Том 8. Глава 131. Возвращение во Взгляд Моря

Офицер, вошедший в комнату, был довольно молод. С длинными бровями, тонким лицом и довольно простой, цивилизованной манерой держаться, он казался легко запугиваемым типом, как на него не посмотри.

Его лицо было красивым, но в нем не было никаких особых запоминающихся черт — таких забывали, едва увидев. Таких людей в Тёмном Пламени были десятки, если не сотни.

Цянь Е действительно никогда не видел этого лица, но он сразу узнал этого человека. Более того, он был довольно знаком юноше.

— Юная мисс, зачем вы здесь? — спокойно спросил Цянь Е.

Этот молодой офицер на самом деле был переодетой Цзи Тяньцин. Где бы она ни была, неприятности сами появлялись из ниоткуда. Похоже, у Цянь Е не было выбора, кроме как последовать за ней в этом путешествии, иначе она все каким-нибудь способом возьмёт, да испортит.

Тяньцин недоверчиво спросила:

— Как ты догадался?

Её маскировка была практически идеальной. Она изменила не только свою внешность, но даже пропорции своего тела. Она каким-то образом стала выше и сравнялась ростом с Цянь Е. Люди будут справедливо считать, что это незнакомый молодой человек, и никогда не свяжут его с Цзи Тяньцин.

Неудивительно, что она чувствовала себя подавленной после того, как такая маскировка была так легко обнаружена. Цянь Е не знал, как дать ей правильный ответ, поэтому он честно ответил после некоторых раздумий:

— Интуиция.

Тяньцин чувствовала непреодолимое желание яростно вскричать. Она была готова усомниться в любом его ответе, но слово «интуиция» лишило девушку речи.

Цзынин в этот момент сказал:

— Всё готово? Цянь Е вернулся немного раньше, но это к лучшему. Уходите быстрей и быстрей возвращайтесь, как закончите. Я уже почти подготовил людей и машины, так что можете отправляться в любое время.

Эффективность Цзынина была на уровне, иначе не скажешь. Всего через полчаса два джипа уже ждали у входа в командный центр и, подобрав двоицу, устремились к аэропорту. Там их уже ждал конвой.

Зеваки, опустив челюсти, смотрели на то, как судно опускает трапы, позволяя двум автомобилям въехать прямиком в соответствующую кабину. Двери плотно закрылись вслед за убравшимся трапами, и корабль, взлетев, направились ко Взгляду Моря. Цянь Е и остальным даже не нужно было выходить из своих машин во время полёта.

Почувствовав давление от взлета, Цянь Е сказал:

— Это определённо обычный имперский транспортный корабль, не так ли? Какой смысл маскироваться, если они всё равно ведут его на такой скорости?

Действительно, вертикальное и линейное ускорение этого судна было ничуть не меньше, чем у военного корабля, поскольку военные транспортёры должны были действовать вместе со всем флотом. И хотя сейчас он был замаскирован под обычное грузовое судно, скорость выдавала его истинную сущность. Как транспортёр мог быть быстрым? Да даже гражданские скоростные суда не могли достичь и половины его текущей скорости.

Кроме того, погрузка вооруженных транспортных средств на корабль по трапам была особенностью, уникальной для военных. Всё это делало маскировку бессмысленной.

Тяньцин все это время держала глаза закрытыми:

— Мы не собираемся ничего скрывать в этой поездке. Эти семьи подчинятся только после того, как познают нашу силу.

Цянь Е кивнул:

— Мы будем сражаться, если они не подчинятся нам, верно? Мы ведь не взяли с собой ни одного эксперта.

Тяньцин указала на себя:

— Разве этот генерал — не эксперт? Да и ты тоже неплох.

Цянь Е отказался от комментариев. Вместо этого он потратил время, чтобы подумать и проанализировать всех экспертов, которых он видел во Взгляде Моря, дабы быть готовым к грядущей битве.

Взгляд Моря располагался довольно близко от Южной Синевы. И хотя скоростной транспорт был удобен, по времени он лишь немного превосходил пеший ход Цянь Е и Тяньцин. Корабль разогнался до максимальной скорости и помчался к пункту назначения подобно падающей звезде.

Хаос обрушился на стены Взгляда Моря. Резкий сигнал тревоги разнесся по всему городу, баллисты на верхушках башен с максимально возможной скоростью повернулись в сторону непрошенных гостей, но этот, казалось бы, старый грузовой корабль был слишком быстр. Канониры краснели, как свеклы, но вращающиеся баллисты никак не могли прицелиться по цели.

Если даже баллисты не могли нормально прицелиться, то у тех, кто стрелял из ручного оружия, было еще меньше шансов попасть в цель. Капитан обороны городских стен, обливаясь потом, бегал, раздавая приказы городской страже.

Это высокоскоростное судно в открытую демонстрировало свою мощь. Оно, ворвавшись прямиком в небо над городом, развернулось, снова пересекло городские стены и в конце концов повернулось к ним своим бортом.

Будь это военный корабль, такая позиция означала бы открытие залпового огня. И хотя на судне не было видно баллист, ни других орудий, никто не знал, что пряталось внутри корпуса. Возможно, скрытое оружие могло разрушить приворотную башню одним выстрелом.

— В укрытие! В укрытие! — отчаянные крики офицера эхом отдавались от городских стен. Некоторые солдаты так и не достигли своих постов, а пушки-баллисты все еще разворачивались со стороны центра города. Если бы на этом месте было военное судно, а не транспортное, любое место превратилось бы в легкую мишень.

Некоторое время корабль спокойно висел в воздухе, не сдвигаясь ни на метр. Только когда две баллисты на стенах были готовы к атаке, он отступил за пределы их досягаемости.

