Том 8. Глава 221. Неожиданная переменная

Тяньцин стояла в глубоких раздумьях. Цянь Е, напротив, поднял Восточный Пик и сделал шаг вперед:

— Приготовься.

Анвен на мгновение остолбенел:

— Что ты сказал?

Цянь Е указал на высеченную из камня Тяньцин:

— Из уважения к этой скульптуре я не стану нападать без предупреждения. Готовься к бою!

Анвен озадаченно склонил голову:

— Я так долго и упорно всё разъяснял, но ты всё ещё хочешь драться?

— Ты слишком опасен, я не успокоюсь, пока не изобью тебя до полусмерти, — честно ответил Цянь Е.

— Какой варвар! — яростно стиснул зубы демон.

— Да, ты прав. Я слишком мало читал, чтобы понять твои теории, и бой — это всё, на что я годен, — юноша слегка наклонился вперёд, готовясь к атаке.

Анвен был так зол, что не знал, что сказать. Он убрал тонкий клинок и достал двухметровый меч:

— Может, я и не люблю сражаться, но не смей думать, что я тебя боюсь! Ты действительно могущественен, но я видел, как ты сражался с Демонессой — ты все еще немного не дотягиваешь для того, чтобы избить меня до полусмерти!

Цянь Е промолчал в ответ. Его ноги оторвались от земли, а за фигурой раскрылись лучезарные крылья. Кончики их были очерчены черным, и одно из перьев было оттенка черноты, что особенно выделяло его на общем фоне.

Выражение лица Анвена резко изменилось, когда он увидел кончики крыльев:

— Ты опять прорвался? Прошло ведь совсем немного времени?

Цянь Е равнодушно улыбнулся:

— Мне этого достаточно.

Уверенность и гордость на лице Анвена исчезли, сменившись серьезностью. Несколько лучей демонической энергии расцвели вокруг него, формируя цепи и приподнимая демона в воздух — ему нужно было оторваться от земли, чтобы использовать всю мощь своего двухметрового меча.

Каждая цепь несколько раз преображала его фигуру. Только на седьмой счёт Анвен понял, что его отражение в глазах Цянь Е ничуть не дрогнуло и ощущение жжения в спине даже не намеревалось отступать.

Выражение его лица стало ещё мрачнее. Длинный меч слегка задрожал, вторя вырвавшемуся изо лба потоку демонической энергии.

Анвен был готов вступить в лобовую дуэль с Цянь Е, чего он не выбрал бы, будь у него выбор. Его оппонент серьезно ранил Демонессу в Неукротимом тройным выстрелом неизвестного искусства. Насколько бы уверенным в себе ни был юный лорд, он не верил, что стал сильнее Демонессы или что сейчас он мог принять атаку Цянь Е.

Демон использовал все имеющиеся в его распоряжении силы, но никак не мог ускользнуть от хватки врага — оставалось только идти лоб в лоб.

Анвен был не из теста сделан. Взмахом меча он очертил в воздухе чрезвычайно сложную диаграмму, состоящую из бесчисленных нитей демонической энергии. Не успела она рассеяться, как над ней появилось несколько новых схем. И это наложение наполняло Цянь Е легким чувством тревоги.

Юноша был уверен — ему не уклониться от грозящего удара.

За всю свою жизнь Цянь Е прошёл через сотни сражений и сражался с бесчисленными оппонентами. Он лицезрел множество странных способностей, техник и талантов, но никогда не видел ничего похожего на технику Анвена. Даже столкнувшись с демоном лично, юноша не мог до конца понять принципы, лежащие в основе этой атаки. Почему куча странных диаграмм буквально вцепилась в него?

Техника Анвена могла показаться глупой, но Цянь Е знал, что это не так. Точно так же, как и со скульптурой, эти диаграммы имели аналогичный эффект, что и долгие вычисления на земле. Юноша не мог утверждать, что они бесполезны только потому, что не мог понять их.

Нынешняя ситуация закончилась тем, что Цянь Е и Анвен вцепились в друг друга, и никто их них не мог уклониться от атаки другого. Казалось, этот бой закончится взаимным уничтожением.

По началу Анвен был совершенно спокоен, но его сердце екнуло, когда он увидел насмешку в глазах Цянь Е. Только тогда он вспомнил, что его враг сумел пережить подобную могущественной лавине атаку Демонессы. Да он не только выжил, так ещё и прорвался к новым высотам. Становилось очевидным, насколько сильное тело имел Цянь Е.

