Том 8. Глава 120. Губитель Земель

Но это были всего лишь детали. С главной пушкой на руках вопрос о наличии достаточного источника энергии рано или поздно решится. Можно сказать, что захват этой пушки мгновенно решил часть проблемы с огневой мощью Дворца Мученика. По крайней мере, пока что не придется беспокоиться об основном орудии. К тому времени, когда Губитель Земель станет непригодным для использования, Цянь Е уже достигнет порога небесного монарха.

Само имя этого оружия олицетворяло амбиции Линкен. А стоимость его составляла треть от общей стоимости флагмана. Её заслуги в регулярном флоте демонов определенно во многом зависели от энергоемкости корабля и его огневой мощи. И в прошлом эта демоница доставила немало хлопот имперскому флоту.

К несчастью, на этот раз она столкнулась с Дворцом Мученика. Линкен не ожидала, что гигантский корабль будет обладать способностью Земного Дракона перемещаться в пространстве, и что Туманная Маскировка окажется полностью неэффективна против Ока Правды. В конце концов, она так и не смогла проявить свою силу в бою. Все, что демоница могла сделать, так это с ненавистью отступить, потеряв большую часть своего флота из-за Цянь Е.

С точки зрения боевой мощи флагман Линкен составлял примерно две трети флота, в то время как остальная часть приходилась на десяток с лишним обычных военных кораблей. Поэтому потеря флагмана была вдвойне болезненной — всё равно что полностью потерять результаты последних ста лет усилий.

Такого рода ненависть была непримирима.

Цянь Е отбросил свои заботы на будущее и начал помогать команде с переносом груза. Товары на двух грузовых кораблях имели чрезвычайную важность, но громоздкими не были, так что большая часть трюмов была пуста. Многочисленные двигатели и баллисты были аккуратно уложены в ящики, но в плане ценности все вместе они даже близко не были столь ценны, как некий специально помеченный ящик.

В этом контейнере содержалась первая партия сплава, изготовленного по имперской формуле.

Ма Вэньдун был очень способным капитаном — он все устроил максимально организованно, оставив большую часть офицеров и помощников во Дворце Мученика. Он также оставил своего первого помощника присматривать за группой. Экипажи грузовых кораблей еще долго не высаживались в ангар после посадки во Дворец Мученика. Это было сродни домашнему аресту, ну или наказанию за недавнее подчинение врагу.

После отгрузки товара основной задачей было разобрать обломки кораблей демонов. Среди них флагман Линкен имел наивысшую важность. Корабль был не слишком сильно поврежден, поскольку был просто-напросто располовинен позвонками Дворца Мученика и не взорвался при этом.

Обследовать здесь всё было чрезвычайно важно, и поэтому Цянь Е решил возглавить всё самолично. Ма Вэньдун первым делом пошел осматривать три обычных корабля, в то время как первый помощник сопровождал Цянь Е в исследовании флагмана Линкен.

Только передняя половина флагмана составляла более ста метров в длину и более десяти метров в высоту, что скорее напоминало небольшой замок, чем судно. Цянь Е выбрал самый широкий проход и вошел в него. Это было персональное судно Линкен, так что никаких ловушек внутри присутствовать было не должно.

В конце коридора находилось довольно широкое отделение, по-видимому, место для транспортировки и сборки. Катастрофа настигла комнату после того, как она оказалась в пустоте — установки внутри были по большей части разрушены, остались только общие очертания. Здесь было три прохода, ведущих соответственно вверх, вниз и вперед.

После некоторых раздумий Цянь Е направился наверх, поскольку рубка управления и каюта капитана обычно располагались где-то сверху. Если Линкен и скрывала какие-то секреты, то они находятся там.

Юноша направился вверх по винтовой лестнице, но обнаружил, что дверь каюты плотно заперта. Первый помощник капитана, следовавший за Цянь Е, вышел вперед с горящими глазами. Он погладил блестящую, изысканно украшенную дверь, говоря:

— Ого, в ней много демонической стали! Эта женщина действительно много сюда вложила!

Цянь Е не был особо сведущ во всевозможных материалах:

— Что такое демоническая сталь?

— Это сырье исключительно демонического происхождения, сплав, изготовленный по специальной формуле. Металл должен поглотить большое количество демонической энергии во время своего производства. Поэтому многие демоны с ограниченными способностями и потенциалом зарабатывают на жизнь его производством. Металлы с примесями демонической стали могут получить повышенную прочность в зависимости от процента содержания.

С этими словами первый помощник достал кинжал и направил свою изначальную силу. Затем, собрав всю свою силу, он вдарил по двери каюты, производя при этом оглушительный скрип. Однако, к большому удивлению Цянь Е, этот удар оставил лишь неглубокую бороздку на поверхности металла.

Этот первый помощник находился всего в одном шаге от ранга воителя, а его клинок был имперской моделью, созданной специально для высших офицеров. Тем не менее, его полновесный удар оставил лишь борозду глубиной в полпальца. Это прекрасно показывало, насколько прочен был этот сплав.

Первый помощник был одновременно и в восторге, и в растерянности:

— Если двери всех кают сделаны из такого же сплава, то одни только полученные с них материалы принесут небольшое состояние. Эта женщина сумасшедшая! Плохо, конечно, что нам придется потратить немного усилий, чтобы вскрыть их. Мне самому понадобится с полдня, чтобы демонтировать эту дверь, так что вам придется подождать какое-то время, прежде чем вы сможете всё изучить.

Цянь Е улыбнулся:

— Дверь крепкая, но рама, может, и нет. Дай-ка я попробую.

