Глава 199. Лес демонов (часть 14)

— У, у-у-кх!..

Рунт не мог понять, что с ним происходит.

Он думал, что всё кончено. Он думал, что напоследок сможет оборвать жизнь того, кто его унизил. Он проделал весь путь сюда с мыслью об этом. Но взрыв Динозавра Цератопса поглотил всё.

Озеро Де Рой, которое казалось таким глубоким, испарилось, оставив лишь обнажённое дно, и всё, что его окружало и было уничтожено предыдущей атакой, было уничтожено снова.

Его подчинённые, которые бежали вместе с ним, нигде не было видно, будто тела растаяли. То же касалось и Кровавой Земли.

На тяжело дышащего Рунта, придавив плечо эльфа ногой, безразлично смотрел сверху вниз Ён У. Под маской, словно блуждающие огоньки, светились глаза.

Рунт изо всех сил пытался подняться. Он — наследник великой богини Фрейи. Он не может вот так валяться под ногами жалкого человечишки. Человечишки ниже его, это они должны склонять головы и смотреть на него с почтением. У них не должно быть таких глаз, когда они смотрят на него.

Но Ён У только сильнее прижал его к земле. Раздался хруст. Тело Рунта глубже вдавилось в землю.

— А-а-к-кх! — закричал от боли Рунт.

Хотя он едва выжил в огне, всё его тело покрывали ожоги. Кожа трескалась, ему казалось, что его рвут на части.

Ён У ещё сильнее надавил ногой, ему было всё равно. Когда плечевая кость Рунта сломалась, эльфа скрутило под странным углом.

— Так зачем вы преследовали меня? Ты должен был сидеть тихо и молчать. Зачем ты преследовал меня? Чтобы вот так страдать?

— Я убью тебя!

— Вы, ребятки, придурки. Когда-нибудь эта заносчивость вас погубит.

Рунт даже не услышал слова Ён У. Всё, о чём он сейчас думал, как уйти от этой боли и смыть позор. Только последние остатки гордости позволяли ему держаться.

— Хе-хе! Хе-хе-хе-хе-хе! Отлично, убей меня! Но! Не думай, что всё кончено только потому, что ты прикончил меня. Даже если я умру здесь, Эфир уже наверняка!..

— Я знаю, — перебил Рунта Ён У.

Тот резко открыл глаза — в них промелькнула тревога.

— Разве ты не думал, — скривил губы Ён У, глядя на этого парня, — что всё могло оказаться ловушкой?

— Что!..

Завопил Рунт, он хотел знать, о чём говорит Ён У, но Ён У больше не отвечал на его вопросы. Он лишь со скучающим видом взмахнул Вигридом. Голова Рунта отделилась от тела и покатилась по земле. На лице эльфа так и застыло потрясение.

Хлынула кровь, земля побагровела. Тень Ён У вытянулась и поглотила душу и тело.

— Хе-хе-хе. Чувствую, сегодня у нас большой улов.

— На этот раз смогу наесться до отвала.

Душа Высшего эльфа, другие души Высших видов и даже Игроки Кровавой Земли — все они были умелыми воинами, так что Шенон и Ханрён не могли не радоваться. И они наловили их без особых усилий.

Ловушка, чтобы поймать Элохим. План, предложенный Ён У Брахаму, был чрезвычайно прост. Если Ён У послужит наживкой, Элохим разделятся. Тогда Ён У и Брахам могут напасть на каждую группу по отдельности.

Конечно, легче сказать, чем сделать. Ён У, Панту и Эдоре пришлось выйти против неизвестных сил противника.

И хотя Ён У предполагал, что, как и Элохим, другие кланы заинтересуются Брахамом и Сешей, он не ожидал, что на озере окажется Кровавая Земля.

И всё же он был прав и привёл их к гибели. Хотя сюда пришёл другой клан, Ён У не слишком беспокоился, что, когда он взорвёт демоническую энергию внутри Динозавра Цератопса, вся округа будет уничтожена.

Ён У медленно повернулся. Кое-кто выжил. Лао.

— Почему… даже… нас!..

Лао, не веря, смотрел на Ён У. Он был на последнем издыхании, но хотел знать ответ. Он думал, что всё идёт гладко. Он даже помог Ён У. Он не понимал, почему тот так поступил. Чтобы ответить на его вопрос, Ён У медленно поднял маску.

— Это удовлетворит твоё любопытство?

Лао онемел. Он был потрясён, когда узнал его. Лицо того, кто, как он думал, был давно мёртв. На застывшем лице Лао отразилось понимание.

