Том 6. Глава 42. Аборигены

Граф-арахнид посмотрел в глаза Ли Куанланя, а затем на меч в его руке, не в силах решить, что сейчас пугает его больше всего.

Он использовал последние крохи изначальной силы тьмы, чтобы выпустить форму арахнида и с хрипом спросил:

— Т-ты… кто ты такой?

— Куанлань. Тебе достаточно запомнить только это.

Арахнид тщательно копался в своей памяти, но так и не вспомнил ни одной известной фигуры с таким именем.

— Юный мастер Куанлань? Я никогда не слышал, чтобы Империя породила такого могучего мастера.

Куанлань слегка улыбнулся, практически осветив горный лес своим несравненным сиянием. Он протёр лезвие клинка и сказал:

— Дело в том, что все, кто знает моё имя — мертвы. Кстати, ты скоро к ним присоединишься.

Эти слова ещё звучали в его ушах, когда граф увидел ослепительный синий свет, вырвавшийся из клинка Куанланя. Через мгновение арахнид лишился всех чувств, а его голова устремилась в небо. Перед этим кристаллическим клинком его крепкое паучье тело и прочнейшая броня были похожи на листы тонкой бумаги.

За мгновение до смерти арахниду показалось, что он услышал слова Ли Куанланя:

— Это едва ли можно считать достойным, но уничтожение эксперта графского ранга всё же не станет позором для моего Объятия Холодной Луны.

Ли Куанлань не стал изучать снаряжение и вещи графа — похоже, ему было лень даже поднимать их. Он вложил меч в ножны и посмотрел в сторону волчьего воя. В этот момент его глаза буквально вспыхнули жаждой битвы:

— А теперь становится интересно!

Его шаги казались размеренными и неторопливыми, но уже через мгновение он полностью растворился в белом тумане.

Известные герои и грозные фигуры из всех слоёв общества приближались к центру леса. Столкновения между экспертами стали происходить всё чаще и чаще.

Цянь Е не спешил врываться в центр леса. Он просто бродил по окраинам и в течение нескольких дней наблюдал за экспертами из двух лагерей. В этот период он не проводил преднамеренные атаки на тёмные расы. Вместо них, жертвами его клинка стали полчища диких зверей. За такое короткое время он полностью истребил две стаи.

Местные животные обладали необычайно богатой эссенцией крови – благодаря очередному пополнению запасов Цянь Е наконец-то удалось зажечь второе перо на Крыльях Начала. Таким образом, в данный момент на каждом крыле горело по одному перу. Оба крыла выглядели гораздо энергичнее и ярче чем раньше, и уже не казались такими иллюзорными.

И хотя с текущей ёмкостью своей изначальной силы Цянь Е может использовать Выстрел Начала всего один раз, единственный день отдыха позволит ему снова применить эту удивительную атаку. Это заметно повысит его шансы на выживание при столкновении с неожиданно сильными противниками.

Завершив все должные приготовления, Цянь Е направился к центру леса. В тот момент в лесу царила гробовая тишина; можно было услышать только непрерывный и монотонный звук извивающегося фиолетового вещества. Шаг за шагом, Цянь Е продолжал обходить огромные деревья, не встречая ни одной живой души.

Было ясно, что все эксперты, способные почувствовать присутствие Цянь Е, уже вошли в центральный район.

Но всего в нескольких сотнях метров от юноши, прицел Е Тун беззвучно следовал за его силуэтом, пока фигура Цянь Е не вышла за пределы её видения.

Она убрала снайперскую винтовку и обратилась к Идену:

— Здесь ничего. Идём дальше.

Демон кивнул:

— Время почти пришло. Нам тоже пора войти в центральный район.

Е Тун собрала своё снаряжение и последовала за Иденом.

Немного в стороне, за пределами видимости этой двоицы, Цянь Е прислонился к дереву и полностью погрузился в свои мысли, слегка приподняв голову к небу. Тем не менее, его взгляд был направлен именно в том направлении, где недавно исчезла Е Тун.

После её ухода Цянь Е издал печальный вздох и отправился в глубины центрального леса.

Эксперты всех фракций считали останки пустотного колосса последним полем битвы. В этом месте воля колосса оставалась самой сильной, поэтому накладываемые ограничения также были наиболее серьёзными. И чем сильнее подавление воли, тем больше растёт неравенство между гением и посредственностью — в этом месте разница в уровне уже не играет определяющей роли.

