Глава 1158

Что неожиданно, возвращаясь обратно, Хаджар не обнаружил около лавки столпотворения из десятков демонов. Более того — он слышал и видел, как сотни горожан бежали в сторону пожара с ведрами, лоханками, кто-то из рептилоидных, набрав побольше воды в зоб, расплескивая влагу по улицам, бежал, спотыкаясь, помогать остальным тушить пожар.

Сплоченность жителей Города Демонов в чем-то поражала Хаджара.

Он никогда не видел подобного среди людских поселений, образованных схожим способом.

Так что, когда он подошел к порогу, его лишь проводили взглядами бегущие мимо «знакомцы».

Внутри, как и всегда, царил легкий сумрак. Аркемейя, скрытая с ног до головы в одеждах «женщин», расставляла по полкам и стеллажам те подарки, которые Хаджар получал за лечение от Старой Хвори.

В скором времени они потребуются для следующей части плана по революции в отдельно взятом демоническом мирке.

— Все прошло удачно? — спросила охотница.

Голос её был несколько напряжен. Как и поза.

Рукояти сабель выглядывали из-под балахона и немного сверкали в свете качающейся под потоком масляной лампы. Левой рукой Аркемейя продолжила расставлять провиант и безделушки, а правая оказалась скрыта от взгляда Хаджара.

Но он прекрасно догадывался, что та лежала на рукояти одной из сабель. Слишком уж красноречиво вздыбились одежды полукровки с противоположной от него стороны.

— Относительно, — Хаджар, тяжело опираясь на трость, опустился за стол и подтянул к себе пиалу с чаем.

В ней плескался ароматный, зеленоватый напиток с качающимся на поверхности листком целебной травы. От Аркемейи не укрылось то, как дрожали старые, морщинистые руки и как стекали капли крови по подбородку.

— Ты ранен? — спросила она. Что приятно удивляло, в голосе действительно звучали нотки обеспокоенности.

— Если старость можно считать ранением, — пожал плечами Хаджар.

— Ты в любой момент можешь сбросить эту личину.

Да, Хаджар действительно мог, по своему желанию, вернуть себе молодость и ступень Повелителя, но тогда… тогда его дальнейший путь развития закончится где-то на уровне чуть выше среднего, а этого явно не хватит даже для Чужих Земель, не то что — Страны Бессмертных, не говоря уже о Седьмом Небе.

— У твоего отца был брат?

Сабля вылетела из ножен Аркемейи еще до того, как с уст Хаджара успел сорваться последний слог.

Хищное лезвие Клыка Демона Пустыни, изогнутое, похожее на широкое перо, оцарапало кожу над сонной артерией. Маленькие бусинки крови упали на стол и побежали дальше.

— «Пол неровный», — как-то отстраненно заметил Хаджар.

— Если не хочешь умереть стариком, Дархан, то внимательно следи за тем, что скажешь дальше.

Хаджар только скосил взгляд в сторону Аркемейи, а затем спокойно поднял пиалу и немного отпил.

Вкусно. Бодряще.

Видно, что охотница готовила его со старание и заботой.

— Расскажи, что мы на самом деле делаем в этом городе, -Хаджар отпил еще немного, после чего поставил пиалу обратно на стол.

Лезвие сабли все так же щекотало его глотку.

— Я уже сказала тебе все, что тебе нужно знать — Лорд скоро начнет испытание Неба и Земли. Мы сможем его убить и забрать себе все сокровища, которые он нажил. Поделим капли пополам — они понадобятся тебе в Стране Бессмертных.

Хаджар чуть улыбнулся.

— Я так сильно похож на человека, которого волнует материальное благополучие?

— Нет, — серьезно ответила Аркемейя. — и поэтому ты — дурак. Наивный дурак.

— Может быть, — пожал плечами Хаджар. — но если ты мне расскажешь в чем здесь дело, я с места не сдвинусь.

Почти минуту они сохраняли неподвижные позы. Аркемейя все сильнее давила на саблю, тем самым пытаясь намекнуть Хаджару на то, что упорствовать не самая лучшая идея, Хаджар же он… просто немного устал, так что наслаждался коротким перерывом перед тем, как в Городе Демонов все окончательно закрутиться.

— Он мне не отец, — охотница, наконец, убрала саблю обратно в ножны и, обогнув стол, села напротив Хаджара. — тот, кто изнасиловал твою мать, насильно запихнув в её утробу свое семя — этого человек… это существо вряд ли можно назвать отцом.

Хаджар отсалютовал пиалой. Говорить в такой ситуации «извини» или «сочувствую» — абсолютная ерунда.

— И да — у него был брат, — Аркемейя достала из пространственного артефакта пузатую бутыль из мутноватого стекла. Ребром ладони сшибив пробку, она приложилась к ней тремя крепкими глотками. Запахло брагой. — Даже — два брата.

— Где третий?

— Третий? — переспросила охотница и посмотрела на Хаджара с неприкрытым подозрением. — ты…

— Как он смог тебя победить? — перебил Хаджар. — может ты и не сражалась со мной в полную силу в Седенте, но даже того уровня, который ты продемонстрировала, было достаточно, чтобы уйти от него целой и невредимой, а не на последнем издыхании.

