Том 6. Глава 35. Товарищи

Цянь Е не стал бросаться на верхушку дерева. Вместо этого он вынул из ножен Восточный Пик и направил в него свою энергию. Клинок быстро покрылся тёмно-алым блеском, а на лезвии сверкнули несколько серебряных линий.

После впитывания Серебра Небесной Росы и Тёмных Кристальных Нитей мощь Восточного Пика заметно возросла. Он давно превзошёл стандартные возможности обычного оружия седьмого класса. Ствол этого необычного дерева был очень крепким, но всё же не дотягивал до пластинчатой брони военных бронемашин. Разве он может выдержать удар Восточного Пика? Цянь Е приложил минимальное усилие и клинок без труда врубился в глубину ствола.

Дерево резко содрогнулось, словно издав беззвучный болезненный вопль, а тёмно-пурпурная масса вокруг корней затряслась от прошедшей по ней ряби. Необычайно жуткая сцена. Казалось, что это огромное дерево, и тёмно-пурпурное вещество, покрывающее весь лес, было гигантским живым организмом.

Тем не менее, применив Истинное Зрение, Цянь Е смог увидеть, что поток изначальной силы внутри ствола был прерван ударом меча и «кровеносная система» дерева пребывала в полнейшем хаосе. Именно это было причиной недавней жуткой сцены. Корневая система дерева простиралась довольно далеко и вдоль неё непрерывно протекали волны изначальной силы, создавая ту самую рябь.

Из разреза начала сочиться ароматная белая жидкость, попутно испуская тонкие нити изначальной силы. Цянь Е подцепил пальцем немного жидкости и без раздумий попробовал её на вкус.

Как и ожидалось, это действительно источник изначального дистиллята!

Просто атрибут этого природного дистиллята склонялся к изначальной силе пустоты. Он балансировал между Рассветом и Вечной Ночью, с небольшим уклоном к тёмной стороне. Он сильно отличался от Очищающего Сущность Пруда клана Чжао. Чтобы очистить этот природный дистиллят от изначальной силы тьмы, в него придётся добавить множество дополнительных ингредиентов и провести многочисленные усовершенствования. Только тогда он сможет принести пользу культиваторам Рассвета.

Тем не менее, эту находку можно считать шокирующей даже в её текущем виде. Следует помнить, что даже великим домам Империи, вроде клана Чжао, требуется целых три месяца, чтобы приготовить Очищающий Сущность Пруд. Это означает, что изначальный дистиллят, произведённый всего одним деревом, будет стоить не меньше нескольких тысяч золотых монет. Более того, этот лес казался безграничным и насчитывал тысячи, если не десятки тысяч деревьев… Одно этого леса уже достаточно, чтобы окупить участие Империи в этой войне.

Цянь Е эмоционально вздохнул. Этот необычный лес занимает лишь небольшую часть континента. Другими словами, здесь наверняка можно найти множество уникальных регионов и спрятанных в них сокровищ.

Неудивительно, что Совет Вечной Ночи и Империя никогда не устают исследовать и завоёвывать новые континенты. Лорды кланов и семей, которые обладают достаточными навыками и стратегической дальновидностью, также пытаются открывать новые границы, несмотря на огромный риск и неизбежные жертвы.

Новые территории означают большие ресурсы, а большие ресурсы ведут к быстрому развитию. Именно так человечество завоевало жизненное пространство и смогло уцелеть в этом мире тьмы.

В этот момент Цянь Е внезапно обнаружил, что очередная волна вибраций исчезла в определённой точке.

Здесь кто-то есть!

Юноша немедленно активировал Истинное Зрение и посмотрел туда, где изменилось течение вибрационных волн, но заметил только неясную тень, которая сразу исчезла.

Эта фигура оказалась очень быстрой и даже Цянь Е не смог уловить её след. Он немедленно приготовил Восточный Пик, скрыл свою ауру и пошёл в направлении, где исчезла тень.

Юноша продолжал идти вперёд, но этот стремительный силуэт больше ни разу не показался. Похоже, он уже ушёл к своей следующей цели.

Цянь Е приблизился к месту, где увидел мелькнувшую тень и почувствовал запах свежей крови. Он ускорил шаг и помчался по тёмно-пурпурному шламу, не поднимая даже малейшей ряби.

Обойдя вокруг очередного дерева, юноша был поражён – он обнаружил несколько трупов в форме Дома Чжао.

Цянь Е узнал большинство погибших экспертов. Все они были элитой клана Чжао и участвовали в кровавой битве. После сражения их направили сюда, для исследования новой земли и теперь они все были мертвы, даже не достигнув центрального региона.

Лицо юноши слегка переменилось, а внутренние органы словно окатили ледяной водой, но через мгновение он всё-таки взял себя в руки и не бросился проверять трупы. Вместо этого, он активировал Око Правды и буквально просканировал окружающие деревья и землю.

