Том 5. Глава 80. Через проход в горах

Цянь Е взял в руки бинокль и увидел огромное количество существ, больше похожих на гигантских крокодилов, ползающих по обрывистым скалам. На их телах длиной в несколько метров была темная чешуя; эти твари медленно ползали по почти вертикальным скалам так, словно это была ровная поверхность.

Эта картина, представшая перед глазами Цянь Е, заставила его сердце вздрогнуть – когда он был здесь в последний раз, такого количества диких зверей тут не было и в помине. А большинство тех, которые были, предпочитали прятаться в темных уголках и редко выползали на открытую местность. Более того, теперь сотни этих зверей, так похожих на крокодилов, расположились по обе стороны утеса, и кто его знает, сколько еще их скрывается в укрытых от взгляда местах.

– Вы знаете, откуда взялись эти твари? – спросил Цянь Е.

– Согласно нашим наблюдениям, очень похоже на то, что они приползли из юго-западного леса. Но это действительно очень странно – эти звери не похожи на лесных обитателей. Наши разведчики пытались приблизиться к этой области, но им пришлось отказаться от дальнейшей разведки, поскольку эти твари слишком сильны! – произнес Чжу Уя.

– Да? И какова же их сила?

– По большей части, их сила пропорциональна размерам. Чтобы победить самых слабых из них, потребуется воин третьего уровня, в то время как солдаты четвертого ранга могут сдерживать тех, что покрупнее. Особенно здоровые, по всей видимости, вожаки. Только я, старик Дуань, и еще пара других подполковников можем справиться с ними.

Цянь Е кивнул.

– Какие у них отношения с оборотнями?

Дуань Хао, следивший за ходом беседы, ответил:

– Похоже на то, что они никак не связаны. Совсем недавно я видел, как особо дерзкого охранника-оборотня они разорвали на куски за посягательство на их территорию.

Но даже если эти горные крокодилы и не имеют отношения к оборотням, область их активности захватывала горные скалы по обе стороны от прохода в земли оборотней. А это равносильно обеспечению оборотням еще одного естественного слоя защиты.

Цянь Е оценил окружающий ландшафт и указал на область максимального скопления крокодилов.

– Произвести несколько пушечных залпов по той области!

Дуань Хао и остальные не предпринимали таких действий, ведь существовал огромный риск привести в ярость всю популяцию горных крокодилов. Но, поскольку это был приказ Цянь Е, возражать было нечего. Связной пулей понесся к ближайшей огневой позиции и несколькими мгновениями позже прогремел звук залпа тяжелых пушек. Снаряды ливнем обрушились на плотное скопище горных крокодилов.

Несколько тварей рухнули с отвесной скалы и, пролетев сотню метров вниз, тяжело ударились о землю. Внезапно, поизвивавшись немного, они снова стали карабкаться наверх. Кроме нескольких особо неудачливых жертв, которые оказались убиты прямыми попаданиями снарядов, остальные, оказавшиеся в области ударной волны, остались относительно нетронутыми.

Стая крокодилов встревожилась; те, кто находился в зоне действия орудий, казалось, учуяли источник атаки. Они молниеносно, один за другом, повернули головы, словно намеревались устремиться прямо на базу Цянь Е. Эти движения, словно те были первой волной огромного океана, тут же повторили и другие группы крокодилов.

– Прекратить огонь! – приказал Цянь Е.

После того, как пушки прекратили греметь, сбитые с толку крокодилы тут же потеряли свою цель. Через некоторое время стая и вовсе успокоилась, приступив к разделению останков мертвых крокодилов.

Похоже, эти горные твари были не очень умными, но очень чувствительными к внешней угрозе. Еще несколько пушечных выстрелов побудили бы всю эту стаю устремиться на базу Темного Пламени.

Цянь Е ненадолго задумался и произнес:

– Вы все остаетесь здесь и будете внимательно следить за оборотнями внутри. Ни в коем случае не позволяйте им высунуться.

– А как насчет вас?

– Пойду навещу Виконта Брудо.

Поскольку Цянь Е уже принял решение, задерживаться больше он не стал. Юноша оставил мотоцикл в лагере Темного Пламени и в одиночку направился к отвесным скалам.

Горный ландшафт не представлял для Цянь Е большой преграды. В пространстве Андруила с ним было достаточное количество необходимых припасов, в частности, различных типов гранат. Битва на руднике позволила ему испытать потрясающее могущество изначальных гранат для одинокого рейдера. Поэтому при восполнении боезапасов они имели высший приоритет.

