Глава 311. Король Подземного Мира (часть 1)


Дорога к последним вратам оказалась опасной. Особенно возле девятых врат, когда появились Минотавр и Немейский лев, чуть не уничтожившие группу Ён У.

Шенон и Ханрён сражались в первом ряду, и теперь им приходилось восстанавливать силы в тенях.

— Х-ха… Х-ха… невероятный мастер.

— Давно мне не приходилось так отчаянно сражаться.

Похоже, Шенон и Ханрён были морально истощены. Теоретически, пока их поддерживают призраками, они могут сражаться вечно, без отдыха, но, поскольку раньше оба были людьми, они не могли игнорировать душевное напряжение от бесконечных сражений.

Борьба против монстров, которыми командуют Титаны и Гиганты, вышла трудной. Сначала сами ворота, а теперь и монстры — бороться приходилось и с тем, и с другим. Но Ён У упорствовал. Иногда Немезис просил его вернуться. Остальные молча продолжали делать то, чего он хочет. Потому что, благодаря ментальной связи, знали, в каком отчаянии пребывает Ён У.

Желание найти хоть какие-то сведения о своём младшем брате.

Решимость заполучить силу Чёрного Короля.

Он отчаянно желал этого. И именно поэтому постоянно доводил себя до предела. А подчинённые старались прислушиваться к желаниям хозяина. Даже если потерпят неудачу.

В конце концов Немезис понял, чего хотят остальные, и больше не пытался его останавливать. Он не меньше самого Ён У жаждал силы и сведений. Тоска по прежнему хозяину настолько обострилась, что тот начал являться ему в снах.

— Пожалуйста, благослови нас своим духом и отгони тьму светом…

Крейтц вонзил Зульфикар в землю и молитвой активировал окруживший их барьер.

[Барьер Священного Света]. Это заклинание не позволяет врагу с дурными намерениями приблизиться и даёт защиту. Однако барьер нельзя перенести, так что Крейтцу приходилось читать молитву на ходу. Но под барьером они могли немного отдохнуть.

Сопровождая группу Ён У, Крейтц делал всё, что в его силах. Хотя, наверное, его многое интересовало, он, как и обещал, не задавал вопросов. Ён У признал искренность рыцаря и проникся к нему уважением как к товарищу.

— Они до самого конца не позволят нам войти?..

Ён У смотрел на тяжёлый мрак за Барьером Священного Света.

Десятые врата, Ад Чёрной Тьмы. Чтобы добраться до места назначения, Игроки должны пройти территорию, заполненную напоминающей туман тьмой.

Испытание само по себе оказалось для Ён У несложным. Пусть его зрение блокировала темнота, познав на 20-м этаже Осознанность, Ён У не сомневался: он без проблем пройдёт эти врата.

Однако проблемы создавали монстры во тьме. Прихвостни Титанов и Гигантов. От гидр до немейских львов — они продолжали надоедать группе Ён У, рыская вокруг. Даже по самым приблизительным подсчётам их набирались десятки. Жуткие и свирепые твари в десятки метров ростом. Пытаться пройти между ними — всё равно, что добровольно лезть в пасть смерти.

Какое облегчение, что Страх Туннану и Взгляд Преисподней Ву весьма полезны для управления монстрами. Если бы не эти две способности, группа уже оказалась бы в смертельной опасности.

«Как бы то ни было, — Ён У развернулся вокруг своей оси. — Неужели я должен терпеть ещё и эти взгляды?»

Ён У уже тошнило от глаз, неотрывно следящих за ним с того самого момента, как он вошёл на скрытый уровень. До сих пор они смотрели только «сверху». Но чем ближе он подходил к Тартару, тем больше взглядов смотрело на него «снизу». И каждый казался враждебным и пугающим.

Титаны и Гиганты. Без сомнения, взгляды принадлежат им. Информация из окна задания верна.

«Я почти не чувствую взглядов сверху, например, Гермеса и Афины».

Разумеется, чем сильнее становится энергия Тартара, тем больше будут слабеть взгляды из верхнего мира. Почти никто из богов и демонов сейчас не в состоянии видеть Ён У, кроме тех, с кем он соединён каналами связи.

[Агарес смеётся, остальные боги и демоны расстроены, потому что не могут вас разглядеть.]

[Агарес идёт к группе богов и демонов, которые говорили о Тартаре и насмехались над ним.]

[Божественное сообщество Олимп игнорирует его.]

[Божественное сообщество Асгард раздосадовано визитом Агареса.]

Похоже, Агарес, как обычно, занят собственными делами. Ён У убрал уведомление из окна сообщений — оно его раздражало. А когда разогнал Магический контур, чтобы восстановиться, Ву медленно поднял голову.

Послышался стук костей друг об друга.

— Что-то нашёл?

— Присмотрелся. Ко всем. Призракам. Здесь.

Ён У забрал с собой всех призраков, оставшихся от призрачного монстра. Если не это, его подчинённые уже бы исчезли.

— Видимо. Остальные. Циклопы. Ушли. Сюда.

— Ясно.