На месте происшествия осталось очень мало следов прошедшего боя. Цянь Е не нашёл никаких признаков Голубого Небосвода или Фиолетовой Ци Западного Полюса, а это значит, что Чжао Цзюньду здесь не было.

Цянь Е облегчённо выдохнул и его напряжённые нервы слегка расслабились. Осмотрев округу, он опустился на колени и перевернул труп у своих ног. Выражение его лица моментально помрачнело.

Он не просто видел это человека раньше, они познакомились во время кровавой битвы. Вернувшись под Железный Занавес, Цянь Е однажды спас команду клана Чжао. Тогда их отряд находился в очень тяжёлом положении. Этот человек был Воителем и мог спокойно убежать от врага и спасти свою жизнь, но он яростно сражался с многократно превосходящими силами противника, пока не появился Цянь Е.

Благодаря вкладу за это сражение он получил признание клана, который решил потратить ресурсы на его развитие.

Даже попав в полное окружение под Железным Занавесом, он всё равно смог выжить. Кто бы мог подумать, что он погибнет в этом жутком лесу? Этот воин был очень молод, но все его мечты и стремления обратились прахом.

Цянь Е ощутил, как на его сердце ложится необъяснимый груз, словно камень, привязанный к ноге путника. Жестокая и кровопролитная битва под Железным Занавесом отполировала навыки элитных воинов и облегчила взаимное признание тех, кто сражался плечом к плечу. Несмотря на мимолётность их знакомства, Цянь Е признал воинов клана Чжао своими товарищами, рядом с которыми он готов сражаться.

Товарищ… Для него вес этого слова оказался даже выше друга.

Цянь Е провёл рукой по телу и открыл боевую броню, чтобы осмотреть рану. Он нашёл только одно смертельное ранение, расположенное сбоку на шее – чистая и аккуратная рана от клинка. Быстрый и уверенный удар пронзил шейный отдел позвоночника, чтобы убить противника одним ударом.

Создавалось впечатление, что этот воин по имени Чжао Шичжун столкнулся с поистине беспрецедентным противником. Но в этой картине имелась одна странность — удар противника прошёл слишком легко, словно Чжао Шичжун даже не пытался защититься. Только в этом случае можно нанести такую ровную и аккуратную рану.

Вот только Цянь Е довольно хорошо знал боевую мощь этого человека. Если брать за основу уровень тёмных виконтов и графов, то только эксперт на уровне Чжао Цзюньду, применивший блокирующую технику вроде домена Всеведущей Печати, сможет совершить такое аккуратное мгновенное убийство.

Цянь Е был уверен, что тоже смог бы убить Чжао Шичжуна, но не с такой аккуратной раной и не в такой чистой манере. Убийство было настолько чистым, словно они даже не боролись. Неужели бойцы Чжао столкнулись с крупной фигурой уровня маркиза или еще выше?

Юноша вытянул палец и надавил на горло мужчины, постепенно смещая руку вниз. Из кончика пальца вырвались нити изначальной силы и проникли в тело Чжао Шичжуна. Когда его палец добрался до груди трупа, Цянь Е ощутил аномалию. Он слегка усилил нажим и обнаружил, что кожа под его пальцем прогнулась и образовала небольшую впадину, не вернувшись в нормальное положение.

Эта полость оказалась больше и глубже, чем те, которые образуются на обычных трупах. Более того, этот эффект не мог быть связан с потерей эластичности мышц, потому что вместе с кожей прогнулись даже кости грудной клетки. Цянь Е не вкладывал в пальцы особой силы и не мог смять грудную клетку взрослого мужчины. Он понял, что скелет трупа по какой-то причине стал исключительно хрупким.

Цянь Е на мгновение задумался, после чего плотно стиснул зубы и прошептал:

— Прости меня, брат.

Он вытащил свой армейский нож и разрезал грудь трупа, чтобы осмотреть внутренние органы. Раздвинув кости, юноша обнаружил, что органы были словно разбиты, а некоторые и вовсе превратились в бесформенную кашу.

Цянь Е понял, что Чжао Шичжун подвергся скрытой атаке. Эта атака не наносила внешних повреждений, но все внутренние органы были уничтожены. Вот почему он потерял способность сопротивляться и получил смертельный удар клинком. По правде говоря, этот удар был скорее добивающим, чем убийственным. Жизненная сила Чжао Шичжуна закончилась в тот момент, когда его органы были раздавлены.

Каждый эксперт уровня Воителя обладает изначальной защитой и не имеет слепых зон. Только их сила различается между собой. Но какая атака способна пробить защиту Воителя двенадцатого ранга и уничтожить его внутренние органы?

