Глава 483. Хроники Акаши (часть 2)

Тем временем Центральное Бюро стояло на ушах.

— Шевелитесь все!

— Сначала найдите Лапласа!

Бюро только что получило новости об уничтожении отряда преследования, посланного за группой Ён У. Был объявлен код «Синий». Теперь Центральное Бюро спешно собирало поисковый отряд, призванный расследовать ситуацию с гибелью оперативников. Принимая во внимание, что группа Ён У сумела убить сразу двух Высших Стражей, Тарнека и Люпи, новый отряд преследования собрали из чрезвычайно сильных представителей организации.

— Какого чёрта…

Директор Бюро, Клюс, хмурясь, просматривал документы, необходимые для формирования поискового отряда и отряда преследования. Невообразимо. Тарнек некогда был королём демонов, покорившим бессчётные измерения и вселенные, а Люпи — монстром, пожиравшим богов и демонов. Хотя обоих ограничивала система, их не могли так легко победить. Однако коза и кабан исчезли из списка Стражей, а кролик стал невероятно огромным.

Клюс растерялся, он не понимал, что делать дальше.

«Горний мир заявляет, что любой ценой спустится в нижний мир? Даже ценой создания короткого пути?»

Клюс решил, что Лаплас и армия Демонического Моря — авангард, за которым придёт горний мир. Он узнал, что представитель и воплощение Жёлтого Императора, Кайманова Черепаха, встроила Лапласа в систему.

Боги и демоны горнего мира с 98-го этажа нередко пытались расширить своё влияние в нижнем мире, но каждый раз лишь для того, чтобы их остановил Оллфован. Бюро поддерживало Оллфован и пользовалось его силой, при этом активно препятствуя самому Оллфован, чтобы тот не поднялся выше. Это равновесие трёх сил просуществовало тысячи лет. Порой оно почти рушилось, как во время Избиения Драконов и восстания Люцифера, но всё равно удержалось.

Очевидно, всему есть предел. Иногда внутри Бюро, которое должно было оставаться над ситуацией, звучали жалобы. Горний мир чудом до сих пор не предпринял чего-то из ряда вон, учитывая в каком он бешенстве. Чем больше расширяется влияние, тем сильнее растёт давление. И вот оно достигло предельных значений, всё оказалось на грани взрыва. Никто, кроме самого горнего мира, не знал, что послужит катализатором. Когда древние и понятийные боги, считавшиеся в сообществах наивысшими существами, пошли войной на Оллфован, горний мир обзавёлся союзниками в Демоническом Море, те помогли ему напасть непосредственно на Бюро.

«Они выслали два передовых отряда, чтобы связать Оллфован и Бюро, а потом загнать их в угол превосходящими силами».

Клюс почесал лицо.

— Я думал, благодаря расколу внутри горнего мира всё на время уляжется.

Несмотря на великую силу, горний мир не без причины прикован к 98-му этажу: внутри него нет единства. От беспорядков на Олимпе, войны между Олимпом и Адом до бесконечного противостояния между сектами Чань и Цзе — фракции горнего мира никак не могут договориться. Конфликты между группами, борьба внутри сообществ и даже личные дела каждого сверхъестественного существа означают, что эти индивидуалисты никогда не станут подчиняться чьим-то приказам.

Но на этот раз, хотя Клюс понятия не имел, как им удалось найти общий язык, они, похоже, объединились. Сила их духа поражала.

«Это заговор. От дезертирства Лапласа из Бюро до этого самого момента. Они подготовили почву для несвязанных происшествий и осторожно продвигались вперёд — какое удивительное искусство. Кто за это в ответе? Кто придумал план?»

Клюс считал, что горним миром управляет кто-то один. Без лидера всё сложилось бы не так гладко. Как будто все их планы были согласованы с единым лидером.

«Проблема в том, что мы понятия не имеем, кто бы это мог быть. Кто это? Он умён, хорошо знает Бюро, может понять горний мир, а также характер Оллфован и действия каждой стороны?..»

И тут перед ним возник портал, из портала кто-то вышел.

— Директор.

У новоприбывшего были хитрые глаза и бледная кожа, казалось, он в любой момент мог потерять сознание. Высший Страж Хаян, змея, обычно выступающий советником.

— Где Лаплас? Ты его нашёл?

Хаян преследовал Лапласа по приказу Клюса. Он был настолько хитёр, что трудно было испытывать к нему какие-то добрые чувства, но именно поэтому Клюс мог доверить ему работу, не смешивая её с личными делами. К счастью, Хаян, похоже, и на сей раз выполнил порученное задание.

— Да. Но… — кивнул Хаян и умолк.

Клюс прищурился. Он никогда раньше не видел, чтобы Хаян так колебался, директору показалось, он заметил страх в глазах Хаяна.

— Чем он занят?

— Лаплас направляется к… мозгу.

— Что?

Клюс грохнул кулаком по столу и вскочил.

Мозг, о котором говорил Хаян, находится в голове мёртвого бога иного мира. Если в его желудке собрана коллекция всего, что владелец съел за свою жизнь, голова расположена в другом мире, где сильнее всего духовный след самого бога. А поскольку в мозге остаётся духовный след свидетеля зарождения времени, когда первая вселенная вырвалась из хаоса, если Лаплас попытается завладеть им, он, несомненно, подвергнется опасности.

Он что, пытается стать богом иного мира, которого убил?!

— Лаплас теперь Игрок. Если он попытается стать Воинственным Королём Тоталитаризма, равновесие в Башне будет уничтожено! Этот ублюдок не понимает, что следует делать, а что нет!..

