Глава 117. Перемена

Каратус, король варваров, вторгся на территорию Мира Демонов.

Ингун подумал о Паратусе. Будучи младшим братом короля варваров, в нём была кое-какая ценность. Если взять его в плен, то наверняка можно было бы его как-то использовать.

Паратус все еще был погребён под грудой щебня? Или уже выбрался? С тех пор, как Шутра использовал Истинное Разрушение, прошло уже почти полчаса, чего было вполне достаточно, чтобы варвар смог выбраться из-под завала.

Паратус был силён. Таким образом, даже Ингун не был уверен, что сможет победить его в бою один на один. Оказавшись без поддержки, Шутра мог потерять свою жизнь всего от одного удара этого исполинского чудовища.

К тому же сегодня его приоритетом была Найатра, а потому Ингун не особо рвался в бой. Но что, если это был неправильный ход? Возможно, лучше было бы сразиться с ним?

– Расслабься, Шутра, – сказала Фелиция, положив руку на плечо Ингуна. Тот потряс головой и благодарно посмотрел на эльфийку.

Она же просто улыбнулась, сразу поняв, о чем думает Ингун.

– Ситуация изменилась. Не забивай себе голову всякой ерундой. Ты действительно думаешь, что Генерала Вандала могли так быстро загнать в угол?

Фелиция сделала верное предположение.

Во время его стычки с Паратусом он еще не знал, что король варваров пересёк границу. Более того, он избегал драки из-за того, что не был уверен в своей победе. Но если бы он знал о вторжении, то наверняка бы рискнул. Однако, произошло так, как произошло, и теперь уже ничего нельзя было изменить.

Король варваров начал вторжение, и Вандал отправился наперехват. Это были уже свершившиеся факты. Но, как и сказала Фелиция, Вандалу вряд ли грозила опасность, так что Ингуну просто нужно было успокоиться.

– Если это Генерал Вандал, то он наверняка добьется успеха. Итак, стоит подождать. Это не та ситуация, когда нужно спешить. Подождем до завтра, пока не прибудут войска.

Это было мудрое решение. Король варваров пересек границу не с какой-то небольшой горсткой своих приспешников… Он привел с собой целую армию. И чтобы сражаться с ней, ему самому нужны были войска.

– Нуна права.

Фелиция облегченно вздохнула и бросила взгляд на Красных Волков. Те двигались размеренно, в связи с чем можно было прийти к выводу, что Паратус уже сбежал.

– Завтра утром прибудут темные эльфы. Оборотней ожидаем в полдень. Так что по плану, выезжаем сразу после обеда. Нам нужно будет поторопиться, так что после встречи с войсками задерживаться здесь не будем. Все согласны?

Ингун утвердительно кивнул. Кейтлин тоже согласилась со словами Фелиции.

Шутра глубоко вздохнул и повернулся к Найатре. Она тоже была удивлена ​​новостью о короле варваров, и взгляд у неё был далеко не простой.

Ингун получил возможность встретиться с Найатрой. И теперь ему необходимо было расставить вместе с ней все точки над «й».

Ингун посмотрел на часы на мини-карте… Ночь предстояла быть долгой.

***

К тому времени, как группа Шутры вернулась из аукционного дома в свой отель, была уже полночь.

Половина варваров, напавших на Такар, была нейтрализована, остальным же удалось скрыться.

Вулканус, быстро осмотревший аукционный дом, был в ярости. Несмотря на то, что рядом с ним стояли клиенты, хозяин заведения не смог сдержать себя в руках и разразился длинной чередой проклятий.

Среди темных эльфов Вулканус относился к категории VIP, но при этом он не был членом королевской семьи. Причина, по которой ему не были выделены дополнительные войска, заключалась как раз в том, что Такар считался самоуправляющейся территорией. Таким образом, Шутра и Фелиция не стали раскрывать свои личности и просто ушли из аукционного дома с другими посетителями.

Отель Ингуна не пострадал, за исключением небольших повреждений его внешних стен. Благодаря этому, им удалось хоть немного выспаться.

Ингун умылся и переоделся, а затем позвал в свою комнату Каррака и Найатру.

– Я обещал рассказать тебе одну историю.

Найатра нахмурилась, словно для неё это было слегка неожиданно.

– Быстрее, чем я думала.

– Это важно, а потому я и решил поговорить с тобой именно сейчас.

Если это было возможно, он хотел разобраться во всём с Найатрой уже сегодня. Таким образом, девушка кивнула и затаила дыхание в ожидании.

– Ваше Высочество, как Вы узнали мое имя? – слегка поерзав в кресле, первой спросила она.

Это была самая веская причина, по которой она не пыталась ускользнуть от них после того, как группа покинула аукцион.

