Глава 327. Наследники Царя Обезьян (часть 2)

Вторая гора, где блокируются зрение и слух.

— Священное Красное Дерево, почему бы тебе не сдаться? Думаю, ты уже доказала свою верность Кровавому Мечу, — кричали через Осознанность окружившие Викторию Игроки.

На этом уровне все органы чувств заблокированы. Только самые искусные из них, способные применять Осознанность, могут пройти его. Их немного, но каждый из них — выдающийся.

Виктория только холодно улыбнулась.

— Верность? Хватит болтать об этом бесполезном дерьме. Я здесь лишь ради одного.

Её аура полыхнула.

— Хочешь подохнуть здесь? Или отступишь?

Посыпались искры…

Мощные магические импульсы засверкали вокруг Виктории. Предмет в её руках кружился волчком, а буря вокруг становилась всё свирепее.

— Адамантиновая Звезда…

Лица Игроков, узнавших артефакт, окаменели. Это уже проблема. Сейчас именно она их сдерживала.

Адамантиновая Звезда — сама по себе сильный источник магии, но её можно использовать и как усилитель. В руках чудовища, овладевшего ею, она может обрести огромную чудовищную энергию, а в руках мага — огромную магическую силу.

Виктория — выдающийся магом, её даже называли Священным Красным Деревом. К тому же она ученица мастера. Что будет, если такая искусная личность завладеет Адамантиновой Звездой?

— Чёрт! Очередной магический шторм!

— Ложись!

Вокруг Виктории летали искры, наружу выплескивались волны магической энергии. Игроки, пытавшиеся загнать её в угол, спешно закрылись барьерами или разорвали свитки побега. Буря магической энергии сметала всё на своём пути: деревья, траву и даже Игроков, которые не смогли увернуться.

— Что за!..

— Не может быть!

При виде этого зрелища все сглотнули. Все они были знамениты в своих сферах, но по сравнению с Викторией ничто из себя не представляли. Однако некоторые увидели в этом возможность.

После магического шторма такого масштаба требуется перезарядка. В этот момент они собирались атаковать Викторию.

— Пф!

Виктория фыркнула, заметив их потуги, и влила в Адамантиновую Звезду свою магическую силу. Вдруг над её головой посыпались рунные знаки — сработал постоянный магический механизм.

Виктория долго трудилась над созданием артефакта, способного мгновенно накапливать магическую силу. На эту мысль её натолкнула Адамантиновая Звезда — инструмент, испускающий жар после предельной конденсации. Если она научится преобразовывать этот жар в магическую силу, ей больше нечего бояться. Её наставница, Анастасия, не зря использовала Звезду для связывания артефактов.

А пока Игроков, всех без разбора, сметало магической силой.

— Я каждый раз при виде её чувствовала, насколько это восхитительный инструмент.

В дыму кто-то появился. Мужчина, переходящий от средних лет к золотым годам. На его лице играла приятная улыбка, но аура была резкой.

Ледяной Король. Король наёмников, покинувший своё уединение и снова начавший создавать себе имя. Он хлопнул в ладоши и завертелся как волчок.

Земля раскололась, в Викторию полетели ледяные шипы. Вокруг цели автоматически выросли барьеры, защитившие её. Каждый шип пробивал один барьер, а Ледяной Король тем временем обратился к Виктории:

— Подумай. Как насчет того, чтобы остановиться прямо сейчас? Ты и те, кто тебя преследовал, устали. По сути, нам незачем драться, — сказал Ледяной Король умоляющим тоном, уворачиваясь от магии Виктории.

Он пришёл сюда по просьбе, так что не горел желанием сражаться с Викторией. Он потратил на это слишком много времени и сил. Нужно разобраться с Викторией и продолжить преследование Кана.

При всей корысти Ледяной Король на самом деле понимал её: она спасала своего драгоценного товарища от стаи гиен. На её месте он сделал бы то же самое. И неважно, что натворил Кан.

«Но проблема в том… — его руки засветились синим, — что сейчас злодей я».

