Глава 74. Незваный гость

Последующие несколько дней, Сяо Ян провел в пещере у алхимической печи. Хоть эти дни и были чрезвычайно утомительными, но то, что Сохраняющее Кольцо теперь было заполнено заживляющим лекарством, вызывало в нем чувство глубокого удовлетворения.

Еще одной важной вещью, о которой следовало упомянуть, было то, что после пяти дней практически непрерывных занятий алхимией, Доу Ки Сяо Яна стала гораздо сильнее. Судя по его текущим успехам, он практически достиг ранга одной звезды.

Именно благодаря таким хорошим новостям, подпитывающим его решимость, Сяо Яну удалось, стиснув зубы перенести это тяжелое испытание.

В то время как Сяо Ян скрывался в пещере, упорно занимаясь алхимией, ситуация в городе продолжала накаляться. Отношения между кланами Сяо и Джа Ли стремительно ухудшались. Всего два дня назад Клан Джа Ли воспользовался возможностью и предложил новые правила торговли, которые благоприятствовали торговцам, в результате чего большая часть торговцев, которые изначально соблюдали нейтралитет, наблюдая за происходящим со стороны, теперь потянулись на торговые площадки, принадлежавшие Клану Джа Ли.

Столкнувшись с действиями, которые совершенно очевидно были нацелены на то, что бы пошатнуть основы клана Сяо, верхушка клана пришла в ярость, которая угрожала перерасти в нечто большее.

В зале для совещаний клана Сяо.

— Проклятье, я больше этого не вынесу, всего за пять дней наш клан потерял 50-60 % прибыли, и если это продолжится, то все наши рынки попросту обанкротятся! — Со зловещим выражением лица, гневно прокричал третий старейшина.

Вся верхушка клана с мрачными лицами сидела в огромном зале.

— Согласен, мы не можем больше тянуть… — Медленно проговаривая каждое слово, произнес первый старейшина и через несколько мгновений продолжил. — Хоть господин Гу Ни из Главного Аукционного Дом и помог нам, изготовив более сотни бутылок заживляющего лекарства, но этого все равно слишком мало; это не сравнимо с объемами поставок клана Джа Ли. Конечно, на некоторое время мы сможем установить равновесие с кланом Джа Ли, но как только те препараты закончатся, мы вновь окажемся в полной заднице как и прежде.

Немного помолчав, первый старейшина вздохнул и, горько рассмеявшись, сказал:

— Вот если бы Гу Ни полностью поддержал нас, то в этом случае мы могли бы потягаться с алхимиком клана Джа Ли. Но увы, Главный Аукционный Дом редко участвует в клановых распрях, предпочитая сохранять нейтралитет. То что они нам помогли и так уже невероятно!

В ответ на слова первого старейшины, Сяо Жан мрачно кивнул головой. Хоть эффективность заживляющего препарата, который продавал Клан Джа Ли, была довольно низкой, но зато его было много, а его цена была низкой. Это вполне устраивало наемников, которым очень часто доводилось бывать в опасных ситуациях.

— Если бы мы тоже смогли заполучить алхимика, хотя бы первого ранга, то мы смогли бы противостоять им… — Посетовал кто-то из зала.

Услышав эти слова, Сяо Жан удрученно покачал головой. В Городе Ву Тан было всего несколько алхимиков и договориться с любым из них было легче сказать, чем сделать. В этот раз клан Джа Ли, можно сказать, выиграл главный приз в лотерее, заполучив к себе алхимика.

В уголке зала сидели Сяо Ю, Сяо Нин и другие представители молодого поколения клана. Глядя на угрюмые лица старейшин, они боялись и рта раскрыть, переживая гнетущую атмосферу в зале в полной тишине.

— Сестра, неужели алхимик первого ранга и правда настолько силен? Каким образом он смог поставить наш клан в такое положение? — Тихонько спросил Сяо Нин больше не в силах терпеть эту гнетущую атмосферу.

