупа. Впрочем, подтвердить эту теорию, скорее всего, было также невозможно, поскольку этот рыцарь-вампир уже погиб от рук Цянь Е.

Во время этой относительно мирной повседневной жизни атмосфера вокруг Черного Потока постепенно нагнеталась. Конечно же, к гражданским это не имело ровным счетом никакого отношения. Цянь Е получил вести о том, что переговоры между экспедиционной армией и кланом Вэй завершились и что компенсация, полученная кланом Вэй, была вполне удовлетворительной. С другой стороны, это свидетельствовало о том, что аристократическая семья, которая хотела захватить это место, сделала крупные инвестиции.

К тому же Вэй Байнянь поведал Цянь Е новую информацию. Несмотря на то, что новый командир дивизии в должность еще не вступил, он уже заранее прибыл в город и связался с несколькими ведущими офицерами 7-й дивизии.

Вероятно, местные власти Черного Потока уже тоже удостоились такого визита. Гильдия Охотников, несколько основных гильдий авантюристов, а также некоторые другие плохо обеспеченные заведения явно заволновались.

Кажется, у этой аристократической семьи был собственный стиль ведения дел. Этот новый командир дивизии, еще не явившись, уже собрался устанавливать в оборонном периметре определенные административные договоренности. Вэй Байнянь, естественно, просто закрывал на это глаза. Он попросту ждал, когда явится другая сторона и он формально передаст ему полномочия, после чего сможет спокойно вернуться на верхний континент. Но это никак не мешало ему содействовать Цянь Е.

Пока у дверей Темного Пламени непрошенных гостей не было. Но, как одна из самых могущественных местных сил города Темного Потока, Цянь Е и другие важные особы корпуса уже почувствовали, как в городе воцарилась аномальная атмосфера. Поэтому они несколько раз обсуждали этот вопрос и согласовывали свой дальнейший курс.

Цянь Е не пришлось ждать слишком долго: как и ожидалось, объявился посетитель.

В полдень несколько громыхающих внедорожников устремилось прямо к воротам лагеря наемного корпуса Темного Пламени.

Все внедорожники были хорошо вооружены, сверху оснащены тяжелыми пушками и на каждом красовался символ экспедиционной армии.

Такие машины, с мощной защитой и маневренностью, считались элитным оборудованием даже среди основных дивизий экспедиционной армии.

Как только вооруженные внедорожники приблизились к воротам Темного Пламени, часовые немедленно забили тревогу. Два крупнокалиберных зенитных пулемета, установленных на обеих сторожевых башнях с каждой стороны ворот, практически одновременно повернулись и прицелились.

Охрана городских ворот заорала в микрофон:

– Стоять! Доложите личность или мы откроем огонь!

В одном из внедорожников сидел мрачного вида офицер. Он посмотрел вперед и нахмурился. В его руках находились некие документы на корпус Темного Пламени, но, по всей видимости, информация в них уже устарела. Масштабы лагеря давно превзошли те, что были зафиксированы в этих бумагах.

Услышав предупреждение охраны, он ухмыльнулся и приказал:

– Вперед! Переехать любого, кто осмелится преградить мне путь.

Двигатели внедорожников тут же взревели, и вместо торможения они лишь ускорились и устремились прямо к главным воротам. Часовые Темного Пламени побледнели – они взяли их на мушку, но не посмели нажать на курок. На джипах явно красовался знак экспедиционной армии. Атаковать их означало напасть на экспедиционную армию. Эти часовые не так давно были простыми охотниками и скитальцами, как они посмели бы оскорбить экспедиционную армию?

На вершине башни у ворот военный темнолицый офицер со стальными мышцами сдвинул брови. Он быстро отодвинул часового в сторону и, держась за один из тяжелых зенитных пулеметов, открыл огонь по джипам, устремившимся к ним.

Та-та-та! Из пулемета донесся приглушенный звук мощных зенитных пуль, падающих на дорогу, поднимая ввысь метровые облака почвы и грязи. Таким образом, он нарисовал четкую траекторию снаряда, который быстро устремился на приближающиеся джипы.

Воин экспедиционной армии на месте водителя оказался очень опытным: под воздействием сильной тревоги он быстро провернул руль и пять внедорожников разъехались по двум сторонам дороги.

Четыре джипа, которые ехали впереди, едва-едва увернулись от пулеметного огня, но последний автомобиль на мгновение замешкался и пронесся прямо сквозь них. Его броня немедленно была разрушена, и небольшую часть крыши его заднего отсека полностью разорвало. Из-за этого несколько солдат экспедиционной армии тут же вылетели на дорогу и одному несчастному даже оторвало руку.

Внедорожники, прижавшиеся по двум сторонам обочины, тоже не полностью уцелели. Двое из них утратили равновесие и находились на грани того, чтобы перевернуться.

Дверь одного из внедорожников с треском вырвалась, и оттуда выскочил офицер, давший команду ехать вперед, как раз в тот момент, когда машина собиралась перевернуться. Его лицо переполнял гнев, когда он стальным голосом заорал:

– Я подполковник экспедиционной армии! Как вы смели открыть по мне огонь?! Вам что, смерти захотелось?!

Офицер на приворотной башне лишь усмехнулся. Ногой он подтащил к себе новый ящик с пулями, присоединил ленту с боеприпасами к зенитному пулемету и взял подполковника на прицел. Из дула его пулемета мгновенно вырвались языки пламени.