Глава 104. Тест

После того, как Ингун, обладающий наивысшим приоритетом, сделал свой выбор, настал черёд Фелиции.

– 6-ая Принцесса, пожалуйста, сделайте свой выбор, – с нежной улыбкой произнесла Изабелла, даже несмотря на то, что в её голосе чувствовалась некая напряженность.

Она вынуждала их сделать выбор, почти не предоставляя времени подумать…

Это тоже был один из способов оценки детей Короля Демонов, во время которого тестировались такие вещи, как рассудительность и решимость.

На мгновенье сосредоточившись на карте, Фелиция взглянула на Сильвана, стоявшего с жалким видом, а затем повернулась к Ингуну. Эльфийка вздохнула и приняла решение:

– Как Вы знаете, я больше похожа на гражданского чиновника, нежели на военного офицера. Поэтому вместо того, чтобы напрямую заниматься целой областью, я возьму на себя роль поддержки 9-го Принца и отправлюсь в Эвиан.

В отличие от её обычной энергичности, сейчас её голос звучал размеренно и спокойно.

Фелиция закончила говорить и посмотрела на Короля Демонов. Митра ничего не ответил, однако кивнул, дав тем самым своё разрешение.

Фелицию никогда не называли по имени, так что она была довольна даже этим небольшим вниманием со стороны Короля Демонов. Украдкой прижав руку к груди, она убедилась, что сердце ещё не выпрыгнуло.

Крис посмотрел на Фелицию. Она заметила это, и они обменялись взглядами, которые подтвердили их намерения.

Сильван же стоял понурив голову, так что Фелиция хотела обнять его и утешить.

Тем не менее, сделать она этого не могла, поскольку сейчас шло заседание. Размышляя об этом, Фелиция отступила назад.

Сильван скоро должен был прийти в себя, и ей стоило подумать о других, более насущных вещах, чем о депрессивном состоянии своего брата.

Фелиция последовала за Ингуном, потому что хотела работать с ним.

Конечно, так подсказывало ей само сердце, но даже это было не главной причиной.

После возвращения группы и вмешательства со стороны Меча Герцога, Ингун еще не сделал официального заявления, но даже без этого он был признан лидером четвертой фракции.

Ингун нуждался в поддержке. Отставив в сторону боевую мощь, Фелиция и Крис были единственными, кто мог бы помочь Шутре в политической сфере.

Однако Крис был воином. Было бы слишком неестественно, если бы Крис, обладающий боевой мощью, сравнимой с Сильваном, пошел бы вместе с Ингуном. Это было бы чрезмерной тратой боевых ресурсов, и Дворец Короля Демонов попросту не согласился бы на это.

Она не знала, почему Ингун выбрал Эвиан, но решила последовать за ним. В конце концов, они были вместе со времени операции в племени Красной Молнии.

После того, как Фелиция приняла решение, она почувствовался, как люди в зале обмениваются взглядами. Теперь ни для кого не будет секретом, что она на стороне Шутры.

– Далее очередность выбора будет определяться исходя из достоинств, накопленных в Департаменте Заслуг. 2-ой Принц, пожалуйста, сделайте свой выбор.

Изабелла взглянула на Зефи своим нежным взглядом. Зефи некоторое время смотрел в сторону Эвиана, а затем развернулся к северной части карты.

– Я поеду в Харагал.

Услышав заявление 2-го Принца, большинство людей понимающе кивнуло.

Харагал располагался максимально близко к северной границе, и его регулярно атаковали кровожадные создания. Степень трудности Харагала была даже выше, чем у Эвиана.

Конечно, никто не мог быть уверен, что тот или иной регион действительно подвергнется атаке, как было предположено Дворцом Короля Демонов. Также никто не мог определить точное количество врагов, с которыми им суждено будет столкнуться.

Однако с самого начала Харагал являлся важной территорией. Сама земля Харагала не была богата, но там было много подземных ресурсов, включая папуниль, который называли кровью Мира Демонов.

Харагал был щитом, оберегавшим папуниль.