Сяо Ю тихонько вздохнула и с горьким смехом прошептала:

— Алхимик — это уникальная профессия. Сила алхимика первого ранга находится, примерно, на уровне Ученика, и в прямой схватке, лицом к лицу, любой из старейшин нашего клана с легкостью смог бы убить его. Но истинная сила алхимика проявляется не в бою, а в том, что они могут создавать невероятные эликсиры. С помощью этих эликсиров они могут заполучить кучу сторонников. Множество сильных бойцов готовы верно служить под начальством алхимика ради получения эликсиров.

— На континенте Доу Ки множество людей говорят, что алхимик подобен осиному гнезду; едва тронешь, как он в мгновение ока соберет огромное число бойцов, которые пусть даже и не убьют тебя, то хотя бы замотают тебя до смерти.

Сяо Нин, представив сцену того, как его окружает толпа бойцов, возбужденно задрожал, а на его лице появилось завистливое выражение.

— Не сходи с ума, тебе должны быть известны крайне суровые требования для того, чтобы стать алхимиком. Скорее пирог с мясом упадет с неба прямо тебе в руки, чем станешь алхимиком. — Закатив глаза, Сяо Ю спустила своего брата с небес на землю.

Возвращенный к реальности парень огорченно скривил губы и сказал:

— Боюсь, что никому из нашего клана так и не повезет стать алхимиком.

Хоть Сяо Ю и кивнула, соглашаясь с этими словами, но в ее сознании вдруг внезапно возник образ некого молодого человека в черной одежде.

Яростно стирая у себя из головы этот образ, девушка гневно подумала: «Как я могла вспомнить этого мелкого ублюдка? Хмпф, если бы подобная личность смогла стать алхимиком, то все алхимики в этом мире были бы бесполезны.»

Мысленно посылая проклятия на голову Сяо Яна, Сяо Ю перевела свой взгляд к окну, где сидела одетая в зеленое платье молодая девушка, спокойно читавшая толстую книгу. Ее спокойный и элегантный внешний вид, словно магнит притягивал скрытые взгляды множества ее сверстников.

«Такая хорошая девочка, и почему ей нравится этот мелкий засранец?» — Подумала Сяо Ю, неодобрительно покачивая головой.

Дай Эр, которая спокойно сидела у окна и внимательно читала книгу, также отчетливо ощущала гнетущую атмосферу в зале. Что ни говори, а она жила в клане Сяо уже более десяти лет и, кроме того, даже если это было и не для Сяо Яна, но она все равно никогда бы не позволила клану Джа Ли уничтожить клан Сяо. Мысленно вздохнув, Дай Эр, вновь сосредоточилась на своей книге; в отсутствие Сяо Яна у нее практически не было причин говорить.

В то время как верхушка клана обсуждала свои планы, в зал вдруг поспешно вбежали стражники и крайне почтительно сообщили:

— Глава, снаружи ожидает человек, одетый в черную мантию. Он говорит, что желает обсудить некоторые вопросы сотрудничества с главой клана.

Эта новость изрядно потрясла Сяо Жана и старейшин. После того как они переглянулись, их мрачный вид сменился невероятным восторгом. Сразу несколько из них одновременно встали и хором закричали:

— Быстро, пригласи его!

Невероятно возбужденное поведение главы и старейшин клана, очень сильно удивило всех присутствовавших в зале.

— Ха ха. Нет нужды приглашать меня. Глава клана Сяо, как поживаете? Старик пришел без приглашения. — Как только замолкли слова Сяо Жана, из-за двери раздался смех Яо Лао.

Под пристальными взглядами, присутствующих в зале, фигура, закутанная в большую черную мантию, со смехом вошла внутрь.

В тот момент, когда загадочный гость переступил через порог, Дай Эр, которая все это время сосредоточенно читала книгу, вдруг удивленно приподняла брови, медленно поднимая голову, она принялась внимательно изучать таинственного гостя.