Ён У отряхнулся и встал. Ву пошёл по следу остальных апостолов циклопов. Он только что удостоверился: те прошли все врата и пересекли Тартар. Если так, нельзя терять времени.

— Идём дальше?

Крейтц уловил присутствие Ён У и, тяжело вздохнув, прервал молитву. У него под глазами залегли тёмные круги.

***

— Гр-р-р-р.

Стоило им выйти из-под барьера, как к ним устремились взгляды чудовищ. Другие Игроки, пытавшиеся пройти врата, уже переварились в их желудках. И ненасытные голодные утробы отчаянно искали новую добычу.

Ён У остановил группу. Справиться со всеми тварями невозможно. Чтобы добраться до места назначения, нужно двигаться быстрее, избегая их.

— Бежим.

Группа бросилась бежать со всех ног.

Над головой Ён У распахнулся защищающий Взгляд Преисподней Ву.

— Надо же, прийти сюда Игроком, — растроганным голосом сказал Бронтес, глядя на большую бронзовую дверь перед собой.

Наконец он добрался до входа в Тартар, куда хотел попасть любой ценой.

Ён У провёл по двери рукой. На ней были такие же узоры, как на двери в Сокровищнице Олимпа и в Храме Посейдона. Её покрывали священные росписи. Но здесь они были намного подробнее, чем на других дверях.

Он видел, как Титаны и Гиганты низвергаются в тёмную бездну, падают с белых облаков, поражённые молниями Зевса. Одно существо не сводило глаз с Зевса, Посейдона и Аида, даже падая во тьму.

«Кронос».

Бог времени и смерти, король Титанов, его лицо было более реалистичным, чем у остальных богов. Он казался взбешённым и одновременно опечаленным предательством сыновей.

После двух великих войн, Титаномахии и Гигантомахии, боги Олимпа заперли Титанов и Гигантов, против которых сражались, в бездне.

Вероятно, за пределами великой тьмы бродят создания, подобные Кроносу. Это тюрьма, полная божественных созданий, куда не смеют приходить смертные. И одна из немногих локаций, где могут свободно перемещаться боги и демоны, не устанавливая священную территорию.

Ён У никак не мог справиться с охватившей его тревогой.

То же можно было сказать о Крейтце.

Десятые врата — ужасающее место, куда хуже всех остальных врат вместе взятых. Он даже гордился, что смог их пройти. Крейтц всегда считал: если объединить усилия и усердно трудиться, нет ничего невозможного. Он вдруг вспомнил, что однажды сказал лидер Фантастического Полка, и его губ коснулась горькая улыбка.

Ён У рассмотрел бронзовую дверь Драконьими глазами и повернулся к Бронтесу.

— Как через неё пройти?

Сколько он не толкал и не тянул, дверь не поддавалась. Ён У думал, проход откроется автоматически, потому что он получил задание Персефоны, но дверь не двигалась.

С одной стороны, понятно: она должна сдерживать узников Олимпа. Конечно, открыть её непросто. В противном случае Титаны и Гиганты давно бы её выбили.

— Есть боковой вход, о котором известно только господину Аиду. Точнее, в него сможет пройти только он сам или тот, кому он позволит.

— Можешь сказать, где это?

— Подожди.

Бронтес закрыл глаз и забормотал заклинание.

Вспыхнул свет. Когда Бронтес вытянул руку, возле них закружилось нечто, напоминающее семечко одуванчика. На фоне яркого белого света его аура казалась пепельной.

— К счастью, ещё работает.

— Что это?

— Дух Подземного Мира. По сути, проводник, заимствующий силу господина Аида, чтобы привести заклинателя к нему. Он сам дал нам его… и его до сих пор можно призвать. Неужели он верил, что однажды я приду?

Бронтес растроганно зажмурился. По лицу потекли слёзы. Открыв глаз, он снова заговорил.

— Не будем стоять здесь, давайте поторопимся.

Ён У и Крейтц пошли за духом.

Бронзовая дверь казалась бесконечно высокой. В месте, наполненном тьмой, Ён У продолжал рассматривать священные росписи. Все разные.

Вдруг дух остановился и исчез, в двери открылся небольшой красный портал.

Когда портал погас, Ён У оказался один под тёмным небом над гигантским горным хребтом.

И тут.

Необъяснимо, но Ён У стало не по себе.

Взгляды Титанов и Гигантов, которые до сих пор блокировала бронзовая дверь, теперь были направлено прямо на него. В них он улавливал эмоции: любопытство, удивление, тоска, зависть. Все они смотрели по-разному, но было в них кое-что общее.

Недоверие.

Что они увидели, если почувствовали недоверие к Ён У?

«Возможно…»

Ён У понял, что на самом деле взгляды направлены не на него, а на Отчаяние и Печаль Чёрного Короля.

— Как ты здесь оказался?..

— Почему здесь его следы?..

Донёсся издалека голос. Слабый, словно эхо.

И тут Ён У сообразил, что стоит не на горном хребте, а на голове невероятно гигантского бога.

На него смотрели десятиметровые глаза.