Итак, 2-ой Принц сделал свой выбор. Если нападение действительно случится, то именно в этой области можно будет получить наибольшие заслуги.

«После Эвиана это второе лучшее место среди предоставленных»

С тех пор, как Ингун впервые открыл глаза в палатке Каррака, он хорошо разбирался в подобных вопросах.

Когда выбор Шутры пал на Эвиан, Зефи повел себя как-то не вполне обычно. Это было трудно объяснить, но Ингун это чувствовал.

Похоже, что Зефи тоже хотел отправиться в Эвиан.

Если да, то почему? Глядя на ситуацию объективно, Эвиан вовсе не был хорошим выбором.

«Генерал Вандал», – рефлекторно всплыло в его голове это имя, хоть Ингун не был до конца уверен.

С наибольшей вероятностью, Зефи тоже хотел привлечь на свою сторону Генерала Вандала.

В Саге о Рыцарях Зефи смог победить Вандала лишь в конце второго, 514-го года. Однако так было в Саге о Рыцарях.

Ингун уже подсчитал, что нынешний Зефи намного сильнее Зефи из Саги о Рыцарях. Таким образом, он вполне мог бы одержать победу над Генералом Вандалом.

Будучи совершеннолетним, Зефи мог свободно перемещаться и выбирать свои собственные миссии, как Сильван и Фелиция. Однако ему не удавалось пересекаться с военными подразделениями в любое удобное для него время.

Итак, возможно, Зефи думал об использовании этой ситуации в качестве возможности.

«Это вполне правдоподобно. Тогда не стоит ли поторопиться и заполучить Сектума с Найатрой?»

В Саге о Рыцарях это были его три самых излюбленных подчиненных.

Рыцарь-суккуб Найатра, худший из некромантов Сектум и воин-огр Вандал.

«Я должен поскорее посетить невольничий рынок, где находится Найатра. Нужно заполучить её прежде, чем я займусь Сектумом»

Секрет рождения Кейтлин послужил толчком к уничтожению оборотней.

Именно Найатра сумела разузнать эту информацию, когда была компаньонкой Зефи. Конечно, не было никакой гарантии, что она уже знала об этом, но Ингун всё равно должен был предотвратить возможность её получения 2-ым Принцем.

Пока Ингун размышлял, 1-ый Принц Байкал сделал свой выбор. Его решение было разумным и продуманным.

Затем приняла решение 4-ая Принцесса Анастасия. Её выбор не совпадал ни с одним из вышеперечисленных.

3-ий Принц Виктор решил поддержать Анастасию, и Король Демонов допустил это.

Лидеры каждой фракции выбрали подходящие им регионы, и теперь остались только две области.

– 5-ый Принц, пожалуйста, сделайте свой выбор.

Сильван подпрыгнул от слов Изабеллы и выбрал регион неподалеку от Эвиана. Так как никаких аномальных ситуаций больше не происходило, темный эльф сумел восстановить большую часть своего самообладания.

Оставалась лишь одна область, и у Криса с Кейтлин, брата и сестры, по сути, даже не осталось возможности выбирать.

Все думали, что тут уже не на что смотреть, поскольку брат и сестра-оборотни были неразлучны.

Крис должен был выбрать оставшуюся область, а Кейтлин последовать за ним.

И это было не плохо. Данный выбор был хорошим и разумным.

Тем не менее, Крис просто усмехнулся и обменялся взглядами с Кейтлин, которая, в свою очередь, ему кивнула.

– Я поеду в Калту.

Крис произнес название оставшейся области.

Свободные для выбора регионы закончились. Изабелла, с присущим ей нежным выражением лица, повернулась к Кейтлин.

– 8-ая Принцесса, пожалуйста, сделайте свой выбор.

– Я пойду в Эвиан.

– Я понимаю… Эвиан… А? – невольно переспросила Изабелла. Галлехед, стоявший вместе с другими капитанами, тоже с недоумением посмотрел на Кейтлин.

