Глава 325. Письмо дружбы (часть 9)

— Анастасию не назвать справедливым и добрым человеком, то есть лисой. Но она занялась артефактами из-за одного давнего происшествия. Тогда она была в отчаянии и очень печалилась.

Когда Анастасия их выгнала, Фрезия остановила Ён У и объяснила почему та не может уступить Адамантиновую Звезду. По её словам, для Анастасии хранилище артефактов — всё.

— Что тогда произошло…

— Это не имеет отношения к нашей сделке, я не могу тебе сказать. Я заговорила об этом, потому что надеялась, ты её поймёшь.

Ён У кивнул. У каждого своя история. Естественно, она есть и у тысячелетней кумихо. Наверное, обычному человеку трудно её понять.

— Конечно, нельзя утверждать, что она ничего от этого не имеет. Артефакты сами по себе — высокоуровневые монстры, они могут служить инструментами для извлечения чудовищной энергии. Но если ты попытаешься забрать Адамантиновую Звезду…

— Они станут опасны.

— Именно.

— Эх.

Ён У провёл рукой по лицу. Его мысли перемешались.

Даже пожелай он забрать Адамантиновую Звезду, после того, что открыла Анастасия, он не мог этого сделать. И не похоже, чтобы она была ещё у кого-то в Башне. Если бы такой человек был, Фрезия его бы уже упомянула.

«Видимо, придётся сделать её самому».

Сколько времени и ресурсов это потребует? Тартар готов пасть в любой момент, время критически важно. Удастся ли изготовить её в кратчайшие сроки даже при помощи циклопов?

«Нужно попросить помощи у Хеновы, Брахама, Главного старейшины… и даже Виктории».

Если они объединятся, как при изготовлении Философского камня, не удастся ли им добиться результатов быстрее? Ён У задумался об ускорении окончания процесса.

«Но почему Виктория не выходит?»

Виктория сказала, что встретится с ним снаружи, но ещё не показалась.

Вдруг перед Ён У открылся портал. Он повернулся, думая, это Виктория, но оттуда выскочила разгневанная Анастасия. Она схватила Ён У за шею и швырнула на землю. Он даже не успел отреагировать. У лисы за спиной горели все девять хвостов. Воздух кипел от чудовищной энергии. Атмосфера распадалась, колоссальное давление стиснуло Ён У грудь.

— Где ты её спрятал?

— Анастасия!

— Заткнись, волчица. Я сейчас разговариваю с этим подонком! — закричала Анастасия, чтобы Фрезия не вмешивалась, и снова уставилась на Ён У. — Говори. Где ты её спрятал?

— Что!..

— Не прикидывайся, будто не знаешь, — глаза Анастасии злобно горели. — Я о Виктории. Она исчезла вместе с Адамантиновой Звездой. Кто, если не ты, мог это сделать?

Ён У ничего не понимал, его как будто обухом по голове ударили.

«Она исчезла? Виктория?»

Почему? Эта мысль первой пришла в голову. Он только что её видел, Виктория как будто была рада встрече и вела себя так, словно хотела что-то сказать.

— Отвечай!

— Отвечай!

Его размышления были прерваны. Лицо Анастасии перекрывалось мордой рычащей Кумихо. Она вела себя так, словно в любой момент могла проглотить его, если Ён У не ответит.

Ён У вдруг почувствовал раздражение. Он и так расстроился, что не может добыть Адамантиновую Звезду, а теперь его подозревают в краже. Раздражение стало невыносимым. Из груди как будто что-то рвалось, оно подняло голову — часть Демонизма из его подсознания.

— Пусти, — послышался низкий звериный рык.

Воздух вокруг Ён У резко изменился. Анастасия нахмурилась, почувствовав что-то странное.

— Ты!..

— Ты!..

— Я сказал пусти.

Ён У с пылающими глазами схватил Анастасию за руку и начал оттягивать её от своей шеи. Когда столкнулись чудовищная энергия Кумихо и магическая сила Демонизма, воздух содрогнулся. Совсем не как в бою в весёлом квартале.

Если он настолько силён, почему он проиграл?

В глазах Анастасии вспыхнула жажда убийства. Жалкий человечишка посмел противостоять ей. Неприятно. Ещё ей не нравилось, как с самого начала безумно колебалась тень за спиной Ён У. Чудовищные предвестники, Аристократы Смерти и даже Лич. Как же они надоели. Решив, что лучше растерзать противника на части, она занесла когти и попыталась разорвать ему лицо.

И вдруг задрожала.

