Глава 196. Лес демонов (часть 11)

— Идёт.

Пант и Эдора первыми отреагировали на слова Ён У. Они проверяли своё снаряжение и быстро вскочили, услышав его предупреждение. Вокруг Панта засверкали молнии, Эдора молча вытащила меч.

Лао не понял, что происходит. Он ничего не чувствовал, его навык, Девять Змеиных Глаз, быстро улавливал опасность, а если он ничего не чувствовал, значит, опасности не было. Лао подумал, что Ён У ошибся.

Динозавр Цератопс так же силён, как Кракен, нет, сильнее. Даже при том, что Ён У -Алчный Дьявол, этот монстр заставил бы понервничать любого Игрока. Ходили слухи, что Ён У в одиночку убил Кракена на 22-м этаже, но Кровавая Земля считала их всего лишь слухами.

«А если это не слухи, я смогу узнать навыки Алчного Дьявола».

Его характеристики, навыки, свойства… даже артефакты, которые он использует. Он собирался не спускать с него глаз, чтобы увидеть всё.

Маркус Калибурн не послал бы его сюда просто так. Он получил приказ не покидать Озеро Де Рой, пока не придёт Динозавр Цератопс.

«М-м?»

Глаза Лао полезли на лоб, когда на поверхности озера начали появляться пузыри.

«Это правда?»

Лао не мог поверить в способности Ён У, который уловил то, чего не смог почувствовать даже он, но отреагировал мгновенно.

— Всем занять позиции! Остерегайтесь внешних атак!

Он знал, что Элохим нацелились на Ён У после того, как тот начал сотрудничать с Брахамом. Вполне вероятно, что они нападут одновременно с динозавром, когда остальные будут заняты чем-то другим.

Все Игроки Кровавой Земли получили строгие распоряжения Лао — все подняли щиты и активировали свой общий навык.

— Когда крики затихли, и взлетел красный флаг, как предвестие битвы!..

Этот клановый навык могли использовать все Игроки Кровавой Земли, он усиливал их устойчивость к проклятиям. Но это лишь то, что известно широкой публике. На самом

деле выгода была гораздо больше. Чем больше Игроков пели эту песню, тем сильнее она становилась, погружая каждого в групповой гипноз. Его действие выражалось в странном ощущении, будто органы чувств и разумы всех Игроков связывались между собой. Под гипнозом все становились мечами командующего, храбрыми воинами, которые не знают страха смерти.

Поэтому все, кто сражался против Кровавой Земли, пытались не дать им использовать этот навык. Разумеется, обычно у них ничего не получалось.

Когда их окружил широкий магический круг…

Лао почувствовал странное, словно держал в руках жизни тридцати Игроков, он готовился отразить любую случайную атаку.

Внезапно над поверхностью озера что-то поднялось. Огромная, примерно восьмидесятиметровая, фигура смотрела на них сверху-вниз.

Они стояли так близко, что могли лишь видеть его огромную тень. Лао запрокинул голову, чтобы рассмотреть тварь.

Четвероногое создание с шеей и хвостом длиннее тела. Его чешуя казалась очень твердой и прочной, будто ни один меч не мог пробить ее.

Словно возвещая о своем приходе, чудовище громко зарычало.

Ён У расправил Огненные крылья и взлетел к голове твари. Пант и Эдора быстро вспрыгнули на огромное тело и тоже устремились к его голове.

Лао оставил своих людей на страже, а сам наблюдал за сценой, сосредоточив магическую силу в глазах. Это была хорошая возможность взглянуть на предполагаемого наследника и принцессу Однорогого племени. Но… Динозавр Цератопс раскрыл свою огромную пасть и проглотил Ён У и остальных одним глотком.

«Что это?»

Лицо Лао застыло. Он не поверил этому зрелищу, хотя видел его собственными глазами. Он думал, что Ён У и его группа будут прорываться наружу, но они не сопротивлялись.

«Их съели?»

