Том 6. Глава 92. Секретная информация

Co временем обстановка в имперском лагере у Приюта Гиганта стала более спокойной. Так казалось со стороны, но вся база продолжала постоянно находиться в состоянии боевой готовности. Похоже, Империя не планировала отправлять сюда еще больше войск, но и отзывать текущих солдат и благородные семьи она также не собиралась. Кроме того, никто не знал, что Чжан Боцянь и Направляющий Монарх втайне вернулись в Покой Гиганта.

Они вошли прямо внутрь водоворота. Перед лицом небесных монархов то давление, способное отправить других на далекий континент, не имело никакой силы. Всеобъемлющий белый туман также не был способен как-то им помешать.

После недолгого блуждания в тумане, Направляющий Монарх указал в определенное направление и сказал:

– Я думаю, что-то, что мы ищем находится там.

– Отлично, тогда пойдем и посмотрим.

Монархи развернулись и медленно полетели над ущельем вдоль горных пиков. Учитывая их силу, даже под действием воли колосса их скорость все равно не должна была быть такой низкой.

Направляющий Монарх явно экономил силы. Он летел медленно, словно прогуливаясь по саду и наслаждаясь видами. Нетерпение же Чжан Боцяня уже давно явно выступило на его лице. Даже несмотря на статус Направляющего Монарха, поведение маршала нисколько не изменилось.

Направляющий Монарх не оборачивался назад, но учитывая его уровень силы, мало что могло избежать его внимания. И выражение лица Чжан Боцяня не было исключением.

Заметив все возрастающее нетерпение маршала, Направляющий Монарх рассмеялся:

– Боцянь, Ноксус бы не сбежал, если бы ты так не спешил.

Монархов-вампиров было сложнее всего убить, а потому Направляющий Монарх и Чжан Боцянь планировали сначала окружить и уничтожить Ноксуса. Однако, этот тысячелетний арахнид каким-то образом раскрыл их план и, несмотря на свой статус, еще до того, как победитель был определен, просто-напросто сбежал.

Чжан Боцянь использовал свою специальную способность и загнал Ноксуса в глубины пустоты, но в конце концов вернулся с пустыми руками.

Услышав слова Направляющего Монарха, Чжан Боцянь отреагировал довольно спокойно.

– Это не важно. В следующий раз ему не удастся сбежать, — слова маршала были необычайно высокомерны, но те, кто хорошо знал Чжан Боцяня, поняли бы, что это было не безосновательное утверждение.

Еще будучи воителем, он продемонстрировал выдающийся талант в боевых искусствах. Те, кто часто сражался с ним, быстро обнаруживали, что с каждым боем ему удавалось более эффективно их сдерживать. Вот только, чем сильнее Чжан Боцянь становился, тем меньше оставалось врагов вокруг. Теперь в большинстве случаев он мог просто подавить оппонентов, используя изначальную силу.

С улыбкой на лице Направляющий Монарх произнес:

– Боцянь, я тебя не обвиняю. Будучи молодым, я тоже был таким. Я предпочитал использовать самые быстрые и прямые методы для победы над врагом. Лишь в нынешнем возрасте я осознал, что в этом мире есть множество вещей, стоящих наблюдения, и множество тайн, стоящих исследования. Даже враги имеют то, благодаря чему мы можем научиться чему-то новому, над чем можем поразмышлять.

– Благодарю за совет, — спокойно сказал Чжан Боцянь, — Но таков мой характер, и даже спустя все эти годы он похоже совершенно не изменился. Полагаю, что в каждой фазе жизни все протекает по-разному. Сейчас я предпочитаю одерживать победу как можно быстрее и не могу заставить себя поступить иначе.

– Силой вызвать изменения действительно трудно, – кивнул Направляющий Монарх.

Они наконец остановились у крутого обрыва, за которым пролегала глубокая расщелина. При более внимательном рассмотрении становилось ясно, что скала под их ногами была частью окаменелых останков гигантского зверя. Приглядевшись, можно было с трудом разглядеть весь скелет.