Вдоль хребта пробежал холодок. За прорезями маски в глазах Ён У что-то возникло. Глубокая, липкая бездна, затягивающая душу: поддавшись, она останется там навечно. А из бездны на неё, сгорбившись, смотрело нечто.

Встретившись с этими глазами, Анастасия впервые за сотни лет ощутила страх. Великое существо считало тысячелетнюю кумихо вроде неё добычей.

— Хватит прикидываться. Ты всего лишь питомица Реи. Хватит твоих милых трюков.

«Что?» — Анастасия застыла, услышав пронзивший мозг голос.

Ён У отодвинул её руку в сторону и встал.

— Не надо хвататься за соломинку. Исчезновение Виктории не имеет ко мне никакого отношения.

Его тон был совсем не таким, как только что прозвучал у неё в голове. Анастасия смотрела на Ён У пустыми глазами. Тот прищурился, не понимая, что с ней.

Это она хотела бы смотреть на него так, как он смотрит сейчас на неё. Он как будто сам не знает об этом голосе. Но как он может не знать?

Анастасия тряхнула головой. Что бы там ни было в глазах Ён У, оно опасно. К тому же «оно» назвало её питомицей Реи. Эту тайну она не открывала никому, даже Фрезии. Значит «оно» узнало её. Анастасия решила отступить. Она встала и поправила одежду.

— Ты правда ничего не знаешь?

Виктория для неё особенная ученица, надо ещё раз всё перепроверить.

Ён У отрицательно покачал головой. Анастасия нахмурилась.

— Тогда…

Куда делась эта паршивка? На лице Анастасии мелькнуло раздражение.

***

— Вот в каком состоянии теперь хранилище артефактов.

Ён У пошёл за Анастасией в её резиденцию. Сад изменился: половину двора и зданий поглотил тёмный туман. Вверх тянулся чёрный дым. Барьер вокруг сада не пускал его внутрь, но никто не знал, когда эта защита рухнет. А в чёрном дыму уже грызлись многочисленные монстры.

Там сталкивались Злоба, сочившаяся из артефактов, и подручные Анастасии. И всё из-за исчезновения Адамантиновой Звезды.

— Некоторые кажутся довольно сильными. Они не слишком уступают мне. А несколько даже сильнее.

Судя по замечанию Шенона, Злобу нельзя недооценивать.

— Связать их будет нетрудно. Я просто могу удерживать их внутри барьера. Но тогда я не смогу делать больше ничего. Если ошибусь монстр-другой может ускользнуть.

Анастасия приложила трубку к губам. Видимо, она её закусила, потому что на мундштуке остались следы зубов.

— Если что-то вспомнишь, дай мне знать. Виктория ещё не совсем здорова. Если Адамантиновая Звезда у неё, а она в таком состоянии… она в опасности.

Голос Анастасии переполняло беспокойство о своей ученице, такое нехарактерное для её обычного поведения. Однако Ён У понятия не имел, куда могла пойти Виктория.

Вдруг он вспомнил её слова: «Поговорим позже. Я должна кое-что у тебя спросить, — и добавила: — Ты ведь получил письмо, да?»

Он тогда не успел ответить, но что если с этим связана какая-то тайна?

— Виктория получила письмо?

— Письмо?

Анастасия посмотрела на Ён У так, словно он нёс чушь. Он решил, что Виктория ничего не получала, но…

— Сын Чёрного Льва прислал Виктории письмо.

— Он ещё жив?

Анастасия знала, какое чувство вины испытывала Виктория из-за Кана, и нахмурилась.

— Можешь взглянуть?

Он передал Анастасии своё письмо. Та, покусывая трубку, просмотрела его.

— Самое обычное. Не похоже, чтобы на нём были какие-то чары или заклинания.

Фрезия посыпала бумагу мелким золотым порошком, который использовала для обнаружения любых странностей в письмах, но ничего не произошло. Она покачала головой.

— Самое обычное письмо.

— То есть она ушла не после его прочтения? Но если она отправилась на поиски сына Чёрного Льва, зачем ей воровать Адамантиновую Звезду?

Виктория скрылась с Адамантиновой Звездой, ничего не сказав своей наставнице, потому что возникло нечто срочное. Забрав письмо обратно, Ён У открыл Драконьи глаза. Не может быть, чтобы он обнаружил что-то, чего не заметили Анастасия и Фрезия. Однако.

«Что-то случилось. Точно».

Ён У подумал, у письма может быть секрет. Если бы не это, Виктория бы так не исчезла.

«Может…»

Ён У призвал Священный огонь и сжёг письмо.

— Что ты делаешь!

