Глава 961. Засада

Пощадив людей Веллингтона, Мерлин задумался, какими должны быть его следующие шаги?

Священная Империя Дракона полностью вышла из подчинения королевской семье. Во многих местах царила анархия, свирепствовали армии повстанцев. Королевская семья была совершенно бессильна навести порядок хоть где-нибудь за пределами столицы.

К счастью, несмотря на хаос, ни одна из повстанческих армий не осмелилась атаковать столицу. Следовательно, теоретически королевская семья по-прежнему была самой сильной фракцией и это давало надежду на то, что, если у них будет достаточно времени для восстановления сил, возможно, королевская семья сможет вернуть себе власть над империей.

С этой точки зрения поддержка королевской семьи могла в будущем принести ему не мало бонусов.

Таким образом, Мерлин решил остаться членом Фантома. Фактически, он должен постараться пробиться в высшие эшелоны организации, поскольку их королевская семья спонсировала с гораздо большей охотой. И в будущем это несомненно поможет ему закрепиться и нарастить своё влияние в столице.

Тем не менее, Мерлин не собирался отказываться от Боулдера. Что было самым важным в таком хаотичном мире? Несомненно — сила и власть. Его крепость не могла находиться в столице, потому что она уже была цитаделью королевской семьи.

Таким образом, цитадель Мерлина могла быть основана только в Боулдере, поскольку этот город и так был родовым гнездом клана Хильдербрандтов. Хотя на некоторое время он был занят Блэкбетом, силы клана Хильдербрандтов всё ещё оставались здесь. С тех пор, как Мерлин сменил Блэкбета на посту правителя Боулдера, его часто навещали члены клана.

«Для закрепления Боулдера в качестве моей цитадели, мне придётся установить господство среди окружающих армий повстанцев!»

Собственно, Мерлин уже потряс их до глубины души. Убийство Блэкбета было лучшим средством устрашения из всех, что могли бы прийти ему в голову. Поэтому Мерлин хотел использовать репутацию своего клана, чтобы сделать Боулдер своей цитаделью. Оплотом уверенности и спокойствия в этом хаотичном мире.

В будущем, даже если империя окончательно рухнет, наличие стабильной цитадели очень помогло бы ему в достижении своей цели — стать полноценным оборотнем.

Таким образом, при помощи членов своего клана Мерлин начал обучать солдат и нанимать на службу людей, обладавших родословной всемогущего зверя. Он сформировал мощную армию и отвоевал весь город, а также места, которые ранее находились под контролем Ополчения. Все они попали в личную сферу влияния Мерлина.

….

В тускло освещенной комнате находился мужчина в аристократическом костюме. Его движения казались нехарактерно грациозными, а сам он смотрел на своего собеседника совершенно спокойно.

Перед аристократом стоял самый обыкновенный человек, преклонивший одно колено. Это был член разведгруппы Фантома, который только что вернулся из Боулдера, собрав самую последнюю информацию.

«Министр, Леон сейчас обладает способностями, сопоставимыми с полноценным оборотнем. Блэкбет умер от его руки. Сейчас он агрессивно восстанавливает Боулдер и расширяет свои силы. Похоже, он собирается обосновать свою цитадель в Боулдере.»

Этот аристократ был самым могущественным существом в Фантоме, таинственным министром Фарроне.

Фарроне выглядел как молодой аристократ, но на самом деле никто не знал, что он прожил сотни лет. Он был старше большинства людей в организации.

«Хм? Леон из группы логистики? Интересно. Эру порекомендовал нам талантливого человека, достойного того, чтобы обратить на него пристальное внимание. Не волнуйтесь, он вернётся. С его интеллектом, он наверняка осознаёт, что в такие неспокойные времена его жизнь была бы намного лучше при поддержке королевской семьи. Что касается Боулдера, то изначально это была территория графа Стэнвина и после его смерти, Леон должен унаследовать титул графа. Леон имеет право на этот город, так что его действия не имеет для нас большого значения.»

Фарроне ответил, прищурившись. Его тон был спокойным, но выражение лица ни о чём не могло поведать его собеседнику.

«Вы можете идти. Продолжайте наблюдать за Боулдером.»

С этими словами Фарроне прикрыл глаза и принял расслабленную позу, как настоящий аристократ.

Мерлин только что выбрался из Питательного пруда, находившегося в подвале графского поместья.

Он пробыл в Боулдере три месяца, охранял его и лично имел дело с несколькими шпионами, посланными другими армиями повстанцев. С некоторых пор они перестали осмеливаться появляться в Боулдере.

Власть Боулдера в последние месяцы быстро расширялась и в конечном итоге город получил контроль над всеми бывшими территориями Ополчения Блэкбета.

Используя свою власть, Мерлин также смог найти множество материалов для Питательного пруда. К сожалению, несмотря на то, что он последовательно использовал более дюжины комплектов материалов, Мерлину пока так и не удалось достичь пика четвертого класса.

С тех пор, как он перешагнул черту четвертого класса, казалось, что формулы Питательного пруда перестали оказывать на него должный эффект. Скорее всего, их ему явно будет недостаточно для превращения в полноценного оборотня.

Тем не менее, чтобы достичь пика четвертой формы за короткое время, они ему обязательно пригодятся. В связи с этим его очень расстраивала нехватка ресурсов.

«Пора возвращаться в столицу.»

За это время Мерлин убедился, что Боулдер постепенно переходит под контроль доверенных членов клана. Кроме того, с хорошо зарекомендовавшей себя «печально известной» репутацией Мерлина ни одна армия повстанцев не осмелится атаковать город. Следовательно, для Мерлина настало время уходить.

Однако перед отъездом он ещё должен был уладить несколько важных моментов. Сначала вопрос о женщинах, живущих в его поместье. Чтобы обеспечить их безопасность, Мерлин публично объявил ту из них, что занималась обустройством поместья — дворецким.

Во-вторых, дела клана. Теперь, когда Мерлин возглавил весь клан Хильдербрандтов, ему нужно было выбрать несколько заслуживающих доверия и влиятельных членов клана для управления городом.

Как только всё было улажено, Мерлин по-тихому покинул Боулдер и направился обратно в столицу.

По возвращению в столицу, он почувствовал, что атмосфера стала более напряженной. Ходили слухи, что элитная армия королевской семьи была послана, чтобы подавить восстание, но вместо этого сама армия была осаждена повстанцами. Якобы армия всё ещё держалась, но перспективы были мрачными.

В связи с распространением таких слухов атмосфера в городе, естественно постепенно накалялась.

Мерлин особо не вникал в то о чём шептались на каждом углу. Если что-то действительно произойдёт, Фантом сразу узнает об этом. Тем не менее, существование таких слухов было явным доказательством того, что ситуация в империи не улучшается.

Мерлин шёл по штабу, намереваясь посетить команду логистики, когда позади него раздался громкий рев.

«Леон!»

После крика изо рта Мерлина вырвался ужасающий драконий рев. Его тело мгновенно обратилось в звериную форму, а крылья яростно взмахнули. Сила, заключенная в них, была довольно грозной.

Раздался приглушенный звук. Крылья Мерлина явно подбросили его противника в воздух. Его лицо сейчас выражало небывалую ярость. Он находился в Штабе Фантома, но кто-то посмел устроить ему засаду, напав со спины.

«Это ты устроила мне засаду?»

Мерлин был взбешен, когда впился взглядом в своего противника.