Из скелета, волна за волной, в пространство разносилась воля колосса. Похоже, что это он являлся источником той силы, что пропитывала весь Покой Гиганта.

– Благодарю, Ваше Превосходительство, — Чжан Боцянь знал, что их путешествие оказалось таким легким лишь благодаря стараниям Направляющего Монарха. Не говоря о других, даже сам маршал не смог бы так легко обнаружить источник воли колосса.

– Это не требовало больших стараний. Задание было и легким, и в тоже самое время сложным.

Изучив скелет длиной в несколько сотен метров, Чжан Боцянь нахмурился:

– Это скелет колосса пустоты? Он определенно не кажется мне таковым.

Тот факт, что сила колосса была пропорциональна его размеру, являлся общеизвестным. Хотя сознание явно исходило от скелета, Чжан Боцяню было трудно поверить, что такой маленький колосс пустоты может обладать ужасающей силой, способной накрыть собой целый континент.

Направляющий Монарх молчаливо улыбнулся. В следующее мгновение он вытянул вперед палец, и струйка непримечательной на вид белой энергии вонзилась в утес.

Поток энергии был толщиной всего с палец, но в следующее мгновение вся скала начала разваливаться, обрушиваясь вниз, словно лавина, вместе с несколькими сотнями метров скелета. Все превратилось в песок, осыпавшийся на землю. В мгновение ока весь скелет рассыпался в пыль, устремившуюся вниз ущелья.

На месте сдуваемой пыли показался круглый камень, покрытый синевато-серыми линиями. Именно он и излучал сознание колосса.

Даже кто-то настолько храбрый и проницательный, как Чжан Боцянь, затаил дыхание. Подлетев поближе, маршал вытянул руку, намереваясь коснуться находки:

– Это глаз колосса пустоты?

В этот момент улыбка исчезла с лица Направляющего Монарха:

– Полагаю, что да. Однако, согласно легендам, колосс пустоты Хаос обладал сотнями глаз.

Оба замолчали. Судя по всему, скелет перед ними было просто клоном колосса, унаследовавшим один из его глаз. Но даже так, остаточной воли внутри было достаточно, чтобы заполонить весь Покой Гиганта и поддерживать пространственный проход на парящий континент. Трудно представить, насколько могущественным это существо было при жизни.

В этот момент оба небесных монарха были в крайней степени озадачены. Неужели колосс пустоты Хаос и впрямь принадлежал этому миру?

– Мы заберем эту штуку с собой? – поинтересовался Чжан Боцянь.

Немного подумав, Направляющий Монарх ответил:

– Если мы возьмем его с собой, это может принести Империи проблемы. Давай просто уничтожим глаз, как и планировали, и позволим воле Хаоса вернуться в его главное тело. Будет лучше, если мы не станем привлекать еще больше проблем в и так сложные времена.

Чжан Боцянь задумчиво уставился себе под ноги.

Увидев это, Направляющий Монарх вздохнул:

– Главный скелет легендарного Хаоса лежит в глубинах континента Вечной Ночи. Но судя по результатам исследований детей, всего несколько его позвонков способны заблокировать местность размером в семь провинций. Из этого становится ясно, насколько малы наши шансы на то, чтобы приблизиться к нему. У стариков, вроде меня, нет ни шанса на то, что мы сможем когда-либо исследовать этот скелет. У тебя же шанс есть, если ты продвинешься дальше в своей культивации.

После этих слов Направляющий Монарх поднял руку, но Чжан Боцянь сразу же остановил его.

– Позвольте мне.

– Разве ты не боишься быть отмеченным жестокой кармической аурой? — спросил старик, задрав брови.

Колосс пустоты был настолько могуч, что даже спустя миллионы лет его воля все еще продолжала жить. Трудно было сказать, сколько следов он мог оставить в глубинах пустоты. Эксперт, разрушивший остаточную волю, мог спровоцировать таинственный резонанс памяти. Если в будущем, исследуя пустоту, он наткнется на определенные локации, содержащие следы колосса пустоты, Чжан Боцянь может оказаться в большой опасности, или даже серьезно пострадать.

