Глава 266. Алчный Дьявол (часть 6)

Харон как будто расстроился. Большинство людей не отказывалось от помощи Стража, но Ён У только усмехнулся, зная, что за создание этот Харон.

«Если Харон проведёт тебя, окажешься на верном пути к неудаче».

Харон, бесспорно, полезен. По прибытии в земли за Рекой Душ, подсказка, которую он даёт, значительно сокращает время прохождения.

«Но его подсказки, в большинстве своём, очень общие, а редкая информация стоит дорого».

Его не просто так называют перевозчиком. Он оправдывается тем, что просит плату за предложенную информацию, хотя Страж не должен так поступать, но…

«Чушь собачья».

Ён У не нуждался в помощи Харона, имея целую книгу подсказок — дневник Чон У. Харон попытался уговорить его, но, увидев холодный взгляд Ён У, со вздохом отвернулся.

— Посмотри сюда, — остановил Ён У Харона.

Тот оглянулся, его глаза засверкали. Он собирался принять сделку, если Ён У предложит.

— Мне нужна кое-какая информация.

— Кхм! Конечно. Пересечь Реку Душ за установленное время непросто. Предложи мне цену. Наличка будет очень кстати, но и предметы подойдут. Я дам тебе бесценную подсказку, чья цена равна…

— О чём ты говоришь? Разумеется, Страж должен предоставлять информацию, необходимую для прохождения уровня.

Харон наморщил нос — вышло довольно пугающе.

— Нельзя. Отдавать что-то, ничего не получая взамен, это нечестно.

— Правда? Что ж, ладно.

Кивнув, Ён У открыл системное окно и что-то поправил.

— Что ты делаешь?

— Сообщаю в Бюро.

— Ч-что?

— Насколько мне известно, Бюро отвечает за защиту уровней и поддержку Игроков, чтобы те могли сосредоточиться на прохождении. Я слышал, советы также являются частью поддержки, поэтому спрашиваю сколько это стоит.

— П-подожди!

Харон судорожно протянул руку и схватил Ён У за предплечье. Ён У посмотрел на него прищурившись. На лбу Харона выступил пот, что совсем не подобало огру.

— Что?

— Ч-чего ты хочешь?

Ён У коснулся системного окна другой рукой и отвернулся от Харона.

— Только проверить.

— Е-если тебе что-то надо, просто спроси! Я скажу!

Ён У ухмыльнулся и опустил руку.

Стражи не должны брать деньги у Игроков в обмен на нужную информацию. Они — создания, привязанные к системе. Заключение нечестных сделок с Игроками строго карается.

Однако никто бы не обратил внимания, если бы он давал равноценную информацию, независимо от количества полученных денег. Ему бы не пришлось конфликтовать с системой, если бы он был честен.

«По сути, это мошенничество».

Подсказка Харона не зависела от оплаты, она всегда одна и та же. Но Харон постоянно изменял формулировки, заставляя Игроков думать, будто они получают именно столько, сколько платят.

В своё время он чуть не ободрал Артию как липку.

«Но они не попались благодаря Драконьим глазам Чон У».

Ён У никогда не слушал, что говорили другие, а потому сумел заставить Харона прогнуться под него. Пристально посмотрев на Ён У, перевозчик вздохнул.

— Я слышал, как люди болтали о тебе, Алчный Дьявол, но и представить не мог, что ты будешь угрожать Стражу. Всё-таки я Высший Страж.

— Если Высший Страж пользуется лазейками системы — это большая проблема. Что ж, надеюсь, наказание будет так же велико, как твой проступок.

— Ты ничего не упускаешь… Но на этот раз прости меня. После случившегося с Лапласом все сейчас весьма осторожны.

Ён У не оставил без внимания слова Харона. Лаплас из Мио. Ходили слухи, его лишили полномочий Стража после того, как тот сделал что-то, чего не должен был. Люпи из Хаи как-то спрашивал Ён У, о чём они говорили с Лапласом. Ему всегда было любопытно, что потом случилось с Лапласом, но он не вникал.

— Кхм! В любом случае…

— Я не скажу другим Игрокам. Незачем.

