Том 5. Глава 59. Налет на рудник

В мгновение ока в пределах зрения появилось сразу четыре воздушных корабля Красных Скорпионов. Среди них было высокоскоростное транспортное судно, и, судя по его размерам, оно легко могло вместить в себя два батальона Красных Скорпионов, что говорило о том, что только его боевая мощь превосходит дивизион регулярной армии империи.

Брови Чжан Цзысина высоко поднялись верх, когда он увидел силу такого уровня. Мобилизация Красных Скорпионов в таком масштабе была ясным показателем того, насколько сложная у них миссия. Так получилось, что сейчас ему приходится заботиться об этой группе неприкасаемых красавиц, а если Красные Скорпионы здесь для того, чтобы вступить в схватку где-то неподалеку, то очень сложно утверждать, не затронет ли это город Черного Потока.

Линкоры Красных Скорпионов прибыли скопом и зависли прямо в небе над портом воздушных кораблей Черного Потока, однако приземляться не стали. В сотнях метров над землей двери салона распахнулись прямо в воздухе. Вниз на тросах стали спускаться целые группы солдат Красных Скорпионов, которые оперативно спрыгивали вниз.

Скорость спуска была довольно близка к свободному падению; находясь близко к земле, они лишь слегка подтянулись на кабелях, чтобы снизить свою скорость. Таким образом более двух сотен воинов Красных Скорпионов молниеносно достигли земли. Множество высокоранговых бойцов держали в руках гигантское оружие и ящики, некоторые из которых превосходили размерами даже самого человека, несущего их.

Этого вполне было достаточно для того, чтобы полностью продемонстрировать качества элиты Красных Скорпионов.

Несмотря на душевный дискомфорт, Чжан Цзысин должен был признать, что воины третьего имперского корпуса заметно уступают воинам Красных Скорпионов. Такое элитное формирование действительно могло переломить чашу весов на поле боя.

Два батальона воинов Красных Скорпионов рассредоточились в разных направлениях и быстро захватили контроль над стратегическими точками вокруг порта Черного Потока. В самом конце из кабины дирижабля, без какого-либо троса, выпрыгнул мужчина. На его груди ярко сияла генеральская звезда. Он был генерал-бригадиром!

После того, как на земле всё уже было в порядке, двери высокоскоростного судна распахнулись шире. Более десятка металлических ящиков из палубы были медленно опущены вниз на кабелях.

Глаза Цзынина замерли на месте. Неужели два батальона Красных Скорпионов на самом деле прибыли сопровождать эти вещи?

Сун Цзынин внезапно заговорил:

– Эй, господин наследник, разве ты не из Однокрылых Ангелов? Иди спроси, из какого они лагеря.

Неожиданно Вэй Потянь не стал высмеивать бесцеремонные указания Сун Цзынина и лишь спросил:

– А из какого лагеря Цянь Е?

– Откуда мне знать?

Не дожидаясь действий Потяня, Седьмой Сун сказал:

– Всё это лишь мелкие детали, и мы действительно ничего не можем сделать. Я всего лишь хочу послать ему весточку.

Вэй Потянь с серьезным выражением на лице замолк, Цзынин тоже ничего больше не говорил. Он наблюдал за воинами Красных Скорпионов за пределами города. Особый элитный корпус было довольно легко идентифицировать – стандартная униформа императорской армии черного цвета с алыми лентами на воротнике и лацканах, с бросающимся в глаза дизайном Красных Скорпионов на рукавах.

На военную зону города Черного Потока надвигался шторм.

* * *

Цянь Е сидел на гигантском камне и смотрел вниз на долину внизу.

Ущелье было искусственным, на его кромках было несколько извилистых троп, через которые могли проехать грузовики. Тем временем внизу извергали пар несколько металлических монстров высотой в десятки метров. Гигантские экскаваторы, высотой с многоэтажные здания, обрушивали в землю свои ковши, вытягивая тонны черных камней каждый.

Это был рудник черных камней, один из трех основных рудников на территории графа, руда в нем добывалась из небольших глубин. Его величайшая ценность заключалась в удобной транспортировке и добыче под открытым небом. Поэтому здесь было легко использовать огромную паровую технику. Несмотря на размеры рудника, здесь было немного рабочих-рабов, и большинство персонала являлись специалистами по эксплуатации и обслуживанию горнодобывающего оборудования.