В этот момент Цянь Е охватило дурное предчувствие, а сердце пропустило несколько ударов. Он вспомнил о собственной Зрительной Способности — Контроль тоже обладает подобной силой.

Способность Зрения: Контроль может игнорировать изначальную защиту и непосредственно влиять на внутренние органы цели. На самом деле Цянь Е уже пытался использовать эту технику и обнаружил, что Контроль не обладает достаточной силой, чтобы моментально уничтожать жизненно важные органы противника. Обычно он использовал эту способность, чтобы создавать открытия во вражеской защите и управлять течением битвы.

Но убийца Чжао Шичжуна моментально разрушил большую часть его внутренних органов, без труда пробившись через изначальную защиту элитного Воителя. Разрушительная мощь этой техники была намного выше, чем у Контроля.

Цянь Е глубоко вздохнул. Его сердце наполнилось слабым чувством дискомфорта, но в его подсознании появилось что-то странное, какой-то инстинкт, помешавший ему заглянуть вглубь этой проблемы. Он осмотрел остальные трупы и обнаружил, что все они умерли той же смертью. Только воины низкого уровня сохранили целые органы и были убиты внешними атаками более сильного противника.

Разбросанные по земле окровавленные трупы начали вызывать реакцию фиолетового шлама. Это вещество впитывало кровь, словно сухой песок — воду, а те участки, которые впитали особенно много крови, начали медленно извиваться и подниматься вверх, опутывая человеческие тела. Очень скоро фиолетовая земля почти полностью поглотила один из трупов.

Цянь Е нахмурился, подобная картина вызывала у него сильное чувство дискомфорта. В этот момент он вспомнил Чёрный Лес и понял, что эта жуткая субстанция тоже может поглощать мясо, чтобы использовать его в качестве питательных веществ. Юноша разрезал фиолетовый шлам и перенёс все тела в другое место. Там он облил их топливом и предал огню. Пусть его старые товарищи лучше исчезнут в огне, чем растворятся в этой мерзкой дряни.

Цянь Е стоял возле огня и смотрел на бушующее пламя. Шлам, словно испугавшись огня, сместился в сторону. Те части, которые соприкасались с огнём, тоже загорались, но горело довольно слабо.

На мгновение задержавшись у огня, Цянь Е направился вглубь леса, туда, где исчезла загадочная фигура. В этот момент он больше не думал про исследования таинственных деревьев и хотел лишь догнать эксперта, причастного к смерти солдат клана Чжао.

Пройдя несколько десятков метров, Цянь Е оглянулся назад, но бушующее пламя уже выглядело пятном размытого света. Продвинувшись ещё дальше, он больше не мог разглядеть огромный погребальный костёр без активации Истинного Зрения. Из этих изменений стало понятно, что в этом необычном лесу восприятие экспертов ограничивалось особенно сильно.

Поимо небольшой проверки, Цянь Е хотел использовать огонь, чтобы привлечь внимание врага. Благодаря способности Истинного Зрения его восприятие намного превышает возможности обычных экспертов. Если кто-то действительно приблизится к огню, юноша первым обнаружит врага и проведёт смертельную атаку. Однако сейчас этот план уже не казалось таким хорошим — даже подожги он гигантское дерево, огонь будет виден всего на сотню метров вокруг.

Цянь Е двигался через лес с постоянной скоростью, внимательно наблюдая за округой и выискивая любые признаки движения.

В сотнях метров от юноши, пара глаз пристально следила за Цянь Е через особый прицел. Перекрестие прицела имело форму летучей мыши и неотрывно следовало за его головой.

Тем не менее, выстрел так и не прозвучал и Цянь Е спокойно покинул эффективную дальность прицела.

Е Тун скрывалась в кроне далёкого дерева, а её аура полностью сливалась с окружающей средой. В руках девушки лежала изысканная снайперская винтовка, выполненная с высочайшим мастерством. С помощью этого оружия она без труда могла следить за окрестностями.

Спустя какое-то время после ухода Цянь Е она медленно спустилась на землю, после чего разобрала и убрала снайперскую винтовку.

Пространство рядом с девушкой слегка исказилось, и в воздухе появился силуэт демона. Вертикальный глаз на его лбу излучал слабое зелёное свечение, и демон бросил на Е Тун подозрительный взгляд:

— Вы точно ничего не нашли? Почему в той стороне ощущаются какие-то странные колебания изначальной силы?

— Если у тебя есть сомнения, можешь пойти и сам всё проверить, — холодно ответила Е Тун.

Демон слегка нахмурился, но всё же ответил:

— Ваше Высочество, я вовсе не пытался вас оскорбить. Хотя у меня есть Разоблачающий Глаз, я слишком далёк от того, чтобы соперничать с вами. Я здесь только для того, чтобы поддерживать и защищать вас.

Е Тун не стала развивать эту тему:

— Можно двигаться дальше.