— О, благо…

— Только тебе придётся рассказать всё, что знаешь.

Лицо Харона исказилось, он покачал головой. Выходя из Бюро, Ивлке мимоходом сказал правду. Нужно быть осторожнее с Алчным Дьяволом. Он говорил, если не поостеречься, можно оказаться в дураках.

Но Харону нравились такие Игроки.

Чем смышлёнее Игрок, тем дольше он проживёт и тем больше этажей пройдёт. Башня — не то место, где можно преуспеть, только потому, что ты силён или многое знаешь. Нужны способности, стратегическое мышление и умение принимать верные решения. Все три фактора должны развиваться.

Подобные Игроки косвенно дают Стражам чувство удовлетворения. Ён У из них. Поэтому он так понравился Ивлке. Но Харону больше нравились деньги.

— М-м. Ты можешь пересечь реку двумя способами, — сказал Харон, подняв два пальца в форме буквы «V», потом согнул средний. — Первый способ — просто переплыть. Те, кто уверен в своей магической силе, пытаются использовать его. Но я не рекомендую.

Ён У кивнул. Он слышал, что некоторые Игроки бесстрашно бросались в воды Реки Душ.

«И стали частью реки».

Некоторые души не могут уйти за Грань и остаются жить в Реке Душ. Очевидно, как они реагируют, видя живого.

— Понятно. Как я и думал, ты знаешь, чем это закончится, — Харон усмехнулся и согнул указательный палец. — Другие пытаются сделать лодку. Разумеется, тебе интересно, как это возможно, когда время строго ограничено. Если принесёшь необходимые материалы, лодку могу сделать я, за скромную плату и…

— Нет.

— …Хотелось бы тебе напомнить, что я Страж, — проворчал Харон, засунув руки в карманы.

Его поведение отличалось от поведения более вежливых Стражей. Но он, всё-таки сказал кое-что полезное на пути к 30-му этажу. Говоря, Харон внимательно следил за реакцией Ён У, однако глаза того ничуть не изменились.

Ён У мысленно цокнул языком.

«Я уже всё это знаю».

Он задумался, не мог ли что-то упустить его брат, но, похоже, ничего подобного. Только он собирался развернуться…

— Кстати.

Ён У вопросительно посмотрел на Харона.

— Не рекомендую углубляться на противоположный берег острова.

— Ты о каннибалах?

Каннибалы. Монстры, живущие на Острове Душ. Точнее, его исконные обитатели.

Харон снова усмехнулся.

— Вижу, ты знаешь и о существовании каннибалов. Видимо, многое знаешь об острове. В любом случае, это всё, что я мог сказать. Даже слишком много.

— Хорошо, — кивнул Ён У.

Харон осклабился.

— Тогда желаю удачи. О, если понадобится лодка, зови в любое время через системное окно…

Ён У поднял руку к окну статуса.

— Ладно, ладно. Такие мелочные парни, как ты, не слишком популярны у девушек, — пропыхтел Харон и тихо исчез в зелёном портале.

Ён У направился не к берегу реки, а в противоположную сторону — в глубь острова.

«Итак, для начала мне нужны материалы для лодки? Хм».

Вода в Реке Душ едкая, как кислота, и ядовитая, её трудно переплыть на обычной лодке. Лодка, заказанная Харону, будет сильно отличаться в зависимости от того, сколько заплатить. Он так много просит… и никто не знает, не приводят ли советы Харона к неудачам.

Но сделать лодку самому нельзя. Чтобы хоть немного сбить цену, нужно предоставить Харону превосходные материалы. Большинство из которых можно найти в глубине острова. Разумеется, добыть их нелегко.

Размышляя о типе и количестве нужных материалов, Ён У уже собирался войти в лес, когда кто-то его окликнул.

— Подожди!

Его остановили два человека. Один из них гигант, другой — депрессивного вида качок. Гигант заговорил:

— Ты Алчный Дьявол, да?

Ён У молча кивнул.

— Я Гектор, а это Ибрагимович.

— И?

— М-м? Ты о нас не слышал?

Ён У вопросительно посмотрел на этих двоих. Гигант говорил так, словно он обязательно должен был их знать.

