Глава 1004

. Благо им не стоило труда замаскировать свои ауры Повелителя и Рыцаря Духа соответстве- Не понимаю, что мы здесь делаем, — прошипел Том, поправляя лоскут ткани, заменявший ему маску.

Караван, огибая Море Песка, двигался по южному тракту и сухие ветра приносили с собой песчаные бураны. Для таких адептов, как Хаджар или Том, подобные природные аспекты даже помехами не являлись.

А вот для смертных, практикующих и даже слабых Небесных Солдат неделя в песчаном буране могла стоить легких и жизни.

Поэтому маски здесь носили все. В том числе и Хаджар с Томом, выдававшие себя за Небесных Солдат нно.

Караван, который они настигли на второй день пути, как раз пересекал Сухашим, так что Хаджар решил, что присоединиться к ним будет лучшим выбором.

— Собираем информацию, — Хаджар, сидя на замаскированном Кровавом Мустанге (он стоил дороже, чем весь караван вместе взятый) наблюдал за людьми.

— Да какую, ко всем демонам, здесь можно собирать информацию, — выругался Том. Он все еще пытался оттереть влажной тряпкой глиняную краску с рук, но она плохо отходила. — Проклятье! Где ты научился делать такое?

Хаджар хотел ответить, что в землях демонов Да’Кхасси, но промолчал. Воспоминания о походе в степи отзывались в нем уколом горечи о Степном Клыке и его семье, погибших из-за ошибки, которую допустил Хаджар.

Глинянная краска, которую его научил готовить орк, превратила Кровавых Мустангов в простых гнедых лошадей. Во всяком случае — для пассажиров и охранников торгового каравана.

— Сплошные смертные и практикующие, — Том продолжал ворчать на происходящее.

— Вот именно, — Хаджар поднял ладонь и обвел ей десятки дилижансов, сотни мулов и лошадей и почти две тысячи человек, включая сотню охранников. -Зачем Моргану, — Том едва было не задохнулся от подобного панибратства в адрес правителя Дарнаса. — отправлять меня в Сухашим, который считается фортом смертных? Вряд ли Ласкан в первую очередь затронет именно этот регион.

— Расположение к столице? — предположил юный мечник. — Сухашима до Даанатана три недели марш-броска. Расстояние просто никчемное, даже по меркам смертных армий. Легионы Империи способны выдерживать и куда большие.

— Расстояние измеряется не только относительно Сухашима, но и Даанатана, -покачал головой Хаджар. — те, кто захватят форт, действительно окажутся в максимальной близости от столицы, но…

— Они окажутся в максимальной близости от столицы, — уже другим, понимающим тоном закончил Том. — Флот, во главе с Яростью Смертного Неба, превратит легион Ласкана в выжженное поле.

— Именно поэтому приграничный Сухашим в таком запустении, — кивнул Хаджар. — он никому не нужен. И все же — Морган отправил меня именно туда. Он что-то задумал…

— Что-то задумал, — фыркнул Том. — не слишком ли ты эгоцентричен, варвар? Тебе не приходило в голову, что тебя действительно просто сослали. Причем не в самое худшее место из возможных. Все же — поближе к Даанатану.

Хаджар действительно рассматривал вариант простой ссылки, но… Нет, он не страдал излишней скромностью, но и эгоцентричным, как заявил Том, тоже не был. Хаджар прекрасно понимал, что из всех ныне живущих мечников Дарнаса он если не сильнейший, то один из сильнейший.

Разбрасываться таким ценным ресурсом Морган бы не стал. Не в его стиле.

Нет, Хаджар вновь оказался втянут в какую-то интригу или план, которых, пока что, не понимал.

Что он делал среди сухой земли, песка и спрятавшейся среди скал каменной тропы, побитой травой и расколотой дождями с ветром. Здесь почти ничего не росло, а среди песчаников изредка попадались низкие деревья и кустарники. Птицы, пролетая в небе, стремились поскорее улететь в иной регион, потому как здесь им пищи было почти не отыскать.

За те три дня, что Хаджар с Томом находились в караване, несколько раз защитникам пришлось сразиться с различными подземными монстрами. Один из них выглядел как червь, только у него имелись глаза, висевшие на жгутах плоти, бронированные лапы с тремя длинными, как сабли, когтями и хвостом-ка у скорпиона.

Твари имела уровень Короля и умудрилась унести с собой на погребальный костер почти полтора десятка стражников. И, кто знает, может она бы и осталньых прикончила, если бы не незаметное усилие Тома, которое на секунду остановило её сердцебиение.

Этого хватило, чтобы стражники воспользовались заминкой и прикончили монстра.

Коричневые скалы, сухая земля, горячие ветра и песок — вот и все, чем могло похвастаться дальнее приграничье Моря Песка. Отсюда до того же Курхадана или Подземного Города, даже на Кровавом Мустанге, имей он способность бежать с такой же скоростью по барханом, было не меньше десяти месяцев пути.

Когда Хаджар с Эйненом пересекали Море Песка, то шли по кратчайшему маршруту, а так само Море имело форму иглы. И вот сейчас Хаджар находился где-то около ушка этой иглы, а названные город и оазис — у острия.