Первый помощник стоял в стороне, пока Цянь Е хватался за дверь с разных углов и пытался подобрать лучшую точку опоры. Затем, с низким рыком, юноша напряг всё своё тело. Весь сегмент корабля задрожал от громкого грохота, пол провалился под его ногами, а соседние стены коридора начали трескаться. Дверь каюты вместе с самой рамой была полностью сорвана.

Цянь Е с лязгом отшвырнул дверь в сторону и беззаботно потянулся:

— Открыто, идём дальше.

Первый помощник ошеломленно застыл рядом с глазами по пять копеек. Только когда Цянь Е ушел в конец туннеля, мужчина вернулся к реальности. Он оглянулся по сторонам и взревел, увидев всех своих подчиненных, глазеющих с разинутыми ртами:

— Что вы там разглядываете?! Даже если вы никогда не видели его в действии, вы должны были слышать о божественной мощи сира Цянь Е! Лягушки в колодце!

Группа повиновалась, но не могла избавиться от чувства несправедливости: «Да ты же сам только что стоял, открыв рот!»

Естественно, они могли только думать об этом, но никак не говорить вслух.

По пути они миновали множество кают, проверяя оборудование и функционал каждой из них. Там была офицерская гостиная, дежурная комната, каюты штабных офицеров, конференц-зал, информационный зал и т. д. Все каюты были в беспорядке, а документы разбросаны по полу. Очевидно, никто так и не потрудился убрать все пожитки при побеге.

Первый помощник был весьма щепетилен. Он подобрал с земли все документы и передал их своим людям:

— Несмотря на то, что Линкен является вице-герцогом, она отпрыск знаменитого клана и все ещё имеет потенциал для продвижения. Следовательно, ее положение среди демонов не уступает положению полноценного герцога. Империя не имеет доступа к таким документам, а в них может даже содержаться конфиденциальная информация. Сначала я соберу их все и просмотрю один за другим. Я немедленно сообщу вам, как только найду что-нибудь важное. После того, как вы посмотрите на них, вы можете даже продать их военному ведомству Империи. Я уверен, что они предложат за них хорошую цену.

Цянь Е был впечатлен действиями помощника капитана:

— Хорошо, сделаем как ты сказал. Говоришь, тебя зовут Сюй Тао, верно? Я слышал, что в Золотой Весне когда-то был выдающийся человек, зовущийся Сюй Лан. Вы родственники?

Первый помощник покачал головой:

— У нас только похожие фамилии. Она довольно распространена и никогда не достигала высшей аристократии. Возможно, сотни лет назад между этими семьями существовала какая-то связь, но сейчас мы все почти разошлись.

— М-м-м, это прискорбно, — не стал продолжать расспрос Цянь Е.

В конце туннеля показалась лестница, ведущая наверх. Поднявшись по ней, Цянь Е обнаружил незапертую дверь каюты. Очевидно, её даже не потрудились прикрыть при уходе.

Весь верхний этаж занимал командный зал корабля. Помещение было необычайно просторным, с аккуратными рядами контрольных приборов, установленных вдоль стен. В дальнем конце зала находилась платформа, на которой стоял трон Линкен. При обычных обстоятельствах именно здесь она отдавала приказы в бою.

Цянь Е подпрыгнул и приземлился на трон демоницы. Сиденье было широким, удобным и величественным, с изящной резьбой вдоль подлокотников. Кожа была мягкой и упругой. Вероятно, принадлежала какому-нибудь редкому или неизвестному дикому зверю.

Перед троном была панель управления, но Цянь Е не имел ни малейшего представления об оборудовании военных кораблей демонов. Весь зал в этот момент молчал, так как установки потеряли доступ к энергии.

Даже если никто здесь не знал, как пользоваться этим оборудованием, они все равно могли разобрать его и продать Империи. Люди из армии наверняка сойдут с ума от частей корабля класса герцога и заплатят непомерные суммы.

Цянь Е попытался усесться на троне. Отсюда открывался очень хороший вид на весь командный зал и каждого присутствующего. Просто сидя здесь, человек начал бы испытывать естественное чувство превосходства.

Кто-то внизу пробормотал:

— Это бунт!

Голос был тихим, но первый помощник расслышал его отчетливо. Он свирепо посмотрел на мужчину и прошептал:

— Что за чушь ты несешь? Цянь Е уже давно разорвал связи с Империей. Пусть хоть императором себя объявляет, имеет право. Не забывай, что это нейтральные земли, а не Империя. Никто не спасет тебя, если будешь открывать рот в ненужные моменты!

Человек задрожал, бросив взгляд на Цянь Е и почувствовал некоторое облегчение, только удостоверившись, что тот ничего не заметил.

Цянь Е, конечно, услышал это замечание, но сделал вид, что ничего не знает. Эти люди были подчиненными Цзынина, так что их преданность принадлежала только ему. Седьмой Сун, может, и разделял с Цянь Е крепкую дружбу, но эти люди — нет.

За троном Линкен была дверь, ведущая в жилой отсек. Как вице-герцог и особенно как демон, она очень гордилась своим статусом. Одни только её апартаменты занимали большую часть этажа.

В этот момент Сюй Тао остановился снаружи комнаты, сказав:

— Сир Цянь Е, там может быть много секретов, которые я не должен знать, так что вам следует войти одному. Позовете меня в любое время, если я вам понадоблюсь.

Цянь Е кивнул. Затем он вошел в жилые помещения Линкен один, оставив всех остальных снаружи.

Где-то вдалеке, на борту военного корабля демонов, посреди пустоты, Линкен внезапно вскочила на ноги:

— О нет! Я ушла в такой спешке, что забыла прибраться!