Глава 515. Воинский корпус (часть 1)

Зашелестело.

— Давно мы не вдыхали свежий воздух.

— Для чего Король Подземного Мира призвал нас на этот раз?

— Не узнаем, пока не выслушаем его приказ. Должно быть, он призвал нас не без причины, так что скоро выясним.

Три брата циклопа полной грудью вдыхали свежий воздух. Они давно не выходили в мир. Поскольку они мертвы, на самом деле им не нужно дышать, однако старые привычки продолжали жить, ведь от них трудно отказаться.

Младший, Аргес, отстал от старших братьев. Но чтобы покинуть Тартар, он последовал примеру Отряда Плутон, превратившись в одного из фамильяров Ён У, и с тех пор крепко спал в тенях.

Благодаря силе Ён У три брата могли остаться вместе даже после смерти, а потому присвоили Ён У это почётное звание как своему благодетелю и наследнику их предыдущего господина, Аида.

Циклопы без колебаний склонили перед ним головы. Будучи постоянно на связи с Ён У, они понимали, насколько сильным тот стал. Душа Ён У выросла, и братья задумались, насколько вообще возможен столь стремительный рост, ведь когда их призвали в первый раз, у них были сомнения по поводу недавно объявленного наследника Чёрного Короля.

Однако Ён У, похоже, уже освоил силу Трона Смерти и сделал её своей, так что они считали, скоро он сможет сравняться с Аидом. Даже в долгой и славной истории Олимпа мало кто демонстрировал такой замечательный рост, сравнимый разве что с ростом Геракла, героя, в чьих жилах текла кровь Зевса. В конце концов, у них не осталось выбора — они признали Ён У и прониклись к нему глубоким уважением. Вид гигантских циклопов, преклонивших колена и опустивших головы перед своим господином впечатлял.

— У меня к вам просьба. Ко всем.

Все трое озадаченно посмотрели на Великого Короля Подземного Мира, который обращался к ним с просьбой. Вообще, они бы подчинились, даже если бы это был приказ, а потому смущённо заморгали.

***

Выслушав Ён У…

— А, чёрт.

— Мы-то и забыли, кто такой Великий Король Подземного Мира.

— Сэр Шенон был прав с самого начала.

Циклопы недовольно ворчали, деловито снуя вокруг. Ён У попросил их сделать нечто очень простое, но при этом требующее физических усилий: построить укрепления в поселении, где они остановились. Он хотел превратить её в базу для своей армии.

Братья-циклопы были не только искусными кузнецами, кроме изготовления оружия, они владели многими другими навыками. Были сведущи во многих ремёслах, таких как гражданское строительство, мостостроение, землеустройство и другие смежные области. Вообще, многочисленные священные территории Тартара, которыми войска Аида пользовались во время войны с Титанами и Гигантами, были построены ими. Более того лагеря Отряда Плутон, которые он разбивал, отправляясь на битву, устраивались по образцу, созданному именно тремя братьями циклопами.

Ён У понимал, насколько они сильны и талантливы, поэтому приказал братьям превратить поселение полугигантов в крепость. В будущем он собирался использовать скрытый уровень в качестве убежища, и поэтому уделял огромное внимание месту, где будет построена база.

Братьям исполнить приказ Ён У оказалось нетрудно, благо именно этим они занимались всю свою жизнь. Они знали, что вносят свою лепту в легенды и мифологию, которую пытается создать новый Король Подземного Мира.

Главная проблема заключалась в ужасном состоянии поселения. Обычная деревня в сельской местности была бы лучшей отправной точкой, чем это. Братья циклопы росли в окружении изысканных мраморных зданий и роскошных шумных городов, их не могло не удивить беспорядочно застроенное, отсталое, грязное и перенаселённое скопление хижин.

Узнав, кто его построил, они не сдержали разочарованных восклицаний.

— Это правда сделали потомки печально известной расы гигантов? Как бы я к ним ни относился, кажется, они ничуть не похожи на своих предков, — сказал, недоверчиво качая головой, Бронтес, старший из братьев.