Удивлённо воскликнула Анастасия, но пепел задрожал и осыпался на землю. В воздухе осталось послание.

Помогите.

Этого было достаточно.

— Олрён!

Анастасия взмахнула трубкой. Дым рассеялся и осел на пепел. Она узнала всё, в том числе, где сейчас находится Виктория.

— За мной.

На её месте появилась Кумихо. Красные глаза монстра пылали. Кумихо побежала прочь, даже не оглянувшись на Ён У и Фрезию.

— Белый Волк!

Фрезия призвала Белого Волка, а Ён У расправил огненные крылья.

***

Несмотря на размеры, Кумихо оказалась очень быстрой. Она как будто применила Шукути — один из трёх именных навыков Оллфован. Обычные люди за ней бы не поспели. Однако Белый Волк бежал за лисой по пятам. Иногда Ён У приземлялся ему на спину и ехал вместе с Фрезией.

— Как ты догадался?

Фрезия имела в виду тайную информацию в письме. Как Ён У удалось обнаружить то, чего не увидели ни она, ни Анастасия?

— Бянь.

— Бянь… Ты о наследии?..

Кажется, Фрезия очень хотела спросить, откуда Ён У его знает, но не спросила. Глаза Ён У потемнели.

«Что случилось? Помогите?»

Содержание письма — ложь. Поэтому Кан смог отослать его, не вызвав подозрений тех, кто его удерживает.

От чего он просит его спасти?

«Армия Дьявола?»

Единственное, что пришло Ён У в голову. Или…

«Это как-то связано с Дойлом?.. — дело действительно могло быть связано с Дойлом, о котором сам Ён У не смог найти ничего. — Или и то, и другое».

Он повернулся к Фрезии.

— Фрезия, откуда пришло письмо?

Та покачала головой.

— Я не могу тебе сказать.

— Цена…

— Даже если ты заплатишь, с этим ничего не поделать. Что бы ты ни предложил, ты не сможешь расплатиться.

Фрезия была непоколебима. Она ничего не могла сделать. А значит стоящий за сделкой куда сильнее Анастасии. Однако Ён У полагал, Фрезия неспроста постаралась доставить это сообщение без лишнего шума.

— Тогда я изменю условия сделки. Да или нет. Скажи только да или нет.

Фрезия не ответила.

— Это Армия Дьявола?

— Не могу сказать.

— Кан там?

— Не могу сказать.

— Застолье ведёт дела с Армией Дьявола?

— Не могу сказать.

— Спасибо.

Теперь Ён У не сомневался.

«Армия Дьявола».

Если бы это были не они, Фрезия бы сказала. По условиям сделки она свободно могла так ответить.

Ён У не знал, зачем Армия Дьявола в это ввязалась. Их действия непредсказуемы, непоследовательны. Даже униженные они никогда не пытались взять реванш. Но вдруг сделали что-то невообразимое. Он не понимал, что они задумали. Однако в одном был уверен: Кан его друг. Он не может игнорировать тот факт, что Кан в опасности. Даже если придётся отложить создание Кунена.

Они пробежали ещё немного. Им преградило дорогу несколько барьеров, но под чарами Кумихо они легко пали.

Кумихо резко остановилась, глядя на центр горы.

Ён У и Фрезия посмотрели туда же: на горе виднелось небольшое святилище. Ничем не примечательное, похоже, его нечасто посещали.

Ещё несколько прыжков, и Кумихо с Белым Волком оказались на месте.

У входа высились семь каменных изваяний — все больше Кумихо и Белого Волка. Они совсем не вязались с крошечным святилищем. Каждая статуя, будь то дракон, лев или птица рух, стояли на двух ногах, а в сторону их небольшого отряда смотрели две обезьяны разного облика. Слева с краю посетителей встречала самая большая статуя.

Теперь ясно чьё это святилище.

«Разве это возможно?»

Ён У поднял голову. Напротив статуи быка он ощутил тревогу.

Там же стояло огромное изваяние обезьяны. Обезьяна казалась посетителем храма, другом других статуй, она будто бросала вызов королю — быку. И была знакома Ён У. Такая же, как во дворце Царя Обезьян. Это Царь Обезьян!

Ён У понял зачем здесь другие статуи.

Царь Быков — король демонов.

Семь рыцарей. Известные также, как Семь Королей Демонов — семь священных существ, устраивавших беспорядки вместе с Царём Обезьян.

Ён У стоял посреди святилища, нет, храма, сект Цзе и Чань, которых опасались даже боги.

А ещё…

Фрагменты Жуи Банга в груди Ён У затрепетали, словно приветствуя его.