Странно. Лао очень смутился.

***

— Фу. Отвратительно.

Пант скривился, глядя на покрывшую его с ног до головы слюну. И хотя он постарался ее стряхнуть, запах остался. Если бы Ён У не сказал, он никогда и не попытался.

— Но… Я думал будет поинтереснее. В конце концов, демон есть демон, — пробормотал Пант себе под нос, оглядываясь.

Красное небо. Необъятный горизонт. Он видел даже засохшие жёлтые листья. Пант ни за что бы не подумал, что это брюхо Динозавра Цератопса.

Сначала, когда Ён У сказал, что они позволят динозавру себя съесть, он решил, что тот шутит. Кто намеренно позволит себя съесть во время рейда? Можно залезть в брюхо монстра и размахивать мечом, но никто не стал был пользоваться таким глупым способом: прежде, чем ты окажешься в брюхе, тебя наверняка перемелют зубы, а потом ты растворишься под действием пищеварительных ферментов. Однако Ён У был серьезен. Монстра можно убить обычным способом, но тогда они пропустили бы самую важную секцию. Пант спросил, что это за важная секция, и Ён У ответил так:

— Его Магический контур.

Как правило, Магический контур — сердце Нейдана. Но насколько знал Пант, сердце Динозавра Цератопса покажется, если рассечь ему шею.

Ён У сказал, что это не так.

— У Динозавра Цератопса пять органов, которые можно назвать сердцем. Но снаружи можно добраться только до одного. Чтобы получить остальные четыре, нужно войти в его разум.

Тайник в тайнике. Так утверждал Ён У. Пант ему доверился и зашёл изнутри, и, похоже, Ён У оказался прав.

«Пять…»

Говорят, Динозавр Цератопс на пути к тому, чтобы стать настоящим демоном, а не просто представителем Демонического вида. Если это правда, то разумно предположить, что внутри него будет сложное сознание.

«Это что-то вроде Иллюзорного мира?»

Думая об Иллюзорном мире, созданном Брахамом, Пант начинал нервничать. В Иллюзорном мире его создатель — царь и бог. Наказание за вторжение крайне суровое.

Конечно, поскольку в структуре есть некоторое отличие, его, скорее всего, нельзя назвать настоящим Иллюзорным миром, но можно назвать «вместилищем духовного остатка».

Задача такой сложности не из тех, что можно решить силами всего трёх человек.

Вспомнив, что он должен быть настороже, Пант похлопал себя по щекам и огляделся. И хотя прошло много времени, он был один.

— Но где этот парень? Не мог же он вместе с Эдорой пойти не по той дороге…

— Почему ты бормочешь себе под нос, как сумасшедший?

Мягко приземлился рядом с ним Ён У. Вокруг него еще чувствовался жар, будто Огненные крылья только что исчезли. Эдора торчала рядом. Казалось, она была просто счастлива, что могла погибнуть.

— Ты здесь? С чего бы это?

Эдора еле заметно нахмурилась, глядя на ухмыляющегося Панта.

— Что за отвратительное лицо?

— Ничего. Я просто подумал, что вы попали прямиком в желудок.

За спиной Ён У Эдора, погрозив Панту кулаком, одними губами прошептала: «Помереть хочешь?» Конечно, Пант притворился, что ничего не видел и оглянулся на Ён У.

Ён У держал в руках что-то размером с голову. Словно выдрав это откуда-то, со всех сторон свисало нечто вроде клеточных скоплений.

— Но что это у тебя?

— Сердце.

— Что? Нет, подожди, мы же пришли сюда совсем недавно.

Пант тряхнул головой. Этот парень казался тем невероятнее, чем, больше он на него смотрел. Пока он, впервые оказавшись здесь, собирался с мыслями, Ён У, видимо, уже позаботился об одном из сердец. Он небрежно бросил Магический контур на землю. Едва это произошло, всплыло сообщение:

Выживший оказывается на шаг ближе к тому, чтобы стать демоном. Он поглощает энергию озера, чтобы превратиться в «Динозавра Цератопса».