— Я ушла далеко не на… — Аркемейя осеклась и, отмахнувшись, снова вылила в себя несколько раз по сто грамм. — ты наверное уже обо всем догадался и сам, да?

— Скорее всего о большей части, — Хаджар выловил пальцами листик целебной травы и посмотрел сквозь него на свет.

— Только не надо сейчас метафор про истину и прозрачный лист.

— Как ты…

— Я достаточно хорошо тебя знаю, Хаджар Дархан.

Хаджар сощурился и позволил себе немного улыбнуться.

— Не помню, чтобы наше знакомство было хоть сколько-нибудь продолжительным.

— Мужчину и женщину всегда сближает, когда первый связывает последнюю и подчиняет её своей воле, — Аркемейя подалась слегка вперед. Так, чтобы как можно красноречивее подчеркнуть вырез на платье и два округлых, смугловатых овала упругих грудей. — скажи, у тебя в ту ночь в горах Да’Кхасси не возникало никаких… задних мыслей?

— Возникало, — Хаджар вернул листок обратно в пиалу. — я собирался тебя убить. И до сих пор не знаю, правильно ли поступил, что не сделал этого.

— Скучный ты, — выдохнула охотница и откинулась на спинку стула. — Дядя выследил меня по крови — Да’Кхасси способны на такое. Так же он нашел и тебя. И если меня, будучи старшим в роду, он смог частично подчинить своей воле, то тебя — нет.

— А еще ты знала о рецепте зелья, которое я приготовил, — добавил Хаджар.

— И если бы ты не сделал его, я бы сама тебе сварила нечто подобное, — закончила охотница. — Не один в один, конечно, но тем не менее.

Хаджар смотрел на охотницу. Безумно красивое, по меркам мира смертных, создание. Умна. Хитра. Коварна.

Она не могла не прийти к тем же выводам, что и Хаджар.

— Почему ты сразу не сказала, где находятся амбары?

Охотница закатила глаза.

— Не заставляй меня снова считать тебя дураком, мужчина. Они, как и все в городе, постоянно меняет свое местоположение. Так что я просто не могла знать, где их искать.

— Ах, да, точно, — Хаджар действительно забыл про постоянную изменчивость города. — получается свою роль я выполнил — убил твоего дядю, с которым ты не могла справиться сама.

— Огромное тебе спасибо, — широко улыбнулась Аркемейя.

Хаджар допил чай из пиалы, после чего взялся за трость и поставил её между ног. Так, чтобы в любой момент можно было опереться на неё, встать и уйти.

— Что ты…

— Назови мне, Аркемейя из Курхадана, хоть одну причину, по которой я должен остаться в этом городе и помогать тебе с лордом?

— Потому что ты мне долж… — охотница вновь осеклась. Он сама, только что, сказала Хаджару слова благодарности, когда тот ясно дал понять, что сделал для неё услугу. Этот маленький вербальный обмен закрыл между ними долг.

— Сокровища лорда тебя действительно настолько не прельщают, Хаджар?

— Я много кем бывал в своей жизни, Аркемейя, но грабителем — никогда. И пока я не вижу ни одной стоящей причины для того, чтобы продолжать то, что мы здесь начали.

— Они похищают людей, Хаджар. Делают из них рабов. Разве этого недостаточно?

— Только тех, кто достаточно глуп, чтобы не слушать то, что им говорят, — парировал Хаджар. — все в округе знают, что к Страшной Впадине лучше не подходить, но всегда найдутся умники, которые нарушат запреты. Что же — это их собственный выбор и им за него отвечать. Сами демоны этого города не покидают. За исключением, когда охотились за тобой, разумеется.

Аркемейя с шумом поставила бутылку перед собой.

— Покане покидают, Хаджар, — поправила она. — Пока Лорд не станет Герцогом. Или ты думаешь моему отцу самостоятельно пришла в голову мысль избежать кары Неба и Земли тем, чтобы создать себе ребенка от земной женщины?

— Что ты хочешь этим сказать? — напрягся Хаджар.

— То, что это город беженцев — лишь на первый взгляд. Неужели ты действительно настолько наивен, чтобы полагать, что Князь позволил бы существовать чему-то подобному? Разумеется нет! Но вот создать аванпост, через который демонам будет удобнее действовать на Параде — это в его духе.

Парад Демонов… до него осталось чуть больше семи веков, а Хаджар до сих пор даже понятия не имел, что это такое.

— Расскажи.

— Слишком длинная история, чтобы…

— Либо ты, Аркемейя, выкладываешь все, как есть. Либо я ухожу отсюда и в следующий раз, когда мы встретимся, то тебе придется сражаться в полную силу… Чтобы сохранить свою жизнь.

— Ты меня шантажируешь? — прошипела Аркемейя.

— Ставлю перед фактом.

Какое-то время они играли в гляделки, а затем охотница выдохнула и повернулась к окну.

— Хорошо, слушай…