Глава 417. Драконий Храм (часть 4)


Вход в лабиринт оказался роскошным. С трудом верилось, что это всего лишь вход. Одновременно там могли разместиться тысячи человек, его украшали многочисленные каменные изваяния и картины, иллюстрирующие легенды Драконьего вида. В конце высилась массивная десятиметровая дверь, настолько толстая, что казалось, её невозможно сдвинуть.

Перед дверью располагались человеческие фигуры с закрытыми глазами, сидящие в позе лотоса. Вокруг лежали окровавленные тела, а следы на земле и сам ó й металлической двери свидетельствовали: здесь разыгралась жестокая битва.

— Я слышал, передовой отряд не стал ждать и попытался попасть внутрь. Как видишь, потери довольно большие.

Император Обжорства прогуливался мимо своих застывших в поклоне людей и с гримасой пинал лежащие на земле тела.

— Должно быть, это и есть стражи, о которых я слышал.

— Наверняка. Это не простые стражи. Сожалею, но я не смог сдержать своё обещание. Я возьму на себя ответственность и накажу передовой отряд.

Ён У прищурился, глядя на каменную статую.

Хотя лабиринт под Драконьим Храмом и есть могила Калатуса, это своего рода музей, демонстрирующий славу Драконьего вида. Он разделён на многочисленные секции, в каждой из которых свои испытания. Распорядителями испытаний служат хранители могилы. Калатус был выдающимся королём, так что хранителей у него много, и каждый носит имя легендарного драконьего короля, полностью оправдывая его. Они сильны, как высшие ранкеры, и могут справиться даже с Девятью Королями.

Хранители следуют лишь одному приказу: сделать так, чтобы их господина не потревожили. Даже те, кто вошёл в лабиринт случайно, подлежат уничтожению. И я, потомок Калатуса, не исключение.

Особенно стоит остерегаться пятерых и больше всех Балнанты. Это боевой автоматон, созданный драконами, желавшими испытать возможную силу Игроков.

Проходя обучающий уровень, Ён У столкнулся с медными пугалами-автоматонами, в комнате босса Секции А. Их конструкция была основана на конструкции Балнанты, который сейчас спокойно дремал перед металлической дверью.

Простой вопрос, заданный одним драконом, привёл к тому, что его многочисленные сородичи начали делиться своими представлениями об идеальном Игроке. И сам Калатус разработал Балнанту, поэтому тот так силён.

Б о льшую часть времени автоматон пребывает в состоянии покоя, при этом его функции неактивны. Но когда нарушитель пытается пробраться через вход в лабиринт, Балнанта запрограммирован пробудиться и сразу напасть.

Скорее всего, разбросанные вокруг тела принадлежали тем, кто пытался войти в дверь. Хотя Кровавая Земля и Ён У договорились, что, закончив все приготовления, пройдут через дверь вместе. Очевидно, эти люди нарушили договорённость и попытались войти первыми.

«Не скажу, что ожидал чего-то другого».

Если ты с самого начала никому не доверяешь, разочароваться невозможно.

Император Обжорства как будто чувствовал себя очень виноватым. Он отчитал передовую группу, исследовавшую вход. Капитан отряда поклонился, сказав, что охотно примет наказание. Но Ён У, не обращая внимания на этот фарс, подошёл к Балнанте.

— У-ум…

— Это опасно!

Император Обжорства со своими людьми попытался остановить Ён У, но тот подошёл ровно на такое расстояние, чтобы не активировать стража. И попытался спроецировать свои мысли в автоматон.

«Видимо, не получится».

Ён У щёлкнул языком. Он задумался, удастся ли ему справиться с контролем Балнанты.

«Даже если Калатус жив, он не может повлиять на защиту лабиринта… так?»

Добраться до Калатуса будет непросто.

«Полагаю, придётся следовать первоначальному плану».

Ён У продолжал посылать свои мысли Балнанте.

Вспышка.

Вдруг Балнанта открыл глаза. Хотя он был каменной статуей, в его глазах, вращающихся во все стороны, загорелся жёсткий свет. Они смотрели свирепо, как глаза зверя, выслеживающего добычу.

Вход погрузился в мёртвую тишину. Император Обжорства, отчитывающий капитана, и передовой отряд резко умолкли и уставились на статую. Поскольку передовой отряд уже сталкивался с Балнантой, они особенно испугались и приготовились действовать. Но Балнанта неподвижно смотрел на Ён У, как будто этого было достаточно.

— Пф! Какая драма.

Император Обжорства, ворча и утирая платком пот, подошёл к Ён У.

Балнанта слишком сложно устроен, так что справиться с ним было трудно даже для Ён У. А поскольку неизвестно, есть ли в лабиринте другие свирепые монстры, приходилось беречь силы. Он не мог опрометчиво их тратить.