Гиганты славились не только своими бесстрашными набегами и свирепостью в бою, но и материально-техническим снабжением, а также общественными структурами, способными поддерживать долгие, затяжные войны. Иными словами, они могли наладить работу сложных цепей поставок и организаций, а их искусство владения мечом было сравнимо с их же умением создавать. Впрочем, братья-циклопы пошли дальше, попытавшись раздобыть план устройства лагеря гигантов.

Они не могли поверить, что потомки гигантов пали так низко, оказавшись на совершенно абсурдном уровне развития. Он не просто снизился, он попросту рухнул. А когда они узнали, что Ён У пытается стать их богом и планирует возродить расу гигантов, первое, что пришло им в голову: «Он сошёл с ума?»

Конечно, циклопы не могли этого выразить, так что сразу приступили к своим обязанностям, одну за другой исполняя поставленные задачи: Бронтес сосредоточился на строительстве укреплений, Стеропс закладывал фундамент, а Аргес ковал оружие.

К счастью, недостатка рабочих рук не было. Когда Ён У стал сильнее, братья выиграли, почти восстановив свой прижизненный уровень силы. Ву, в свою очередь, поднял им в помощь огромное количество нежити. Работы продвигались относительно быстро. А всевозможные боги и демоны, которым расквасил носы Ён У, по неизвестной причине наперебой предлагали свои лучшие благословения и защитные заклинания для крепости.

Однако вся эта поддержка не могла удержать братьев от вздохов и жалоб. Разумеется, в присутствии Ён У они себе такого не позволяли: с тех пор, как Шенон дал ему прозвище Король Вспыльчивости, это не выходило у них из головы.

— Гав! Гав! Гав!

Прибежал щенок и, свесив язык, закрутился под ногами.

— Какого чёрта? Почему здесь собака?

Братья знали, что скрытый уровень — личная территория Ползучего Хаоса, здесь не найти обычные для Башни растения и животных. Желтовато-золотистый пёс привёл их в замешательство.

— Это…

Глаза Стеропса умели проникать в суть вещей, поэтому он долго и пристально смотрел на желтовато-золотистого пса, а через некоторое время склонил голову к плечу.

— Похоже, это Фен…рир.

— Фенрир?

— Второй брат, ты же не имеешь в виду того подонка из Нифльхейма в собачьем обличье, нет? — хихикнув, спросил Аргес, много лет назад встречавший Фенрира в горнем мире.

Он отчётливо помнил, насколько тот был силён.

Фенрир, одинокий волк-демон, его брат Йормунганд, мировой змей, обвивающий миры своим телом, и сестра Хель, владычица ада — три величайших демона. Сколько миров Фенрир уничтожал своим громким рыком, скольких богов разрывал на части, обнажая зубы? Даже его прозвище звучало свирепо: Пожиратель Богов. Фенрир буквально съедал тех, кого считал врагами, и, переварив противника, увеличивал свою магическую силу. Ни смертным, ни бессмертным не избежать этой участи. Поэтому, когда бы Фенрир ни появлялся на поле боя, солдаты удирали без оглядки.

«И этот тип превратился в виляющий хвостом желтовато-золотистый комок шерсти?»

Поначалу Аргес принял слова среднего брата за бред. Однако Стеропс нахмурился и уверенно кивнул.

— Похоже на то.

— Что за дурацкая шутка… — не веря своим ушам, отмахнулся Аргес.

— Гав-гав!

Вдруг жёлтый комок шерсти уставился на Аргеса и громко залаял.

— Гав!

Он как будто кричал: «Я здесь! Это правда я!»

Аргес резко выпрямился, внезапно ощутив опасность, исходящую от неизвестного источника, а Стеропс, понимавший лай комка шерсти, посинел.

— П-по-моему, он грозится превратить нас в евнухов.

— Гав!

Пёс застучал хвостом.