Цянь Е быстро пробрался сквозь горный лес и направился прямиком к перевалу. Он собирался взобраться на западный утес, обойти барьер в конце прохода и оказаться прямо на территории оборотней.

Парень резко остановился на бегу – из-под груды листьев перед ним появилась подвижная тень. Горный крокодил широко разинул пасть и свирепо клацнул зубами. Впрочем, из-за резкой остановки Цянь Е попытка укуса оказалась неудачной.

Вблизи этот горный крокодил выглядел действительно громадным монстром. Его пятиметровое тело и чешуя на спине были прочными, как камень. Но самое опасное – его массивное тело было таким же проворным, как у горного волка. Не попав в цель, укус пришелся на огромное дерево позади Цянь Е – расколотая древесина разлетелась щепками во всех направлениях, а на самом дереве появилось огромное повреждение размером в половину его радиуса.

Цянь Е сделал шаг в сторону, полуобернулся и с ногами запрыгнул на спину крокодила. В ту же секунду Багровая Грань с молниеносной скоростью пронзила того глубоко в шею. Это была жизненно важная область зверя – твердая чешуя мало что могла противопоставить оружию пятого класса. Удар кинжалом с относительной легкостью вошел в тело зверя по самую рукоять.

Огромное количество эссенции крови прошло по Багровой Грани, оказалось, что этот крокодил третьего ранга обладает большим количеством эссенции крови, чем воин темной расы пятого! Цянь Е встал с трупа и продолжил свой путь вперед. Вскоре он убил еще одного крокодила, который собирался напасть на него из засады.

Теперь Цянь Е наконец понял, почему разведчики Темного Пламени не посмели углубляться в юго-западный лес. Несмотря на то, что крокодилы были невысоких уровней, они были сильны и обладали огромной разрушающей силой, намного большей, чем у обычных обитателей пустошей Вечной Ночи.

Цянь Е пришлось уничтожить более десятка горных крокодилов на небольшом отрезке пути длиной в несколько сотен метров. Прикончив десятиметрового зверя и покинув зону активности этих существ, Цянь Е наконец закончил продвижение вперед.

Юноша нашел тихое место, чтобы немного успокоить свою закипевшую энергию крови. В плоти крокодилов содержалось намного больше эссенции крови, чем у воинов темных рас того же уровня. Убив с десяток таких тварей, он уже заполнил небольшую часть своего запаса.

Однако, вся эта ситуация явно была аномальной. Даже небольшой группе горных крокодилов требовалась большая территория для охоты. В противном случае масштабы их потребления просто разрушили бы экосистему всего региона. В настоящее время их уже было довольно много и у этого неестественного явления определенно должна была быть своя причина.

Поглотив часть эссенции крови, Цянь Е в тишине занялся культивацией Главы Таинство, а затем продолжил двигаться в направлении территорий оборотней.

Но вскоре он обнаружил, что горные крокодилы обладали очень острым чутьем и могли с большого расстояния учуять движения человека. Пробраться сквозь эту территорию, не потревожив их, было невозможно – Цянь Е пришлось бы потратить немалое количество изначальной силы, чтобы поддерживать скрытность.

В голове парня осталась только одна стратегия – наплевать на всё и, убивая, расчистить себе путь. Эти крокодилы первоначально были охотниками горных лесов, но, утратив преимущество сокрытия перед Оком Правды Цянь Е, они раз за разом сами становились добычей.

Таким образом, юноша прорубал свой путь сквозь толпы горных крокодилов, пока его тело почти до краев не наполнилось эссенцией крови. Затем он нашел укромное место и вновь принялся практиковать Главу Таинство. Мало-помалу эссенция превращалась в изначальную силу, которая питала энергию крови его тела. Усвоив большую часть эссенции крови, Цянь Е снова продолжил двигаться вперед, охотясь и культивируя.

Похоже, что достаточное снабжение эссенцией крови позволило Книге Тьмы завершить полный цикл – ее обложка почти полностью зажглась, и вскоре Цянь Е сможет открыть ее вновь. Тем временем большая часть того пера на Крыльях Начала тоже материализовалась. Вдобавок, у трех типов энергии крови наблюдалось разное развитие, а темно-золотая энергия крови уже оказалась на грани своей третьей эволюции.

Когда Цянь Е отправился в путь в очередной раз, то осознал, что крокодилья стая значительно поредела, что свидетельствовало о том, что он уже покидает зону их контроля. Юноша забрался на утес, посмотрел вниз, и обнаружил, что уже прибыл к другому концу горного прохода. Позади горного хребта вздымались и опускались холмы, усеянные зеленеющими деревьями, а на полпути вниз с гор даже находилось маленькое кристально-чистое озеро.