Такой важный рудник определенно был любимым местом Графа Стуки. Несмотря на то, что тот располагался на территории графа, Стука приказал своему собственному племяннику, арахниду-виконту третьего ранга, охранять его.

Цянь Е долго молча изучал это место, запоминая географию и расположение войск, прежде чем исчезнуть в безграничных холмах.

Темное Пламя уже скрытно разбило лагерь в долине, в нескольких десятках километров от этого места, где сотни элитных солдат отдыхали или занимались культивацией.

Цянь Е возвратился в лагерь и отдал приказ:

– Через четыре часа у нас обед, после чего выдвигаемся. Атакуем в полдень, ровно в 12.

Говорили, что в короткое дневное время континента Вечной Ночи изначальная сила рассвета сильнее всего. Это было время перерыва для многих темных рас, особенно это касалось граждан более низкого уровня, которые еще не смогли избавиться от своих звериных форм.

Наступил полдень и первоначально шумный рудник немного притих. Все машины на руднике остановились, только некоторое количество рабов продолжало исполнять какую-то случайную работу. Чтобы управлять теми металлическими монстрами, нужен был минимум боец третьего ранга.

Охрана в окрестностях шахты разленилась и многие просто лежали на паучьих сетях, даже не шевелясь. По правде говоря, все они уже спали.

Этот рудник оставался мирным более десяти лет. За весь этот долгий период отсутствия событий охрана рудника уже и забыла, что такое сражение.

Двухметровый паук, подобрав конечности, лежал между двумя рельсами. Паучьи сети были и под ним, и вокруг его тела, туманное белое пятно покрывало площадь в сотню метров в диаметре. Он был хозяином этого оборонного региона и всё, чего касалась его паутина, было под его контролем. Все важные пути, ведущие к руднику, охранялись именно таким способом.

Фигура Цянь Е возникла на верхушке холма. Он взвесил изначальную гранату в руках, сделал глубокий вдох и швырнул ее. Граната пролетела сотни метров по воздуху и опустилась перед слугой-арахнидом – взрыв отразился в его фасеточных глазах.

Граната, приземляясь, прорвалась сквозь паутину и ударилась о небольшой камень.

Сдетонировав от столкновения, та неистово взорвалась и подбросила гигантское тело арахнида в воздух. Затем пламенное кольцо расплылось в всех направлениях.

Это была зажигательная граната. Пламя, образующееся при воспламенении сжатого изначального топлива, достигало невероятных температур, поэтому его было очень сложно тушить. Паучьи сети были особенно слабыми против пламени и в мгновение ока начали рваться на части. Танцующие нити все еще пылающей паутины разлетелись вокруг, облегчая распространение пламени.

Более десятка элитных солдат Темного Пламени появилось за спиной Цянь Е. Следуя его приказу, часть из них устремилась вперед, в то время как другая начала устанавливать тяжелое огнестрельное вооружение, вроде зенитных пулеметов.

Даже после того, как все приготовления были завершены и командные полномочия делегированы каждому боевому отряду, Цянь Е не спешил броситься в атаку. Сам он зажег сигарету и глубоко затянулся, немедленно почувствовав воодушевление.

Это был чистый стимулятор военного назначения среднего качества. Но Цянь Е все еще скучал по вкусу кустарной продукции, поэтому слегка отвлекся, подумав о том, как создать нечто подобное для себя.

Цянь Е как раз выкурил половину сигареты, когда вдруг поднял Орлиный Коготь, быстро прицелился и нажал на курок. В сотнях метров вдали, арахнид, который только что вылез из своего логова, забился в конвульсиях, поскольку лишился половины своей головы.

Цянь Е швырнул наполовину скуренную сигарету на землю и, с Орлиным Когтем наперевес, широко шагая, двинулся вперед.

Только в этот момент заверещал тревожный сигнал. Уже только по этому можно было судить о том, какова была защита этого рудника.

Мощный поток появился из пещер и тысячи ползучих слуг-арахнидов, маленьких и больших, покрыли всю гору. Впрочем, сотня воинов Темного Пламени проходила один слой защиты за другим, неутомимо заставляя охрану пятиться назад.

