Том 8. Глава 155. Нестабильный проход

Цянь Е молча постоял на месте и двинулся к лесу только когда первоначальное укрепление органов было завершено полностью. По пути юноша осторожно осматривал окрестности Оком Правды.

Одной только аномально мощной силы гравитации хватало, чтобы повысить градус опасности этого мира, не говоря уже о других незримых угрозах. Экспертам человеческой расы в таких условиях придётся непрестанно защищать свои органы пленкой изначальной силы, ибо их тела были намного слабее Цянь Е. Этот недостаток принесёт людям немало проблем, так как им, в отличие от темных рас, придётся расходовать изначальную силу постоянно.

Вокруг границ леса не было ничего необычного. Одна лишь короткая листва в дополнение к открытой почве и мху у корней деревьев. На первый взгляд этот лес ничем не отличался от имперских собратьев. Одно лишь, но — все деревья в нём были неизвестными видами.

Главной причиной попасть сюда, в Великий Вихрь, естественно было повышение собственных сил. Вторая же причина заключалась в сборе редких ресурсов. По поводу первого пункта Цянь Е особо не волновался, но второй обещался стать той ещё проблемой. Здесь было столько драгоценных растений, животных и других материалов, но зарегистрированы были лишь те из них, что были встречены рядом с основным проходом. Об этой среде с огромной силой тяжести информации и на две крошки не набралось бы, так как же Цянь Е понять, что полезно, а что нет?

Пройдя некоторое расстояние, он заметил что-то мелькнувшее в уголке своего взгляда. Это нечто, стоило юноше развернуться, исчезло, но как могло оно спастись от заинтересованного Цянь Е? Юноша осторожно шагнул вперед и, обойдя вокруг древнего на вид дерева, выглянул из-за него.

Там он нашел скромный на вид кусок скалы, лежащий средь переплетенных корней дерева. Камень был довольно ровной формы и в длину составлял около полуметра. На его поверхности даже виднелся проросший мох, явно присутствующий здесь немалое время. Если бы не недавнее ненормальное движение, Цянь Е вполне мог бы не заметить этот объект.

Зрачки Цянь Е стали голубыми, когда он Оком Правды посмотрел на скалу.

Очень скоро юноша понял, что колебания изначальной силы исходят не от камня, а от мха на его вершине. Цянь Е пальцем соскреб от последнего маленький кусочек — образовавшийся дефект резко разгорелся бушующим пламенем. Только это был не настоящий огонь, а явление, вызванное сильной реакцией изначальной силы.

Казалось немыслимым, что столь маленький клочок мха действительно содержал такую мощную изначальную силу. Вскоре, когда утечка изначальной силы от вырванного кусочка погасла, сияние в глазах Цянь Е также померкло.

Пускай он понятия не имел, что это была за изначальная сила такая, сам вид мха и, возможно, даже сам камень определенно имели немалую ценность. Цянь Е осторожно выкопал кусок породы из-под корней и убрал его в Тайное Пространство Андруила. Юноша отрезал один из корней дерева, но внутри не оказалось ничего особенного, по крайней мере с точки зрения изначальной силы.

Однако урожай Цянь Е оказался довольно обилен — ему в карман попал потенциально редкий ресурс. Эти старые деревья могли оказаться не такими уж бесполезными! Вполне вероятно, под действием высокой гравитации их древесина стала чрезвычайно прочной, так как даже Цянь Е потребовалось немало повозиться с их корнями, и это орудуя Восточным Пиком. Такая древесина могла бы стать первоклассным кораблестроительным материалом, будь её поток поставок в Империю хоть сколько-то стабилен, ведь её свойства лишь едва уступали высококачественным сплавам.

Последние были крайне дороги в производстве даже для Империи и не могли быть получены в больших количествах. Так что инженерам и металлургам приходилось доводить использование таких сплавов до самого оптимального минимума. Построй кто-то корабль целиком из этой древесины, и по обороноспособности он уступать будет только флагманам герцогов.

К сожалению, эти деревья были слишком громоздкими, а место внутри амулета — ограниченным. Цянь Е не собирался заполнять его каким-то деревом.

И как раз в тот момент, когда юноша собирался продолжить своё исследование леса, он вдруг что-то почувствовал, тут же забрался на крону дерева и посмотрел вверх.

Мир внутри Великого Вихря был довольно странным. Небо было заполнено высоко плывущими облаками, но не было ни солнца, ни других небесных тел, так откуда же шел свет?

В этот момент в небе появился темный шар света, окруженный вспышками молний. Человеческий силуэт вылетел из этой сферы и застыл в воздухе.

По правде говоря, это был не шар света, а пространственная дверь. Похоже, вслед за Цянь Е прибыл ещё один человек. Только вот юноша не мог сказать, был ли этот гость из Вечной Ночи или из Империи.

Темная сфера исчезла, стоило ей выпустить эту фигуру. Судя по всему, в проход за один раз мог войти только один человек.

По сравнению с растерянным Цянь Е, этот человек, казалось, пришел подготовленным. Вокруг него вспыхнуло сияние изначальной силы, надежно окутавшее его изнутри. Однако такой метод мог помочь справиться лишь с напастями на земле, но никак не с самой гравитацией. Этот гость, вероятно, и не предполагал, что местное притяжение окажется столь велико. С удивленным криком он метеором рухнул вниз.

Тогда Цянь Е упал в озеро, но новоприбывшему повезло не так сильно. Он упал головой вниз на скалистый утес с вызывающим дрожь глухим стуком — от одного представления испытываемой в этот момент боли Цянь Е дернул веком.