Девушка глубоко вздохнула и спокойно произнесла:

– 9-ый Принц Шутра еще молод по сравнению с другими принцами и принцессами. 6-ая Принцесса вызвалась помочь, но 6-ая принцесса – ученый, а не воин. Я тоже неопытна, но мои навыки все-таки связаны с боевыми. Итак, я думаю, что моё присоединение к 9-му Принцу и 6-ой Принцессе позволит установить баланс.

Её слова прозвучали достаточно разумно.

9-ый Принц лишь несколько месяцев назад заявил о себе.

Более того, Дворец Короля Демонов еще не знал истинной силы Ингуна, а потому никто не думал, что он будет сильнее Кейтлин.

Изабелла, которая думала, что Кейтлин последует за Крисом, с недоумением посмотрела на Короля Демонов. Митра вновь кивнул, выражая свое согласие.

Все во Дворце Короля Демонов считали, что Кейтлин пойдет вместе с Крисом. Тем не менее, Крис был намного сильнее, чем Ингун, а потому у них не было причин отказывать ей в сопровождении Ингуна, если бы они всё равно разрешили девушке отправиться вместе с Крисом.

– Принцы и принцессы, распределение завершено, и через пять дней вы должны отправиться в назначенные каждому регионы. Информация о врагах с фиолетовой аурой будет отправлена в ваши дома.

Таким образом, основная повестка дня подошла к концу. Как обычно, теперь должны были последовать некоторые церемониальные мероприятия, которые завершили бы судебное заседание.

Ингун глубоко вздохнул и огляделся. Меч Герцога неопределенно улыбался, а Король Демонов был всё так же безразличен ко всему происходящему.

Галлехед с тревогой смотрел на Кейтлин, а Йекадерина, капитан кошмаров, улыбалась.

Что касается Ричарда…

Лидер драконидов и один из самых сильных капитанов, за исключением Галлехеда, когда-то был сильнейшим союзником Ингуна, когда он еще играл за самого Зефи. Однако сейчас Ричард смотрел на Ингуна с какой-то определенно свирепой усмешкой. Ингун проигнорировал его взгляд и повернулся к Зефи.

В это мгновение Зефи, словно ожидал этого, тоже повернулся в сторону Ингуна, и их взгляды встретились в воздухе.

***

– Я устала, устала, устала! – запричитала Фелиция и бросилась на диван, как только их группа вернулась в зал ожидания.

Хоть данное поведение и было далеко от общепринятых правил приличия, присутствующие здесь люди были близки Фелиции, а потому не было никакой нужды блюсти манеры.

Фелиция помахала руками и ногами, а затем вздохнула.

– Ах, Меч Герцога – дурак. Такой человек совершенно плохо сказывается на моем сердце. Он должен был предупредить нас заранее.

Прошло несколько дней с тех пор, как группа прибыла во Дворец Короля Демонов. Было бы хорошо, если бы он за это время прислал им хотя бы самое простенькое сообщение. Но Ишгард решил иначе и удивил всех, включая Ингуна, Фелицию и остальных.

– М-меч Герцога…

Схватившись за свою грудь, Сильван присел рядом с Фелицией. Эльфийка крепко обняла своего брата и пожалела его.

– Мой бедненький Сильван.

Он действительно хотел стать учеником Меча Герцога.

Как только Фелиция ласково похлопала Сильвана по спине, Крис перевел взгляд на Ингуна и бодро проговорил:

– В любом случае, его действия полезны для нас. На сегодняшнем собрании Меч Герцога практически объявил, что поддерживает Шутру. Что, кстати, странно. Как тебе удалось завладеть сердцем Ишгарда? В чем секрет? Расскажи, что для этого нужно сделать.

Глаза Сильвана сверкнули, ведь он тоже хотел узнать эту тайну. Ингун лишь неловко усмехнулся и ответил:

– Ээ, я не знаю.

Благосклонность Меча Герцога возникла благодаря уникальности Ингуна и заинтересованности Короля Демонов. Таким образом, другие принцы не смогли бы применить данный подход.

Фелиция, всё ещё обнимавшая Сильвана, вдруг спросила Криса:

– Крис, а тебе разве не нужна будет помощь Кейтлин?

