Глава 415. Драконий Храм (часть 2)

Ён У мгновенно узнал существо. Хотя его окутывала тень, из-за которой рассмотреть его было трудно, светящиеся жёлтые глаза, пронзающие тьму, оказались знакомы. Эти глаза бессчётное количество раз видел в своём дневнике его брат, глаза того, кто долго молча наблюдал за ним, того, кому принадлежал канал связи.

— Э… Так ты жив, Калатус.

Глаза Ён У округлились, он не ожидал такой встречи. Подумать только, он встретил Калатуса здесь, хотя думал, чтобы увидеть его, сначала придётся дойти до Драконьего Храма. Он даже не представлял, что дракон свяжется с ним через Эдору.

Древний дракон Калатус прищурился, и из той части тени, где должен находиться его рот, донёсся печальный самоироничный смех.

— Если бы это состояние можно было назвать жизнью…

Жёлтые глаза улыбнулись.

— Кажется, ты уже нашёл дитя. И, кажется, оно сейчас спокойно спит. Какое облегчение.

Взгляд Калатуса остановился на груди Ён У, где лежали карманные часы, — он смотрел на Чон У.

— Ты должен был прийти сюда как можно скорее. Поспеши.

Послышался треск. Голос дракона надломился, словно от радиопомех.

— Я должен тебе кое-что отдать. Пока они не пришли.

Снова послышался треск.

— Ско…рее!..

С этими словами Калатус исчез. Ён У выбросило из канала связи, и он вернулся к реальности.

— Бра…тец.

Затуманенные глаза Эдоры стали осмысленными. Должно быть, она тоже видела его встречу с Калатусом — девушка выглядела удивлённой.

— Что это было сейчас?

— Видимо, Калатус хотел что-то сказать мне через тебя.

— Ты его знаешь?

— Немного, через брата.

— О.

На миг Ён У глубоко задумался. Слова Калатуса эхом раздавались в голове: «Поспеши». Ён У мог это понять. Наверное, с ним связался духовный след Калатуса, а не настоящий Калатус. Однако не понимал, что тот подразумевал под «пока они не пришли».

Что это значит? Кто-то подбирается к Калатусу?

— Тогда, наверное, тебе стоит поторопиться.

— Да, навер…

Вдруг, не успел он договорить, Эдора протянула руку и сняла с него маску. Ён У на миг растерялся. Разве его маска должна так легко сниматься? Он сразу подумал о преступнике, который, видимо, сыграл с ним эту шутку: о Хенове. Не успел он отреагировать, как Эдора быстро коснулась губами его губ. Поцелуй был неожиданный.

Эдора застенчиво улыбнулась, увидев вытаращенные глаза Ён У.

— Спасибо. Я серьёзно.

Пауза. Ён У смотрел на Эдору, она была такой завораживающей.

— Эдора.

— Да?

— Ты не собираешься на этом останавливаться, да?

— Что… А-а!

Она очаровательно распахнула глаза, когда Ён У притянул её к себе и поцеловал.

***

— Моя дорогая дочь. Ты единственная, кто может отплатить за мою давнюю обиду.

Королева Весны, Вальтц, вспоминала слова матери. Каждый раз, закрывая глаза, она отчётливо слышала её голос. Мать всегда смотрела в небо и обещала своим предкам устранить причину их негодования. И гладила волосы Вальтц, говоря, если что-то пойдёт не так и у неё ничего не получится, она завещает всё Вальтц.

Потом пришло воспоминание о том, как мать умирает от молний, бьющих с неба. Алчный Дьявол тоже там был. Враг, которого она однажды должна убить, как и Короля Му.

Скрипнуло.

Когда экипаж остановился, Вальтц пришла в себя. Она медленно открыла глаза, дверца распахнулась.

— Моя госпожа.

— Выхожу.

Поддерживаемая одним из своих людей, Вальтц изящно и величественно вышла из экипажа. И поморщилась от ударившего в нос знакомого запаха, который в последнее время чувствовала очень часто, даже слишком — запаха залитого кровью поля боя.

— Главный епископ и глава альянса уже ждут.

Вальтц кивнула и пошла за проводником на поле боя. За ней следовали Игроки из 81 Глаза. Они жаждали продолжить дело Красного Дракона с Вальтц во главе. Хотя их численность сократилась, все десятеро обладали пугающей аурой. Люди вокруг испуганно пятились, понимая, почему они до сих пор занимают высокое положение среди Восьми кланов.

