Том 8. Глава 215. Последствия

Все в этот момент замолчали.

Старик взглянул на небо и сказал:

— Уже почти ночь. В ночное время здесь не так опасно, так что, если девушка оправилась, вам стоит уйти. Я рассказал вам столько, потому что чувствовал — нам суждено было встретиться. Позвольте мне предупредить вас: уходите из Великого Вихря как можно скорее. В последние дни я испытываю необъяснимое волнение, словно что-то вот-вот произойдет.

Цянь Е обменялся взглядами с девушками, обе они были несколько встревожены. И хотя юноша никогда не изучал искусств прорицания, он знал, что такие эксперты, как Старейшина Лу, обладали интуицией, превосходящей здравый смысл. Мужчина прожил в этом мире столько лет — если он чувствовал неладное, то, очень вероятно, это неладное и произойдет.

Цянь Е немного подумал, прежде чем сказать:

— Старейшина Лу, не хотите уйти с нами? Пастбище Внуков Неба, безусловно, хорошее место, но ресурсы могут быть однажды получены вновь. Вам нет нужды охранять это место до самой смерти.

Старик покачал головой:

— Я уже слишком стар. Конец моей жизни близок, так что и нарушать своё обещание в последний момент бессмысленно. Я привык жить здесь и уходить не собираюсь.

— Прошло уже пятьдесят лет, — вмешалась Тяньцин: — Разве вам не хочется выйти и посмотреть мир? Может быть, вы также пойдете и встретите моего дедушку?

Она делала все возможное, чтобы убедить этого старика. Только горстка других людей, таких как, например, Герцогиня Ань, могла стоять плечом к плечу с экспертом такого уровня. Если бы он захотел вернуться, это стало бы великим благом для Империи.

Цянь Е немного подумал, прежде чем положить Могилу Сердца на стол:

— Старейшина Лу, взгляните на это оружие. Изменит ли оно ваше мнение?

Выражение лица старика резко изменилось, когда он увидел винтовку. Он вскочил на ноги. Дрожа, он протянул руку, чтобы прикоснуться к оружию, но быстро отдернул её, прежде чем смог дотронуться до поверхности. Он словно боялся обжечься.

Старик так и не смог сделать этого спустя несколько попыток. Наконец, он со вздохом сел:

— Пусть будет так, пусть будет так! Прошло пятьдесят лет, но только теперь я понял, как далеко она была от меня. Я даже не могу смотреть на неё. В то время и в ту эпоху, возможно, только Цзи Вэньтянь был ей ровней!

Цянь Е никогда не ожидал такого исхода. Сначала он хотел подыграть героическим эмоциям старика, но в конце концов только сильнее свалил его.

Мужчина махнул рукой и сказал троице:

— Уходите, я хочу тишины и покоя.

С этими словами он вытолкнул их из маленькой хижины волной мощной изначальной силы, не давая им продолжить разговор. Затем он с грохотом захлопнул дверь.

Тяньцин была поражена произошедшим. Она поставила глиняный кувшин у двери и тихо сказала:

— Пойдём.

Покинув пастбище, они поспешили к Колодцу Созвездий. Но не успели они успели уйти далеко, как Цянь Е сказал:

— Тяньцин, позволь мне нести тебя.

Девушка в данный момент уже слегка задыхалась. Она не стала отказываться от предложения и сразу прыгнула в руки к юноше, вцепившись ему при этом в шею. Цянь Е был ошеломлен такими действиями, но не мог просто так бросить её. Всё, что ему оставалось, так это продолжать нести её, поддерживая темп шага.

Претерпев физическую трансформацию, вызванную плодом звездной вишни, девушка получила множество как внутренних, так и внешних повреждений. Это было её самое слабое состояние. Несмотря на использование всевозможных лекарств, повреждения органов было не так легко вылечить. Потребуются по крайней мере сутки, чтобы она смогла достичь своего пика сил.