— Н-не дайте ему уйти!

Жёлтый комок шерсти резко развернулся и умчался прочь на коротеньких лапах, три брата циклопа кинулись следом.

***

После того, как Ён У призвал трёх братьев-циклопов, тренировки и снабжение продвигались хорошими темпами.

Шенон лично продолжал занятия с полугигантами. Процесс ему не нравился, хуже того, со временем уровень мотивации его подопечных снизился ещё больше, а их протест против его режима тренировок становился всё более явным. К счастью, маленький мальчик по имени Нохит показывал многообещающие результаты, но раньше его никогда как следует не тренировали, поэтому он постоянно оказывался на пределе физических сил. Если полугигантов бросить в бой в их нынешнем состоянии, для богов иного мира они станут не более, чем пушечным мясом.

Наблюдая, как исполняются приказы Ён У, Вальдбич всякий раз погружался в глубокую задумчивость, но останавливать его не пытался.

Божественные и демонические послы тоже всего лишь делали то, что им говорили: накладывали защитные заклинания на крепость, благословляли свежевыкованное оружие и так далее. У них не было времени думать о чём-то ещё.

Деревня разрасталась, в конце концов, её уже можно было назвать настоящей крепостью. Прошёл примерно месяц, и родилась армия, вооружённая великолепным оружием. Послам пришлось забрать свои слова обратно, когда они увидели прогресс.

— Проклятье…

— Давать такие драгоценности этому сброду…

Они плакали кровавыми слезами, глядя, как воины надевают ослепительные доспехи. Кто-нибудь когда-нибудь видел целый легион, снаряжённый исключительно артефактами божественного уровня? Разве на них не лежит благословение высших богов? Каждое изделие, выходившее из-под рук братьев-циклопов, которые целый месяц ковали дни и ночи напролёт, было шедевром. Три циклопа — блестящие, широко известные мастера своего дела, а созданное ими оружие продаётся по очень высокой цене даже в горнем мире.

Послы слышали, что и материалы, использованные для его изготовления, в основном были ингредиентами для создания Адамантиновой Звезды: Камни Кровавых Слёз и Эссенция Крови! Даже если заглянуть в многочисленные божественные и демонические сообщества и смотреть, пока глаза не проглядишь, не найдёшь ни одного военного подразделения, снабжённого таким ценным снаряжением. Это всё равно что надеть жемчужное ожерелье на свинью, только намного хуже.

Правда, полугиганты не скрывали, что им неудобно, как будто надетые на них доспехи и оружие в руках стесняли их, вызывая дискомфорт. Богам, демонам и их послам зрелище бесценных предметов на таком мусоре разбивало сердце. Если бы эти драгоценности оказались в их распоряжении, боги и демоны могли бы одержать победу в надвигающейся битве с Оллфаван. А общий уровень силы всех сообществ вырос бы во много раз.

Божественные и демонические сообщества открыто поддержали Ён У всем, по их мнению, необходимым, чтобы заслужить его благосклонность и заключить союз, но он словно вообще не был заинтересован в союзе.

— Марш.

По приказу Ён У армия пришла в движение. Может тренировки и не прошли даром, потому что маршировали полугиганты очень организованно, но для послов это не имело значения. На их взгляд, воины больше походили на кучку неуклюжих пингвинов, хлопающих крыльями.

Пока послы раздражённо вздыхали, Ён У крикнул у них над ухом:

— Что вы делаете? Разве вы не идёте?

Послы поспешили следом. Похоже, они тоже будут втянуты в войну, так что исход очевиден.

***

— По. Результатам. Разведки. Боги. Иного. Мира. Размещены. На семи. Территориях.

Во время перехода Ён У слушал доклад Ву, тот делился результатами расследования, проведённого за последний час.

По приказу Ён У он провёл тщательную разведку, разместив нежить по всему скрытому уровню. Благодаря его усилиям и данным, собранным нежитью, Ён У теперь знал топографию скрытого уровня и выяснил, что у Ползучего Хаоса здесь семь территорий. Сам Ползучий Хаос размещался в центре, который Ву называл центральной территорий, остальные использовались для обороны.

