Глава 486. Хроники Акаши (часть 5)

В один прекрасный день брат Ён У получил странное приглашение из будущего и вошёл в Башню. Чтобы войти в неё, на родине нужно быть лучшим из лучших, так сложилось, что подобное приглашение получили сразу несколько выдающихся людей. Поскольку их выбрали скорее за потенциал и талант, чем за нынешние способности, им была дарована особая привилегия, увеличивающая шансы на выживание в Башне.

Особая привилегия Чон У называлась «Сон во сне». Она позволяла дважды в сутки путешествовать из Башни на Землю. Он получил её, потому что делил своё время между Землёй и Башней, но после прохождения обучающего уровня решил отказаться от этой привилегии и получил взамен новую — Нарисованные Сны.

Брат не понимал всего значения этой привилегии, пока ему не подрезали крылья, а друзья не предали его. Он узнал, что, помещая свой духовный след в Камень Души, он может активировать привилегию — так он создал дневник.

«Немезис говорил, что до воскрешения он был в пустоте, в мире снов».

Б ó льшая часть способностей Немезиса связана со свойствами пустоты. Он может создавать пустоту и втягивать врагов в пустые сны. Ён У посчитал это важным аспектом, тем более первоначально Немезис был Мифическим Чудовищем Чон У.

«Чон У с самого начала был связан со снами. Или даже раньше…»

Древний дракон Калатус сказал, Чон У вернулся туда, где должен был находиться изначально: во тьму Чёрного Короля. Если смерть создана из тьмы, может сны приходят оттуда же?

Ён У посмотрел в небо.

«Понятно».

Ён У решил, что вялые реакции богов и демонов смерти можно расценивать как своего рода подтверждение. Богам и демонам, идущим по пути тьмы, трудно говорить о других путях. В конце концов, они всегда питали враждебность к богам, выбравшим иной путь.

Предположения Ён У складывались в единую картину, как кусочки мозаики.

«Хаос, беспорядок, смерть, тьма, сны — всё это берёт начало во тьме Чёрного Короля».

У близнецов одинаковый генотип, говорят, их души тоже связаны. Если душа Чон У, тесно связанная со снами, вернулась во тьму, значит Ён У был обречён стать наследником Чёрного Короля.

«Тогда… кто для нас Чёрный Король?»

Чем больше Ён У погружался в орочьи предания, тем сильнее разгоралось его любопытство. Предания — это своего рода пророчества, передаваемые орочьими шаманами из поколения в поколение.

В начале времён сны бесконечно циркулировали в черноте… Вдруг вспыхнул свет, и сны пробудились. Чернота начала бороться со светом, чтобы вернуть утраченные сны, эта борьба породила разные явления. Всевозможные смерти, болезни, страдания и адские муки бесцельно плавали вокруг…

Однажды явления, порождённые чернотой, начали мыслить: их отец был слишком ужасен, он мог снова их поглотить. Нужно заключить его, пока он не пожрал всех. К счастью, их отец был могуч, но глуп, он ничего не подозревал. Они решили погрузить его в бесконечный сон, в котором он мог видеть всё, чего ни пожелает. Им удалось одолеть его…

Однако его сон не вечен, осознав, что спит, он откроет глаза. И на мир снова опустится тьма, скорлупа расколется, мир вернётся в начало времён.

«Сны, чернота, свет, сон…»

Ён У заподозрил, что чернота — это Чёрный Король. Истории о поражении и предательстве со стороны собственных детей совпадали с описанием фрагментов наследия Чёрного Короля. Тогда что такое свет?

«Существо, способное ранить Чёрного Короля… или победить его. Дело в этом?»

Способный выступить против Чёрного Короля должен быть понятийным богом вроде Матери Земли или богом-прародителем. О нём должны быть сложены легенды, но Ён У не мог вспомнить никого, кто бы мог им оказаться.

«Понятия не имею, кто это».

Он вспомнил несколько существ, правивших светом. На Олимпе это Аполлон и Прометей, в Асгарде — Бальдр, в Дэве — Индра, в остальных многие другие. Но никто не казался равным Чёрному Королю.

Тогда его мысли обратились в другую сторону.

«Небесный Демон?»

Небесному Демону поклоняется Армия Дьявола, избравшая путь зла, чтобы изгонять черноту и недостаток света. В мире его обычно называют Несущим Свет. Последователи нарекли его Светлым Королём, потому что именно он привёл в мир солнце и луну. В Башне Небесный Демон — единственное сверхъестественное существо, не отнесённое ни к богам, ни к демонам.

«Нет, тоже не то», — покачал головой Ён У.

Если Небесный Демон настолько экстраординарен, почему он оказался заперт в Башне и не смог пробудиться от своего сна? Более того, Небесному Демону поклоняется только Армия Дьявола. Некогда он был поистине силён, но почему существо, связанное со светом, называло себя демоном? Остался один ответ.

«Башня?»

Настоящее название Башни — Обелиск, башня Бога Солнца. Ён У продолжал размышлять.

«Что если истинное предназначение Башни — держать взаперти Чёрного Короля?..»

