Том 8. Глава 281. Честный торг (часть 1)

Двигатель военного класса «Гребень» вместе со всеми необходимыми компонентами — предложение весьма щедрое.

Цянь Е, убедившись, что на его лице не отражается и капли эмоций, продолжил перелистывать буклет. Однако содержание третей страницы заставило его брови приподняться: там было изображено главное корабельное орудие военного класса «Жаба».

Эта пушка также не была самой передовой моделью в арсенале Империи, но, как и «Гребень», она была самой широко используемой в флоте. Её главной особенностью были три патронника, позволяющие стрелять тремя баллистическими болтами как одновременно, так и по отдельности. Орудие было совместимо почти со всеми специализированными видами баллистических снарядов в армии.

И самое главное, это было главное орудие для крейсеров!

Да, «Жаба» намного уступала Губителю Земель, коим владел Цянь Е, но это орудие было определённо лучше всех других доступных на рынке вариантов. Будь то с точки зрения огневой мощи или качества, оно намного превосходило всё, что юноша имел в запасе. Цзынин также получил в свои руки несколько главных орудий для кораблей класса эсминца, но «Жаба» была вне его досягаемости.

Поняв, что военное ведомство открыто поставило такие вещи на стол, наряду со всеми необходимыми для нейтральных земель модулями, Цянь Е невольно спросил:

— Планирует ли Империя построить здесь флотилию?

Лань Синьчэн, смеясь, сказал:

— Эти земли слишком далеки для нас. Империя не желает заносить их на национальные карты. Так как война на Пустотном Континенте зашла в тупик, у нас нет никакой возможности претендовать на новые земли.

— И раз она зашла в тупик, мне не видится исхода, в котором вы сможете легко достать перечисленные здесь ресурсы, не так ли?

Как помнил Цянь Е, Империя и Вечная Ночь в настоящий момент застыли на острие конфликта. Флотилии вели несколько крупных сражений в пустоте, а малые стычки происходили ежедневно. При таких обстоятельствах имперский флот должен был не то что насмерть стоять за каждый «Гребень» или «Жабу», он бы любой крохотный двигатель с руками оторвал.

— Они будут доставлены из иных источников. Те флотилии могут в результате столкнуться с некоторыми задержками, но это нормально. Общая картина гораздо важнее, — присоединился к разговору Фэн Чжань.

— Общая картина, говорите? — Цянь Е прекрасно знал, насколько различались определения у разных людей для этого термина.

— Продление жизни Его Величества и монарха — весьма обширная задача.

Цянь Е одобрительно кивнул. Империя переживала период нехватки могущественных кадров. Чжан Боцянь только недавно сделал себе имя, и никто не знал, прорвется ли Линь Ситан в царство небесных монархов. Чжао Цзюньду, небесный монарх будущего поколения, был ещё молод, и ещё пока даже не являлся божественным воителем. Если Долголетний Монарх проживёт ещё десятилетие или хотя бы несколько лет, у Империи на руках, считай, появится дополнительная козырная карта. Даже если монарх останется в столице и ничего не будет предпринимать, его незримое присутствие всё равно принесет большую пользу всему человечеству.

Цянь Е продолжал листать страницы, и по мере приближения к концу его лицо принимало всё более странное выражение. В книжке были перечислены всевозможные виды корабельного оборудования, материалы и… учебные курсы.

Всё оборудование предназначалось для военных суден, и большинство из них соответствовало стандартам последнего поколения Империи. Цянь Е, как весьма недурный специалист в этой области, сразу определил, что большая часть перечисленных материалов шла на производство палубных досок, стен и броневых плит. Меньшая их часть предназначалась для особых отсеков, таких как машинное отделение и камера главного орудия.

Учебные курсы, однако, несли в себе иное предназначение. Они будут подготавливать командиров и офицеров для столь важных должностей, как рулевой и канонир. Управление главным орудием судна — задача нелёгкая. Не говоря уже о всех подготовительных процедурах, некоторые особые снаряды требовали наличия соответствующе сильного оператора. Та же точность самонаводящегося болта напрямую зависела от ранга и возможностей восприятия канонира.

