Том 8. Глава 150. Путь к вершине

На всем поле боя, пожалуй, только Сун Цзынин понимал, почему Ло Бинфэн вёл себя именно таким образом.

Седьмой юный мастер медленно, но решительно поднимался к вершине.

Убийственный рёв вскоре раздался на поле боя — это группа наёмников прибыла к подножию святой горы. Солдаты с громкими криками бросились в атаку, не страшась ни смерти, ни огня. Они понятия не имели, что находится на вершине. Но одного того факта, что боевое знамя указывает им путь туда, оказалось достаточно, чтобы разжечь их жажду крови и свирепость.

Всё больше и больше солдат появлялось у подножия горы и начинало атаку. Армия же Звука Прибоя, которая, казалось бы, должна была показаться, никак не появлялась.

Молодой наемник подошел к подножию и, остановившись ненадолго, чтобы перевести дух, посмотрел на вершину. На вид ему было лет пятнадцать-шестнадцать, но рост его был довольно высок. Лицо юноши почернело от уже начавшей засыхать крови, но он, казалось, вовсе и не замечал этого. Взгляд молодого наёмника был устремлён на вершину — конечную точку его порыва.

Внезапно огромная сила ударила его сзади и швырнула наземь. Юноша, оглянувшись, увидел смотревшее на него пожилое, испещрённое морщинами, бородатое лицо. Старый наемник указал куда-то рядом, говоря:

— Сопляк, будь осторожнее, если хочешь выжить! В следующий раз тебе может и не повести.

Старый наемник пальцем указал на небольшое, с блестящими гладкими стенками, отверстие в камне, явно оставленное попаданием энергии меча. Луч сияния возник будто бы из ниоткуда, и если бы не полученный толчок в спину, молодой человек уже лежал бы холодным трупом.

Сказав это, старый наемник продолжил восхождение на гору. Юноша, встав, также начал готовиться к рывку, но вдруг резко почувствовал пронзительную боль в ладони. Молодой наемник, подняв руку, обнаружил серебряную эмблему, воткнутую в его плоть. На вид она походила на какую-то руну, но юноша не то что не знал о её применении, даже о материале изготовления догадаться не мог.

Услышав эхо горна еще раз, молодой наемник вырвал руну из ладони и, бросив её на землю, продолжил свой путь.

Эмблема слабо замерцала, утопленная в грязи, но сверху на неё опустился армейский ботинок и вогнал ещё глубже в землю. Этот наёмник понятия не имел, на что только что наступил, и лишь мчался вперёд с налитыми кровью глазами.

Сун Цзынин с большим трудом добрался до середины горы. Там он поднял глаза как раз вовремя, чтобы увидеть, как полоса синего сияния пронеслась по небу и ударила Ло Бинфэна. Городской лорд небрежно отбросил луч пальцами и выпустил три пучка сияния в ответ. Ли Куанлань, двигаясь как ветер, поспешно уклонилась от двух из трёх атак. Третья оказалась редкой ошибкой со стороны лорда и, вероятно, не попала бы в цель, даже останься девушка на месте.

На другой стороне святой горы Цянь Е снова поднялся на ноги. Его поломанная грудная клетка уже почти полностью восстановилась. Юноша сжал грудь обеими руками и начал выравнивать сломанные ребра одно за другим. Наконец, он испустил долгий вздох — боль от такого испытания даже его заставила слегка попотеть. Если бы не высочайшая обороноспособность нательной брони, Ло Бинфэн, возможно, разбил бы ему ядро крови в клочья.

Городской лорд и представить себе не мог, что оборона Цянь Е окажется такой сильной. Если бы понял — выложился бы до самого конца. Теперь уже у него не было ни времени, ни возможности нанести этот завершающий удар.

Выровняв ребра, Цянь Е сразу же почувствовал, как кости внутри его тела восстанавливаются и срастаются в быстром темпе. Вскоре, когда эффект медицины начал ослабевать, скорость регенерации также значительно уменьшилась.

Цянь Е выудил Цветки-Близнецы и снова поднялся в воздух. Восточный Пик был уже не столь эффективен против эксперта уровня Ло Бинфэна. Единственным, что могло устрашить такого противника, был Выстрел Начала.

Ло Бинфэн сейчас казался безумцем: волосы и одежды его были растрепаны, а былой ауры благоговения уже и близко не наблюдалось.

