Глава 288. Остров (часть 5)

Ён У покинул железную башню на следующий день.

Нужно было привыкнуть к Божественному благословению и проанализировать бой с Бентеке. Он не спал всю ночь, разбирая его при помощи Разницы во времени. Он искал способ победить Бентеке.

«В последнем бою… любой скажет, что я проиграл».

Вообще, большинство людей сказало бы, что была ничья. Немезис и Ник тоже посчитали, что это ничья, но как непосредственный участник схватки Ён У понимал — он проиграл. Ничья получилась только благодаря импровизации, он применил нечестный приём. При этом уступая противнику во всём. И ему это не нравилось.

«По меньшей мере так же, как и Бентеке…»

Ён У обещал Немезису не пьянеть от восторга битвы и не делать глупостей. И сейчас снова думал об этом. Он не собирался использовать своё оружие вхолостую. Но об одном жалел.

О стычке с Бентеке.

Он хотел закончить незавершённый бой — своими руками. Он ещё помнил ликование зверя, сцепившегося с другим, столкновение двух монстров. Вспоминая его сейчас, он ощущал покалывание в пальцах. Он хотел увидеть его завершение. Конечно, на этот раз Ён У планировал использовать в бою все свои козыри, если начнёт проигрывать.

Божественное благословение Бентеке искушало. Он хотел увидеть границы его силы, не прибегая к посторонней помощи.

«Но Немезис снова разорётся, если узнает».

Ён У настроил связь с Немезисом так, чтобы тот не мог читать его мысли, и вернулся к размышлениям. Попутно он надеялся узнать сильные и слабые стороны Бентеке.

«Силён, но бескомпромиссен».

Преимущество Бентеке можно описать одним словом.

Сила.

Бентеке слишком силён. Ничто не скрывало, не блокировало и не меняло источаемую им силу. Он просто ломал и уничтожал всё грубой силой. Ён У казалось, он понимает, почему того всё это время звали Правящим Королём.

Он не уступает и не сдаётся.

Но если ты слишком твёрд, после падения невосстановимо разобьёшься. Не может быть, чтобы такой мастер, как Бентеке, этого не знал, так что, вероятно, он стремится стать настолько сильным, чтобы вообще не ломаться.

«Мне остаётся лишь найти способ сломать его».

Ён У раз за разом прокручивал всевозможные вариации, чтобы найти ответ. Его расширенное после поглощения души Королевы Лета сознание позволяло просчитывать больше, так что он мог многое попробовать. А в процессе многое получал. И находил возможные переменные.

«Апостолы Посейдона из задания. Их следует остерегаться».

Между ними была разница, и Ён У не мог точно сказать, но кто-то, защищая Бентеке, смог остановить герцога Ардбада. За Бентеке стоят такие же сильные Игроки, как он сам. И все обладают священной силой.

Скорее всего, среди них есть апостолы Ориона, Антея и Харибды — отпрысков Посейдона. Возможно, это и есть «апостол ы́ » Посейдона, упомянутые в скрытом задании. А если у них кровная связь с Посейдоном, они, наверняка, тоже сильны.

«Орион был сильным охотником, его даже звали гигантом, а Антей такой же здоровяк, как Геракл. Харибда — чудовище, способное поглотить океан».

Антей и Харибда менее известны, но они дети Посейдона и Геи. Соответственно, оба боги, созданные высшим богом и богом-основателем Олимпа, который даже сильнее Посейдона.

«Там полно монстров, связанных с морем».

Он понял, как Тритону удаётся координировать действия стольких войск в столь короткое время. С четырьмя апостолами они никак не могут быть малым кланом. К тому же ясно, что Тритон многое скрывает.

А ему придётся противостоять им в одиночку. Это будет нелегко.

***

— Алчный Дьявол! Как ты мог!..

Ему потребовалось время, чтобы понять: он мёртв. Всё произошло так внезапно, а он даже представить не мог, будто Ён У как-то навредит ему — невозможно навредить тому, кто спас тебе жизнь.

