Глава 470. Вампирическая Владычица (часть 2)

«Круто».

Ён У провёл рукой по шее.

Вампирическая Владычица говорила серьезно. Она встретилась с Чон У из минутной прихоти, но Ён У чтобы встретиться с ней нарушил ее планы. Должно быть, она сама решила служить управителю пещеры, Тарнеку, чтобы чем-то занять своё время и дождаться возможности.

Понимая всю сложность положения, Ён У подумал: «Я должен говорить убедительно». Иначе его жизнь окажется в опасности. Было бы безумием стать врагом монстра, способного соперничать с Королем Му. Более того, Центральное Бюро и его служащие, в настоящий момент, наверное, отчаянно его ищут.

— Мне нужна дорога к сердцу пещеры.

— Зачем?

— Там Лаплас.

Глаза Вампирической Владычицы блеснули.

— Тебе нужен входной билет на обучающий уровень. Пытаешься отыскать Змею Акаши?

Хотя Ён У ещё не упоминал Змею Акаши, она сразу поняла, какую цель он преследует. Однако это и не удивительно, Вампирическая Владычица, умершая на обучающем уровне, скорее всего, знала обо всех его тайнах, включая Змею Акаши.

— Змея Акаши… она как верная псина ждет возвращения хозяйки, не зная, жива та или нет. Ты как-то связан с её хозяйкой? — спросила Вампирическая Владычица, сильнее изогнув губы.

Когда она говорила, Ён У не мог не думать об острых зубах, что-то и дело показывались из-под губы, придавая ей свирепый вид. Она продолжила:

— Значит… на сей раз наследник Чёрного Короля ты?

Ён У невольно выпрямился, услышав неожиданный вопрос. Он вспомнил слова Демонизма, сказанные ему после боя с Оллфован.

— Хи-хи-хик! Тебе придется трудиться усерднее. У тебя почти не осталось дарованного мной времени.

— Ты же не думаешь, что единственный, у кого есть такая возможность, да?

Демонизм появился, чтобы сразиться с Оллфован, и только цокнул языком, увидев, как Ён У потерял сознание. Он заявил, что Ён У предстоит долгий путь, и если он не постарается, то потеряет шанс, предложенный Демонизмом.

Тогда слова Демонизма показались любопытными, но Ён У не придал им особого значения. Всё равно он не до конца понимал б ó льшую часть того, что говорил Демонизм. Однако вопрос Вампирической Владычицы заставил его вспомнить слова Демонизма о возможности.

Ясно, что она предупреждает, чтобы Ён У не считал себя кем-то особенным. Ее вопрос, не является ли «на этот раз» наследником Чёрного Короля он, перекликался со словами Демонизма.

— Вы знаете, кто такой Чёрный Король?

— За кого ты меня принимаешь? — ответила вопросом на вопрос Вампирическая Владычица, подперев левой рукой подбородок.

К её подавляющей ауре добавились высокомерный вид и холодная энергия. Она продолжила.

— Я, нет, Мы есть мать, которая заботится обо всех, кто дышит под луной. Мы королева, которая озвучивает священную волю ночи. Как ты думаешь, откуда проистекает сила луны и ночи?

— Из тьмы.

— Разумеется. Доколе существует тьма и пустота, лунный свет способен озарить весь мир. Как ты смеешь говорить о тьме Чёрного Короля, не понимая саму тьму?

Ён У напрягся и выпрямился. Каждое слово, произнесённое Вампирической Владычицей, поражало в самое сердце. Ему казалось, он задыхается. Тьма, которую, как он думал, он уже понял, отдвинулась в сторону, её место заняло более глубокое понимание, душившее его. Ён У наконец понял, это ночь.

«Ночь и есть тьма».

— Давно я не видел такой лакомой добычи. Она хорошо развивается.

Услышал Ён У бормотание Демонизма и представил, как тот истекает слюной. Ён У силой отогнал мысли о тьме и задал Вампирической Владычице вдруг возникший у него вопрос:

— Вы были наследницей Чёрного Короля?