Внезапно юный лорд демонов потерял совершенно всю уверенность в себе. Сложные диаграммы, которые он вырисовывал, служили анализом пространства-времени. Расчёты в итоге доходили до точки, в которой Анвен мог ударить Цянь Е, как бы тот ни менял свои движения. Однако это искусство могло лишь помочь поразить цель, но никак не поднять силу атаки.

Анвен понимал всю серьёзность своего положения: он сможет ударить Цянь Е, но не убить его. Между тем, ещё более могущественная, чем раньше, атака врага, скорее всего, заберёт его жизнь. Логично, что Цянь Е не станет отказываться от подобного обмена.

К тому же, его оппонент определённо не осознавал своего главного оружия. Тяньцин и Куанлань рассредоточились, причем первая нацелилась на Бай Кунчжао, а вторая выжидала момента для внезапной атаки. Анвен, естественно, мог с уверенностью сказать, что Куанлань специализировалась в скорости и запросто могла отвлечь его в самый критический момент. Не было никакой уверенности, что при таких обстоятельствах он сможет даже попасть по Цянь Е.

— Беги! — крикнул Анвен, не оборачиваясь: — Беги!

Бай Кунчжао озадаченно спросила:

— Бежать?

— Сейчас же! Немедленно! — Анвен с тревогой сделал несколько шагов спиной к ней. В то же время его меч покачивался всё сильнее и сильнее, нанося всё больше и больше слоёв на диаграмму. Даже Куанлань начала чувствовать угрозу грядущей атаки.

Цянь Е холодно улыбнулся. Меч Анвена определённо не мог убить его, но враг решил разделить эту силу ещё и на Куанлань. Так он закончит лишь с тем, что нанесёт им обоим не слишком серьёзные травмы. Юноше было бы гораздо труднее, если бы демон сосредоточил все свои силы исключительно на Куанлань.

Бай Кунчжао была удивлена беспокойством Анвена:

— Почему мы сражаемся? Почему я должна бежать?

Она все ещё ничего не поняла в этой ситуации, и Тяньцин не собиралась давать ей шанса прийти в себя. Девушка в один шаг оказалась позади Бай Кунчжао и перекрыла ей путь к отступлению.

Надев пару шипастых перчаток, покрытых чешуйками, Тяньцин с улыбкой сказала:

— Я многое о тебе слышала, и ждала шанса увидеть твои несравненные боевые инстинкты. Теперь, когда такая возможность представилась, мне очень интересно узнать, блефовала ли Бай Аоту или нет.

Бай Кунчжао потянулась к спине, но там ничего не было. Она потеряла свой тесак в попытке остановить шестирукого генерала. Тяньцин сделала шаг вперед в ответ на движение девушки, полностью заблокировав ее дальнейшие движения.

Эта совсем юная на вид девушка обладала непостижимыми боевыми инстинктами. Её атаки всегда были невообразимо точными и непредсказуемыми, Бай Кунчжао всегда цеплялась за самую крошечную возможность. Тяньцин, с другой стороны, была непредсказуемо разнообразна в своем репертуаре мощных тайных искусств и навыков — определенно хороший кандидат, чтобы подавить такого оппонента.

На первый взгляд казалось, что Анвен обречен на поражение, но его боевой дух не дрогнул. Он махнул левой рукой, после чего вокруг ног Бай Кунчжао раскрылось кольцо полупрозрачной демонической энергии. Тело девушки в ответ стало чрезвычайно легким, и ее скорость резко возросла. Теперь Тяньцин было не до смеха, ведь её враг мог в любой момент просто взять и беспрепятственно покинуть поле боя.

— Беги! — снова крикнул Анвен. Просто сдерживать трёх столь сильных врагов для него было безумно трудно.

И хотя ещё никто не успел напасть, ситуация на поле боя непрестанно менялась: обе стороны находились в тайном противостоянии, которое только и можно было назвать, что блестящим.

Бай Кунчжао, однако, не воспользовалась возможностью, которую дал ей Анвен. Вместо этого она сказала:

— Я не буду убегать. Я сдаюсь.

— Сдаешься? — Тяньцин, уже готовая ринуться в бой, почувствовала себя так, словно споткнулась и упала. Она считала Анвена и Бай Кунчжао равными себе экспертами. Как могли воители их уровня вообще произнести слово «сдаться»?