Капитан обильно потел. Это был стандартный маневр уклонения, обычно выполняемый высокоэффективными военными кораблями. Как могло столь мощное судно появиться в нейтральных землях? Офицер не мог поверить своим глазам, потому что сам видел подобный маневр только в учебниках.

Лишь в этот момент корабль начал медленно снижаться.

К салону джипа подошёл высокий мужчина и тихонько постучал в стекло:

— Генерал, я думаю, мы уже достаточно с ними наигрались. Теперь вы можете спуститься.

Тяньцин кивнула. Вскоре несколько джипов покинули транспортный корабль и направились прямо к Взгляду Моря.

Капитан обороны с опаской смотрел на приближающийся кортеж. Его тело содрогнулось, стоило мужчине расслышать внезапный щелчок в ушах. Обернувшись, он увидел солдата, который в данный момент прицеливался и отводил затвор, готовый выстрелить.

Разъяренный, капитан подбежал к нему и швырнул на пол:

— Кто тебе сказал стрелять? Слушайте все! Никто не открывает огонь без моего приказа! Даже не цельтесь!

Стражники тут же лишились дара речи. Вскоре они опустили оружие, и баллисты на башнях также замерли. Ситуация была очевидной — люди, спускавшиеся с этого невиданного воздушного корабля, совершенно не боялись городской обороны. Начни они беспорядочно стрелять, зазря только спровоцировали бы могущественного эксперта.

Этот приказ остановил движение на стенах города, но обеспечил жизнь их людям.

Капитан стражи спрыгнул со стены и остановил подъезжающие джипы у ворот.

Со стороны Тяньцин не было никакого движения. Только один офицер вышел из передней машины и сказал:

— Передайте это семье Сюэ, они будут знать, что делать. Кроме того, наш начальник очень занят, мы будем ждать только десять минут.

Капитан городской стражи был потрясен до глубины души. Десяти минут ему хватит только на то, чтобы добежать до семьи Сюэ и обратно. Даже если он сумеет сразу же встретиться с главой семьи, у него не будет достаточно времени для подробного доклада. Не заботясь о происхождении врученной ему эмблемы, мужчина мгновенно понёсся докладывать о произошедшем.

К счастью, он столкнулся с группой солдат, бегущих к городским воротам, и их лидером был старейшина семьи Сюэ. Капитан поспешно вручил ему знак отличия и быстро подытожил ситуацию.

При взгляде на эмблему лицо старейшины резко померкло. Быстро спросив, где эти люди, он сразу же бросился бежать.

Несколько мгновений спустя Цянь Е и Цзи Тяньцин вошли в фамильный особняк Сюэ и уселись на кресла.

Несколько стариков по очереди заходили в комнату и садились напротив этой парочки. Судя по составу, здесь присутствовали все старейшины семьи. Сюэ У среди них выделялся довольно сильно.

Поначалу некоторые старейшины посылали довольно агрессивные взгляды. Однако, увидев Цянь Е, они сразу же переменили отношение, их гнев утих, и они послушно сели. С самого начала и до самого конца сбора мало кто осмеливался смотреть прямо на Цянь Е. Его тогдашняя битва во Взгляде Моря глубоко врезалась в их сердца.

После того, как все расселись по местам, глава семьи Сюэ пристально посмотрел на Цянь Е:

— Гости, вы, должно быть, устали от долгого путешествия, но я должен спросить, что означает этот знак отличия. Пожалуйста, объясните.

Цянь Е хранил молчание, поскольку он отвечал только за бой, а Тяньцин уже решала всё остальное.

Молодой офицер, сидевший рядом с Цянь Е, тихонько хихикнул:

— Вы действительно не узнаете его?

Он был довольно молод на вид, и его сила не казалась чем-то примечательным. Добавим к этому несколько легкомысленное отношение этого офицера, и вот, старейшины семьи Сюэ уже крайне недовольны. Только вот поделать с этим они ничего не могли — Цянь Е то рядом. Каким бы ненавистным или слабым ни был этот мелкий жиголо, его спутник одним своим видом это всё сглаживал.

Глава клана кашлянул:

— Право, не знаю.

Тяньцин сказала:

— Хорошо, если вы не знаете, я объясню. Но здесь так много людей, вы уверены, что хотите позволить им всё услышать?

На старейшин снизошло смятение. Теперь этот парень напрямую подвергал сомнению их квалификацию, чтобы узнать важные секреты.

Ответ главы был ясен:

— Этот вопрос касается продолжения существования семьи. Я не могу решить все в одиночку, мне понадобятся все старейшины для заключения.

— А я-то думал, что глава клана — человек, способный принимать решения, — сказала Тяньцин с беззаботным смехом: — Кто же знал? Если мы окажемся на грани войны, вы также будете каждый раз собирать всех старейшин для принятия решения? А если кто-то не согласится с вами, что вы будете делать?

Один из старейшин, наконец, вышел из себя. Он уже собирался начать ругаться, но Цянь Е внезапно открыл глаза и бросил на него быстрый взгляд. Всё, что старик собирался сказать, застряло у него в горле, и он, сглотнув, просто сел на своё место.

Глава сказал:

— Дело не в том, что я нерешителен, но этот вопрос слишком важен. Только такое решение убедит всю семью.

— Раз уж вы так решили, я начну. Я просто надеюсь, что вы не пожалеете об этом позже, — Тяньцин постучала по столу и уже собиралась начать говорить, когда Сюэ У внезапно встал:

— Пожалуйста, подождите! Я думаю, что все, кроме великого старейшины, должны временно уйти!