Он настолько силён, что даже лишившись сердца, может восстановиться. Чтобы полностью избавиться от этого создания, придётся приложить немало усилий.

Вы храбро ворвались в сознание динозавра. Теперь уклоняйтесь от атак его сознания, пока ищете остальные сердца. Только когда вы найдёте все пять, вы сможете покинуть зону. Если потерпите неудачу, вы будете заперты здесь навеки и поглощены динозавром.

Требуемая квалификация: посетитель Озера Де Рой, участник рейда на Динозавра Цератопса.

Де Рой был знаменит тем, что одним из первых обнаружил секрет 23-го этажа. Он также написал демонические исследования, открыв связь между Демоническим видом и демонами.

Однако говорили, что записи Де Роя на самом деле были не таким уж великими, потому что он просто записывал всё, что видел день за днём.

2 октября. Чисто. Порылись на 17-м этаже. Ничего.

10 октября. Облачно. Прокопали 7 метров в глубину. Думаю, я копаю не там…

И тому подобное.

Но Виера твердит, что мы должны собрать записи Де Роя. Она говорила, что изучить демонические исследования просто необходимо.

Поимка Динозавра Цератопса была скрытым заданием, и само раскрытие секрета записей тоже.

Узнать о демонических исследованиях его брату помогла Виера Дюн. Это был шанс связаться с демонами и научиться новой магии.

Вообще, Де Рой любил магические исследования, но у него были проблемы с Магической Башней, и его исследования у него забрали. И хотя их забрали, оставшиеся у него записи были более подробными.

«Подумать только, учиться магии и у дракона, и у демона одновременно… Пусть он мой брат… но он сумасшедший».

Брат встретил тогда невероятного демона.

«Великий Герцог Востока, Агарес».

Один из четырёх столпов демонического общества, более известного, как 72 демона Соломона, дьявольский король Агарес по рангу был вторым из них.

Поскольку брата поддерживали и древний дракон Калатус, и Великий Герцог Агарес, не удивительно, что он так быстро рос.

Ён У, разумеется, не собирался заключать контракт с демоном только потому, что хотел изучить демонические исследования. Демонические исследования касались не только того, как продать душу демону. Скорее они описывали разные способы взаимодействия с ними.

Брат тоже так делал. Он заимствовал силу Агареса, но настоящего контракта с ним так и не заключил. Как он, Ён У собирался использовать демонические исследования по-другому.

«После того, как Сеша выздоровеет, а свежепойманного демона можно будет пустить на завершение Философского камня, я смогу ими воспользоваться».

Поскольку у него был созданный Брахамом круг трансмутации, Ён У уже подумывал о завершении Философского камня. И ответом на все его вопросы были демонические исследования.

Конечно, всё могло пойти совсем не так, как он планировал.

Если только демоны не дураки, они уже должны знать, что Брахам явится за ними. Но Брахам этого ожидал и продумал несколько разных стратегий, а Ён У помогал ему и поддерживал при установке круга трансмутации. Он заслужил определённую плату.

Ён У и Брахам были уверены, что им удастся поймать демона. А когда они это сделают, им просто необходимо будет иметь под рукой Благословение Дьявола и записи Де Роя.

Как только появилось новое сообщение, издалека начала надвигаться чёрная волна.

Это была настоящая армия представителей Демонического вида, состоящая из сотен и даже тысяч созданий. Они все неслись на них, чтобы сожрать группу Ён У.

Пант и Эдора, кажется, занервничали при виде такого их количества.

Но у Ён У был лёгкий способ избавиться от них. Он вытянул левую руку. Вампирический меч Батори обнажил зубы, словно голодный.

Клац, клац.

— Поглоти.

Ён У приложил левую руку к земле. Зубы меча вдруг погрузились в неё и попытались использовать Высасывание Энергии.

И мир сотрясся.