Если бог иного мира — тот, кто был одним из великих прошлого — стал Игроком, вся работа системы Башни теряет смысл. Первое нарушение будет самым тяжёлым, а значит Башню захватят во второй, в третий и более раз. Вскоре Башню заполонят многочисленные боги других миров. Став директором Бюро, Клюс узнал, зачем построили Башню, и понимал — он не может этого допустить. Первую Клятву, принесённую Невероятным Трио, нельзя нарушать.

«Пока не время…»

Клюс не успел додумать эту мысль, когда дверь его кабинета внезапно рухнула вместе со стеной.

— Сэр… спрячьтесь!..

Пробормотал окровавленный Высший Страж Ландон, бык, прежде чем повалиться на землю и испустить дух.

— Ландон!

Клюс и Хаян застыли.

— Охо-охо! Помня о прошлом, я хотел отправить вас на заслуженный отдых, но это затрудняет дело.

— Ивлке?

— Здравствуйте, директор. Чудесное утро для прогулки, не находите?

Не веря своим глазам, Клюс смотрел, как Ивлке наступает на тело Ландона и входит в комнату.

Ивлке поправил свой монокль и широко улыбнулся. Блеснувшие между губами клыки казались острее, чем обычно. У него за спиной стояли дракон Дьябло, петух Ляпис Лазурь, а также несколько других Высших Стражей и служащих полиции особого назначения.

Снаружи царил хаос, кипела свирепая битва, обе стороны активировали систему. Это восстание. Клюс наконец почувствовал, что получил ответы на все свои вопросы и сомнения.

— Ты виновник всего этого?

Если за вовлечение горнего мира ответственен Ивлке, всё обретает смысл: действия Лапласа, волнения в Демоническом Море и связанные руки Оллфован — а теперь Ивлке пытается уничтожить Бюро. Кто, кроме первого Стража, крысы, смог бы провернуть такое?

— Охо-охо? Виновник? Я просто помог сделать так, как будет лучше всем.

Клюс проигнорировал слова Ивлке.

— Что ты задумал?

— Это ради Башни.

— Ради Башни? Смешно. Ты уничтожил с таким трудом достигнутое равновесие и развалил систему ради Башни?

— Это действительно ради Башни. Чтобы она не просто оставалась Башней, а вернулась к своему первоначальному назначению, подобный шаг необходим. Это лишь дополнительная операция, так что Первая Клятва будет выполнена должным образом.

Ивлке добавил, что он верен своему долгу Стража.

Клюс заскрежетал зубами. Он догадывался, что имел в виду Ивлке и какова его цель. Он хотел возразить, совершенно иначе понимая предназначение клятвы, но не думал, что от попыток переубедить Ивлке будет толк. Ивлке со товарищи далеко продвинулись на пути воплощения великих планов, а Клюс всего лишь скептик, препятствие, которое нужно устранить.

«Тогда я должен стать достойным скептиком».

Глаза Клюса сверкнули. Из его груди что-то с треском вырывалось. Он попытался высвободить своё истинное тело.

— О, боже. Кажется, ты не согласен с нашей миссией. Какая жалость, — сокрушённо вздохнул Ивлке, продолжая слегка улыбаться, и отступил.

Вперёд вышел Дьябло. Его и Клюса считали сильнейшими среди Высших Стражей, никто не знал, что он был первым Демоническим Драконом.

— Директор, я всегда хотел сразиться с вами не на жизнь, а на смерть.

Всколыхнувшиеся волны силы обоих противников смели Центральное Бюро, когда между драконом и тигром завязалась кровавая битва.

***

Ён У цокнул языком, увидев заслонившие обзор сообщения, едва он вошёл на обучающий уровень.

«Парни из ЧонХваДо мирились с этим, чтобы разобраться с Арангданом? Наверное, они щедро вознаградили тех, кто пошёл сюда».

Ён У решил пересмотреть свои планы о распространении влияния Артии на обучающий уровень, как только ситуация в Башне утрясётся. Если что-то пойдёт не так, оно того не стоит.

«После этого круга обучающий уровень будет полностью разрушен».

И снова он замышлял что-то, отчего Центральное Бюро придёт в ярость… Если узнает.

«Давненько я здесь не был».

Билет, который дал ему Лаплас, позволял снова попасть на обучающий уровень. Подобные билеты продавались очень ограниченным тиражом тем, кто не смог как следует пройти нижние этажи и хотел начать всё сначала. Одна ошибка и всё, чего достиг Ён У, исчезнет. Поскольку он опытный Игрок со множеством достижений, он не должен был её допустить, но затея опасная.

Видимо, в качестве маленького розыгрыша со стороны Лапласа Ён У очутился в зале ожидания, куда прибыл, в первый раз пройдя Земные ворота. Тёмный и тесный интерьер давил на него.

«Около двух недель?»

Кивнул Ён У, взглянув на счётчик. У него в распоряжении чуть больше двух недель. Более, чем достаточно, чтобы схватить Змею Акаши живой и допросить её.

«Но… — Ён У выключил счётчик и расширил охват распознавания. — Я не вижу Ивлке».

Обучающий уровень находится под юрисдикцией гоблина, Ён У думал, что после всех устроенных им неприятностей, Ивлке сразу появится. Однако от Ивлке не было ни слуху ни духу. Что-то случилось? Ён У решил особо не задумываться об этом. Лаплас устроил такой переполох, что даже Ивлке не смог сосредоточиться на обучающем уровне. Всё к лучшему — Ён У не хотел, чтобы ему мешали.

Он развернул Огненные Крылья.

Сначала нужно пройти ловушки этой секции.