Цянь Е взял с собой только элиту, и огневая мощь этой атаки была невероятно неистовой. Зажигательные гранаты бросались одна за другой, словно не стоили никаких денег, и зенитные пулеметы ревели, не прерываясь.

Несмотря на то, что такое стандартное огнестрельное оружие не оказывало большого эффекта на высокоранговых воинов, оно было довольно действенно против большого количества слабого пушечного мяса.

Когда некий арахнид выскочил из своего подземного логова, по руднику внезапно пронесся потрясающий землю рев. Арахнид был в форме получеловека-полупаука, практически в полтора раза выше остальных, словно танк, только в паучьей форме.

Среди громкого рева арахнид начал пробираться сквозь град пуль в сторону солдат Темного Пламени. Пули большого калибра, атакующие его тело, отскакивали от его толстой прочной брони и даже зенитные пушки против него были неэффективными.

Подполковник Темного Пламени с превосходной точностью бросил изначальную гранату, которая упала именно туда, куда опускался следующий шаг арахнида-виконта. После того, как она взорвалась, ошеломленный подполковник в растерянности увидел, как пугающий арахнид взмыл в воздух лишь на один метр и спокойно опустился обратно на землю. Его конечности быстро задвигались, когда виконт ринулся вперед, словно ничего только что не произошло.

Арахнид держал в одной руке боевой топор и изначальный пистолет в другой. Но, похоже, он был не слишком хорош в обращении с оружием. Атакуя, он осуществил несколько выстрелов в разных направлениях, но назвать это прицельной стрельбой было нельзя.

В этот момент он был менее чем в ста метрах от передовой линии Темного Пламени. Поэтому воин арахнидов внезапно взмахнул своим четырехметровым боевым топором, отправляя вперед дугу темно-зеленой изначальной силы, быстро понесшуюся вперед, и многочисленные ударные волны сотрясли землю.

Впереди несколько высокоранговых офицеров Темного Пламени поспешно выпустили мощную защиту из изначальной силы, пока те, кто был послабее, поспешно отступали. Однако разноцветные щиты изначальной силы рассыпались при первом же их столкновении. К счастью, обе стороны находились еще довольно далеко друг от друга, и, несмотря на то, что всех солдат отбросило назад, никто из них серьезно не пострадал.

Это был арахнид-виконт, охраняющий этот рудник. Несмотря на то, что он был только третьего ранга, виконт все же оставался виконтом. Обычный человек-боец против такого противника выстоять не мог.

Цянь Е дважды свистнул, сигналя своим воинам впереди отступить. Он передал Орлиный Коготь одному из членов своей личной охраны, вытащил Восточный Пик и большими шагами устремился вперед прямо на виконта-арахнида.

Он бежал все быстрее и быстрее, с каждым шагом заставляя землю вздрагивать. Лишь по пристальному взгляду на его беговую позу становилось очевидным, что несколько худощавое и хрупкое на вид тело было даже тяжелее тела арахнида-виконта.

За мгновение ока двое встретились на половине пути. Цянь Е с криком подскочил вверх, и выполнил размашистый удар Восточным Пиком.

Арахнид громко взревел и поднял прямо перед собой боевой топор, чтобы блокировать Восточный Пик его толстой рукоятью диаметром с чан. В сравнении с ним, Цянь Е вместе со своим мечом был в половину длины этого боевого топора и, казалось, как только они соприкоснутся, он окажется сбитым с ног.

Но когда меч и топор скрестили удары, арахнид вздрогнул, а его массивное тело неожиданно подбросило вверх. Он успел ощутить сокрушительную мощь, проходящую через его топор, прежде чем это оружие начало деформироваться прямо на его глазах. В этот момент арахнид услышал в своем плече хруст ломающихся костей в своем плече.

Красный оттенок появился на лице Цянь Е. На самом деле он был удивлен тем, что не смог переломить этот боевой топор на две половины. С громким «Ха!» парень выплюнул поток белого тумана и снова взмахнул рукой. Восточный Пик взлетел вновь и ударил противника по диагонали.

Руки арахнида-виконта снова получили травму, а его боевой топор вылетел сразу после удара по Восточному Пику. Ему оставалось только смотреть, как тяжелый меч перерезает ему талию, полностью отделяя его верхнюю человеческую часть от паучьего торса и отправляя его в дальнюю шахту.