— Мы желали этого, но в конечном итоге потерпели неудачу. Скажем так, мы просто стали ещё одним искателем.

— Тогда Черный Король…

— Хватит. Больше никаких вопросов.

Прежде чем она вернула своё высокомерие, на лице Вампирической Владычицы промелькнуло выражение горького одиночества.

— Теперь мы, а не ты, задаём вопросы. Ты не ответил на наши вопросы.

Она хотела выяснить, является ли Ён У новым наследником и не ищет ли Змею Акаши для того, чтобы найти источник тьмы Чёрного Короля.

Ён У не пытался скрывать свои намерения, увидев в этом отличную возможность побольше узнать о Чёрном Короле, поскольку Вампирическая Владычица, похоже, многое о нём знает. Он должен воззвать к ее лучшим чувствам.

Ён У кивнул.

— Именно.

— Понимаю. Тогда… — сказала, прищурившись, Вампирическая Владычица. — Как мы можем помочь своему подданному? Когда-то нам даровали титул королевы те, кто бродит в ночи и возносит хвалу Черному Королю. Однако это не значит, что мы служили Чёрному Королю. У нас нет причин помогать тебе, но мы выслушаем, что может предложить наш подданный, буде мы пожертвуем собственными планами и поможем.

Ён У не упустил тот факт, что Вампирическая Владычица теперь обращается к нему, как к своему подданному. Она признала его наследником Черного Короля, а значит по меньшей мере готова договариваться. К счастью, Ён У хорошо знал, что ей нужно.

— Я помогу, — уверенно ответил Ён У.

— Чем ты хочешь помочь? — Владычица слегка нахмурилась, не понимая, о чём говорит Ён У.

Когда он ответил, его слова впервые заметно взволновали её.

— Я помогу найти графа Ференца.

На миг Ён У показалось, что-то высасывает его тело. Не успел он ничего предпринять, как Вампирическая Владычица схватила его за шею и начала душить. Ее лицо исказилось, она рычала, словно намекая: продолжишь говорить, тебе конец. Вокруг ярилась кровавая аура.

Тени Ён У поняли опасность и попытались вмешаться — бах!

Из тела Вампирической Владычицы засочилась чёрная энергия и приняла форму лютоволка и гигантской летучей мыши. Они пригвоздили тени к полу и вжали их в землю.

— Гр-р.

Животные не скрывали враждебности и жажды убийства, готовые в любой момент уничтожить тени.

Моргрим и Руст. Создания, служившие руками Вампирической Владычицы во время ее правления. Они обладали боевой силой высших ранкеров и легко могли сразиться с любым Игроком подобного уровня — совершенно иная лига по сравнению с тварями, которых призывала Мэри.

Шенон и Ханрён пытались вырваться и помочь своему господину, зная, что два зверя будут опасными противниками, и готовясь к этому.

— Как смеют низшие бесноваться в присутствии высших?

Рык Моргрима и Руст ясно заявлял об их намерениях. Они как будто предостерегали фамильяров Ён У от вмешательства в дела королевы.

За спиной Ён У появились два росчерка и превратились в пару гневно распахнутых глаз.

— Смерти… ищешь… Ба…тори.

— О, так это ты, Фауст. Наконец получил то, что искал?

Она говорила о погоне за Королём Демонов Мефистофелем и решении Ву служить Чёрному Королю ради достижения своих целей. Давным-давно Вампирическая Владычица и Ву уже сталкивались.

Фауст был последователем Чёрного Короля, а Батори хотела стать преемницей Чёрного Короля. Хотя они преследовали в чём-то сходные цели, в конце концов, их пути разошлись, однако кровной вражды между ними не было. Но все изменилось.

Прошли сотни лет, Ву ещё не восстановил свою былую силу, и сейчас находился на том же уровне, что Вампирическая Владычица. Тем не менее, его гнев был реальным.