Виктория чуть шевельнула пальцами, словно он не заслуживал её ответа. Над её ладонью всплыли руны, и плеснул красный язычок пламени.

[Взрыв пола]. Высшее заклинание, использующее извлечение солнечного тепла, попасть под него — мгновенно распрощаться с жизнью.

Но Ледяной Король не из тех, кто будет просто стоять на месте. Он цокнул языком, считая, что больше ничего не остаётся, кроме как остановить Викторию, и резко вытянул руки. Из-под земли выскочили колонны. Они оказались достаточно велики, чтобы принять их за ледяные, но на самом деле это был уплотнившийся ветер.

[Ледяная Ладонь]. Именной навык Ледяного Короля, поднимающий ледяное цунами.

Колонны столкнулись со Взрывом пола и рассыпались.

Когда он вытянул руку, небо заслонила новая ледяная волна. А потом он отвёл в сторону правую руку. Вокруг Виктории продолжали подниматься ледяные волны, замыкая её, словно в клетке. Так Ледяной Король решил вывести её из игры.

— О боже.

Ледяной шторм даже не коснулся Виктории.

— Тогда всё было напрасно…

Она сбежала, активировав последовательность Мерцаний. Но в противовес словам Ледяного Короля, на его лице возникла озабоченная улыбка.

— Ты не должна здесь оставаться. Тогда ты не пострадаешь.

Луч света обрушился вниз, словно только этого и ждал — Стриж Серебряный Лучник, знаменитый охотник за головами, предвидел её бегство и выстрелил из лука.

[Выстрел Лунного Света]. Этот навык рассекал воздух, освобождая путь к цели.

Из портала за спиной Виктории вышел убийца в маске — прославленный ранкер, известный как Лунный Странник.

Вокруг Виктории появились многочисленные магические круги. По крайней мере попытались. Не успела магическая энергия сконцентрироваться, как Выстрел Лунного Света уничтожил их. Из-за отдачи Адамантиновая Звезда на миг отключилась, и Лунный Странник нацелился в горло Виктории.

Клинок Лунного Странника почти достал её. Браслет на руке Виктории создал вокруг хозяйки новую преграду, однако, не выдержав удара, рассыпался на кусочки. Чего и добивался Лунный Странник.

Сломанный браслет связывал Викторию с Адамантиновой Звездой. Когда он разбился, Звезда больше не могла снабжать её магической силой.

Виктория выставила Адамантиновую Звезду, но…

— Взять её…

Командир, наблюдавший за ситуацией, кивнул. Игроки Железного Льва, как и подобает представителям крупнейшего наёмничьего клана, действовали быстро. Они сняли луки и прицелились в Викторию.

Загудели тетивы…

С каждым выстрелом Магических Стальных Ракет, созданных ещё одним из пяти великих мастеров, Маф, происходил взрыв.

Виктория пригнулась, её кожа почернела от копоти.

— Нет… нет!..

Она попыталась поймать выпавшую из рук Адамантиновую Звезду.

— Виктория, пожалуйста, помоги мне.

Ей нужен этот предмет. Они ещё преследуют Кана. Она должна выиграть время, чтобы тот успел спрятаться.

— Я хочу кое-что спасти. Я понимаю, какой позор жертвовать тобой вот так, но всё равно прошу об этом.

Со встречи с Каном прошло не так много времени. И за этот короткий срок Кан сумел удержать её одним отчаянным взглядом.

— Пожалуйста, помоги мне.

Он просил выиграть для него время. Виктория не могла забыть, как по его лицу текли слёзы. Она не знала, что им движет, какую цель он преследует и что делает.

Если подумать, Кан всегда был таким. Даже когда они находились на Пяти Горах Покаяния, он вёл себя игриво, но иногда становился невыносимым. Его взгляд постоянно как будто что-то искал. Но направлен был не на Викторию. А прося об услуге, Кан горько улыбался. Он никого не подпускал близко.