— И это… всё. Мы… ты просто использовал нас… нам пришлось сражаться с Элохим!..

Вигрид пробил его голову, Лао упал навзничь и умер. Испуская последний вздох, он беспокоился лишь о том, что из-за Ён У отношения между Элохимом и Кровавой Землёй разрушены. Он надеялся, император мудро распорядится сложившейся ситуацией.

Ён У поморщился и активировал давно заготовленный навык.

Он превратился в копию Лао и в этом состоянии начал быстро оставлять вокруг следы. Потом скопировал Рунта и других Игроков. Теперь казалось, что между отрядами произошла серьёзная стычка.

Если кто-то придёт, они, скорее всего, подумают, что два клана сцепились, и все погибли во время взрыва Динозавра Цератопса.

Тогда пропасть между Элохимом и Кровавой Землёй станет только шире.

«Пока я здесь, нужно увеличить размах. Побольше».

Перед глазами Ён У стояло лицо Чон У, отчётливее, чем когда-либо.

— Они здесь.

Брахам щёлкнул языком, увидев в кристалле, как Элохим с Эфиром во главе пересекают барьер.

Они проходили прямо возле фермы. Брахам создал её, чтобы выращивать Дьявольские Цветы и призывать демонов, но она также служила защитой от Элохима, который мог напасть в любой момент.

Почему они действуют именно так, как они предполагали? Они настолько самоуверенны, что сами пришли сюда, или настолько глупы?

И тут ему в голову пришла мысль, что самоуверенность и глупость не слишком отличаются.

Гальярд усмехнулся, глядя в кристалл.

— Видимо, они за это время собрали силы. Хемера тоже здесь? Пусть они готовы откусить друг другу головы, но двойняшки есть двойняшки.

Потому что в этом мире, полном сражений и дисгармонии, опереться можно только на своих братьев и сестёр. Гальярд понимающе покачал головой. Но Брахам фыркнул, будто считая, что Гальярд несёт чушь.

— Братская и сестринская любовь? Не смеши меня. Думаешь, у этих самовлюблённых и высокомерных подонков ещё остались подобные эмоции?

— Но что тогда?

— Эти ублюдки даже родителей прикончат, чтобы получить желаемое. Очевидно, Хемера связалась с Эфиром, зная, что у того связаны руки. А если бы могла… — Брахам приподнял уголок губ, он смеялся над ними. — Она, наверное, попыталась бы убить Эфира, когда всё закончится.

Глаза Гальярда расширились.

— Она на такое способна? Не думаю…

— Нет. Ты всё ещё не понимаешь. Это божественное сообщество. Они и не на такое способны. Они не станут делиться наградой.

Брахам покачал головой.

Ему казалось, что он заранее видит будущее Хемеры и Эфира. Он мог сказать это уже по тому, как насторожённо они относятся друг к другу.

К тому же Хемера, похоже, выигрывает в силе. Она при первой возможности вонзит Эфиру нож в спину. И хотя он не знает, в чём дело, Эфир к этому тоже готов.

Таково божественное сообщество. Олимп, Асгард, Дэва… Тысячи храмов, все с разными названиями, но в конечном итоге все они одинаковы.

Наверное, это основная черта, позволяющая стать богом. Положение, ранг, священная сила и легенды. Только так можно получить признание на 98-м этаже.

А Элохим, которые отделились от богов, ничем от них не отличаются. Клан состоит из тех, кто при необходимости ударит друг друга в спину. Армия дьявола, члены которой были готовы умереть друг за друга, наверное, даже лучше.

Гальярд молча смотрел на Брахама. Он лучше всех знал боль своего друга. Брахам скрестил руки на груди и продолжил:

— Самое смешное, хотя они объединились, они передерутся друг с другом, едва получат то, что им нужно. А ты хорошо позаботься о Сеше.

— Конечно.

Гальярд кивнул головой и ушёл, чтобы отвести Сешу в безопасное место. Враги хотели заполучить именно Сешу. Он собирался, если получится, отвести её в незаметное место.

После того, как Брахам и Гальярд убедились, что Сеши тут больше нет, они медленно открыли Книгу ртути.

Сегодня эти подонки станут жертвами во имя излечения Сеши. Это последнее, что Брахам мог сделать для её матери, Ананты. А также расплата за того парня, которого больше нет.

Зашуршали страницы. Книга ртути засияла.

Сознание Брахама медленно успокаивалось, и Иллюзорный мир внутри барьера начинал вращаться.