Взгляд Цянь Е упал на лицо Бай Кунчжао. В этот момент в его глазах отражался уже не Анвен, а маленькая девушка.

Демон только сильнее напрягся, когда понял, что с него сняли хватку. Однако Куанлань по-прежнему сдерживала его со стороны, не давая сделать ни единого движения, способного снова привлечь внимания Цянь Е. Если юный лорд демонов выйдет из этого тупика и нападет, враг может лишить жизни Бай Кунчжао одним выстрелом.

Демон уставился на черное перо на крыльях Цянь Е и через несколько мгновений вздохнул:

— Я сдаюсь.

— Почему? — наконец, заговорил Цянь Е.

Бай Кунчжао достала половину белого фрукта, которую она хранила при себе:

— Это тебе.

Эти фрукты некогда, казалось, легко достававшиеся группе Цянь Е, теперь, вдали от центральной области, стали дефицитным ресурсом. После появления шестируких генералов о новом их приобретении можно было только мечтать. Так что половина белого плода действительно имела немалую ценность.

Тяньцин фыркнула:

— Хочешь купить свою жизнь только этим? Достань что-нибудь получше, или о разговоре не будет и речи!

Цянь Е махнул рукой:

— Хорошо, я согласен. Вы свободны.

Тяньцин и Куанлань удивленно смотрели на Цянь Е, отпустившего столь могущественных врагов. Но раз юноша сказал своё слово, девушки возражать не стали и отступили, открывая путь.

Бай Кунчжао положила дар в руку Цянь Е и медленно отступила назад. Анвен взглянул на Цянь Е и сказал:

— Надеюсь, когда у нас появится хорошая возможность, мы сразимся, сколь душе угодно.

— В любое время, — спокойно ответил Цянь Е.

Тяньцин вдруг спросила:

— Почему вы вообще здесь оказались?

Анвен ответил без колебаний:

— У меня есть Жемчужина Грома, и я хотел бы помочь ей сформировать изначальный кристалл.

— А, так вот почему… У меня тут есть два изначальных кристалла. Вот, посмотри, если хочешь. Можешь обменять на Жемчужину Грома или на что-нибудь другое, — Тяньцин достала два изначальных кристалла, те, что создали она и Куанлань.

Анвен не стал отказываться. Он достал очки в черной оправе и подошел к Тяньцин, чтобы рассмотреть предмет разговора.

Минуту назад они направляли друг на друга клинки, но сейчас уже готовились к сделке. Ситуация перевернулась просто кардинально. Цянь Е сделал шаг вперед и встал позади Тяньцин, защищая от возможной внезапной атаки.

Демон заметил мысли Цянь Е. Он поднял взгляд и с холодной улыбкой сказал:

— Она гордая леди, и от своих слов не отступит. Сейчас мы намереваемся торговать, и на полпути резко сражаться не станем. Ты знаешь её так долго, но даже не понимаешь этого?

Цянь Е, пораженный, не мог подобрать ответа. Он действительно не очень хорошо понимал Тяньцин. По правде говоря, юноша не уделял девушке особого внимания, даже несмотря на их долгую дружбу.

Тяньцин усмехнулась:

— Выбирай быстрее, или цена пойдет вверх.

Анвен некоторое время смотрел на кристаллы, а затем покачал головой:

— А разве у тебя нет получше?

— Нет, — решительно ответила Тяньцин. Она не собиралась вынимать кристалл, который сформировал Цянь Е.

— Их качество слишком низко для неё, — с сожалением сказал демон.

— Слишком низко? — недовольно переспросила девушка.

Анвен не стал сдерживаться в ответе:

— Её будущие перспективы станут ограниченными, если она поглотит эти два кристалла.

Эти два изначальных кристалла среднего класса в основном предназначались для людей, у которых не было никаких надежд стать божественным воителем. Бай Кунчжао была довольно известна в клане Бай, но все знали и о её слабых талантах. У неё не было никакой надежды достичь столь высокого ранга, и потому ни одна их крупных фракций больше не обращала на неё особого внимания. Даже Бай Аоту в конце концов поддалась давлению клана.

Анвен намекал, что у девушки есть потенциал прорваться на ранг божественного воителя, но Тяньцин не потрудилась ни спросить объяснений, ни обжаловать такое заявление.