Цянь Е все еще чувствовал сожаление, и, наконец, нашел возможность высказать его:

— Зачем Старейшине Лу говорить нам столь болезненные вещи? Неужели Летучая Весна так ценна?

Какими бы редкими ни были самогон и чай, их ценность была бы весьма ограничена, если они не могли напрямую повысить ранг изначальной силы человека или усилить его талант. Летучая Весна действительно имела приятный аромат, но Цянь Е не почувствовал никакой реакции своей изначальной силы после вдоха. По его мнению, чай и близко не был так же ценен, как те два больших глотка алкоголя, которые дал ему старик.

С таким подспорьем всю последующую неделю эффективность и скорость практики Цянь Е будет увеличена в геометрической прогрессии — такими темпами ещё немного, и юноша прорвется к следующему рангу. Вот это была настоящая драгоценность. А Летучая Весна, насколько бы она ни была хороша, была всего лишь развлечением.

Старик достиг пика ранга божественного воителя, так почему же он променял достоинство на такую мелочь? И если он действительно был бы таким человеком, как он мог бы стоять на страже пастбища в течение полувека?

Тяньцин тихо вздохнула:

— Он не просто рассказывал нам истории. На самом деле он хотел, чтобы мы остерегались человека или группы преступников, которые всё затеяли. Учитывая, насколько те были способны в прошлом, их нынешней статус в Империи превысит всякое наше воображение.

Сколько же людей в Империи имели равный или более высокий статус по сравнению с Направляющим Монархом?

Цянь Е нахмурился:

— Что ты будешь делать?

Тяньцин усмехнулась. Крепче обняв Цянь Е за шею, она прошептала:

— А чего мне бояться? Никто не посмеет ничего сделать со мной, когда рядом дедушка. Он никогда не упоминал о том, что было тогда, и я тоже не знаю причины. Может, он забыл, а может, притворяется. Независимо от причины, враг из прошлого определенно не станет разжигать старую вражду.

Цянь Е с облегчением кивнул. Затем он нахмурился, взглянув на руки Тяньцин. Её текущая поза была слишком интимной и скорее подходила для любовников, чем для товарищей. Сам юноша не чувствовал, что ему следует так с ней сближаться, особенно с учётом Куанлань, наблюдавшей со стороны.

Из того, что Цянь Е понимал о женщинах, его отношения с Куанлань были весьма двусмысленны. Он с ней провел несколько холодных ночей в интимной близости и едва не перешел черту. Учитывая, какой гордой и высокомерной она была, девушка должна была прийти в ярость, увидев Цянь Е так близко к другой женщине. Но теперь она, казалось, совсем не возражала и даже подбадривала их улыбкой.

Это озадачило Цянь Е. Возможно, только Сун Цзынин поймет мысли этих юных мисс.

Но мысли о романтике быстро вышли из головы Цянь Е — они просто не стоили его времени. Тревожило лишь то, что старик в своих словах оставил скрытый смысл.

Учитывая таланты Тяньцин, она, вероятно, была лучшей среди потомков Направляющего Монарха, а после поглощения звездной вишни её врожденные дары только ещё больше возрастут. Если кто и захочет причинить вред Цзи Вэньтяню, то, скорее всего, начнёт именно с неё. Но сейчас беспокоиться об этом было бесполезно — как бы далеко не заходили их предсказания, они были далеки от прозорливости и возможностей врага. По правде говоря, принять меры предосторожности было почти невозможно.

Тяньцин ткнула Цянь Е в лоб:

— Не беспокойся обо мне, думай о своих делах. Твой воздушный корабль рано или поздно появится в поле зрения. Представляю, какую бурю вызовет это в Империи. Дедушка очень любит меня, так что тебя винить он вряд ли станет, но с другими людьми тебе придётся иметь дело лично.

Цянь Е кивнул. Только в этот момент он понял, почему девушка передала ему Горный Бур. Она, вероятно, хотела использовать это тайное искусство, чтобы намекнуть на их отношения, не давая Направляющему Монарху причинить ему боль по ошибке.