Он был рыцарем, защищающим Императора, и уважаемым мечником. Он не мог поверить, что Ён У это седлал, потому что мыслил как рыцарь. Кроме того, он восхищался храбростью Ён У и его воле к победе в бою с Бентеке.

Тогда Ён У усмехнулся и снял маску…

— А, а-ах!

Герцога Ардбада затрясло от предательства. Он, как все, кто видел лицо Ён У, был потрясён. И даже вскрикнул, не веря, что это возможно.

— Ты! Ты…

Тогда герцог понял, Ён У всё время играл с ними. С момента, как виконт Лао был убит в Лесу демонов, до этой самой минуты. Так пала Вальпургиева ночь и погибла Королева Лета. А после его смерти начнётся вражда между Белым Драконом и Кровавой Землёй.

Всё это — козни одного человека. Того, кого, он думал, убили… У герцога Ардбада не было слов.

— Поглоти его.

Словно не заботясь о реакции герцога, Ён У взглянул на Ханрёна, который молча ждал приказов, и кивнул.

— Как ты смеешь! За кого ты меня принимаешь?! Пусти! Убери от меня свои грязные лапы, я сказал!

Герцог, извиваясь, пытался вырваться из теней, поднимающихся над землёй. Однако тени превратились в щупальца, туго оплели его руки и ноги, а потом растерзали на части и начали пожирать.

— Пусти…

Послышался хруст.

Монстры пожирали герцога Ардбада, словно вкусный обед. Всю энергию, высвободившуюся в результате, впитал Ханрён. Тёмный туман с шелестом направился к Ханрёну. Окутал его, и тот начал меняться.

При жизни у Ханрёна был высокий уровень, у него был потенциал в любой момент стать сильнее, пока тело позволяет. Он смог преодолеть пределы, поглотив душу Ардбада, и начал преображаться в Аристократа Смерти.

— Побольше бы таких людей, — пробормотал Ён У, глядя на пытающегося развиться Ханрёна.

Лучше обзавестись ещё одним сильным подручным.

Шенон скрестил руки на груди и фыркнул. Он уже давно вышел из теней.

— Какая жадность. Но это больше не сработает. Если только они не круглые дураки.

Ён У молча кивнул. Он тоже это знал.

Они смогли подловить Ардбада, только умело воспользовавшись моментом, а не благодаря своим навыкам. Герцог несколько ослабел после боя и всецело сосредоточился на схватке с Вальтз, он не ожидал атаки извне. Всё благодаря Ханрёну, который вовремя нанёс удар. Бог Сабель есть Бог Сабель и неважно, на каком он уровне — он явно не слабее Ардбада.

Но больше такие уловки не сработают. Теперь всё знают о возможной атаке из теней и приготовятся к этому.

Конечно, для Ён У это позор, но по большому счёту он ничего не терял, так что не слишком обеспокоился и быстро смирился.

«Я просто могу придумать что-нибудь другое».

Примерно в тот момент, когда он собрался с мыслями, послышался хлопок.

Наконец объявился Ханрён. В трещинах засиял свет и снова угас. Так уходил свет оттуда, куда приходил Аристократ Смерти, облачённый во тьму. Под его шлемом пылал Взгляд Преисподней.

Ханрён опустился на колено и склонил голову перед Ён У.

— Моё почтение господину…

Клятва верности хозяину, позволяющая ступить на новый путь.

***

Когда Ён У закончил с делами и снова вышел на остров, Хейди стремительно подбежала к нему. Игроки, наслаждавшиеся отдыхом, напряжённо подскочили.

— Поздно вечером поднимем парус.

Никто не ответил, все только молча переглянулись с тревогой на лицах. Тогда осторожно вмешалась Хейди. Она, определённо, была здесь лидером и могла говорить за всех.

— Не слишком ли рано? Если мы отчалим сейчас…

— Если боитесь, что снова столкнётесь с Тритоном или Королевой Весны, можете оставаться здесь. В любом случае выбор за вами.

