Глава 184. Додзё Теней (часть 9)

Глядя на Ён У, Ребекка чувствовала что-то странное.

«Было такое дитя?.. Почему я до сих пор помню?»

Ребекка вспомнила их первую с Ён У встречу на 20-м этаже. Тогда она не особо им заинтересовалась. Думала, что это просто многообещающий Садху, что появлялся раз в год. Ребекка была занята собственными тренировками — у неё не было времени думать о чём-то другом. Но когда она получила приказ бога Кернунна, её мнение изменилось.

— Впредь присматривай за этим ребёнком.


Кернунн, как и остальные боги, на самом деле не говорил. Так что, получив приказ присматривать за Ён У, Ребекка удивилась. Она спросила зачем, но не получила ответа.

С тех пор Ребекка начала присматривать за ним. Однако не смогла разглядеть ничего особенного. Лениво исполняя приказ Кернунна, она почти забыла о нём. Α когда её воскресили в виде духа, Ребекке показалось, она поняла, зачем Кернунн сказал ей следить за ним.

«Сражаясь, он продолжает становиться сильнее. Каждый раз, проходя испытание… как такое может быть? Он систематизирует то, что успел изучить на данный момент, или каждый раз узнаёт что-то новое?»

Когда Ён У проходил очередную секцию, Ребекка замечала, что он изменился. Τени во всех секциях были определённо сильны. И хотя в самом начале всегда казалось, что Ён У проигрывает, в конце концов он побеждал.

Ребекка была совершенно потрясена, особенно когда он победил Ηебесное Крыло Ча Чон У и главного епископа Армии дьявола. Может быть, только может быть, по этой причине Кернунн ещё не полностью вернул свою священную силу: он хотел внимательнее присмотреться к Ён У.

Ей просто было интересно, насколько далеко он сможет зайти.

С одной стороны, она и немного беспокоилась.

Противником был король Му, он считался величайшим воином Однорогого племени. Даже Королева Лета из Красного Дракона избегала его, он был тем, кто, как ожидалось, вскоре сможет сразиться с Оллфован. Не окажется ли бой с кем-то подобным слишком трудным даже для Ён У?

Но тень короля Му сдалась.

Ребекка вытаращила глаза, не способная в это поверить. Тень, которая сдаётся. Она никогда не слышала и не видела ничего подобного. Тем более, если это король Му.

***

— Что это?

— Тень выражает свою волю?..

Как и Ребекка, Шенон и Ханрён были совершено ошарашены. Будучи Игроками, которые однажды тоже прошли 21-й этаж, они знали, насколько это невозможно.

Тень — всего лишь набор данных. У неё нет личности, она не может обладать свободой воли. И хотя испытание началось, тень короля Му так и стояла с поднятыми руками.

— Эй, господин! Разве это не твой переодетый учитель?

Шенон знал, что говорит чушь. Когда одиночное подземелье начинается, посторонний не может войти. Βходить не позволено даже Стражам. Однако такой сценарий был даже более вероятным, чем-то, что происходило сейчас.

Но…

«Нет. Это не так уж невозможно».

Ён У, прищурившись, смотрел на тень короля Му. Β это трудно поверить, но он ничего не исключал, в отличие от Шенона и Ханрёна.

«Не проходил ли он уже через нечто подобное?»

Тень его брата. Прямо перед своим исчезновением, она точно говорила что-то Ён У. Ён У подумал, что на этот раз в данных просто активировалась память.

«Но, если это не так…»

Если тень его брата на миг обрела собственную волю, возможно, тень короля Му тоже может ею обладать, ведь его тень совершеннее тени его брата.

Конечно, это всего лишь предположения. Возможно, тень короля Му атакует только тех, кого считает своими «врагами».

Какой бы ни была причина, ясно, что она сильно отличается от остальных.

Король Му, видимо, решил, что Ён У заинтересовался, поэтому он улыбнулся ещё шире и медленно опустил руки. Потом снова зашевелил губами: «Я знаю, что не смогу победить, даже если сражусь с тобой. Так что давай поговорим», — тень не издавала ни звука, но точно говорила.

— Оно действительно говорит? Ох… Как-то смущает.

— Господин. Тебе придётся быть осторожнее. Такого никогда раньше не случалось. Возможно, он играет с тобой.

Ён У никогда не расслаблялся. Нет, в обычной ситуации, он бы без колебаний вытащил Вигрид. Он терпеть не мог, когда им манипулировал невесть кто. Он предпринял бы что-то ещё до того, как тень начнёт действовать.

Прежде всего его противник — король Му. Король Му смог потеснить даже его младшего брата. Говоря, что им нужно поговорить, возможно, он просто хитрит, чтобы Ён У потерял бдительность.

Однако.

«Я хочу проверить, — Ён У погрузился в размышления. — Если они больше, чем просто набор данных и… даже если сознание скопировано».

Что если у теней и правда есть своя личность, не сможет ли он снова встретиться с братом?

Он не мог повторить прохождение 21-го этажа, но поговорить с братом, когда захочется… Если бы он смог пробудить личность в тени, тогда, если вывести тень отсюда… Он продолжал размышлять над этим.

— О чём ты хотел бы поговорить?

«О том, что снаружи».

— Снаружи?

«Да. Я ничего не знаю о том, что снаружи, потому что застрял здесь. Всего лишь воспоминания своего первоначального владельца. Потом я отправлю тебя прямиком к следующему испытанию. Как тебе? Не думаю, что это плохое предложение».