— Фауст. Безусловно, твое безумие и одержимость поисками Черного Короля достойны похвалы, и мы очень тебе сочувствуем. Но не вмешивайся в это дело. Нашему терпению есть предел.

— Как ты… смеешь.

Взгляд Преисподней Ву налился яростью. Тогда Ён У поднял руку, давая Ву понять: всё в порядке. Колдун взглянул на Ён У и, увидев, как тот качает головой, понял, что он имеет в виду, и молча отступил. Шенон и Ханрен последовали его примеру. Вампирическая Владычица расхохоталась.

— Ха-ха-ха! Какие послушные. Ты воспитал верных псов.

— Извинитесь, пожалуйста.

— Что?

— Я могу стерпеть Ваши презрительные слова по отношению ко мне, но не потерплю насмешек над моими подчинёнными.

— Ха!

Она держала его за шею, его судьба была у нее в руках, но наглец дал возмутительный ответ, только разозливший её. При этом Ён У продолжал бесстрастно смотреть ей прямо в глаза. Вампирическая Владычица чувствовала его волю: он не собирался сдаваться и, похоже, в любой момент был готов нанести удар.

Владычица цокнула языком и ослабила хватку на шее Ён У, понимая, что тот не просто разыгрывает спектакль. Его внимание и забота о своих подчиненных были чертами истинного лорда. Похоже, он действительно наследник Чёрного Короля в своем поколении. На миг она даже ощутила мимолётный укол зависти, потому что сама не смогла заполучить этот титул. Возможно, именно поэтому его слова показались ей весомыми.

— Ладно. Прошу прощения, — сказала она, глядя на тень Ён У.

Пространство вокруг Ён У затрепетало. Ву был удивлен. Вампирическая Владычица, которую он помнил, была непредсказуема и всегда балансировала на грани безумия. Она не из тех, кто легко уступает и извиняется. Ву со своей стороны очень уважал Ён У за его заботу о подчинённых. А Шенон и Ханрён гордились своим господином.

— Но Вы же понимаете, что за своё поведение не отделаетесь извинениями, верно?

Граф Ференц — единственный, кого в своей жизни любила Вампирическая Владычица. Он был её мужем и стал причиной её впадения в немилость.

«И причиной, почему она провела здесь десятилетия. Она тайно искала его».

Лана смотрела на Ён У. Она никогда бы не подумала, что услышит из его уст имя своего отца, пропавшего очень давно.

Наблюдая за матерью и дочерью, Ён У медленно заговорил, собираясь открыть секрет, о котором знал только он.

***

Когда он закончил, Вампирическая Владычица молча уставилась в пустоту, сжав губы в скорбную линию. В тяжёлой тишине никто не смел побеспокоить её. Лана с печальным лицом смотрела на мать.

Вампирическая Владычица так и не нашла своего мужа. Спустя сотни лет поисков неожиданный источник сообщил ей, что граф пропал в Пещере Яанека.

— Как ты докажешь, что он здесь?

— Не могу сказать точно, но граф Ференц где-то там. Скоро Вы нападете на его след.

— Неужели? — остро взглянула на Ён У Вампирическая Владычица. — Если ты лжёшь…

— Я умру от Вашей руки.

— Это будет не просто смерть.

— Я знаю.

— Какой дерзкий.

Вампирическая Владычица повернулась к Ён У. Тот кивнул, будто её ответ означал согласие. Лана тоже кивнула и коснулась плеча Ён У, словно уверяя, что все прошло хорошо. Ён У посмотрел на неё и уже хотел поблагодарить, как вдруг Мэри, всё ещё связанная тенями, крикнула своей госпоже.

— А как же мы! Возьмите нас с собой, госпожа!

Вампирическая Владычица с раздражением посмотрела на нее.

— Кто ты?

— Моя госпожа!.. Вы меня не помните? Во времена своего правления Вы называли меня своим левым мизинцем!