Ён У отвернулся. Они не обязаны хранить ему верность. Да и он бросит их на острове, если те того захотят. Но Ён У не был уверен, что им удастся выжить.

Игроки вздохнули. Если они останутся, истечёт отведённое на испытание время. Они этого не хотели. Им ничего не оставалось, кроме как следовать за Ён У. На этот раз они надеялись, что тропа Алчного Дьявола будет спокойной и гладкой.

***

Старики-каннибалы засуетились, парус развернулся. Подул ветер, и Корабль-Призрак покинул остров.

Примерно в тот момент, когда они выплыли из тумана, послышался шум.

В глубине острова вспыхнул огромный огненный шар. Огонь поглощал всё на своём пути. Потом началось мощное землетрясение, словно извергался вулкан. Игроки на палубе посмотрели на нос корабля.

Однако Ён У, на которого были направлены их взгляды, не обращал внимания на происходящее на острове. Он, сосредоточившись на священном артефакте Кето, смотрел на водный путь.

Игроков прошиб пот. Они мысленно благодарили Хейди.

Вообще, некоторые задумывались, не остаться ли им на острове. На нём было всё необходимое, и они надеялись, что смогут выжить. Однако Хейди остановила их и всю ночь уговаривала пойти с ней.

А если бы они отказались?

Их бы смело огнём, вместе со всем островом. Они чувствовали, как по загривкам прошёл холод.

К счастью, когда они пересекали Реку Душ, их ничто не беспокоило. Они не видели ни Тритон, ни Фантастический Полк, ни Вальтз. Даже ни одного пирата. Странно, что на этот раз им удалось так спокойно переплыть реку.

Но экипаж не терял бдительности, опасаясь внезапной атаки, а спустя несколько дней…

Корабль-Призрак, наконец прибыл на 29-й этаж.

— М-мы здесь!

— На 29-м этаже! Это 29-й этаж!

Игроки запрыгали, радуясь, что их служба закончена.

Ён У дождался, когда корабль войдёт в порт, и легко соскочил на ближайший берег. Хейди кинулась к краю, высматривая его.

— Ты уходишь?

Ён У поднял глаза — Хейди озабоченно смотрела на него — и молча кивнул. Договорённости действовали, пока не пройден 28-й этаж. Остальное они поймут сами. Хейди это знала, так что не могла остановить его. Нет, ей вообще незачем было это делать.

Она спасла его. Сделала всё, что в её силах, и её душа могла быть спокойна. Боле того, она в том положении, чтобы попросить Ён У о чём-нибудь. Сейчас разумнее дистанцироваться, тем более ему грозит множество опасностей.

Но даже зная это, Хейди чувствовала, будто должна остановить Ён У. Может, это говорила женская интуиция или инстинкт волшебного народа. А если нет, не исключено, что она просто хотела этого.

— Потом.

Когда Ён У заговорил, Хейди внимательно прислушалась, чтобы не упустить ни одного его слова.

— Если захочешь, найди меня.

— Если захочу?..

Слова Ён У озадачили Хейди. Но тот лишь отвернулся и медленно зашагал к горизонту.

Хейди долго провожала его взглядом.

***

«Если бы у неё не было столько багажа, я бы её проверил, немного подожду».

Ён У улыбался, ступая на землю 29-го этажа. Хейди была как неогранённый алмаз, найденный во время подъёма по этажам, начинающий сиять. Он хотел сразу забрать её с собой, но поскольку от неё зависело слишком много людей, это было бы трудно. Но не настолько, чтобы полностью отказаться от этой мысли, и он дал обещание на будущее: снова найти её, когда та станет настоящей драгоценностью, или позволить ей найти себя.

Ён У оставил позади Корабль-Призрак и сосредоточился на собственных шагах. Широко открытые Драконьи глаза видели, где находится Тритон. А Чудовищный предвестник внутри тени Бентеке показывал ему путь.

И он потащился в ту сторону.