Глава 460. Центральное Бюро (часть 2)


[Испытание: На протяжении всей истории огонь считался элементом, способным смыть грехи и злые деяния. Согласно легендам, у человека в сердце горит пламя, которое сгорает в течение жизни. А когда его носитель умирает, пламя обращается в дым и поднимается в небо, чтобы стать звездой. У некоторых народов огонь — символ мудрости и цивилизации, он не приемлет невежество и дикость. Огонь символизирует аккуратность, чистоту и саму душу.

Перед вами великие горы, полные огненной сути, — средоточие страстей тех, кто поднимается на Башню. Они постоянно испытывают Игроков. Вы должны подняться на вершину.

Чтобы достичь 50-го этажа, вам пришлось хорошенько потрудиться, но внутри вас выросло нечто порочное. Чтобы продолжить подъем на Башню, вы должны оставить все обиды и тревоги позади и вернуть смирение своему сердцу. Очистите душу, станьте другим, и новый мир поприветствует вас.]

«А тут жарко».

Первое, что ощутил Ён У — жар. Он вошёл на 51-й этаж, лучше всех зная огненный элемент: его Мугонг уже достиг уровня Устойчивости к Жару и Холоду, так что требовалось время, чтобы экстремальные температуры на него подействовали. Однако жар этого этажа был в корне иным. От него страдало не только тело, но и душа. Все из-за Пламенных Гор, что тянулись за облака.

Это были не обычные горы. Вместо зелёной травы на их склонах колыхалось красное пламя, уходившее в небо вместо земли. Их вершины имели форму острых конусов, а каждая из семи вырастала из предыдущей. Пламя у подножия каждой горы имело разный цвет. Самая нижняя гора горела красным, гора над ней — оранжевым, следующая — желтым, остальные — зелёным, голубым, темно-синим и пурпурным. От подножия к вершине нарастал и жар, а пурпурное пламя напоминало чёрный огонь Ён У.

Испытание заключалось в том, чтобы подняться на все семь вершин. Горы, которые Игроки называли Тяжёлыми, пугали одним своим видом, чтобы подняться на них, требовалось собрать все свои силы и смелость. Даже красная гора казалась настолько горячей, словно могла испепелить человека, едва он приблизится.

Была в этом ещё одна проблема.

«Устойчивость к огню и сродство к огненным свойствам вообще не помогают».

Огонь Тяжёлых Гор берёт начало в душе. Чем ты приземлённее и упрямее, чем больше ты заблуждаешься, тем горячее будет огонь.

— Хозяин, а тут и правда тепло! — радостно завопил проснувшийся Ник.

Когда во вселенной существовали лишь тьма и хаос, произошёл большой взрыв, который дал начало Огню Изначальному, первому огню, снизошедшему на землю. Тысячи лет назад именно он стал причиной падения Светоносного, Люцифера.

Огонь Тяжёлых Гор получен из Огня Изначального, но его жар ничуть не слабее. Говорят, именно из него проистекает Священный Огонь и Огонь Божественный, которые нельзя высечь обычными средствами.

Большой взрыв породил элементарные частицы, из которых состоит вселенная, а Огонь Изначальный отвечал за создание компонентов души. Таким образом, он не подчиняется законам физики.

Огонь Тяжелых Гор очищает души, оказавшиеся рядом, смывая порок и грех, которые их разрушают. Огонь пытается восстановить души, вернуть в первоначальное состояние. Прямолинейные искатели силы, просто амбициозные люди, а также злодеи, которые наслаждаются предательством, сталкиваются с трудностями, проходя этот уровень. Этот этаж очень непрост, если только ты не монах, живущий без страстей земных.

Иными словами, цель 51-го этажа Тяжёлых Гор помочь Игрокам очистить ум аскезой, став такими, какими они были, когда впервые вошли в Башню. В то же время, он мотивирует Игроков сосредоточиться и выбрать новый путь.

Игроков можно поделить на три группы: искатели, верующие и правители. Искателям нужны великие озарения, чтобы преодолевать свои пределы, становясь сверхъестественными существами. Верующие ищут спасение в религии, их цель — стать апостолами и нести другим учение божественного существа, которому они служат. Правители жаждут покорить окружающих и подняться, став господином.

Хотя пути сверхъестественных существ, апостолов и правителей ведут в разные стороны, все они выдающиеся. В конце путешествия Игрока ждёт линька и приобщение к сверхъестественным силам. Но единственный, кто сумел достичь этого этапа — Оллфован.

Те, кто после прохождения 50-го этажа становятся ранкерами, используют 51-й этаж чтобы встать на собственный путь. Кем они станут? Сверхъестественными существами или апостолами, служителями богов и демонов, а, может, господами, которые правят всеми? Здесь определяется их дальнейшая судьба. В большинстве случаев кардинальной перемены не происходит, потому что Игроки принимают решение ещё до того, как достичь 51-го этажа, но Ён У в этом плане несколько отличался от остальных. Он уже ступил на все три тропы.

Поиски самодисциплины и воздержание сродни изучению Мугонга, а значит Ён У встал на путь к становлению сверхъестественным существом. Когда ему был передан Трон Смерти, его коснулась святость, так что потенциально он мог бы стать и апостолом. Благодаря же силе Чёрного Короля у него появилось множество фамильяров — он мог стать и лордом.

«Я не могу пройти его. Даже если я это сделаю, потребуется много времени».