– В текущий период я буду отвечать за ведение войн Империи. Со мной ничего произойдет, если я не стану заходить слишком глубоко в пустоту, – равнодушно ответил маршал.

Направляющий Монарх не стал настаивать на своем:

– Раз уж ты того хочешь, тогда сделай это.

Чжан Боцянь легонько шлепнул по круглому камню, и тот моментально обратился в пыль. Небо в этот момент внезапно наполнилось свинцовыми тучами, и все вокруг помрачнело. Сопровождаемые ужасающим ревом, из рассыпавшегося камня вылетело множество лучей серого света. Рыча, лучи закружились вокруг Чжан Боцяня, словно пытаясь запомнить его ауру. В конце концов они ринулись в расщелину и исчезли глубоко в земле.

Все это время Чжан Боцянь продолжал спокойно стоять на месте. Он даже не попытался как-то защититься от остаточной воли колосса.

Увидев это, Направляющий Монарх вздохнул:

– Они не ошибаются на твой счет, Боцянь. Ты и впрямь надежда на возрождение Империи. Одна лишь твоя дерзость способна пристыдить нас, стариков.

Маршал Боцянь был абсолютно равнодушным как к критике, так и к похвалам.

Прошло около половины дня прежде, чем воля колосса окончательно рассеялась и вернулась в главное тело в глубинах континента. Ущелье Покоя Гиганта со стороны казалось таким же, как раньше. Лишь те, кто войдет в туман, смогут обнаружить, что проход на новый континент теперь пропал. Попасть в новые земли с континента Вечной Ночи и посетить те странные каменные образования, леса и подземные пещеры больше было невозможно.

Уничтожение пространственного прохода наконец опустило занавес военных дел Империи в данной местности.

Несколько дней спустя Цянь Е получил приказ прибыть в штаб. Маршал Чжан Боцянь собирался лично оценить его заслуги и назначить награду.

Так называемая ‘оценка’ Принца Зеленое Солнце была лишь формальностью, ведь все заслуги давным-давно уже были подсчитаны. Однако, возможность встретиться с великим маршалом и получить от него награду сама по себе была показателем заслуг эксперта.

В эту ночь Сун Цзынин стал редким гостем в тенте Цянь Е. Они какое-то время поболтали для вида, после чего комната наполнилась светом и неосязаемыми опавшими листьями: Сун Цзынин развернул свой домен, изолируя их от внешнего восприятия.

Однако в этот раз, когда Искусство Трех Тысяч Опадающих Листьев приняло форму, Цянь Е ощутил еле заметные колебания, проникнувшие сквозь купол домена и медленно окутавшие весь тент. Колебания эти были необычайно неуловимыми. Если бы Цянь Е не поглотил эссенцию колосса и не сделал большой прогресс в восприятии изначальной силы пустоты, то скорее всего даже не ощутил бы их присутствия.

Из-за всего этого Цянь Е знал, что источником колебаний был некто, имеющий по крайней мере уровень Чжао Сюаньцзи. Лишь божественный воитель был способен использовать изначальную силу пустоты таким образом.

Сун Цзынин многозначительно подмигнул товарищу, показывая, что тоже почувствовал аномалию.

После этого седьмой юный мастер таинственно произнес:

– Цянь Е, то, что я хочу рассказать, это засекреченная информация высшего класса, которую я получил через скрытые каналы. Ты не должен никому об этом говорить, несмотря ни на что.

– Не беспокойся, — Цянь Е знал, что Сун Цзынин просто придуривался, но глядя на серьезное выражение на лице друга, он с трудом мог сдержать смех.

Закатив глаза, Сун Цзынин расслабленно продолжил:

– Вот и отлично. Я слышал, что Империя собирается начать новое сражение, и их цель – пустотный континент, который ты исследовал. По слухам, это и будет настоящая битва за судьбу всей нации.

– Битва за судьбу нации? — Цянь Е был ошарашен, ведь перед сражением у Покоя Гиганта, Чжао Сюаньцзи говорил о том же. Похоже, что Сун Цзынин не просто пытается одурачить подслушивающего их эксперта.