Однако Ингун не мог сказать ей правду. Она не поверит, даже если он честно во всем ей признается.

Шутра улыбнулся.

– Извини, но прямо сейчас я не могу тебе об этом рассказать. Но если ты захочешь меня выслушать, то я сделаю тебе кое-какое предложение.

– Какое? – слегка насторожившись поинтересовалась Найатра.

– Я хочу нанять тебя на роль своей подчиненной. Естественно, ты не будешь ни в чем нуждаться. Я хорошо отношусь к своим эскортным рыцарям, – пожал плечами Ингун.

Найатра прищурилась. Ингун не стал заморачиваться над тем, о чём в этот момент думала девушка-суккуб, и добавил:

– А это я дам тебе в качестве аванса.

Ингун вытащил из своего инвентаря маленькую белую коробочку с красными драгоценными камнями. Глаза Найатры слегка дрогнули.

– Разве ты не за этим появилась в аукционном доме?

Найатра больше не могла скрывать своё волнение, а Ингун облегченно выдохнул.

«Я был прав»

Он увидел их, когда пересматривал аукционные лоты. Ингун сразу понял, чем так заинтересовалась эта воровка, ведь в Саге о Рыцарях Найатра никогда не расставалась с этими драгоценностями. Таким образом Ингун понял, что отдав их ей, он сумеет заручиться её благосклонностью.

В Саге о Рыцарях так и не раскрылась взаимосвязь между коробочкой с драгоценностями и Найатрой, но то, что она очень ею дорожила, было вполне понятно.

Ингун ей улыбнулся, и плечи Найатры дрогнули. Несколько секунд помолчав, девушка произнесла:

– Всё так, это единственный подарок на память от моей старшей сестры. Его насильно отобрали у меня ещё в детстве… Мне понадобилось 10 лет, чтобы узнать, где он находится.

Она говорила эти слова таким грустным тоном, что даже у Ингуна сжалось сердце. Каррак же, стоявший у двери, сделал такое жалкое выражение лица, словно вот-вот должен был расплакаться.

Тем не менее, Ингун проявил своё сочувствие лишь внешне. По правде, ему было весело.

«Чего и ожидалось от Найатры»

Ее актерские способности были просто за гранью фантастики. Если бы Ингун не знал правду, то наверняка бы поверил в эту байку.

– Найатра, но ведь у тебя нет умерших старших сестер. Разве не так?

Найатра была единственным ребенком в семье, о чем он неоднократно слышал в Саге о Рыцарях. Услышав слова Ингуна, Каррак недоверчиво на него взглянул, а Найатра сглотнула.

– Мне даже немного страшно. Ваше Высочество, откуда Вы так много знаете обо мне? – с бледным лицом произнесла девушка.

Человек, стоявший перед Найатрой, знал её имя и все её родственные связи. И зачем-то её искал.

Неужели он несколько лет следил за ней?

Подумав об этом, у Найатры по коже пробежали мурашки. Её очень смущало, что она ничего не знает о том, кто знает о ней всё.

Найатру не зря называли «ледяной», поскольку она крайне редко проявляла свои эмоции. Ингуна же слегка начала покусывать совесть, когда он увидел смутившееся лицо девушки.

– Извини, но об этом я тоже не могу тебе рассказать. Но если ты примешь моё предложение, то в будущем я обязательно тебе всё объясню, – с неловкой улыбкой произнес он.

Обещание прозвучало достаточно убедительно. Человеку, практикующемуся в подобных профессиях, трудно было найти себе товарищей. Помимо этого, Ингун был принцем Дворца Короля Демонов, так что даже несмотря на всю простоту предложения, отказаться от него было не так-то просто.

«Я – настоящий злодей»

Однако, больше чем это, он уже ничего не мог пообещать. Времени было мало, и он не знал ни единого способа, с помощью которого смог бы раскрыть ей истинную правду.

Найатра пожала плечами, мешкая с ответом.

– Лучше соглашайся, – произнес Каррак.

Это был его личный совет, основанный на опыте взаимодействия с принцем. Однако учитывая то, что рекомендация была дана орком, она была воспринята скорее как угроза.

Найатра, которая настороженно относилась к орку с того самого момента, как получила удар по шее, прикусила губу. Но затем девушка решительно взглянула на Ингуна и произнесла:

–  Хорошо, я стану рыцарем Вашего Высочества. Но, Ваше Высочество, Вы действительно можете сделать такого неизвестного человека, как я, Вашим эскорт-рыцарем?

– Я знаю Найатру, – кивнув, ответил Ингун.

И это была чистая правда.

Девушка не знала, как отреагировать на слова принца, и её смятение выглядело довольно мило.