Ён У считал, что 51-й этаж может стать для него большим препятствием. Даже если он пройдёт его, он не сможет поставить новый рекорд и получить все достижения, как делал до сих пор. Он идет разными тропами, и его мысли перепутаны. Скорее всего, он не сможет подняться даже на вершину первой горы. Едва войдя на 51-й этаж, он постоянно испытывал тревожное чувство.

Оковы Чёрного Короля завибрировали, словно отказываясь приближаться к горам. Тяжёлые Горы, порожденные Огнем Изначальным, проклятие для Черного Короля, символизирующего хаос и пустоту. Подниматься на Тяжёлые Горы в Оковах Чёрного Короля невозможно.

«Но это не значит, что способа нет».

Если стандартные методы не работают, можно срезать путь. А если он далеко заведёт… так тому и быть.

«Я обрушу Тяжёлые Горы», — пристально глядя на них, решил Ён У.

Он хотел пройти 51-й этаж и связаться с Бюро, чтобы получить разрешение вернуться на обучающий уровень. Бюро отклонило все его предыдущие просьбы, сказав, что Игрок вроде Ён У может вызвать неконтролируемые изменения, смутив умы новичков. Тем более до конца раунда осталось не так много времени, так что Бюро, считая Ён У источником проблем, пристально следило за каждым его действием.

Ён У не ждал, что Бюро согласится, и его это не смутило. Он, наоборот, радовался возможности использовать это как оправдание тому, что он срежет путь при прохождении 51-го этажа. Похоже, прямо сейчас за ним с тревогой следит множество Стражей.

Подумав о них, Ён У широко улыбнулся и выпустил свою силу.

После пробуждения Драконьего тела и святости Трона Смерти поднялся энергетический шторм. На коже Ён У выросла чешуя, крылья развернулись, разделив пространство, по земле хлестнул длинный хвост. Сила Черного Короля тоже постепенно пробуждалась. Цепи, опутывающие его правую руку, закружились вокруг Ён У чёрным туманом.

[Небесные Крылья]

Когда он расправил Небесные Крылья и подключил множество каналов связи мощный шторм начал расширяться во все стороны. Уровень задрожал.

— Ч-что происходит?

— Р-разве это не Алчный Дьявол… то есть Небесное Крыло, т-то есть Король Теней?

— Почему он здесь?! Он до сих пор на 51-м этаже? Чтоб его!

Узнав его, Игроки начали сыпать проклятиями, потрясённые, что сильнейший из Девяти Королей до сих пор сидит на 51-м этаже. Поднятый им энергетический шторм был куда невероятнее, чем можно было описать словами. И становился только сильнее.

Ключевое слово правого крыла Ён У «борьба», чем больше взглядов он привлекает, чем больше достижений собирает, тем сильнее становится это ключевое слово. Победив Кровавую Землю и Элохим, правивших нижним миром, и сразившись против Олимпа, он добился больших успехов. Ненадолго он даже вступил в схватку с Ползучим Хаосом, так что сила ключевого слова многократно выросла.

Чем больше он сражался, тем сильнее становился. Ён У не забывал об этом и старался найти своим способностям наилучшее применение. Накрыв уровень собственной силой и задействовав магию, он произнёс:

— Все Игроки уровня, прислушайтесь к моим словам.

Его голос эхом разносился по всему уровню, так что отреагировали все, кто переходил Тяжёлые Горы. Всем, кто сначала не обратил внимания на его энергию, пришлось выпрямиться и слушать. Настолько властными были слова Ён У.

— Это предупреждение. Примерно через пять секунд после объявления я собираюсь разрушить Тяжелые Горы. Покиньте уровень раньше. Если вы этого не сделаете, я за последствия не отвечаю.

Его слова звучали безумно, но Игроки посообразительнее поняли, что это значит. Скоро уровень будет уничтожен! И те, кто останется, вместе с ним.

Они мгновенно активировали магию экстренного перемещения или разорвали свитки телепортации, чтобы убраться подальше. На возражения времени не оставалось. Все знали: в отличие от великодушного Небесного Крыла, Король Теней славится своей безжалостностью. Он приводит в исполнение свои планы, не заботясь, скольких попутно заденет.

После спешного бегства Игроков в небе практически опустевшего уровня открылись порталы. Стражи предупреждали Ён У.

— Именем Бюро, предупреждение! Король Теней немедленно прекрати…

— Ты намеренно прерываешь испытания бесчисленных Игроков. Согласно статье 14, параграфу 12 Бюро…

Ён У ускорил свое сознание и охватил весь уровень, включая Тяжелые Горы. Физическими средствами огонь семи гор не погасить — этот факт заранее оговаривался в окне сообщения, и все Игроки его знали.

«Но нет ничего невозможного».

Имея дело с Кровавой Землёй, Элохимом и Олимпом он не мог сражаться в полную силу из-за собственных ограничений. Неуправляемая неизвестная сила подобна клинку без рукояти и может ранить своего владельца. Однако в некоторых местах можно размахнуться и клинком без рукояти. Ён У не сомневался, что сможет спастись, если что-то пойдет не так.

Что будет, если он применит свою полную силу? Он станет сильнее, чем ожидал, или разницы с его обычной силой не будет? А будет ли его мощь эффективна против тех, кого относят к высшим божествам?

«Можно проверить прямо сейчас».

Он вытянул руки перед собой.

Пора использовать новые способности, о которых ранее можно было только мечтать: свой собственный абсолютный навык.