— Мы на месте.

Проводник остановился перед просторным шатром.

— Ждите здесь, — коротко скомандовала Вальтц своим подчинённым.

Она вошла в шатёр, где за круглым столом сидели трое мужчин. Железный Лев Айвэн с угрозой уставился на неё, в то время как Главный епископ смотрел ласково, как старый добрый сосед. Последним оказался один из трёх консулов Элохима, Роман Диктатор Магнус.

— Не знала, что увижу здесь настолько знакомое лицо.

При виде Вальтц Магнус нахмурился. Между Вальтц и Элохимом была глубокая вражда: из-за неё погибли три консула. Элохим понёс огромный ущерб, а Вальтц сразу же заняла освободившееся место Королевы Лета среди Девяти Королей. Неудивительно, если бы они сцепились, едва завидев друг друга.

Однако Магнус только фыркнул, словно не хотел даже отвечать. Он не собирался обсуждать прошлое. Элохим сейчас в отчаянном положении, нужно нанести ответный удар. По сути, его вообще не должно быть здесь.

Магнус — старый герой, он вытащил Элохим из трясины и вместе с апостолом Тора, Хаятом, привёл клан к его нынешней славе. Он достаточно силён, чтобы упоминаться в одном ряду с Девятью Королями, но в последнее время Магнус отошёл от дел, передав их следующему поколению. Он бы и впредь наслаждался мирной жизнью в деревне, но Элохим столкнулся с беспрецедентной опасностью.

Систему трёх консулов, созданную ради поддержания равновесия и сдерживания отдельных членов клана, временно упразднили и вернули авторитарный строй, сосредоточенный на одном человеке. На роль главы клана пригласили Магнуса.

Тот не хотел возвращаться в испорченный мир, но и не мог не внять горячим мольбам своих потомков. Он спокойно проигнорировал провокацию Вальтц, потому что дочь Королевы Лета для него не более, чем маленький ребёнок.

— Добро пожаловать. Должно быть, это было непростое путешествие, учитывая дальность пути, — поприветствовал Вальтц Главный епископ и предложил ей занять пустующее кресло.

Но та лишь равнодушно взглянула на него и, даже не думая садиться, ответила:

— Один из присутствующих совершенно бесполезен. Зачем он здесь?

— О боже. О чём вы говорите? Как можно видеть мир таким чёрно-белым? Небесный Демон любит всех созданий, ибо его рука коснулась каждого…

— У меня нет времени выслушивать твои проповеди. Ближе к делу.

Главный епископ слабо улыбнулся.

— А я говорю, что от него тоже есть толк. Он поможет пополнить наши ряды и послужит наживкой. При необходимости можно пустить его на растопку. Всё станет проще.

— Тут ты прав.

Пока эти двое говорили, а Магнус кивал, Айвэн сжал кулаки. Только дураку не понять, кого они называли наживкой. Они прямо в его присутствии нагло обсуждали как его используют. К несчастью, Айвэну не хватило бы сил поспорить с ними.

Союз Льва — объединение множества знаменитых кланов, но их не сравнить с Восемью. К тому же Айвэн, их лидер, явно недостаточно силён, чтобы стать одним из Девяти Королей. Единственная причина, по которой он присутствует на этой встрече, заключается в том, что именно он был её устроителем. Главный епископ, Вальтц и Магнус не считали Айвэна равным. Он всего лишь слуга, который служит их целям. Здесь только два мнения имели значение.

— Отлично. Условия просты.

— Хотелось бы.

— Мы не станем мешать друг другу, — Вальтц сверкнула глазами. — Ни больше, ни меньше.

Главный епископ усмехнулся.

— Хочешь сказать, нам всем следует идти своей дорогой.

— Какие-то проблемы?

— Конечно, нет.

— Как ловко.

Вставил слово до сих пор молчавший Магнус. Главный епископ удовлетворённо похлопал рукой по столу и поднялся.

— Тогда, раз дискуссия окончена, я откланяюсь. Мне многое предстоит подготовить.

Когда он вышел, остальные епископы, тихо ждавшие снаружи, склонив головы, последовали за ним. Магнус тоже молча встал и увёл Уроса и Отряд Семи. Вальтц со своими Глазами, вышла как вошла. Встреча закончилась, Айвэну даже не дали возможности что-то сказать. Он заскрежетал зубами.