Вдали показалась еще одна вспышка света. Своим мощным зрением Цянь Е смог разглядеть еще одну фигуру, вылетевшую из материализовавшейся двери и упавшую на землю. Однако этот новоприбывший оказался сильнее предыдущего. Ему удалось скорректировать траекторию полета ещё до соприкосновения с землей, а затем отскочить вверх и оказаться в воздухе снова.

Цянь Е на мгновение задумался и, втянув свою ауру, спрыгнул с дерева и начал красться к месту приземления этого человека. Если вновь прибывшие были людьми из Империи, они могли нуждаться в его помощи, в противном случае, окажись они из Вечной Ночи, юноша, естественно, должен будет воспользоваться возможностью убить гостей, пока они слабы.

* * *

Пока штормовые ветры бушевали в Великом Вихре, Звук Прибоя также был неспокоен.

Обрушение святой горы закончилось, и высокая вершина превратилась в ровную плоскость. Темная сфера над ней была наполовину меньше, чем во время своего появления, и быстро исчезала. К тому же, вокруг черного ока время от времени возникали вспышки темных молний, явно свидетельствующие о скорой дестабилизации прохода.

Когда тот становился неустойчивым, риски его пересечения резко возрастали. Этот пространственный тоннель существовал ещё с далеких времен, но никто не пытался его использовать в качестве дороги к Великому Вихрю, по крайне й мере в прошлом столетии. Попытка пересечь его в таком состоянии была сродни самоубийству.

В этот момент эксперт лет тридцати стоял у входа, обильно потея от волнения. Он был объят многочисленными слоями брони и защитного снаряжения, отчего скорее походил на металлическую черепаху.

Один из старейшин похлопал его по плечу и мрачно сказал:

— Помни: на ситуацию необходимо смотреть со спокойствием. Это возможность, на которую семья потратила пятьдесят лет труда и крови, не упусти её.

Мужчина кивнул. Напряжение на его лице несколько ослабло, сменившись решимостью.

— Ладно, иди сейчас же! Я помогу тебе! — старик толкнул мужчину в спину, окутав его мягким потоком изначальной силы, что и привела утяжеленную фигуру к проходу.

Однако, когда эксперт вот-вот собирался войти в черное око, то внезапно забилось, а черные молнии вокруг него усилились. Едва не закричав, мужчина со всей мощи направил свою изначальную силу в почти всё своё защитное снаряжение.

Старик, казалось, на мгновение заколебался, но в конце концов усилил хватку и толкнул мужчину в проход. Колебания усилились, а молнии подобно морскому приливу хлынули наружу, формируя почти непроходимую сеть. Отчаянный, эксперт угодил прямиком в сеть молний, и в это мгновение исчез — внутренность тоннеля более не была видна. Только крик отчаяния эхом доносился из черного ока.

Лицо старейшины стало мрачным, а руки слегка задрожали. Любой скажет, что произошедшее сейчас несло огромную опасность. Наблюдатели хранили молчание — даже слов соболезнования не выражали, ибо это только усугубит печаль старика.

Тот обернулся и прорычал:

— Пойдем, мы должны увидеть Сун Цзынина!

Несколько мгновений спустя старейшина уже сидел в гостиной флагманского корабля Седьмого Суна, сверля последнего орлиным взглядом. В комнате было еще с полдюжины представителей аристократических семей, императорского клана и даже Янь Дин. Однако генерал тихо сидел в углу, видимо понимая всю ничтожность своей роли.

Первым, кто задал вопрос Сун Цзынину, был старейшина из императорского клана. Он потер свой безволосый подбородок и сказал слегка женственным тоном:

— Седьмой юный мастер, я не единственный, кто искал с вами встречи. Я думаю, что у всех на уме один и тот же вопрос, и поэтому я тоже буду говорить от их имени. Что скажете?

Цзынин улыбнулся:

— Евнух Чжан, прошу, говорите свободно.

— Тогда я буду откровенен. Квота и последовательность экспертов, отправляющихся в Великий Вихрь, были согласованы заранее, и вы также присутствовали при этом. Имени Цянь Е в списке не было, и даже во второй партии оно не числилось, если я правильно помню.

Седьмой Сун с улыбкой кивнул:

— Это действительно так, у вас воистину прекрасная память.

Лицо евнуха вытянулось:

— Я не понимаю, почему вы отправили Цянь Е в проход первым. Хорошо бы, если б переход не изменился, но, как и ожидал старший принц, пространственный тоннель после прохождения по нему становится чрезвычайно опасным. Сейчас он настолько нестабилен, что никто не больше может войти внутрь, а у нас ещё есть два человека в списке! Как вы объясните это нам?

Не дожидаясь, пока Цзынин заговорит, другой старейшина ударил кулаком по столу:

— Мой племянник вошел в туннель, но теперь очевидно, что его постигла катастрофа! Не говоря уже о собранных нашей семьей Лу за полвека ресурсах, мы потеряли величайшего гения рода! Как вы нам компенсируете это? Клан Лу не так-то легко запугать!

Сун Цзынин медленно взмахнул веером:

— Итак, вы все хотите, чтобы я вам объяснился?

Старейшины заголосили:

— Именно!

— Пф, это просто необходимо!

— Человеческая жизнь бесценна. Её нельзя просто так бросать на ветер.

— Я уже давно сказал вам, что проход стал нестабилен и что никто не должен пытаться в него войти. Но вот, семья Лу просто обязана была ухватиться за эту последнюю соломинку. Кто же виноват в этом?

— Этого бы не случилось, не позволь вы войти Цянь Е первым! — воскликнул старейшина Лу.