Глава 411. На 50-й этаж (часть 8)

Ён У продолжал со свистом нестись вперёд.

50-й этаж выстраивался вокруг священной территории и разделялся на несколько типов местности: крутые горы, густые джунгли и обширные моря — из всех этажей Башни он имел самый разнообразный ландшафт.

Построенный по образу и подобию древней родины Драконьего вида, уровень подстраивался под каждого из них, в зависимости от их предпочтений. Красные драконы любили вулканы, синие — океанические глубины, золотые — парящие в небе острова, и так далее. Каждый ландшафт обладал уникальными свойствами, как и те скрытые элементы, которые можно найти на этаже.

Ён У осматривал местность, расширяя признанную территорию, и срез а́ л путь по описанным в дневнике маршрутам. На полпути через горный хребет он разглядел на юге высокий утёс, возвышающийся над полями. Колоссальный храм, на парапете которого могли разместиться тысячи человек. Храмы трёх Норн с 11-го этажа, вместе взятые, не уместили бы и свечки из этого храма. По осыпающейся, неухоженной тропе к храму поднимались Игроки.

В голове Ён У всплыла информация из дневника.

Из всех областей, встречающихся на 50-м этаже, первое, что приходит в голову каждому, когда речь идёт о храме — священная территория в его центре. Эту тренировочную зону обычно называют Стеной Плача.

Стена, что за тысячи лет перепробовало преодолеть бессчётное количество Игроков. Бесчисленные отметины словно служили подтверждением её почтенного возраста — следы борьбы искуснейших Игроков, отчаявшихся стать ранкерами: их кровь, пот и слёзы.

Однако Ён У знал, что под этими отметинами есть и более глубокие — следы драконов, боровшихся со стеной по имени Оллфован ради обретения сверхъестественности, как боролись Игроки, остановленные Стеной Плача. Об этом больше никто не помнил, но древний дракон Калатус просил Чон У, которого признал своим наследником, помнить. Ён У пришлось отбросить эмоции, наверное, то же самое некогда испытал его брат. Он порылся в кармане и вытащил костяные эмблемы.

[Описание: Жетон с секретом, принадлежавший забытому виду. Без ключей к его тайне вы сможете использовать предмет только как простейший оберег. Однако излучаемая им духовная энергия демонстрирует, что он наделён относительно высокой божественностью. Чем больше у вас жетонов, тем сильнее эффект.]

Табличка Короля Скелетов — наследие, считающееся ключом к существованию вида Гигантов. Хотя Чон У неоднократно повторял особую привилегию, он не смог раскрыть её секреты.

О виде Гигантов почти ничего неизвестно — он вымер раньше Драконьего вида. Более того, б ó льшая часть его реликвий, скорее всего, утрачена из-за игр богов и демонов. Гиганты оставили после себя потомков, полугигантов, но те почти ничего не знают о своих предках.

Однако Ён У располагал некоторыми базовыми инструкциями к Табличке Короля Скелетов.

Жетоны со стуком взлетели и, кусочек за кусочком, начали собираться воедино, пока на ладони Ён У не оказалось нечто похожее на большую бусину. Бусина засияла белым светом, словно фарфор эпохи Чосон. Этот предмет назывался реликвией Короля Скелетов.

[Описание: Наследие, оставленное последним королём забытого вида. Не открыв тайну древнего вида, вы не узнаете подробностей. Однако излучаемая ею духовная энергия демонстрирует, что предмет наделён относительно высокой божественностью. Он особенно эффективен в сочетании с элементами тьмы или зла.]

— Ву.

Из темноты выступил Ву и поклонился.

— Пожалуйста… говорите.

— Съешь.

— Благо… дарю.

Когда Ён У бросил ему Табличку Короля Скелетов, Ву поймал её ртом и проглотил. Ударившись о твёрдую челюсть лича, та распалась на мелкие кусочки, которые и впитал Ву. Кто-то другой счёл бы такое использование таблички растратой, ведь она могла послужить ключом к существованию вида Гигантов, но Ён У посчитал, гораздо важнее сделать изголодавшегося Ву сильнее, чем искать то, что может ускользнуть навсегда.

Взгляд Преисподней Ву вспыхнул, когда чёрная энергия втянулась в тело лича.

— Ах. А-ах.

Когда Ву стал нежитью, его эмоции притупились, но в этот момент он опьянел от восторга. Получив тьму от Демонизма, колдун вспомнил свою былую силу, к нему ненадолго вернулась память Фауста. Это заставило его понять, насколько он бессилен по сравнению с собой прошлым. На фоне Фауста нынешний Ву был лишь пылинкой. Вообще, как можно сравнивать скелет колдуна с тряской челюстью с великим учёным, который, заключив сделку с богом иного мира, создал Изумрудную Табличку? Он трудился усерднее, чем когда-либо, чтобы восстановить личность Фауста. Хотел достичь ещё более высокого положения, чем имел раньше. Только тогда он сможет как следует послужить своему господину, Ён У.