Пейзаж на вершине некоей отдаленной горы несколько отличался. Цянь Е активировал свою способность Сверхзрения на максимальное расстояние и увидел огромный, грубый, но величественный замок. Огромные куски серовато-белых камней стен почти слились с утесами, плавно обдуваемыми ветрами.

Над замком развевался флаг с тремя следами когтей, это была эмблема оборотня-виконта Брудо. Следы когтей символизировали понимание древних традиционных ценностей оборотней: скорость, силу и разрушение.

От основания скалистого пика и далеко вдаль тянулся густой лес. За долиной с крутыми склонами находилась еще одна горная вершина, Гора Зеленого Пика – территория племени Острого Клыка и предполагаемое Чжао Юйин местонахождение концентрации рудных жил.

Сейчас у Цянь Е был хороший вид на огромную область, и он мог рассмотреть в том числе и тот горный перевал. Здесь оборотни тоже выстроили укрепления, чтобы заблокировать этот проход, а поблизости расположилось приличное число деревянных хижин и шатров. Судя по их размеру и количеству, Брудо, похоже, расположил здесь сотни элитных оборотней – тут находилась более чем половина боевых сил виконта.

Взгляд Цянь Е не задержался на этом и упал на отдаленный замок. Если ему удастся поймать или убить Брудо, вся эта оборонная линия виконта естественным образом рассеется.

Замки оборотней по большей части выстраивались на вершинах скалистых гор, а основными материалами были огромные камни, которые на взгляд выглядели чрезвычайно крепкими. Впрочем, оборотни являлись защитниками природы и многие их племена не любили использовать оружие в битве. Поэтому в их крепостях было очень мало изначальных массивов, а их оборонительные механизмы, по сравнению с другими расами, были очень примитивными, как с виду, так и в плане функциональности.

Совершить набег на такую крепость было несомненно проще: всё, что требовалось – это иметь под рукой воинов, которые могут справиться с оборотнями.

Цянь Е вытащил из Тайного Пространства Андруила огромную сумку и начал подготовку к битве. Он экипировался, наиболее удобным образом расположив свой стандартный военный нож, Багровую Грань, Цветки-Близнецы и другие устройства, необходимые для альпинизма и скрытного проникновения. В заключение он достал флакон какого-то препарата и опрыскал себя с головы до ног.

Это был специальный препарат, используемый для борьбы с острым чутьем оборотней. Его запах доставлял оборотням инстинктивный дискомфорт, благодаря чему аура владельца легко от них ускользала. Эффективная продолжительность распыления составляла четыре часа, что достаточно для одной операции.

Цянь Е перепроверил снаряжение на своем теле и спрыгнул с утеса. Он продолжил карабкаться по камням, ненадолго останавливаясь каждые десять метров, прежде чем продолжить свой спуск. Юноша повторил это несколько раз до тех пор, пока бесшумно не приземлился на землю. Затем он оказался в лесу и помчался к замку виконта, маячившему вдали.

Возле скалы Цянь Е прикончил еще двух крокодилов. Похоже, что область их контроля уже распространилась от горного перевала до этого самого региона.

Хотя их число и было незначительным, Цянь Е все же нахмурился. По всему пути убивая крокодилов, он обнаружил, что практически все другие звери, живущие в горных лесах, оказались уничтожены ими. Всё это было не к добру. Как только нарушится естественный баланс экосистемы, следующим пострадает жизненное пространство разумных существ, таких как люди и темные расы.

Цянь Е вонзил Багровую Грань в шею горного крокодила-вожака и почувствовал, как в его тело хлынула горячая кровь. Тем временем огромная тварь все еще боролась и перестала двигаться только спустя несколько минут.

С головы до ног Цянь Е чувствовал только тепло и комфорт. Его конечности и кости были переполнены энергией, а его сердце билось с исключительной силой. Эссенция крови, которой обладала эта огромная тварь, была равна обычному барону.

Он находился в самой гуще леса. Цянь Е оглянулся на утес, с которого спустился, вычисляя расстояние. Затем он вытащил Багровую Грань и быстро направился вперед, исчезая в лесной тени.

Внезапно над лесом появился слабый туман, и оттуда вышла едва различимая фигура. Вся она была размытой, черты ее лица тоже нельзя было ясно различить – лишь по изящным очертаниям силуэта можно было судить о том, что это женщина.

Она остановилась и медленно нагнулась над трупом крокодила. Женщина коротко принюхалась к ране и положила на нее руку.