Том 8. Глава 111. Случайная встреча

Стоило Анвену появился на вершине холма в десятках километров от изначальной позиции, окружающий пейзаж начал искажаться — это бесчисленные черные нити сплелись в сложную энергетическую паутину. Четыре старейшины-демона появились одновременно, возглавляемые старым маркизом. Последний смерил Анвена холодным, ничего не выражающим взглядом.

Юный демон беспомощно поднял обе руки:

— Вы же не думаете, что это было опасно, правда?

— Эта девушка и так крайне опасна, но вы отдали ей сокровище нашего клана и тайное искусство. Это не слишком уместно, вы не находите? — равнодушным тоном спросил один из старейшин.

Анвен ответил:

— Это просто обычное искусство, да и кольцо можно использовать только один раз. У нашего клана нет недостатка в подобных предметах. Вам нет нужды быть такими скупыми.

— Но, юный лорд, это все ещё сокровище нашего клана. Отдать его простому человеку…

Лицо Анвена померкло, и сияющая улыбка на его лице полностью исчезла:

— Твой долг — защищать меня, а не читать нотации. Тебе незачем критиковать то, что я делаю!

Анвен был в ярости. Его мягкое поведение исчезло, стоило странной мощной ауре вырваться из его тела. Старейшинам, охваченным этой аурой, было трудно даже стоять на ногах — все кроме маркиза вынуждены были отступить назад, некоторые на пару шагов, другие на пять или шесть.

Старейшины, потрясенные, вспомнили — статус Анвена как юного лорда был не ниже статуса Демонессы. Как он мог быть обычным демоном? Просто вел себя он всегда кротко, если не трусливо, отчего телохранители начали чувствовать некоторую безответственность. Это постепенно изменило отношение к нему окружающих.

Старый маркиз сделал шаг вперед, высвободив, подобно юному лорду, таинственную ауру. Та сопротивлялась демонической энергии Анвена, чем приносила некоторое облегчение остальным демонам вокруг. Аура старого маркиза яростно вздымалась, а волосы развевались в разные стороны — только тогда ему удалось заблокировать древнюю и таинственную энергию, окружавшую Анвена. Последний, однако, расслабленно стоял, подавляя окружающих без всяких ненужных усилий, что ясно указывало на победителя в этом противостоянии.

— Юный лорд, — медленно произнес старый маркиз: — У нас не было выбора. Мы обязаны выполнять свой долг. Ваша родословная действительно выдающаяся, вам нужно только повзрослеть, не рискуя ничем, и вы обязательно станете великим монархом. Почему вы продолжаете подвергать себя опасности?

Анвен молча посмотрел на небо:

— Мои амбиции не ограничиваются становлением великим монархом.

Маркиз и другие старейшины затихли.

— Раз у вас такие намерения, то, похоже, мы слишком много об этом думали. Каков теперь план юного лорда? — сказал старый маркиз.

Анвен пожал плечами:

— Я наконец-то прибыл в нейтральные земли. Конечно же, я должен побродить по округе и изучить местность. Я собираюсь прогуляться и заодно посмотреть, насколько хорошо эта девушка справляется со своей работой. Будьте уверены, никакой опасности нет, это всего лишь на один день. Встретимся здесь завтра в это же время.

Старый маркиз поклонился:

— В таком случае мы пожелаем вам удачи в ваших начинаниях. Мы будем ждать здесь с воздушным кораблем завтра в это же время.

— Однако даже воздушный корабль без особых улучшений привлечет враждебность со стороны Трона Крови. Так что мы надеемся, что вы придете вовремя.

Анвен улыбнулся:

— Будьте уверены, разве я когда-нибудь нарушал свои обещания?

Кивнув, старый маркиз развел руками. Множество слоев черных линий сошлись вместе, образуя сетку вокруг демонов, и все они исчезли.

Когда свита удалилась, улыбка Анвена стала еще более заметной. В конечном итоге он громко расхохотался, глядя в небо, и, будучи в полном восторге, зашагал прочь.

В мгновение ока Анвен снова появился в безымянной долине. Наемники там занимались своими делами и охраняли друг друга. Едва различимая фигура юного демона пробиралась сквозь толпу, но никто из них не обращал на него внимания — все были заняты тем, что смеялись, ели и пили.

Молодой демон прибыл до того, как пламя потухло. Костер все еще горел, но мясо на нем исчезло, а девушки нигде не было видно.

Анвен гордо рассмеялся. Если бы что-то столь простое могло поставить его в тупик, он не был бы достоин называться юным лордом. Юноша указал на свой лоб, и постепенно в глубине его глаз отразились два вращающихся кристалла. Его взгляд, словно пройдя через калейдоскоп, разошелся в разные стороны.

Спустя мгновение Анвен почувствовал общее направление движения кольца. Сам механизм слежения ему было установить нетрудно — проблема заключалась в том, как как скрыть этот факт от другой стороны. Это было источником его удовлетворения. На самом деле, Анвен не проводил особых махинаций с кольцом и просто использовал свой врожденный талант, чтобы отследить закрепленную на предмете ауру. Он был единственным во всей расе демонов, кто мог использовать это таинственное искусство. Даже у Демонессы не было такой силы.

Вскоре Анвен нашел более точное направление движения кольца. К его удивлению, Кунчжао была уже в десятках километров от него и всё удалялась с невероятной скоростью. Судя по всему, она сбежала сразу же после его ухода, явно намекая на то, что даже не думала выполнять свою часть сделки.

Заинтригованный, Анвен улыбнулся. Его силуэт замерцал, исчез из долины и направился в погоню за беглянкой. Скорость её движений могла быть шокирующей в глазах других людей, но для Анвена она была лишь приемлемой. Юный демон рассчитал, что сможет догнать её в течение получаса.

Анвен летел у самой поверхности земли. Его тень то появлялась, то исчезала из поля зрения, унося его на сотни метров с каждой вспышкой, подобно порывам ветра.

Девушка, казалось, совершенно не замечала, что Анвен гонится за ней. Пробежав примерно сотню километров, она сбавила скорость и начала двигаться вдоль небольшого участка местности, словно что-то искала.

Улыбка на лице Анвена стала еще более заметной. У него было предчувствие, что эта молодая девушка преподнесет ему немалый сюрприз. Похоже, он сделал правильный выбор, отправившись в нейтральные земли. Анвен толком и не помнил о Цянь Е. Точно так же, как орел не бросает второго взгляда на воробья. Он ни на секунду не поверил бы, что однажды Цянь Е может стоять с ним плечом к плечу.

В мгновение ока расстояние между ним и Бай Кунчжао сократилось до десяти километров. В этот момент девушка почти перестала двигаться, и её действия стали ещё более непонятными. Анвен замедлил шаг, его фигура стала бледной, и он медленно начал приближаться к цели. Его интерес всё повышался и повышался. Демон сосредоточил все свое внимание на девушке, боясь, что его обнаружат. Это был первый раз, когда Анвен встретил кого-то, кто не знал, что значит спать с мужчиной, но одновременно способного устраивать холодные и безжалостные бойни.

Впервые он почувствовал, что подглядывать очень весело.

В этот момент Анвен все еще находился на небольшом расстоянии от Кунчжао. Он не выбирал какой-то особенной тропы и просто медленно к ней приближался. Юноша не замечал, что кто-то лежит на гигантском дереве в тысяче метров от его позиции. Само дерево в его восприятии было совершенно пустым.

— А? Что этот парень тут крадется? — Цянь Е внезапно открыл глаза и уставился на пейзаж пустоши.