Фелиция тоже немало удивилась, когда Кейтлин сказала, что вместо Криса пойдет с Ингуном.

Крис пожал плечами:

– Это, конечно, горько осознавать, но такая комбинация будет более продуктивной, чем если она останется со мной. Похоже, эффективность Лунного и Звездного Ядер оказалась выше, чем ожидалось.

Прошло всего около десяти дней, но Ингун и Кейтлин продемонстрировали потрясающий рост в Ауре. Синергия между Лунным и Звездным Ядрами была действительно восхитительной.

Крис погладил голову Кейтлин и спросил:

– Кейтлин, в отличие от Леса Пауков, эта миссия может оказаться длительной. Ты как, в порядке?

– Да, всё хорошо, – с яркой улыбкой ответила девушка. Она ничуть не беспокоилась.

– Действительно, и радостно, и грустно… – с поникшими плечами пожаловался Крис, что вызвало смешок у Фелиции. Всё ещё обнимая Сильвана, она произнесла:

– Ну, на сегодня работа окончена. Враги с фиолетовой аурой, Меч Герцога… Есть о чем поговорить, но я хочу немного отдохнуть. Правда, Сильван?

– Ух… Меч Герцога… – рефлекторно кивнул Сильван.

И в тот момент…

– Ты звал меня? – позади них послышался голос Ишгарда. Вздрогнув, Фелиция подскочила со своего места и оглянулась.

– М-меч Герцога?

Это действительно был Меч Герцога. Он рассмеялся, стоя в дверях зала ожидания, а затем ущипнул Фелицию за щечки.

– Ух, ты всё ещё ребенок. Ай-ай, такая милая.

Лицо Фелиции покраснело, а Сильван попросту потерял дар речи. Ишгард рассмеялся и двинулся дальше.

– Ох, 8-ая Принцесса. Ты подросла. Я должен попробовать это разок.

– А? Каййак!

Кейтлин даже ответить не успела. Точно так же, как Ишгард поступил с Фелицией в Крепости Штормоград, он подхватил Кейтлин под руки и высоко её поднял.

– Так, а теперь еще повыше!

Будто бы играя с маленьким ребенком, он продолжал кружить Кейтлин в воздухе.

В Крепости Штормоград Фелиция верещала, чтобы ее поставили на землю, но Кейтлин вела себя иначе. Поначалу она тоже была в панике, но потом ей это понравилось. Если бы ей пришлось описать эти чувства, то она сказала бы, что это потрясающе.

– Прошло столько лет, но это по-прежнему весело.

Кейтлин, с красными щеками и сверкающими глазами, опустилась на землю.

Поприветствовав девушек, Меч Герцога повернулся к Ингуну. Тот, обретя спокойствие, размеренно ответил:

– Приветствую Меча Герцога.

– Привет, привет. 5-ый Принц и 7-ой Принц, рад видеть вас.

– Приветствую.

– Добрый день.

Крис и Сильван вместе откликнулись на приветствие Ишгарда. Крис слегка настороженно относился к Мечу Герцога, а Сильван, похоже, очень хотел поговорить с ним.

Однако, первый, кто заговорил, оказался вовсе не принцем и не принцессой.

– Слушайте, а что вообще случилось? – спросил Каррак.

Сильван был потрясен, и даже Крис вздрогнул.

Каррак в своей обычной манере задал достаточно бесцеремонный вопрос самому Мечу Герцога.

Однако Фелиция уже приспособилась к Карраку, в то время как Делия, Сейра и Сепира просто восхищались смелостью этого орка.

Меч Герцога просто засмеялся так же, как и в Крепости Штормоград, а затем сказал Ингуну:

– Я пришел с вопросом к 9-му Принцу. Есть история, которую я хотел бы рассказать, но также у меня есть и просьба.

– Просьба?

– Да, но она касается только 9-го Принца, – усмехнулся Меч Герцога.

В его глазах читалось озорство, подобное тому, когда он играл с Фелицией и Кейтлин.

– Может ли Принц пригласить меня в свой особняк? Я хочу кое-кого увидеть.