«На этом подготовка окончена».

Императора Обжорства почувствовал облегчение. А Ён У под своей маской улыбнулся. При появлении нарушителей система защиты проходит несколько разных фаз. Балнанта запрограммирован так, чтобы останавливать нарушителей, едва активируется вторая фаза. Но попытки взлома со стороны Ён У сделали его более толерантным.

Пока Император Обжорства и остальные при виде бездействия Балнанты облегчённо вздохнули, статуя изучала и анализировала всех живых существ вокруг, чтобы определить скорейший способ их уничтожения. Если здесь начнётся битва…

«Он быстро перейдёт к четвёртой и пятой фазам, а то и дальше».

Очевидно, чем выше фаза, тем больше боевая мощь Балнанты. А что если перемешать Союз Льва, Армию Дьявола, Элохим и Белый Дракон? Начнётся хаос. Даже если им удастся победить Балнанту, остальные стражи, связанные с системой, незамедлительно начнут действовать, и те растеряются.

Ён У подавил коварную усмешку и повернулся к Императору Обжорства. Император изобразил улыбку, которая, по его мнению, видимо, должна была внушать благоговейный трепет, но колыхание складок его кожи вызывало только отвращение.

— Теперь, когда ты видишь лабиринт, начнёшь прямо сейчас, да?

— Да, Ваше Величество. Как только появятся остальные.

К ним подошёл герцог Моглай и поклонился.

— Новости. Союз Льва направляется к нашему штабу. Армия Дьявола, Элохим и Белый Дракон перешли к активным действиям сразу после встречи.

— Ха-ха-ха! Они совсем не джентльмены!

Кровавая Земля внедрила в Союз Льва шпиона, который и сообщил о встрече Армии Дьявола, Элохима и Белого Дракона. С тех пор Император Обжорства всё гадал, когда же враги начнут действовать. Он с усмешкой повернулся к герцогу Моглаю.

— Моглай!

— Да, Ваше Величество.

Герцог смиренно опустился на колени.

— Ты знаешь, что согрешил против Каина и меня, верно?

— Да, Ваше Величество.

— Тогда ты должен привести сюда этих подонков. Даже ценой своей жизни. Понял?

— Ваше желание для меня закон!

Герцог Моглай ещё раз поклонился и быстро ушёл. Он собирался вернуться в штаб, который с этого момента будет окружён врагами.

«Психи. Называют себя гражданами, а их просто используют, как скот».

Понятно сколько Игроков Кровавой Земли погибнет, служа наживкой.

Проводив герцога глазами, Ён У пробормотал.

— Ханрён.

— Иду.

Тень, падающая от Ён У, тихо потянулась за герцогом Моглаем.

В лесу наёмники и бывшие Игроки Тритона действовали согласно распоряжениям Айвэна. С воздуха их поддерживали маги.

«Я заполучу голову Алчного Дьявола. Любой ценой».

С севера приближался Союз Льва, с востока шла Армия Дьявола, с юга — Элохим, а с запада — Белый Дракон. Договорившись не стоять на пути друг друга, они двигались с наиболее удобной для себя стороны с одной лишь целью: убить Алчного Дьявола.

Несмотря на все разногласия они также договорились считать победителем того, кто первым прикончит Алчного Дьявола. Стоит ли говорить, что Айвэн не собирался им уступать? Он до сих пор кипел от злости, вспоминая, как с ним обращались Главный епископ, Вальтц и Магнус. Он хотел разбить эти заносчивые рожи и крикнуть, что он ничем им не уступает и что следующее освободившееся место среди Девяти Королей будет принадлежать ему.

— Каин! — взревел он, расшвыривая солдат Кровавой Земли, пытавшихся защитить Алчного Дьявола. — Каин!

В этот миг точечная атака магического альянса пробила заграждение. Чёткий строй наёмников бросился за Айвэном, прорываясь на базу Кровавой Земли. Железный Лев заметил Игрока, который методично отбрасывал нарушителей. Герцог Моглай — Нань Кровавой Земли — весь покрытый кровью. Моглай инстинктивно развернулся и отразил атаку, нацеленную в шею. И только потом понял, что его противник Айвэн. Герцог нахмурился.

— Железный Лев!..

— Каин! Где Алчный Дьявол?!

— Думаешь, я тебе скажу?

— Тогда… Если придётся, я убью тебя!

Айвэн дал волю гневу, оскорблённый презрением герцога, которого никогда не причисляли к Девяти Королям, и начал наседать с удвоенной силой.

Активировался навык, превращающий Айвэна в берсерка, который и позволил ему стать королём наёмников. Потом начались взрывы. Герцог Моглай активировал Помехи и взмахнул клинком.

