Том 6. Глава 111. Появление

Цянь E беззвучным шагом крался к источнику шума. Оказавшись примерно в четырёхстах метрах от цели, он внезапно остановился и внимательно огляделся вокруг. Выбрав одно из ближайших деревьев, юноша медленно взобрался наверх и осторожно высунул голову над кроной. Его подозрительность была вполне оправдана, ведь этот звук мог оказаться вражеской ловушкой.

Цянь Е активировал Истинное Зрение и увидел, как мешающий ему туман начал медленно бледнеть. В нескольких сотнях метрах от его укрытия появился силуэт временной базы тёмных рас.

Множество размытых теней, движущихся по территории лагеря, принадлежали отряду воинов, который действительно оказался смесью арахнидов, оборотней и вампиров.

Самих арахнидов было не так много, но в лагере имелось семь или восемь гигантских пауков-прислужников, хорошо узнаваемых по их характерному зеленовато-серому окрасу. Некоторые из них имели более короткие конечности и относились к отдельному виду лесных пауков. Судя по всему, тёмные расы вложили в эту войну очень солидные средства — они использовали лесных пауков как дополнительный транспорт, чтобы доставить на поле боя как можно больше оборотней и вампиров.

Следует помнить, что место под названием Туманный Лес было вовсе не обычным лесом. Хотя исчезновение воли пустотного колосса позволило обычным солдатам и паукам-прислужникам войти в лес, покрывающее землю пурпурное вещество по-прежнему доставляло им немало проблем.

Кроме того, в местах с искажённым восприятием – вроде Туманного Леса — присутствует особое, естественное давление. Именно из-за него пауки-прислужники чувствовали себя немного обеспокоенно. Таким образом, звук, который недавно услышал Цянь Е, был вызван неаккуратными действиями взволнованного паука.

Прислужники успокоились только когда услышали суровые крики арахнида, прокатившиеся по всему лагерю. В этот момент появился не менее взволнованный вампир и о чём-то переговорил с арахнидом. Завершив разговор, барон-вампир напряжённо осмотрел стометровые деревья, окружающие лагерь их отряда. Когда взгляд вампира падал на шарообразные кроны, выражение его лица становилось необычайно тяжёлым.

Наконец, он резко взмахнул рукой и прокричал:

– Отдых окончен! Свернуть лагерь! Мы покидаем это про́клятое место.

Все воины тёмных рас с удивлением посмотрели на барона-вампира. Они только что завершили очень трудный марш и разбили этот лагерь специально для отдыха. Кроме того, они лишь смутно представляли своё текущие местоположение и направление дальнейшего движения. Куда они должны пойти?

В этот момент выражение лица барона резко посуровело. Он потянулся к талии и попытался выхватить пистолет, но так и не успел достать своё оружие – мгновение спустя его голова превратилась в облако кровавого тумана.

Вскоре после смерти вампира, откуда-то издалека разнёсся характерный громоподобный грохот.

Все воины тёмных рас моментально вскочили на ноги. Некоторые оборотни без раздумий помчались в сторону звука выстрела, а другие начали забираться на верхушки деревьев, старясь найти врага с возвышенности.

Два арахнида укрылись у одного древесного ствола, попутно издавая серию своеобразных выкриков. Этими звуками они приказали паукам-прислужникам использовать свои массивные тела, чтобы образовать барьер перед их укрытием. Вампиры тоже не сидели на месте – грамотно прикрывая манёвры своих товарищей, они дружно двинулись в сторону Цянь Е.

Однако Цянь Е не собирался менять огневую позицию. Гром в его руках непрерывно окатывал лес своим громоподобным рёвом, снова и снова разрывая солдат тёмных рас на части. Чудовищная огневая мощь Грома позволяет ранить даже виконта, поэтому использовать такое грозное оружие на этих рыцарях крови… Это просто ненужная трата патронов.

Те, кому повезло уцелеть, успешно пробежали сотню метров и начали обыскивать все окружающие деревья, но как бы они ни старались, им не удалось найти никаких признаков противника. Хуже того, грохот выстрелов по-прежнему не затихал, и каждый раскат Грома сигнализировал о смерти ещё одного воина.

Будь то свирепые оборотни или зловещие вампиры – на несколько мгновений они полностью растерялись и просто не могли понять, где прячется их зловещий враг. Каждый из этих воинов знал, что оказавшись на территории Туманного Леса, даже грозные снайперы из расы демонов будут ограничены всего лишь стометровой дистанцией стрельбы.

Однако снайперские заряды продолжали вырываться из густого тумана, который стелился прямо перед ними. Кроме того, как бы старательно они не прятались и не уклонялись, каждый выстрел противника поражал хотя бы одного из воинов отряда. 