– Разве ты не специалист по сбору информации? Хотя теперь ты и будешь моим рыцарем, твоя основная работа будет заключаться в добыче информации на стороне. Это то, что лучше всего тебе подходит, – добавил Ингун.

Найатра больше ничему не удивлялась. Она пожала плечами и сказала голосом, полным смирения:

– Как скажете. Я не ожидала, что всё это случится на чёрном рынке, но тут уже ничего не поделаешь. Я присоединяюсь к Вашему Высочеству.

Ингуна слегка покоробили слова про «черный рынок», но это продолжалось не дольше мгновенья. Он немного покраснел и встал со своего места.

– Хорошо, тогда я назначаю тебя своим рыцарем. Встань на колени.

Найатра нахмурилась и осторожно спросила:

– Это какое-то волшебное заклинание?

Она переживала, что всё это напоминает какой-то рабский контракт.

– Я – принц Дворца Короля Демонов. Эту церемонию нельзя провести с помощью простых слов. Каррак тоже через всё это прошел, так что не волнуйся так сильно. Найатра, я не причиню тебе вреда, – спокойно ответил Шутра.

В конце он улыбнулся, но Найатре от этого легче не стало. Ингуну и самому было бы не по себе, если бы он попал в такую же ситуацию, как Найатра.

– Хотелось бы верить Вашему Высочеству.

Похоже, что это было наполовину утверждение, наполовину вопрос.

– Пожалуйста, верь мне. Я не хочу тебе зла, – серьезно произнес Ингун.

Найатра улыбнулась, а затем стёрла со своего лица абсолютно все эмоции. Она опустилась перед Ингуном на одно колено и склонила голову. Шутра вытащил из своего инвентаря меч и поочередно дотронулся им до её плеч.

Затем он активировал Королевских Рыцарей и произнес:

– Найатра, я назначаю тебя своим рыцарем.

Эти слова содержали в себе магию. Белая сила Завоевания поднялась и окутала тело Найатры.

– Ох, – восхищенно воскликнул Каррак. Окутанная белым свечением, Найатра закрыла глаза. Ингун тоже.

Вокруг него была сплошная темнота. Лишь женщина с глазами красного и голубого цвета стояла перед ним.

– Наказание, повиновение, управление, – с нежной улыбкой произнесла Завоевание.

Глядя на Ингуна, её глаза были полны тепла.

Шутра кивнул. Ему о многом хотелось поговорить с женщиной в белом, но он подсознательно понимал, что сейчас не время.

Ингун открыл глаза и увидел, как Найатра дрожит от страха и волнения. Он пустил через меч, лежащий на её плече, свою силу Завоевания.

Найатра вздрогнула, но сопротивляться не стала. Она приняла Завоевание Ингуна и стала новым королевским рыцарем.

Но на этом было ещё не всё. Впереди ждал ещё один сюрприз, значивший намного больше, чем всё остальное.

 

[Уровень Завоевания увеличился.]

[Уровень навыка «Королевские Рыцари» увеличился.]

[Максимальное количество Королевских Рыцарей увеличилось с трех до пяти.]

[Уровень Рыцаря Завоевания увеличился.]

[Королевские Рыцари: Вы изучили навык – Герб Завоевания: ур. 1.]

 

Перед Ингуном в рядок выстроились строки, сотканные из белого света.

Естественно, он тотчас же вызвал Герб Завоевания и в этот момент прямо на лбу Каррака и Найатры образовался белый герб. То же самое, вероятно, происходило и с Кармой, которая находилась вне комнаты.

Найатра медленно открыла глаза. Она больше не боялась и смотрела на Ингуна глазами, полными зависти и удивления.

Ингун отложил меч и протянул Найатре руку.

Не став отвергать её, девушка с улыбкой приняла руку Шутры.

***

Зефи поднял голову и отчего-то посмотрел на юго-восток.

Он ощутил странное чувство потери.

– Почему? – спросил он, но ответа так и не получил.

Завоевание, Война, Смерть и Голод…

Зефи покачал головой, а затем отвел свои красные глаза от юго-восточного направления и повернулся обратно, к северу.

***

Король Демонов наблюдал за ночным небом.

Однако он не просто рассматривал ночной небосвод и мириады звезд, покрывающие его.

У Короля Демонов была хорошая интуиция. И он кое-что почувствовал.

Судьба изменилась. Если её можно было назвать течением реки, то в этом потоке произошли небольшие изменения. Тем не менее, эта перемена была явной, и Король Демонов не упустил этот факт.

Он задавался вопросом: в чем же причина? Как может измениться сама судьба?

Король Демонов смотрел на ночное небо и вдруг вспомнил лицо Семиты Игнус, 5-ой Королевы, которая уже ушла из этого мира.