Ён У прищурился, казалось, Гектор был очень удивлён. А когда понял, что тот действительно их не знает, его лицо исказила ярость.

— Я 92-й капитан Фантастического Полка. Этот парень — второй капитан.

Ён У слышал о Фантастическом Полке.

Падение ЧонХваДо и начало внутренней борьбы в Красном Драконе потрясло Восемь Больших Кланов. Наиболее выдающихся кланов по-прежнему было восемь, но иерархия немного изменилась.

Оллфован.

Белый Дракон.

Чёрный Дракон.

Армия Дьявола.

Кровавая Земля.

Море Времён.

Братья Дауда.

Белый и Чёрный Драконы заняли опустевшее место ЧонХваДо. И хотя оба происходили из одного расколовшегося клана, их сила равнялась силе других крупных кланов. Особенно удивляло, что глава Белого Дракона, Королева Весны, Вальтз, смогла разом победить трёх консулов Элохима.

Поскольку Башню постигли довольно крупные потрясения, возникли новые силы, угрожающие власти известных кланов.

Одна из них — Фантастический Полк.

Клан состоял из 108 малых кланов и отрядов, которые вихрем проносились по нижним и средним этажам. За прошедший год они быстро поднялись в общей иерархии. И недавно стали довольно известными, так что бóльшая часть обычных кланов и даже некоторые ранкеры опасались их.

Но Ён У видел их впервые, поскольку довольно много времени провёл в деревне Однорогого племени, тренируясь. Они его не слишком заботили.

Ён У интересовали Восемь Больших Кланов, а не кучка мелкой сошки, похваляющейся, что скоро их догонит. Естественно, отреагировал он довольно равнодушно.

Недовольный реакцией Ён У, Гектор заворчал, но даже не подумал лезть с ним в драку.

После войны между Красным Драконом, ЧонХваДо и Однорогим племенем о способностях Алчного Дьявола узнали все. Гектор считал их всего лишь слухами, потому что Дьявол — ученик Короля Му, но так просто его не взять. Подчинённые уже доложили, что устроил Ён У на 26-м этаже.

Не стоит бодаться с ним здесь.

Едва сдерживаясь, Гектор снова заговорил:

— Наверное, ты только что слышал это от Харона. Тебе нужно много материалов и денег, чтобы построить лодку. Давай сотрудничать.

Ибрагимович с тёмными кругами под глазами добавил:

— Мы слышали, что Алчный Дьявол всегда играет один, без брата и сестры Чонрам. Однако, если тебе не удастся собрать все материалы за отведённое время, позволь…

— Всё в порядке, — отмахнулся Ён У, отказываясь.

Но эти двое правы. Чтобы собрать все материалы, нужно быть сильным, и даже если ты их соберёшь, это может занять слишком много времени.

Неэффективно.

Да и плату за постройку лодки нельзя недооценивать, было бы неплохо набрать как можно больше людей, чтобы заплатить за неё. Но Ён У не нуждался в финансовой помощи — его спонсировало Застолье, он был уверен, что сам соберёт материалы. А если потребуется больше рабочей силы, в его распоряжении Чудовищные предвестники.

Ему незачем сотрудничать с ними.

«Какие-то они душные».

На острове около пятисот человек. Они не из Фантастического Полка. Возможно, эти двое силой принуждают других Игроков работать на них, прикрываясь «сотрудничеством».

«Они просто валят самую тяжёлую работу на других. А если ещё и контролируют, им не составляет труда втянуть их в Полк. Вот так и растёт этот клан».

Органы чувств Ён У охватывали весь остров: большинство Игроков несчастны, но не могут об этом сказать. Воздух вокруг давит.

Ён У не собирался позволять им использовать себя, поэтому отклонил предложение. Закончив разговор, он хотел снова повернуть к лесу, но…

— Ах ты, сукин сын! Я с тобой разговариваю, а ты даже не слушаешь!..

Гектор с искажённым лицом хотел схватить Ён У за плечо, чувствуя себя оскорблённым его отношением, когда…

Хрустнуло.

— А-а-а!

Его правая рука сломалась, как соломинка, и взлетела в воздух вместе с частью плечевого пояса.