Тень улыбнулась — озорная улыбка, но от неё становилось не по себе.

Подумав, Ён У ответил:

— Нет. Давай задавать вопросы, а потом отвечать.

«Как?»

— Мы можем спрашивать друг друга о разных вещах. Я тоже хотел бы кое-что узнать от тебя.

«Что ж, отлично. Как пожелаешь», — улыбнулся тень, опустив руки.

— Шенон, Ханрён.

Тень Ён У вдруг раздвоилась. Подошли Шенон и Ханрён.

Лицо тени застыло. Он словно спрашивал, к чему всё это, но Ён У, словно это было очевидно, спросил:

— Как я могу тебе доверять?

Король Му, которого до сих пор видел Ён У, всегда был нечитаем. Ён У не знал, о чём тот думает, так что собирался задержать тень, пока не получит ответы на заданные вопросы.

— Чёрт. Я думал, что наткнулся на слабака, — пробормотала тень, словно это было возмутительно, её голос был таким же, как у короля Му, она явно умел издавать звуки. — Поскольку всё закончилось вот так, что ж, ничего не поделать.

Это было начало. Раздался мощный магический взрыв. Шенона и Ханрёна отбросило, они не смогли ничего сделать, и тень взлетела. Ребекка, которая пряталась за Ён У, подлетела к тени. Шенон и Ханрён быстро восстановили равновесие.

— Хе! Наконец мы можем!

— Действовать.

Эти двое смеялись, хотя их только что задело взрывом. Вообще, они были несколько расстроены тем, что приходится просто смотреть, пока Ён У проходит секции. Шенон чувствовал это особенно остро, потому что после битвы с Леонте и Бахалом у него не было возможности сразиться, а получив меч от Хеновы, он был полностью готов к бою. Оружие хорошо только если применяется в бою. Сейчас другое дело.

Ворота, через которые прошёл Ён У, были для него забавой и игрой. Но не сейчас. До сих пор в секциях Ён У всё делал сам, но на этот раз не собирался повторять. Не то, чтобы он задумывался об этом, но изменил мнение.

— Свяжите тень короля Му, — приказал Ён У.

Наверняка, это будет нелегко, но, вероятно, весело.

Оба приготовились оттолкнуться от земли. Ребекка преследовала противника. Вдобавок Ён У готовился поднять из теней своих Чудовищных предвестников. Он хотел достать тень короля Му, во что бы то ни стало, это могло вернуть его брата обратно в реальность. Он должен попробовать всё.

Глаза Ён У были полны решимости, но Шенон и Ханрён не могли двигаться. Едва Ребекка собралась атаковать тень короля Му, как тот сжал кулак и выставил руку. Магическая сила, сосредоточенная у него в руке, вырвалась и начала изливаться на землю.

Метеоритный дождь.

Наверное, если просто смотреть, это было красиво, но результат оказался совсем иным: всё, чего касалась магическая сила, взрывалось. Земля дрожала, вызывая новые взрывы. Ничто не уцелело.

Монстры Ён У были уничтожены, туман Ву рассеялся. Ребекка рассыпалась на кусочки, а Шенона и Ханрёна отшвырнуло к краям поля боя. Когда их тела были безвозвратно уничтожены, они вернулись в тень.

К счастью, Ён У смог использовать Огненные крылья, чтобы прикрыться.

Волна света? Очень похоже. Проблема в том, что хотя Волной света невозможно управлять, король Му пользовался ею совершенно естественно. Он одним ударом смёл Чудовищных предвестников, Шенона и Ханрёна.

Его брат был чудовищем, но король Му оказался ещё хуже. Невероятно.

«В это время король Му должен был создавать Восемь экстремальных кулаков. Что произошло?»

Ён У вернул Чудовищных предвестников обратно в тень и вытащил Вигрид, чтобы посмотреть, что тени известно о Восьми прорицаниях.

Он вдруг вспомнил слова, которые король Му сказал перед его уходом из деревни Однорогого племени.

— Ты уверен?

И сразу задал вопрос.

— Победи, пока ты там. Даже первое место.

Тогда Ён У об этом не задумывался, но, вспомнив об этом сейчас, заметил, что к словам короля Му примешивались зависть и ревность. Раз уж король Му оказался вторым, можно было догадаться, что он не смог победить тень, занявшего первое место, — Оллфован.

Неужели король Му до сих пор жалеет об этом? Может быть, поэтому тень обрёл собственную личность и завершил Восемь экстремальных кулаков не так, как изначальный владелец.

Пока оседали клубы пыли, тень скривилась и сказала:

— Теперь это похоже на Восемь экстремальных кулаков. Ты, ты как-то связан с моим настоящим телом? Восхитительно. Я вдруг получил больше, чем хотел спросить.

Тень засмеялась совсем как король Му и слегка потянулась, чтобы разогреться. Кр-рт. Он был похож на зверя.

Ён У подумал, что у этого человека такой же талант, нет, даже больше, чем у его брата. Как он может сосредоточиваться настолько, что его тень бродит тут, как призрак, вернувшийся к своим сожалениям?

Про себя Ён У отметил…

«Он смотрит на меня, как на добычу, да?»

Похоже, он считал Ён У закуской для того, чтобы стать сильнее. Он напоминал хищника, который смотрит на добычу.

Ён У понял, почему Пант говорил, что личность его отца разочаровывает. Увидев это собственными глазами, он ощутил лёгкое раздражение.

Ён У расправил Огненные крылья, собираясь победить тень, как и обещал королю Му.