Со скрипом несмазанных сочленений.

***

— Будьте настороже, — приказал Эфир.

Лица Хемеры и остальных стали напряжёнными. Они тоже чувствовали, как воздух в лесу вдруг изменился — активировалась магия Иллюзорного мира. А значит всё официально начинается.

Они были готовы к этому, потому что решили войти на территорию Брахама. Но просто знать и испытать на себе — разные вещи.

Воздух стал тяжёлым, он словно сжимал лёгкие, а проклятие, сверлившее мозг, полностью высасывало магическую силу. Перед ними высились деревья и чёрное небо, а тьма притупляла чувство направления.

Всё было совсем не так, как во время прихода Ён У.

[Лабиринт в тумане]. Огромный магический круг Брахама, который приготовился разделаться с захватчиками.

— Всё здесь так раздражает, — нахмурившись, посетовала Хемера, словно туман на неё совсем не подействовал, но её глаза остро сверкали.

Она продолжала вызывать духов света — блуждающие огоньки, но каждый раз дух растворялся в тумане. Блуждающие огоньки не только освещали тьму. Они эффективно удерживали и блокировали атаки. Но то, что они так легко погасли, могло означать лишь одно.

«Он раскрывает свою священную силу».

Если Иллюзорный мир, созданный богом Брахмой, настолько силён, всем нужно быть крайне осторожными.

— Авель? Куда подевался этот малец? Авель?

Один Игрок вдруг остановился и растерянно огляделся. Эфир и Хемера тоже замерли, оглядываясь.

— Что происходит?

— Я… Я уже некоторое время не видел Авеля!

— Что?

Пока Хемера хмурилась, остальные Игроки начали кричать.

— Нум Пан тоже внезапно исчез. Он только что был рядом со мной!..

— И Ран!

После внезапного исчезновения подчинённых Хемера приказала им двигаться группами по трое.

Однако.

— Ч-что это?

Игрок по имени Нуз от страха выхватил меч. Все обернулись на него. Нуз, с бледным как полотно лицом, крикнул:

— Танхан! Танхана вдруг что-то утащило!

— Чёрт. Все держитесь вместе! Не разделяться!

Туман поглощал не только блуждающие огоньки. Он поглощал Игроков.

Чувствуя опасность, все подчинились приказу Эфира держаться вместе. Они готовились к нападению, которое могло произойти в любой момент. Пусть они усилили защиту, их тревога только множилась. Но даже при таких мерах предосторожности их товарищи исчезали один за другим.

Решив, что так не пойдёт, Хемера оглянулась на своих людей. Она собиралась скрываться, пока не встретится с Брахамом, но чувствовала, что окажется в опасности, если не воспользуется возможностью сейчас же.

С самого начала она чувствовала, как силы неуклонно покидают её тело. Словно вода выливается из разбитого горшка. Было в этом что-то странное.

«Что-то в тумане, нет, в самой земле. Что-то пожирает мою священную силу!..»

Хемера подумала, это Брахам поглощает её силу, чтобы восполнить недостаток своей. Если же нет, то происходит нечто очень похожее. Если так будет продолжаться и дальше, сила постепенно покинет их всех, пока они не умрут.

Под взглядом Хемеры её люди кивнули и начали читать заклинание. Когда они закончили, тело Хемеры засветилось. Хотя прошло немало времени с тех пор, как Протогенои были изгнаны из общества, они всё ещё обладали мощной священной силой. Поэтому семьи Протогеноев старались собрать как можно больше апостолов, которые могли бы увеличить их силу. Апостолы становились слугами, тесно связанными с семьёй, и готовы были в любой момент отдать за своих хозяев жизнь.

— Чёрт…

Эфир потерял в прошлом бою большую часть своих слуг, поэтому смотрел на Хемеру с завистью. Глядя на неё, он чувствовал, как по спине бежит холодок. Её священная сила, похоже, стала даже больше, чем он помнил.

Тем временем Хемера подготовилась и вытянула руку. Её священная сила, «День», активировалась и осветила окрестности.

— Белый свет.

Туман вокруг начал редеть. А потом исчез, словно его стёрли ластиком, показался ярко освещённый лес.

— Срабо!..

Устало обрадовались Хемера и её люди. Но потом их лица снова застыли.

На месте исчезнувшего тумана бесчисленное множество блуждающих огоньков осветило окрестности. И там, словно сюда привели всех демонов с 23-го этажа, искрились пурпуром высшие представители Демонического вида и облизывались десятки Динозавров Цератопсов.