Вести бой против эксперта, чей радиус стрельбы в Туманном Лесу превышает двести метров — это чистой воды самоубийство. Когда два оставшихся в лагере арахнида тоже были убиты, уцелевшие солдаты тёмных рас внезапно обнаружили, что все воины выше шестого ранга уже погибли.

От отряда остались только солдаты низкого ранга. Даже если они обнаружат этого снайпера, разве он не перебьёт их на месте? Уцелевшие солдаты отбросили сомнения и начали разбегаться во все стороны.

Увидев разбегающихся врагов Цянь Е невольно вздохнул. Он убрал Гром, вытащил свой вампирский клинок и начал лично преследовать вражеских бойцов, отлавливая их одного за другим. Но даже с превосходящей скоростью и радиусом восприятия, он всё равно потерял их след, после того как настиг семерых или восьмерых солдат тёмных рас.

В конце концов, Цянь Е отказался от дальнейшего преследования. Проследив собственные шаги, он вернулся на поле боя, чтобы собрать добычу и доказательства заслуг. Разобравшись с трофеями, Цянь Е тщательно стёр все следы своего присутствия и снова направился вглубь Туманного Леса. Что касается трупов — очень скоро они превратятся в пищу для этого жуткого места.

Он подсознательно выбрал направление, в котором исчез последний сбежавший оборотень, однако его мысли ушли в совершенно другом направлении. Этот отряд тёмных рас оказался довольно опытным – даже потеряв всех высокоранговых воинов, они по-прежнему смогли избежать полного истребления, пускай и путём обыкновенного побега. Судя по их действиям, они были элитой среди элиты.

Солдаты этого отряда имели не самый высокий ранг, но их строгая выучка и слаженные действия отличали их от обычного пушечного мяса. Некоторые из этих бойцов вполне могут занять должность командиров в обычных подразделениях тёмных рас. Осознав этот факт, Цянь Е увеличил свою скорость до предела и сосредоточился на поиске даже самых незаметных следов противника.

К сожалению, сама природа Туманного Леса не располагала к длительной охоте. Покрывающее землю пурпурное вещество могло поглотить практически любой материал и очень быстро стирало все оставленные следы.

Цянь Е носился по лесу, словно голодный гепард. Он пробежал больше десяти километров и внезапно заметил воина-оборотня, лежавшего под одним из огромных деревьев.

«Вот дерьмо!» — мысленно выругался Цянь Е. Этот оборотень уже умер, а его шея была искалечена каким-то неизвестным зверем. Преодолев такое расстояние, у Цянь Е не было возможности взять новый след, а это значит, что его охота зашла в тупик.

Судя по открывшейся картине, оборотень был убит меньше минуты назад. Капли его крови непрерывно падали на землю, сливаясь в небольшой алый поток. Взволнованное свежей кровью, окружающее пурпурное вещество начало извиваться и обвивать конечности оборотня. Вскоре оно полностью переварит его тело и даже самый твёрдый из металлов будет рано или поздно растворён. Это просто вопрос времени.

Цянь Е мысленно проклял своё невезение. Он сделал несколько шагов в сторону, чтобы не угодить в ожившее пурпурное вещество, и внимательно огляделся вокруг. Юноша прибыл к телу очень быстро, но не услышал, чтобы кто-то или что-то двигалось в радиусе сотни метров от трупа. Кто бы ни разорвал горло этого оборотня… Он по-прежнему прячется где-то поблизости.

В этот момент туман позади Цянь Е внезапно вспучился и из мрака выпрыгнула серая тень. Это существо двигалось с совершенно чудовищной скоростью — на мгновение Цянь Е ощутил порыв ветра, коснувшийся его лица.

Он слегка сместился в сторону и выбросил левую руку навстречу неизвестному противнику. Атакующее существо оказалось на удивление злобным и с поразительной силой вцепилось в руку парня. Цянь Е был облачён в доспех Железной Стены, который включал в себя прочные наручи, но последний уже начал пронзительно скрипеть. Если бы юноша не успел напитать элемент доспеха своей изначальной силой, он бы наверняка разлетелся на части.

Неизвестная тень оказалась странным, похожим на волка мутантом, с длинными конечностями и тёмно-серым мехом, покрывающим всё его тело. Это существо обладало удивительной способностью сливаться с пейзажами Туманного Леса, а его укус был достаточно силён, чтобы смять даже прочнейший металлический сплав и без труда раздавить обычную сталь. Неудивительно, что даже могучее тело оборотня не выдержало подобной атаки — ему попросту разорвали горло.

Но способность прокусить кусок железа вовсе не означает, что это существо может прокусить руку Цянь Е. Он и без того обладает телосложением высокорангового вампира, а если укрепить её с помощью изначальной защиты, ему не понадобится даже доспех. В самом худшем случае, этот свирепый укус просто оцарапает его кожу.