В прошлом Фауст проиграл, но на этот раз не проиграет. Поэтому Ву старался стать как можно более независимым от тьмы. Стать сильнее, чтобы вернуть старые воспоминания и собственное могущество.

Ён У знал об отчаянном желании Ву и без колебаний отдал ему табличку. Однако тот, похоже, не хотел претерпевать поверхностные изменения, хоть и вырос на тридцать сантиметров. Но по Взгляду Преисподней Ён У видел, что тот изменился. В нём мерцал адский огонь, словно идущий из глубочайших расщелин Преисподней.

Как Шенон и Ханрён, превзошедшие себя, чтобы переродиться Аристократами Смерти, Ву сбросил оболочку лича и стал существом более высокого порядка.

Ён У убрал окно задания и отдал Ву приказ.

— Иди.

— Да… сэр.

Ву прочитал замыслы Ён У через ментальную связь и поклонился, а потом растворился во тьме. Затрепетала куда более мрачная и свирепая демоническая энергия.

Вскоре Ён У достиг координат, установленных после прибытия на этаж. В лесу под горным хребтом он разглядел группу яростно сражавшихся людей.

Эдора переводила дух, опираясь на Божественное Зло. Её белую форменную одежду покрывала пыль, по лбу стекала струйка крови. Девушку окружали товарищи из Замка Демонической Красавицы, защищая. Их осталось совсем немного. Приближающиеся враги истекали жаждой убийства. Похоже, они уже считали Эдору и Замок Демонической Красавицы пойманной добычей, потому что начинали болтать между собой.

Ён У мгновенно опознал Элохим, Армию Дьявола и Союз Льва. Всё как описывал герцог Туан Тьен. Они относились к разным организациям и преследовали разные цели, но для Ён У все они были врагами, которых нужно убрать с дороги.

Когда Армия Дьявола начала окружать Замок Демонической Красавицы, Ён У узнал того, кто сражался с Эдорой — Киндред. Элохим давили сзади, словно не хотели уступать. Вокруг суетился Союз Льва, а подозрения между тремя армиями усиливались.

Вдруг Игроки, теснившие Замок, застыли.

Они напряжённо посмотрели друг на друга, потом на землю у себя под ногами. Они чувствовали, что снизу приближается какой-то звук. На лицах загонщиков отразились колебания и сомнения.

Бум! Бум! Бум! Бах!

— Ч-что это?

— Берегитесь!

Земля треснула, что-то взлетело. Огромная пасть в десятки метров шириной распахнулась и проглотила десятки Игроков, увлекая их в бездонную глотку. Это проснулся Имуги, дракон наводнений.

На 50-м этаже ландшафты отличались своими свойствами в соответствии со следами их былых хозяев и особенностями их магической силы, на месте которых процветало множество меньших драконов. Лес Имуги на северо-западе служил домом дракону наводнений, Имуги. Существу со змееподобным телом и блестящей чёрной чешуёй.

Вообще, его нельзя считать истинным драконом, поскольку он не достиг просветления, но и нельзя назвать неразумным зверем. Имуги хитёр и свиреп.

— А-а-а-а!

— Что это, остановите его!

— А-аргх!

Меньший дракон появился внезапно, три армии оказались беспомощны. Союз Льва понёс максимальные потери. Армия Дьявола и Элохим попытались удрать, но увидели, как магические квадраты, начертанные на земле, обвили их ноги, не давая уйти.

— Я… Я не могу пошевелиться!

— Проклятье! Это враг! Рассеять магию! Разорвите свиток рассеивания!

Магическая сила не отозвалась, магия не сработала. Ву не только натравил на них дракона наводнения, но и наложил заклинание широкого охвата. Тень вытянулась, появились Духовные предвестники и опутали врагов.

Когда хвост дракона наводнения потянулся к Замку Демонической Красавицы, а товарищи Эдоры приняли защитные стойки, перед ней упала тень и отвела драконий хвост в сторону. Эдора выпрямилась и удивлённо посмотрела на своего спасителя.

Человек в маске и развевающемся чёрном плаще отбросил волосы назад, из-за маски, по которой она так скучала, улыбнулись знакомые глаза.

— Бра… тец?

Едва Эдора пробормотала обращение, которым называла Ён У, сквозь пылевое облако пробился Киндред и в ярости набросился на него.

— Каин! Опять ты!..

Ён У быстро выхватил Вигрид и метнулся вперёд.