В этом есть смысл. Зачем ещё богам иных миров искать в Башне Чёрного Короля? Зачем богам и демонам смерти пытаться исполнить волю Чёрного Короля? Также это объясняет, почему Башня на самом деле называется Обелиск.

«Сложно».

Всё это лишь догадки, ведь ему ничего не известно о создании Башни или истинной личности Чёрного Короля. Ён У подумал, у апостола Башни, Оллфован, могут быть ответы.

«Да и последняя фраза выглядит странновато».

Пророчество о расколотой скорлупе и возвращении к началу времён связано с воскрешением Чёрного Короля из пустоты.

«Змея Акаши до сих пор здесь, потому что ищет скорлупу, оболочку, куда может спуститься её господин?»

Он посмотрел на Оковы Чёрного Короля. Отчаяние, Печаль, Ярость. Отчаяние он получил в награду за убийство Змеи Акаши. Если это для создания тела, в котором сможет пробудиться Чёрный Король…

«Демонизм не раз говорил, что подождёт, пока я созрею».

Ён У нахмурился, подумав, что Демонизм в Камне Греха сейчас покатывается со смеху, видя многочисленные вопросы Ён У без ответов.

«Во всяком случае это тоже прогресс».

Он подумал, пробираясь к логову Змеи Акаши, стоит прочесать мысли всех этих орков. И с шелестом двинулся дальше.

В орочьем поселении было тихо и безжизненно.

***

— Ки-иа-а-а!

— З-заблокируйте её!

В гнезде уже собралось несколько человек. Им не удалось избежать тяжёлой битвы против свирепого, мощного существа, пожирающего всё на своём пути.

— А-а-а!

— Хегель!

— Ын Юль осторожно! Проклятье!

— Юха! Не уходи! Удерживай позицию… А-а-а!

Змея либо смела хлещущим хвостом, либо проглотила целиком сразу с десяток раненых новичков. В начале их было около пятидесяти, но они недооценили Змею Акаши.

«При таким количестве у них был шанс, но они выбрали не то место», — недоверчиво рассмеялся Ён У, сидя на ближайшем утёсе и наблюдая.

Он ни за что не стал бы выманивать Змею Акаши, которая растёт с каждым съеденным, к болоту, где живёт община людей-ящеров. Новички явно хотели втянуть змею в бой с людьми-ящерами, но сожрав всех ящеров, та стала слишком большой, чтобы с ней можно было справиться.

«Они ничего не выяснили о монстре, с которым собирались драться, и слепо бросились в бой. Этому нет оправдания».

Ён У не считал, что их нужно спасать. Хотя они смогли войти в Башню, их неспособность к элементарному стратегическому мышлению означала, что им всё равно не пройти первый этаж. Это к лучшему.

«А я-то думал, как помочь Змее Акаши подрасти. Полагаю, часть работы они уже сделали за меня».

Он хотел, чтобы Змея Акаши стала как можно больше, отчасти желая посмотреть, как она уничтожит обучающий уровень, а заодно и узнать, как она выглядит на самом деле. Он радовался, что работу сделали за него.

— Акти, Мару! Продержитесь ещё немного! Если мы сможем вернуться!..

Два новичка, игравшие роль танков, стиснули зубы и подняли щиты. Ён У видел, как Игрок в тылу изо всех сил поддерживает их. Они ринулись на Змею Акаши, и танки впервые заблокировали атаку. Тем временем командир группы быстро подобрался к затылку змеи. Он сжимал меч, излучающий яркий свет. Для новичка парень действовал довольно решительно и быстро. Уязвимое место змеи — как раз её затылок, тварь оказалась в опасности. Она устала, если она ошибётся, может погибнуть.

«Я не могу этого допустить».

Ён У бросил на поле боя тело орка, которое приберёг для змеи на всякий случай. Змея проглотила тело, и её чешуя засветилась чёрным светом.

Шкура твари стала прочнее, меч не смог её пробить. Он просто сломался, и командир группы потрясённо уставился на обломок.

— Н-нет!..

— Самха-а-а!

Танки закричали, но было слишком поздно. Змея проглотила командира.

— А!..

— Нет!..

— Даже Элки…

Остальные утратили боевой дух, и змея легко их сокрушила. Потом задрала голову, празднуя победу. Ён У раскрыл над ней подпространство. Тысячи орков посыпались вниз, как снегопад.

Змея жадно глотала.

Сначала она оглядывалась, не понимая, откуда взялась еда, но вскоре сосредоточилась на пожирании трупов.

«Да. Ешь и расти, сколько хочешь».

Ён У хотел, чтобы змея выросла как можно больше и сбросила кожу. Потом она пробудит свою святость и восстановит утраченные силы и свою личность. Ей достаточно вспомнить забытое прошлое, и Ён У получит желаемую информацию о Чёрном Короле.

Ён У удовлетворённо улыбнулся, глядя, как ест, будто её морили голодом, Змея Акаши.

— Разве Королям Демонов после такого не придётся прикрыть лавочку? Чёрт! — проворчал Шенон.

— Следовало ожидать от наследника Чёрного Короля, — удовлетворённо кивнула Вампирическая Владычица.