Если сложить всё корабельное оборудование и эти учебные планы… хотела ли Империя, чтобы Цянь Е построил здесь частный флот?

Осмотрев весь список, юноша понял суть нужды Империи. Похоже, она была готова не жалеть средств для получения белых фруктов, хранящихся в его кармане.

Цянь Е указал на двигатель «Гребень» и орудие «Жаба»:

— Сколько из них вы сумеете мне предоставить?

— Пять двигателей и шесть орудий — потолок для нас. Если вы хотите больше, вам придётся подождать ещё год.

Пять «Гребней» означали пять рабочих эсминцев. И пускай Южная Синева также могла производить корабельные двигатели, её нынешнего выхлопа хватит в лучшем случае на две штуки за год. «Гребень» был более зрел в технологическом плане — по характеристикам он, конечно, уступал недавно разработанному двигателю Цзынина, но множество его компонентов можно было произвести по более низкой цене.

Главное преимущество двигателя седьмого юного мастера заключалось в его долговечности и способности выдерживать неблагоприятные условия нейтральных земель. Его можно было использовать практически в любых окружающих средах.

Что касается главного орудия класса «Жаба», то его тройной огневой мощи было более чем достаточно для крейсера, но вот сила отдельного выстрела казалась маловатой. Однако для Цянь Е это не было проблемой — он в принципе строить флот не собирался.

Империя в этот раз жадничать не стала: пять двигателей и шесть главных орудий за два белых фрукта или объем вина равной ценности. Всей оставшейся добычи также хватит на новенький крейсер. Теперь, увидев на горизонте столь сладкую сделку, Цянь Е не собирался её отпускать.

Юноша на мгновение задумался, прежде чем сказать:

— Два белых фрукта или такой же по ценности объем вина, я могу принять эту сделку.

Лань Синьчэн сказал:

— Все товары в данный находятся за пределами нейтральных земель. Они могут прибыть через три дня после того, как я пошлю вести!

Цянь Е удивлённо приподнял брови:

— Ха, похоже, Империя была весьма уверена в том, что я соглашусь на эту сделку.

Генерал Лань продолжил:

— Военное ведомство само по себе сильно, но человек, отвечающий за эту сделку, связан с носителем той тайной эмблемы, что вы видели на письме. Из-за этих связей мы и ведём себя несколько уверенно. К тому же, эта сделка связана с монархом, кто посмеет помешать ей?

Фэн Чжань неловко посмотрел на товарища. Людей, что могли вмешаться, на самом деле было достаточно. Для них ничто не окажется проблемой, если им удастся убить Цянь Е. Даже погибни Долголетний Монарх на завтрашний день, они и бровью не поведут. Смерть же юноши, что по сути отсечёт внешнюю поддержку их противника, что станет самой большой для них наградой.

При мысли об этом Фэн Чжань вдруг забеспокоился. Лицо его омрачилось, когда он вспомнил людей, дававших ему советы перед поездкой. Если бы Лань Синьчэн не напомнил ему об этом, мужчина, вероятно, попался бы на их уловку.

Цянь Е не прокомментировал этих слов, и вместо этого спросил:

— Каково положение Долголетнего Монарха?

Лань Синьчэн был человеком прямолинейным:

— После получения белого фрукта Монарх ушёл в изоляцию. Он велел нам собрать как можно больше этих плодов, как минимум три.

Подобные средства, продлевающие жизнь, с каждым последующим принятием теряли в эффекте. Принятие сразу нескольких из них показывало, что монарх крайне опытен в процессе продления жизни и уже просчитал точное число фруктов для максимизации эффекта.

— Три? Столько у меня, конечно же, нет. Самое большее, я могу предложить два, — юноша не собирался полностью выворачивать свои карманы.

— Два — это уже прекрасно, — улыбнулся Лань Синьчэн.