Цянь Е хватило одного взгляда, чтобы понять — состояние городского лорда ненормально. За несколько секунд своих действий он уже открыл пару лазеек, а две из его атак были начаты явно слишком поспешно. Ещё недавно Ло Бинфэн был подобен богу войны, каждое движение которого словно сливалось со всем миром и лишено любых слабостей. Он был настолько безупречен, что Цянь Е пришлось ухватиться мужчине за ногу, чтобы попасть Выстрелом Начала.

Ло Бинфэн всё ещё бушевал посреди имперских экспертов и наемной армии, но теперь вместо бога он стал человеком.

Это чувство было чрезвычайно тонким. Для остальных лорд всё ещё был жнецом смерти, сметающим всех на своём пути, но в глазах Цянь Е от Ло Бинфэна осталась лишь жалкая тень себя прежнего.

Юноша не мог понять причин этих изменений, но знал, что это определенно к лучшему. Его глаза, наполнившиеся голубым пламенем, уставились на Ло Бинфэна в ожидании идеальной возможности для смертельного удара.

Городской лорд в этот момент походил на гигантского зверя, окруженного стаей волков. Куда бы он ни пошел, вокруг него сновали группы экспертов.

Вспыхнул ещё один луч синего сияния меча, на этот раз вытянувший полосу крови из плеча Ло Бинфэна.

Имперские эксперты воспряли духом. Для них это ранение было по существу первым. И хотя это была лишь внешняя травма, а Выстрел Начала как раз и нанёс врагу сильнейший ущерб, как могли эти обычные воители разглядеть это?

Все бросились осаждать Ло Бинфэна, как только заметили его слабость, но эксперты Империи даже не подозревали, что эта рана только разозлила врага. Городской лорд протяжно взревел, и его фигура многократно замерцала. Каждая вспышка сопровождалась криками боли. В мгновение ока кровь шести экспертов окрасила небо и оросила землю.

Потрясенные до глубины души, они, несмотря на недавние угрозы Тяньцин, начали разлетаться, ведомые страхом смерти. Только дюжина людей, включая старейшин клана Ли и императорской семьи, продолжала сражаться насмерть, прикрывая отступление двух юных мисс.

Ло Бинфэн не погнался за Куанлань. Вместо этого он опустился на землю и взмахом руки рассеял огромную полосу нефритово-зеленого сияния меча. Лучи его падали дождём на пытавшихся взобраться на святую гору наёмников.

Капли этого «дождя» были чрезвычайно мелкими, но их с головой хватало для воинов такого уровня. Получив хоть одно попадание, солдаты чувствовали, как их жизненная сила постепенно иссякает. Не пройдя и пары шагов, они падали наземь и никогда больше не поднимались.

Один-единственный залп дождя убил сотни солдат, шедших авангардом, оставив в живых только тех, кто шел позади.

Наемники, рвавшиеся вперёд, на мгновение остановились, и многие из них посмотрели вверх, на небо. Пламя в их глазах погасло, сменившись ужасом. Никто не пришёл им на помощь — лишь дождь энергии меча забил снова, унося жизни сотен.

Обычные солдаты и эксперты сражались на разных полях боя. Не говоря уже о столь несравненном божественном воителе, как Ло Бинфэн, даже обычные воители десятого ранга, либо те, кто был к нему близок, считали ниже своего достоинства нападать на простых солдат. Эксперты должны сражаться с экспертами.

Так было и раньше с Ло Бинфэном. Не говоря уже об этих наемниках, он даже не потрудился взглянуть на посредственных экспертов имперской аристократии. Только такие люди, как Цянь Е, Сун Цзынин и старейшины из клана Ли и императорского рода, могли попасться ему на глаза.

Поэтому солдаты сосредоточились на атаке вперёд, невзирая на сотрясающий небеса бой в воздухе. В конце концов, битва наверху была далеко за пределами их возможностей, и никто даже подумать не мог, что Ло Бинфэн нападёт на них, отбросив свой статус. Божественному воителю убить все десять тысяч наемников было несложно. И если лорд намеревался продолжить свои атаки, эта война окончательно потеряет свой смысл.

Наемники не могли не задаться вопросом, где находятся их имперские эксперты.

Проведя две серии атак, Ло Бинфэн закричал:

— Всем спуститься со святой горы! Тот, кто осмелится сделать шаг вперед, будет убит без пощады!