Цянь Е начал копаться в своей памяти, но не смог вспомнить, чтобы подобные существа попадались ему во время предыдущего посещения пещерного лабиринта. Этот зверь отличался необычайной скоростью и прекрасно скрывал своё присутствие. Он был смертоноснее, чем любое другое существо, которое Цянь Е встречал до сих пор. Даже арахнид ниже уровня виконта не сможет устоять перед чудовищной силой этого укуса. 

Если бы во время предыдущей битвы такие существа появились в составе звериной волны, потери двух фракций оказались бы гораздо выше.

Цянь Е протянул руку, крепко схватил зверя за шею и стиснул её с максимальной силой, моментально переломав все попавшиеся кости. Однако этот мутант оказался на удивление живучим. Его челюсти на руке Цянь Е не разжимались до тех пор, пока череп зверя не превратился в кровавую кашу.

Взглянув на два ряда глубоких следов характерной формы, отпечатавшихся на его броне, Цянь Е решил назвать это существо теневой гончей. С этой мыслью он вытащил из ножен свой вампирский клинок и вонзил его в грудь зверя. В тот же миг в тело парня потекла струйка необыкновенно холодной эссенции крови.

Нельзя сказать, что эта эссенция была богата на энергию крови, но её качество могло сравниться с уровнем тёмного виконта. Просто холодная аура, которая присутствовала в этой эссенции, оказалась своеобразным ядом — если обычные вампиры поглотят эту энергию, они будут страдать от очень серьёзных последствий.

Однако Цянь Е не беспокоился о подобных вещах, потому что Древний Манускрипт Дома Сун может не только очищать эссенцию крови, содержащую энергию тьмы, но и удаляет из неё любой яд.

Цянь Е бросил труп гончей на землю и увидел, как пурпурное вещество жадно пожирает его. При виде этого зрелища на сердце юноши легла мрачная тень.

Эта гончая была на уровне обычного сквайра, но здесь, в Туманном Лесу, её общая боевая мощь может сравниться с силой барона-оборотня, а эссенция крови достигала уровня рыцаря. Другими словами, реальная боевая мощь этого зверя была намного выше его реального уровня.

Если аборигены из центральных пещер начали демонстрировать такие изменения… Эта война будет протекать гораздо труднее, чем ожидалось.

Цянь Е снова начал двигаться вперёд, но сделав несколько шагов, внезапно остановился. Он протянул руку и постучал по массивному стволу ближайшего дерева, посылая внутрь непрерывную рябь и формируя в голове отчётливый образ внутренней структуры. В кроне дерева ощущалась характерная ритмичная вибрация, напоминающая быстро бьющееся сердце.

Цянь Е забрался на верхушку дерева и разрезал внешнюю плёнку кроны своим вампирским клинком, обнажив необычные формы жизни, растущие внутри отдельных, похожих на огромные соты камер. Их тела оставались в состоянии зародышей, но их сердца были полностью развиты и сформированы. Этот необыкновенный контраст выглядел слишком необычно и невольно притягивал к себе взгляд.

Основная проблема заключалась в том, что эти эмбрионы принадлежали к совершенно разным видам. Некоторые из них напоминали серых карликов, которые уже обитали в горных пещерах, некоторые были похожи на теневых гончих, а другие напоминали каких-то жуков — Цянь Е даже не представлял, во что они превратятся, когда выберутся из своих коконов.

Эта странная картина заставила парня тяжело вздохнуть, а его рука невольно опустилась вниз. Вампирский клинок тоже сорвался вниз, углубив и расширив уже проделанный разрез.

В этот момент дерево под ногами Цянь Е издало резкий вой, словно ему действительно было больно! Звук эхом распространился по всей округе, заставляя жидкость в стволах окружающих деревьев бурлить и кипеть. Одновременно с воем, наполовину развитые зародыши внезапно растворились, а окружающий крону воздух резко наполнился запахом гнили.

Цянь Е почувствовал лёгкое головокружение. Этот гнилостный запах содержал в себе мощный яд, но его эффект был быстро нейтрализован Кровью Золотого Пламени, которая волной прокатилась по телу парня.

Словно отвечая на крики страдающего собрата, примерно дюжина окружающих деревьев начали сильно дрожать и разразились оглушительным рёвом, смысл которого оставался совершенно неясным.

Активировав Истинное Зрение, Цянь Е смог увидеть, как огромные потоки энергии вливаются в стволы гигантских деревьев. Ритмичные колебания их внутренней энергии становились всё сильнее и сильнее, а многочисленные силуэты в их кронах стали выглядеть гораздо отчётливее. Ещё немного и эти ужасающие существа начнут выбираться из своих коконов!