— На. Центральной. Территории. Ползучего. Хаоса. Что-то. Затевается.

— Что-то затевается?

— Да. Обнаружена. Форма. Сознания.

Ползучий Хаос не реагировал, хотя Ён У открыто объявил ему войну. Иногда к крепости приближались низкоуровневые боги иного мира, но с ними легко справлялись. Они связывали богов иного мира цепями и бросали в пустоту. После нескольких таких случаев визиты начали прекращаться — Ён У выиграл время, чтобы вооружить и обучить свою армию.

Однако он не мог справиться с беспокойством, не понимая, что же задумал Ползучий Хаос. Ползучий Хаос был очень недоволен, когда объявился жалкий смертный, заявляющий, будто он наследник Чёрного Короля, тогда как гиганты досаждали ему раньше. У него могло возникнуть острое желание избавиться от этих надоедливых существ. А поскольку Ползучий Хаос намерен захватить Башню, наверное, он кипит от возмущения. Разумеется, он что-то замышляет, но Ён У понятия не имел что именно.

«А может, он просто развлекается и валяет дурака… но я не могу поставить на это всё».

В любом случае, Ён У необходимо как можно скорее захватить семь территорий, контролируемых богами иного мира. Поскольку сама мысль о выполнении такой задачи была смешна, Ён У подготовил план.

— Вальдбич.

Когда Ён У его позвал, Вальдбич подошёл и смущённо спросил:

— Тебе действительно это надо?

— Это ради твоего народа.

— А! Полагаю, им уже ничем не помочь, — с тяжёлым вздохом ответил Вальдбич.

Он перевернул сумку, которую носил на плечах, и вытряхнул содержимое на землю. Посыпался всякий хлам.

Разные сообщества, а также их послы, рассматривали предметы. Тем временем со стороны гигантов послышалась какофония криков.

— Минуточку!

— Эй, почему они там?!

— А я-то думал, куда он подевался. Я искал его повсюду! Какого чёрта он у тебя?

При виде валяющихся на земле предметов полугиганты раскричались. Никто раньше не видел их такими оживлёнными. Они хотели выйти из строя и побежать к Вальдбичу, но в небе внезапно появился Ву и связал им ноги магическим заклинанием большого охвата.

Ён У бесстрастно посмотрел на полугигантов, у которых дрожали зрачки, словно внутри происходило мини-землетрясение. Он протянул к предметам руку и поднял дневник.

«Месяц 13, день 1. Сегодня я признался Ибе, которая живёт по соседству, но она отвергла меня, потому что слышала от своей матери, которая услышала от моей мамы, будто я нарисовал на обратной стороне своего одеяла карту. Ненавижу маму».

— Боже мой. Ты в четырнадцать лет рисовал на своём одеяле? Ох. Сочувствую. О, тут есть кое-что ещё. Кхм.

«Месяц 15, день 32. Думаю, я избранный. Я чувствую, как по мне струится чёрная тьма».

— Серьёзно?

Лица полугигантов побелели, они загалдели.

— Нет! Хватит!

Их губы двигались, но крики заглушала магия тишины Ву. Ён У продолжал размахивать их старыми дневниками у всех на глазах и вслух зачитывать отрывки, написанные во время взросления, а также мысли категории «только для взрослых». Эти дневники они прятали в тайниках своих домов, и каждый раз, когда Ён У поднимал и зачитывал очередной, владельцы краснели от стыда.

— Ву. Брось всё это посреди площади.

— Ваша. Воля. Для. Меня. Закон.

Страницы затрепетали.

Когда все дневники исчезли в портале вместе с Ву, Ён У повернулся к ошеломлённым полугигантам и с широкой улыбкой сказал:

— Чего смотрите? Разве вам не нужно поторопиться и забрать свои вещи, пока другие не прочитали?