Послышался грохот.

Земля задрожала, в воздух поднялись тучи песка.

— Что вы делаете?! Пойте громче!

По слову герцога Моглая члены Кровавой Земли возвысили голоса и запели свою боевую песню.

Земля задрожала под ногами, мощная турбулентность заставила поле боя содрогнуться. Сердца членов клана забились быстрее, лица раскраснелись.

— Приветствия…

— Приветствия стихли, воплощением битвы реет над нами красное знамя. Взвейся же выше! И пусть наша песня прокатится кличем! А знамя встряхнёт этот мир.

Игроки Кровавой Земли, тесня нарушителей, приготовились к смерти.

Закипела напряжённая битва.

Главный епископ тем временем наблюдал за своими подчинёнными издалека.

— Я его отсюда не вижу.

Старик цокнул языком. Пока Айвэн сражался с герцогом Моглаем, епископ выяснил, что Ён У и Императора Обжорства на базе нет.

— Фрагменты Жуи Банга слишком важны, чтобы позволить им болтаться где попало.

Он вытащил маленькую молочную бусину и раздавил её.

— О, Семь Великих Королей Демонов. Пожалуйста, призовите сюда касание Демонического Лорда Ветров.

Засвистело.

Вокруг Главного епископа поднялся ветер и полетел над полем боя, ища Ён У. Нечто похожее также происходило на юге и на западе.

— Ц-ц-ц! Этот ублюдок Обжора решил пошутить? — цокнул языком Магнус, глядя в небо.

Чтобы стать Романом Диктатором, Магнус получил немало благословений от множества богов. Его крик открыл дополнительные каналы, и силы богов достигли нижнего мира, чтобы раздавить защиту Кровавой Земли. Магнус шёл по следам Ён У среди руин.

Вальтц с безразличным видом разрывала на части солдат Кровавой Земли и продолжала шагать вперёд. Когда она поняла, что Ён У там нет, она создала десять разных Первозданных Духовных Тел и выпустила их, расширяя охват своих чувств.

Три короля Башни выслеживали Ён У каждый по-своему, и почти одновременно достигли портала, ведущего в неизвестность.

— Вы не можете войти!

Герцог Моглай понял, что три короля направляются к нему, и попытался оттолкнуть Айвэна, поворачивая меч к порталу.

Зашелестела сталь.

Однако не в состоянии справиться с Айвэном, он тем более не мог помешать трём королям. Вспыхнул свет, и его правая рука, ещё сжимающая меч, отлетела, а левая нога была отрублена ниже колена. Три короля быстро втянулись в портал в глубине лагеря Кровавой Земли, не обращая внимания на поверженного Моглая.

— Проклятье! Прекратить бой, следуйте за мной!

Посчитав, что так он упустит шанс добиться преимущества, Айвэн отвернулся от герцога и прыгнул в портал с минимумом сил. Оставшиеся солдаты бросились вдогонку за своими командирами, и всё стихло.

— Хи-хи-хи. Отморозки. Они кинулись туда, как мотыльки на огонь, не зная, что такова воля Его Величества.

Герцог Моглай, измученный, прислонился к камню. Его забавляла мысль, что все сиганули в портал. Хотя несчётное количество граждан Кровавой Земли потеряло свои жизни, а герцог — две конечности, им удалось заманить в ловушку трёх королей и четыре крупных клана. Они обрели больше, чем потеряли. Враги окажутся там, где только и ждут стражи лабиринта, чтобы уничтожить их. Вскоре новости о могиле Калатуса распространятся по всей Башне, и в эту чёрную дыру будет втянуто ещё больше войск и ранкеров.

Герцог Моглай не сомневался, последним выжившим в суматохе будет император. Сегодняшняя жертва станет прочным фундаментом для их империи, которая вскоре будет завершена. Свято веря в это, герцог улыбнулся, он не чувствовал боли от ран. Он выполнил задание.

Моглай испытал великое облегчение и так бы и стоял, улыбаясь, пока его не уведут выжившие солдаты, если бы не голос, внезапно зашептавший на ухо:

— Прости, но этот план придумал наш король, не твой. Ты ничем от них не отличаешься.

Герцог Моглай резко развернулся навстречу новой угрозе. И взмахнул оставшейся рукой. Выросший из невероятно длинной тени Ханрён улыбнулся и занёс клинок.

«Преда…»

Герцог Моглай не успел закончить — в слепой зоне в него со всех сторон ударили клинки. Голова герцога взлетела в воздух с так и застывшим на лице потрясённым выражением.

Ханрён и Ребекка переглянулись и отправились дальше, позаботиться об уцелевших на базе. Тень расползлась на кляксы, из неё выросли Духовные предвестники.

— П-почему… а-а-а!

Резня началась.