Неудивительно, что в глазах этих гордых экспертов, останки пустотного колосса были единственным подходящим местом для проверки их гениальных способностей. Те, кто обладает худшими талантами, не имеют права даже входить в это место. Сражение в этих землях больше напоминает танец на острие ножа. Один неверный шаг и эксперт может либо погибнуть в битве, либо поддаться воле пустотного колосса – в этот момент вся изначальная сила в теле эксперта воспламенится, и он превратится в кучку пепла.

Цянь Е понадобился целый день, прежде чем он наконец-то пересёк лес и добрался до центральной области, где лежал скелет колосса. Выбравшись из леса, юноша был полностью ошеломлён. Перед ним открылась величественная горная цепь, простирающаяся далеко за пределы горизонта и тянущаяся бог знает куда.

В своих мыслях Цянь Е уже давно подготовился к этому бесконечному путешествию, но добравшись до места и получив полное представление об этом гигантском скелете, юноша понял, что не может даже подобрать слов, чтобы адекватно описать своё изумление.

Стоило Цянь Е выйти из леса и его восприятие моментально восстановилось. Внезапное расширение зоны видимости вызвало у него ощутимый дискомфорт, и парню пришлось приложить немало усилий, чтобы привыкнуть к новым ощущениям.

Протяжённый горный хребет полностью закрывал его зрение, создавая впечатление, словно Цянь Е оказался в мире, где нет ничего, кроме гор. Вот только на самом деле, это был всего лишь сегмент позвоночника пустотного колосса.

Гора была усеяна пещерами всевозможных размеров, которые соединялись между собой, формируя напоминающую лабиринт структуру. Разглядывая гору, Цянь Е увидел небольшие фигурки, мелькавшие в проходах пещер. Вскоре он понял, что среди них есть карлики с пепельной кожей, тела которых он видел в лесу. Эти карлики выглядели миниатюрными и слабыми, но были исключительно опасны. Только их отравленные копья уже могли стать источником бесконечных проблем и страданий.

Также он разглядел и других существ, которые сошлись в битве с серыми карликами, причём некоторые из них просто охотились на этих миниатюрных аборигенов.

В этот момент древняя сущность пустотного колосса вновь проявила своё присутствие и это необычайное ощущение манило Цянь Е гораздо сильнее, чем раньше.

Его необычайная дальность зрения полностью восстановилась, поэтому Цянь Е посмотрел вдаль и обнаружил в поле зрения несколько групп людей и темных. Отряды принадлежали к враждебным фракциям, но сейчас они поддерживали тонкое состояние баланса и гармонии. Очевидно, что с момента их прибытия прошло некоторое время, потому что некоторые уже успели разбить лагерь.

Размышляя над увиденным, юноша направился к имперскому отряду. Заметив появление Цянь Е, группа экспертов 12-13 рангов заметно обрадовалась. В этом странном и опасном месте, под постоянным наблюдением тёмных рас, каждое прибавление к числу бойцов было источником новой силы.

В лагере было четыре человека – два ведущих Воителя из клана Кун и ещё двое из небольших аристократических семей.

Когда старший Воитель из клана Кун увидел на униформе Цянь Е эмблему Глотающей Облако Кавалерии и тяжёлый меч, висящий на его спине, на лице мужчины отразилось радостное удивление:

— Ты же юный мастер Цянь Е из клана Чжао, верно?

Он просто кивнул в ответ, и все Воители моментально пришли в восторг, а выражения их лиц стали ещё дружелюбнее. В этом месте человек вроде Цянь Е может продемонстрировать силу, намного превосходящую его текущий уровень. Во время кровавой битвы между кланами Кун и Чжао случались некоторые трения, но в этом ужасающем месте все эксперты прекрасно понимали, что сейчас им нужно объединиться и вместе бороться против окружающих врагов.

Расспросив этих людей, Цянь Е наконец-то получил информацию о текущем положении прибывающих экспертов Империи. Через некоторое время он спросил:

— Почему вы остановились здесь? Почему не идёте дальше?

Воитель семьи Кун криво усмехнулся:

— Ты наверняка тоже почувствовал, что фрагмент древней сущности находится внутри этой горы. Видишь эти пещеры? Вся гора — одна огромная пещера, настоящий природный лабиринт. Но помимо сложной местности, там живут и какие-то странные аборигены. Эти существа довольно сильны, а их число кажется бесконечным.