***

Неожиданно проведя ночь с Эдорой, Ён У легко поднялся в гору. Он ушёл тихо, чтобы не потревожить её, но та уже встала и теперь плескалась в ручье, зайдя в воду по щиколотку.

— Ты здесь?

Эдора приветствовала его радушной улыбкой. Это из-за того, что произошло прошлой ночью? Она казалась более энергичной, чем обычно. Ён У понял, что улыбается. Хотя Эдора не видела за маской его лица, она знала, как тот смотрит, потому что услышала его смешок.

— Когда ты встала?

— Недавно. Полагаю, ты только что откуда-то вернулся.

— Да, с рынка у входа. Мне нужно было размяться и достать еды.

— И что у тебя?

Ён У поднял руку и остановил Эдору, чтобы та не приближалась.

— Скоро я тебе кое-что приготовлю, просто подожди.

Он собирается готовить для неё? Сам братец? Она никогда не видела, чтобы Ён У готовил, кроме тех случаев, когда тот кормил Сешу. Поэтому смотрела на него широко раскрытыми глазами.

Ён У с улыбкой вытащил из подпространства кухонные принадлежности. Потом принялся чистить ингредиенты, найденные в горах. Эдора вышла из ручья и, сцепив за спиной руки, начала ходить вокруг Ён У, подглядывая, чем он занят.

Тот жарил что-то на сильном огне на большой сковородке, но Эдора даже не догадывалась, что это. Как члену королевской семьи ей никогда не приходилось готовить, так что единственное, что она узнала, это уксус и сахар. Ён У тонко нарезал свинину и, прежде чем обжарить в масле, слегка обвалял в крахмале. Эдора с любопытством наблюдала, а по воздуху разносился чудный запах.

В конце концов, Ён У сказал ей сесть, так что Эдоре пришлось отойти.

Вскоре он поставил перед ней две тарелки. В одной была жареная свинина, в другой — густой соус. Эдора склонила голову набок. Она никогда раньше такого не видела.

— Что это?

— Это называется тансуюк.

— Тансуюк?

— У него отличный кисловатый вкус.

— Как его едят?

— Возьми мясо вот этим и обмакни в соус.

Ён У протянул Эдоре палочки для еды. Повозившись, та сумела взять кусок мяса, обмакнуть в соус и поднести ко рту. Мясо было горячее, но, когда она подула, остыло до нужной температуры.

— Ах.

Эдора откусила небольшой кусочек, потом ещё один. Прожевала. И вытаращила глаза.

— Ну как?

— Вкуснятина.

— Рад, что тебе понравилось.

Глаза Ён У в прорезях маски смеялись.

— Оно кисло-сладкое, и соус просто чудесный. А какая у мяса текстура.

Эдора съела ещё несколько кусков и смущённо улыбнулась.

— Никогда бы не подумала, что буду есть завтрак, приготовленный тобой специально для меня. А ты хорошо готовишь, как я и думала.

— Только отдельные блюда. Их не так много.

— Всё равно удивительно.

Эдора положила в рот ещё один кусок и радостно улыбнулась.

— Мы сейчас, как молодожёны, да?

Ён У молча погладил её по голове. От его прикосновения Эдора прикрыла глаза.

— Братец, думаю, ты сильно изменился с тех пор, как мы не виделись.

— Правда?

— Раньше ты как будто что-то преследовал… но сейчас расслабился. Сбросил ношу. Как-то так.

Ён У подумал, возможно, она права. Он прошёл Тартар, воссоединился с братом и одного за другим завёл друзей, похоже, это его изменило.

— Ты расскажешь, что с тобой было?

— Это долгая история.

— Тем лучше. К тому же у нас есть отличная еда.

Глядя на её лучезарную улыбку, Ён У сел напротив.

— Братец, макать мясо в соус слишком нудно. Почему бы не смешать их?

— Нет!..

Ён У попытался её остановить, но Эдора уже вылила весь соус на свинину. Это напомнило ему дом и битвы между теми, кто обмакивает мясо в соус, и теми, кто выливает соус на мясо. Эдора захрустела угощением.

— Да. Так намного вкуснее, потому что всё смешано!