— Что ты делала?

Владычица, глядя на Мэри, задумчиво склонила голову набок. Потом, будто что-то вспомнив, улыбнулась.

— Ты стригой. Девочка из семьи Кровавого Лорда.

— Да, да, Ваше Величество!

На лицо Мэри вернулись краски, когда Владычица упомянула её семью. После падения вампиров, история и достижения её семьи канули в небытие. Но она до сих пор хотела возродить её и вступила в клан Братьев Дауда главным образом по этой причине.

Хотя Вампирическая Владычица притворялась Онн и всегда была рядом с Тарнеком, она даже не догадывалась о присутствии Братьев Дауда, точнее, не интересовалась ими. Более того, надев Духовную Маску, она полностью изменилась, её силы задремали.

— Зачем драгоценной дочери и наследнице семьи Кровавого Лорда приходить в столь неподобающее место?

— Чтобы возродить свою семью… нет, подробности моей жалкой цели не имеют значения для Вашего Величества. Я лишь молю Вас снова одарить нас милостью, которой Вы и ранее благословляли мою семью и нашу расу.

— То есть ты просишь меня взять тебя к сердцу пещеры? Зачем?

— За тем, чтобы…

Мэри понимала, что ответ Вампирической Владычицы решит её судьбу. Раз уж она подслушала их разговор, вряд ли этот тип оставит ее в покое. Смерть — лучший способ заставить кого-то замолчать и стереть все следы его существования. Если же она присягнёт Вампирической Владычице, исход будет другим. Она не только останется в живых, но и сможет найти Эссенцию Крови. Если Вампирическая Владычица захочет возродиться и восстановить свою былую славу, Мэри выживет и тоже восстановит своё положение.

— И меня! Пожалуйста, возьмите с собой меня, Ваше Величество! Я отдам Вашему Величеству все, пожалуйста, возьмите меня с собой, — воскликнула Гилфи, упав на колени и умоляя, как собака.

Химикат, сообразил, что здесь происходит и тоже поклонился. Вампирическая Владычица обвела взглядом всех троих и почесала подбородок.

— Раз уж я решила действовать, лишние руки не помешают.

Все трое просияли.

— Вы помните вклад семьи Кровавого Лорда и его преданность Вам, Ваше Величество. Я сделаю всё, что прикажет Ваше Величество, — продолжала Мэри.

— Тёмные эльфы искусны в самых разных ремёслах. Мы умеем обращаться с металлом, деревом… просто предоставьте это мне, Ваше Величество, — быстро сказала Гилфи.

— Я уверен в своих силах. Пожалуйста, я к Вашим услугам, — добавил Химикат.

На лице Вампирической Владычицы появилась зловещая усмешка, но все трое кланялись, а потому не заметили ее.

— Хорошо. Я принимаю. Сделаете всё, верно?

— Именно!

— Тогда… умрите.

— А?

— Ч-что?!

— Ох!

Не успели все трое отреагировать, как Вампирическая Владычица сделала хук правой. Три головы с растерянными выражениями пролетели в воздухе, брызнула кровь. Тогда же тьма вокруг них показала острые зубы, которые впились в головы и с хрустом начали жевать.

Этот уникальный навык представлял собой развитую версию Вампирического Меча, оставленного ею на обучающем уровне. Перед исчезновением зубы с жадностью пожрали головы и тела. Там, где совсем недавно стояли на коленях трое, появились три ослабленные души и закружили возле Моргрима и Руст. Уникальный вампирский навык поглощения тел завершил свое дело.

— Нет ничего более успокаивающего, чем обещание пожертвовать жизнью, не так ли? Ха-ха-ха!

Радостно засмеялась Вампирическая Владычица, облизав окровавленные руки. Спустя столько времени почувствовать на языке вкус крови было чудесно.

— Похоже, у неё с головой даже хуже, чем у нашего господина… — пробормотал Шенон, с отвращением глядя на Вампирическую Владычицу.