— Тогда давайте поговорим о других ресурсах, — с этими словами Цянь Е достал деревянный ящик и подтолкнул его вперед.

Генерал Лань не сразу открыл контейнер:

— Это?..

— Лекарственные травы.

Кивнув, Лань Синьчэн выудил пару перчаток и надел их. Затем он, обернув большую коробку своей изначальной силой, открыл её — только так лекарственный эффект трав внутри не начнёт истончаться. К тому же изначальная сила генерала была по своим характеристикам нейтральной и мягкой, лишенной всяких крайностей. Да, от такого выгоды в бою не получишь и даже наоборот, но такая изначальная сила была исключительно полезна при обращении с редкими лекарствами и особо хрупкими материалами. В сравнении, Рассвет Венеры может не подойти для обработки некоторых сверхчувствительных веществ.

Увидев крохотные чешуйки на стебельках, Лань Синьчэн ахнул:

— Мох Драконьей Чешуи! И так много!

Мох Драконьей Чешуи являлся основным ингредиентом для высококачественных стимуляторов военного назначения. Обычно одной унции хватало на двадцать сывороток, но в контейнере их были десятки. Растений хватит на сотни стимуляторов!

Не было необходимости объяснять их применение. Эти сыворотки выдавались только высокопоставленным офицерам элитных корпусов, а чтобы противостоять силе их воздействия, необходимо находиться на ранге воителя.

Десяти таких стимуляторов будет достаточно, чтобы склонить чашу весов в небольшой по масштабу операции. А столь большой контейнер Мха Драконьей Чешуи станет желанной мечтой любого из командиров корпуса.

Лань Синьчэн много лет отвечал за оснащение армии. Как он мог не знать ценности этого растения? Он в волнении хлопнул ладонью по столу и сказал:

— Если у вас есть четыре таких контейнера, все ресурсы в конце буклета — ваши!

Цянь Е расхохотался, его мнение об этом генерале несколько улучшилось. Этот мужчина был не просто чиновником до мозга костей — он потерял самообладание, так как в первую очередь думал о солдатах на линии фронта. При разговоре о белых фруктах Генерал Лань и близко не был столь взволнован.

На самом деле, обе стороны здесь прекрасно понимали, что Долголетний Монарх получит только одно из новообретённых лекарств для продления жизни. Насчёт оставшегося судить было сложно, но прикинуть примерный список получателей было не так уж и невозможно: тот же Направляющий Монарх, Чжан Боцянь, даже император и императрица, да и два других небесных монарха наряду с Линь Ситаном. Ценность Бога Стратегии для Империи не уступала даже ценности Долголетнего Монарха. Если оба этих человека проживут на лет десять дольше, Империя сумеет заполучить в свои руки ещё несколько регионов.

Цянь Е покачал головой:

— Это всё, что у меня есть.

Лань Синьчэн не смог скрыть своего разочарования:

— Но ведь… его тут не так уж и много!

Фэн Чжань рассмеялся:

— Генерал Синьчэн, эта коробочка повысит выход производства в этом году процентов на двадцать. Почему вы всё ещё недовольны?

— Что ты имеешь в виду? Не говори, что не знаешь тех командиров — как только приходит время сражаться за лекарственные препараты, они по свирепости арахнидам фору дадут! Не говоря уже о двадцати процентах, они сожрут всё, не моргнув и глазом, даже если мы произведем в два раза больше нормы.

— Это действительно так, — согласился младший.

Цянь Е, достав ещё одну длинную деревянную коробку и поставив её перед двоицей, сказал:

— У меня больше нет Мха Драконьей Чешуи, но у меня есть это.

Генерал Лань, открыв контейнер, воскликнул:

— Звёздная Вишня!

Внутри лежало три бруса Дерева Звёздной Вишни, коих хватит на шесть высококлассных регенеративных сывороток. Если Мох Драконьей Чешуи мог помочь в дюжине спецопераций, то три бруса этой древесины могли спасти шесть драгоценных жизней.