И, все же, все происходящее навевало Хаджару воспоминания по прошлом. С которого, если не брать в расчет Гору Стихий, миновало даже меньше, чем десять лет.

А казалось, будто прошло несколько жизней…

— Смотри, — Том указал на очередной скалистый холм где-то в паре километрах от пути, по которому следовал караван. — Кажется, скоро охранникам снова придется попотеть.

— Хочешь, можешь к ним присоединится.

— Ты серьезно, варвар? — вскинулся Том. Конь под ним заржал и фыркнул едва ли не надменней, чем это сделал его наездник. — Чтобы я сражался за каких-то смертных?

— А что здесь такого?

— Если честно — ничего. Кроме того, что это абсолютно бессмысленное занятие. Их как муравьев — больше, чем звезд на небе. Их дела — меня не касаются.

Хаджар никак это не прокомментировал. Таким был Том. Даже после того, как клановый герб на его плече заменил жуткий шрам, он все еще оставался относительно избалованным аристократом.

Избалованным не семьей, а своим положением в обществе. Какими бы париями они не были с Анис, но титул младшего наследника Хищных Клинков всегда являлся весомым для общества Даанатана.

Хаджар слегка пришпорил коня и догнал начальника стражи. Небесного Солдата развитой ступени. Адепта, который лет пятнадцать назад был бы для Хаджара едва ли не богом. А сейчас…

— Достопочтенный, — Хаджар даже не знал его имени. — в той стороне, — он указал на скалистый холм. — я видел какое-то движение.

— Движение? — глава охраны достал подзорную трубу и вгляделся в указанном направлении. — Вы уверены? Я ничего не вижу.

— Уверен, — кивнул Хаджар.

Разумеется, Небесный Солдат ничего не видел. В отличии от Хаджара или Тома он не был способен заметить те тончайшие возмущения в потоках Реки Мира, которые были видны двум мечникам.

На холме собралась группа не менее, чем из шести десятков адептов. Именно адептов. Среди них не было ни единого практикующего.

— Может быть стая Гнилозубых Кайотов, — протянул начальник охраны и подманил своего помощника. — Зурабешь, съезди до дилижанса Калмена и спроси, остались ли у него отпугивающие амулеты.

Мальчишка, которому и двадцати весен не было, отсалютовал и уже пришпорил своего шестиногого коня, как ему в спину едва не вонзилась длинная стрела.

Она пролетела всего в дюйме от плеча парнишки и на ладонь ушла в каменную почву тракта.

— Атака! — воскликнул глава охраны. — Северо-восток! Щиты! Караван — в круг!

Послышались крики. Началась какая-то суета.

Хаджар, спокойно сидя в седле, смотрел на стрелу. Почему-то ему начало казаться, что он начал понемногу понимать смысл законов Неба и Земли и того, почему Бессмертные и равные им по силе не вмешиваются в жизнь остального мира.

Но мысли об этом прервались в тот момент, когда среди мельтешения аур Небесных Солдатов, вдруг появился столп сероватой энергии. Энергии, которая превышала даже ту, которой обладал Том.

— Что это такое, варвар? — мечник подъехал к Хаджару и обнажил свой клинок. — Откуда здесь Повелитель?!

Хаджар посмотрел в сторону холма.

— Не может быть… — прошептал он.

Люди вокруг увидели лишь вспышки белой молнии, вслед за которой с последовал сиреневый луч. Посреди тракта, между караваном и группой разбойников, встали два человека.

Один из них — в самых красивых одеждах, которые только видели люди. Цвета лазурного неба, с вышитыми белыми облаками и прячущимися за ними звездами. В руках он держал клинок цвета синева и мрака.

Перед ним стоял предводитель разбойников. Ниже почти на две головы. В черных шароварах, черной куртке из кожи Гигантского Скорпиона. Лицо скрывала алая маска, а волосы были убраны под тюрбан.

— Ты… — прошептал тот, что был одет в прекрасные одежды. — Что ты здесь делаешь?

— Тоже самое я хотела спросить и у тебя, варвар, — предводительница разбойников сорвала маску с лица и люди ахнули. Они некогда не видели лица прекраснее, чем у этой девушки. Белоснежная кожа, правильные, даже идеальные черты скул, бровей и точеного носа. Коралловые губы и яркие, будто звезды, зеленые глаза. То, что они принимали за тюрбан, легким движением запястья превратилось в водопад пышных, бархатных черных волос. — Давно не виделись, Хаджар Дархан, Северный Ветер.

Люди зашептались.

Тот, кого они считали простым пассажиром, оказался легендарным мечником? Учеником самого Оруна? Тем, кто одолел армию мертвецов, уничтожил секту Лунного Света и… переспал с принцессой, за что был отправлен в ссылку?!

— Давно, — кивнул Хаджар. — Должен признаться, Аркемейя, этот наряд тебе к лицу.

Полукровка улыбнулась.

Её хищные сабли сверкнули перед лицом Хаджара.

Искры посыпались им на руки, когда три клинка столкнулись в воздухе.