— На самом деле мы попытались исследовать эти пещеры в первый же день, сразу после прибытия. Но не успели мы еще зайти далеко, как нас полностью окружили аборигены и всевозможные дикие звери. Мы сражались день и ночь и перебили целую орду этих тварей, но их становилось только больше! В конце концов, у нас не осталось другого выбора, и мы всеми силами начали прорываться наружу. Нам удалось спасти свои жизни, но двое наших товарищей так и не вышли из пещер.

Цянь Е содрогнулся и снова бросил взгляд на гору. Эксперты клана Кун не могли быть слабаками, но в этом месте даже они были загнаны в угол и потеряли двух бойцов. Из рассказа Воителя стало ясно, насколько опасной была эта гора.

Другой человек решил добавить:

— Иногда мы видим, как стаи диких зверей и племен карликов входят в гору отдельными группами, но судя по их поведению, они не живут здесь постоянно. Неужели их тоже привлекла древняя сущность?

У них всех уже появились некоторые подозрения по этому поводу, но когда эта идея прозвучала вслух, лица всех присутствующих моментально потемнели. Если это предположение окажется верным, им придётся истребить бесконечное число аборигенов, чтобы захватить древнюю сущность.

Кроме того, эксперты из фракции Вечной Ночи тоже пришли сюда не для галочки.

Ситуация оказалась даже хуже, чем предполагал Цянь Е.

Воитель семьи Кун иронично усмехнулся и добавил:

— Ребята из соседнего лагеря тоже понесли потери во время изучения горы, а новоприбывших предупредили не торопиться и не лезть на рожон. Сейчас обе стороны находятся в тупике и просто ждут, пока сюда подтянутся остальные эксперты. Будь то мы или тёмные расы, чем больше у нас воинов, тем проще справиться с аборигенами.

Юноша кивнул. Это действительно правильный ход мыслей.

Получив информацию, Цянь Е решил временно задержаться в этом лагере четырёх человек. Укрывшись тактическим плащом, он сел в углу, отдыхая и молча ожидая дальнейших изменений.

В течение дня и следующей ночи Цянь Е почувствовал несколько потоков сознания, принадлежащих экспертам обеих фракций. Юноша скрывал свою ауру и не отвечал на их зондирование, поэтому эксперты быстро уходили дальше. По-видимому, они просто проверяли ситуацию и не собирались устраивать разборки – по крайней мере, прямо сейчас.

Столкнувшись с угрозой со стороны аборигенов, боевые действия между двумя фракциями сменились хрупким затишьем. Время убивать друг друга наступит только после обнаружения фрагмента древней сущности.

Подобная ситуация сохранялась два дня, и каждый лагерь собрал значительные силы. Далеко в стороне, маркиз из расы арахнидов решил выступить первым и направился к горному хребту, образованному из костей колосса.

Этот арахнид стал первой костяшкой в цепочке домино. Цепная реакция последовала незамедлительно — эксперты обеих фракций буквально вскакивали на ноги и немедленно выступали в сторону горного хребта, двигаясь в своём собственном темпе.

Цянь Е подавил лёгкое чувство волнения, вспыхнувшее в его сердце. За время ожидания он встретил несколько экспертов из клана Чжао, но какой бы грозной силой они не обладали, никто, кроме двух талантливых Воителей, не смог оставаться рядом с этим хребтом слишком долго.

Им приходилось отступать назад и ждать новой информации, однако никто из этих людей тоже не видел Чжао Цзюньду.

Цянь Е сделал глубокий вздох, выкинул из головы все отвлекающие мысли и привёл своё тело в оптимальное состояние. Завершив подготовку, он поднялся на ноги, но не стал снимать тактический плащ. Покинув лагерь, Цянь Е в спокойном темпе направился к горному хребту, не пытаясь вырваться вперёд или остаться позади. Там он выбрал случайную, тихую пещеру и вошёл в гору.

Вскоре в пещерах развернулись бесчисленные сражения, и гора буквально содрогнулась. Из-за одновременной атаки огромного количества экспертов, давление со стороны аборигенов действительно стало слабее.

В пещере, которую выбрал Цянь Е, оказалась только пара безволосых, похожих на собак существ и ещё пара таких же в конце кривого тоннеля. Псы с пепельной кожей сперва хотели просто уйти, но затем развернулись назад и начали лаять на идущего к ним человека.