Виктория ненавидела таких людей. Но, как ни странно, именно это влекло её к Кану. Он был для неё как младший брат. Нет, теперь, оглядываясь назад, она поняла, что воспринимала его как мужчину. И теперь хотела помочь — выиграть как можно больше времени. Её не волновало, даже если он её использует.

Просто. Она просто хотела это сделать.

Перед глазами промелькнул образ разъярённой наставницы, которая, скорее всего, её ищет. Но Виктория ничего не могла с собой поделать, только мысленно попросить прощения. Казалось, она не сможет произнести ни слова. И тут…

Её рука почти дотянулась до Адамантиновой Звезды, но перед ней возник Лунный Странник с занесённым клинком.

— Ах, — всё, что она успела произнести.

Кисть отделилась от руки, Виктория не почувствовала боли, думая лишь о том, до чего стремилась дотянуться. Всё не может закончиться вот так.

Виктория рухнула на землю. Она упала с высоты, не успев защититься, и её тело было искалечено. Позвоночник переломился, но оставшаяся частица магической силы продолжала удерживать тело. Многочисленные Игроки, в том числе из Железного Льва, подскочили к ней, чтобы узнать, где Кан, до того, как она испустит дух.

— Осторожнее! Она единственная, кто знает, где Кровавый Меч. Она может скрывать что-то ещё, так что не теряйте бдительности!

По приказу четвёртого командира Железного Льва, Торки, наёмники разорвали свитки рассеивания заклинаний и магическими путами связали Виктории руки и ноги.

Торка оглядел Викторию серьёзным взглядом. К нему с горькой улыбкой подошёл Ледяной Король.

— Не вреди ей слишком.

— А ты всё об одном.

— Она неплохой человек. И пыталась защитить своего молодого господина. Учти это.

Молодого господина? От этих слов у Торки задёргался глаз, но выражение лица не изменилось.

— Ты размяк.

— Неужели?

— Да. Раньше ты бы такого не сказал.

В воспоминаниях Торки Ледяной Король всегда сосредоточивался на самом эффективном пути достижения цели. Он был хладнокровен и не заботился о жертвах, которые потребуются в процессе.

— Я стал старше. К тому же… — Ледяной Король загадочно улыбнулся. — Я не хочу становиться его врагом.

Торка нахмурился.

— Ты опять про него?

— Ха-ха. Увидишь его, поймёшь.

— Даже если так, это ничего не меняет.

Торка фыркнул. Алчный Дьявол. Он постоянно слышал о нём, поскольку тот всегда оказывался в центре крупных событий. Он также слышал, будто Дьявол был близок с Каном, но не слишком об этом задумывался. Болтали, он в одиночку победил Правящего Короля Бентеке и весь Тритон. Что он может стать следующим Девятым Королём. Однако Торка считал эти слухи просто смешными.

Новые кланы? Остальные могут ими восхищаться, но они всего лишь печально известные новички. О чём свидетельствовало падение Тритона, не сумевшего дать отпор. Тем не менее, Железный Лев может оказаться совсем другим. У них долгая история, а их силы мало чем уступают силам Больших кланов. Каким бы потрясающим ни был Алчный Дьявол, ему не справиться с ними в одиночку.

Предупреждение Ледяного Короля? То же самое и здесь. Ледяной Король стар. А чем старше становишься, тем больше у тебя тревог.

«Надо будет сказать руководству, чтобы оборвало все связи с Ледяным Королём. Кажется, он ещё силён, но мягкость его суждений может всё испортить».

Викторию связали. Подчинённые доложили, что забрали у неё Адамантиновую Звезду.

— Всем приготовиться к возвращению!..

И едва Торка отдал приказ…

С неба упало нечто огромное, очень похожее на метеорит, сотрясся землю. Десятки наёмников превратились в аккуратные ломтики и разлетелись. В центре побоища стоял Ён У с развёрнутыми крыльями, поддерживая Викторию.

И…

— О, боже. Кажется, он зол.

Ледяной Король потёр виски и осторожно обратился к Торке.

— Можно мне выйти из этого раунда?