Колодец Созвездий находился не так уж и далеко от Пастбища Внуков Неба, но дорога к нему проходила через многочисленные логова диких зверей. Эти существа были чрезвычайно большими и сильными: некоторые из них были быстрыми, как ветер и молния, некоторые нападали группами, в то время как другие атаковали смертельным ядом. Проще говоря, обычные эксперты ниже уровня божественного воителя не смогли бы справиться с ними.

К счастью, бесчисленные имперские воины заплатили огромную цену, чтобы разведать распределение и ритмы активности этих зверей, и, наконец, сумели вычертить относительно безопасный маршрут. Троица также была весьма сильна и умела хорошо скрываться — им удалось без проблем пересечь логова зверей и вскоре достичь Колодца Созвездий.

Этот так называемый колодец на самом деле представлял собой долину посреди холмистой местности. Склоны на его окраине были пологими, их покрывали пышные леса, наполненные всевозможной живностью.

Цянь Е при переходе через лес никак не мог расслабиться — он чувствовал бесформенное давление вокруг себя, но так и не мог понять, откуда оно исходит.

Око Правды здесь работало лишь наполовину: в поле зрения то тут, то там возникали клочья изначальной силы, в буквальном смысле образующие естественный барьер, мешающий его зрению и восприятию. В таком состоянии чрезвычайно активной изначальной силы оно в лучшем случае растягивалось метров на десять от юноши. Еще немного, и его полностью перекрывало исходящее от окружения сияние.

Все эти частички изначальной силы представляли собой крошечных существ. Даже маленькое насекомое здесь обладало достаточной силой, чтобы образовать пятнышко света в поле зрения Цянь Е. Говоря с точки зрения изначальной силы, даже муравей здесь был равен бойцу второго ранга.

Цянь Е эмоционально вздохнул от того, насколько необычным был этот мир. Боец второго ранга был минимальным стандартом набора в элитный военный корпус, такой как Красные Скорпионы, и ему самому пришлось кропотливо тренироваться в течение нескольких лет, чтобы достичь этой стадии. Кто бы мог подумать, что насекомое возле Колодца Созвездий окажется на том же самом уровне?

Цянь Е раздавил ногой медлительного жука, и насекомое разлетелось под его сапогом. Существо было почти таким же твердым, как камень, но в Великом Вихре такая прочность считалась в лучшем случае средней. После того, как жук разлетелся на части, в поле зрения Цянь Е всплыл маленький шар света. Горящая сфера вскоре рассеялась в изначальную силу, что постепенно ассимилировалась с окружающей средой.

Насекомые здесь, за исключением шокирующего объема изначальной силы, особыми свойствами не обладали — по факту они были даже слабее, чем жуки, встреченные ими по пути сюда. Похоже, их единственным умением было накапливать большое количество изначальной силы, но вот использовать её они совсем не умели.

С другой стороны, существам здесь, большим и маленьким, о пище беспокоиться было не нужно — потребности в ней почти не было, и всё из-за изобилия изначальной силы. Все организмы здесь пребывали словно в раю, а глотание и пережевывание для них, пожалуй, было самой утомительной активностью, которую они когда-либо испытывали.

Со временем местные виды окончательно перестали развивать какие-либо боевые навыки. Из занятий у них остались только еда, сон и размножение.

Цянь Е покачал головой, но не ослабил бдительности. Маленькие формы жизни не давали юноше чувствовать окружение, но незримое давление всё равно ощущалось. Столь сильный инстинкт нельзя было игнорировать.

Внезапно перед троицей в небо взметнулся призматический столб света! Он был сотни метров в высоту, а составлявшие его цвета постоянно переливались, создавая впечатляющее зрелище.

В тот момент, когда этот столб света взметнулся вверх, ядро крови Цянь Е начало резонировать с ним и биться чаще. Даже шесть его изначальных вихрей завращались с большей скоростью. Одновременный резонанс обеих этих сил был весьма редким явлением.

Куанлань указала на свет, говоря:

— Похоже, это и есть Колодец Созвездий!