Глава 1308

Дилижанс мчался по долине Рубина с такой скоростью, что порой Хаджар начинал сомневаться, действительно ли они едут по земле, а не плывут по небу на скоростном корабле Семи Империй.

— И почему мы раньше не могли воспользоваться… — проворчал он едва слышно.

Но то ли Абрахам обладал просто невероятно острым, даже для его стадии развития, слухом, то ли просто догадался, что на уме у раненного.


— Этот монстр, — он дернул вожжами в сторону механического коня, который и управлялся оными. — ездит топливе из, едва ли, не чистой эссенции реки мира. Один день пути на таком обходится в двенадцать капель.

— Двенадцать?!

Капли эссенции Реки Мира. Уникальная валюта, распространенная, насколько было известно Хаджару, повсеместно в столицах регионах (так, к примеру, Рубиновый Дворец являлся столицей Региона Белого Дракона), а так же между этими самыми регионами.

Ходили слухи, что даже в стране Бессмертных тоже использовали эти самые капли. И только Седьмое Небо, Мир Духов и Мир Демонов использовали нечто иное, так как не являлись «частью» Реки. Что наводит на мысль — зачем в Подземном Городе Демонов хранилось столько этих самых капель…

Но Хаджар все еще плохо понимал стоимость одной капли. Он почти не имел с ними дела. Но, вроде как, за двенадцать капель можно было приобрести вполне себе добротный артефакт Императорского уровня. Возможно даже — среднего качества, что означало бы наличие, как минимум, одного магического свойства.

— Вот и я о том же, Чужак, — печально вздохнул Абрахам. Еще немного и у того из глаз потекли бы слезы.

Пока мимо пролетали пусть и красивые, но однотипные пейзажи долины, а гигантская гора, приближаясь, все… росла, Хаджар пытался понять, чем занимался отряд Шенси.

— К чему такие траты?

— Во-первых, друг мой, — путь предстоял пусть и недолгий, но не достаточно, чтобы забыться в собственных мыслях. Так что Абрахам тоже был не против скоротать его под небольшой разговор. Тем более, когда все остальные члены отряда погрузились в медитации. — путь через долину пусть и не самый длинный, и с виду даже — комфортный, но на деле опасностей здесь вполне хватает. Начиная разнообразными небесными и земными зверями, заканчивая бандитами.

— Гномы бандиты… — протянул Хаджар.

Почему-то в его сознании не хотела появляться картинка коренастого, широкоплечего бородача, который пытался бы пробраться в эту громадину. Хотя, может, именно поэтому они и делали их такими большими?

— Нет, гномы, как раз-таки, не работают ножом и топором, — хмыкнул Абрахам. — да и зачем им. Каждый получает достаточное содержание от правящей партии, чтобы чувствовать себя маленьким королем.

— Содержание? — нахмурился Хаджар.

В нем, несмотря на прожитые десятилетия в Безымянном Мире, все еще теплился огонек воспоминаний с Земли. Но даже там ежемесячное содержание граждан страны относилось к исключениям из общих экономических правил. Что же до Безымянного Мира, то о таком Хаджар слышал здесь впервые.

— Именно, — Абрахам сплюнул и стеганул механического коня. Что удивительно, тот слегка ускорился. — Пока люди горбатятся в полях, то гномы живут с процентов. Правящая партия добывает полезные ископаемые в Рубиновой Горе, где живут гномы. Соответственно — добывает она собственность всех жителей. И делит часть прибыли в равных частях между всеми жителями.

— А сколько их там?

— Сравнительно немного, — пожал плечами Абрахам. — что-то около двадцати миллионов.

Действительно — немного. По меркам не то что Семи Империй, а даже — Северных Королевств, родины Хаджара, это был максимум — большой город. Но даже не метрополия.

— Тогда понятно, — кивнул Хаджар своим мыслям.

— Абсолютно. Будь их как нашего брата, демон бы чего они поделили. А так, каждому гному в месяц перечисляется на банковский счет порядка шести единиц капель.

Шесть единиц капель в месяц… содержание, достойное отпрысков высокородных драконов Рубинового Дворца.

— Слушай, — Абрахам повернулся и скептически посмотрел на Хаджара. — а ты вообще знаешь хоть что-нибудь об устройстве общества подгорных?

Хаджар чуть улыбнулся. Насколько позволяла рана.

— Ну, я знаю, что каждый житель горы получает в месяц шесть капель от государства.

Шенси несколько раз хлопнул ресницами, после чего протянул:

— Понятно… знаешь, довольно сложно понять, когда ты шутишь, а когда нет.

И это правда. Юмор никогда не был сильной стороной Хаджара, так что он особенно и не старался шутить. Но иногда, как любой нормальной человек, все же позволял себе кусочек юмора.

— И как же с такими обширными познаниями ты собирался… ну, чтобы ты там не собирался решать в Рубиновой Горе.

Вместо ответа Хаджар пожал плечами. Может он не был силен в юморе, но импровизировать за все прошедшие с ним приключения и злоключения научился отменно.

— Ладно, внимай моей мудрости, Чужак, — Абрахам повернулся обратно и продолжил следить за дорогой. — Устройство жизни у гномов ну очень странное для нашего брата. Для начала — у них нет ни короля, ни дворян. Ты спросишь — кто же ими правит, и я отвечу — сами они собой правят. Через выбранного представителя партии, который у них называется — вождем. У вождя есть свои подчиненные — партия. Ну, а над вождем и партией стоит — совет Старейшин. В него входят самые опытные и, как ты уже понял, старые ремесленники, добытчики, военные и прочие профессионалы своего дела.

Хаджар, будучи с Земли, удивлялся не услышанному, а тому, что в Безымянном Мире вообще могли существовать хоть малейшие признаки демократии.

Сам Хаджар вообще никогда не верил в демократию, считая её простой байкой для наивных простофиль. Но вот в мире, где буквально на камне высечен постулат «правит сильный», это выглядело еще невероятней.

— Вождя и партию выбирают раз в десять тысяч лет. Срок приличный, но учитывая, что гномы с рождения живут от пятидесяти тысяч лет, то для них — в самый раз. Ну вот, наверное, и все. У них там свой маленький мир. Своя экономика, свой бог. И все такое… очень работающее. Если у нас банки это просто крупные ростовщики, то там целая организация, вовлеченная в каждый чих каждого гнома. Чтобы ты понимал, лечат гномов бесплатно. По старости увеличивают содержания. Если кто боевым искусствам учится хочет — отправят в Регион Шоладен. Он отсюда где-то в трех годах лета.

Хаджар помнил карту ближайших регионов. Шоладен не был крупным, но управлялся, в отличии от Алого Феникса и Белого Дракона, людьми. Во главе стояла школа боевых искусств Кулака Раскалывающего Поток Воды. Название длинное и пафосное, как и должно быть у организации, существующей десятки эпох.

— Как мне кажется, — Абрахам, будто заправский актер балагана, заговорщицки понизил голос. — это чтобы их отпрыски не имели тесных связей с пернатыми или чешуйчатыми. Без обид, кстати.

Ну да, Абрахам же думал, что Хаджар полукровка…

— Какие тут обиды…

— В общем, поганое местечко. Странное и непонятное. Да и жить без Короля… сложно им, наверное.

— Почему? — Хаджар решил еще немного поддержать разговор.

— Ну так представь, если какое-то дерьмо случается, то кого винить? Вождя, за которого ты же сам и отдал свой голос? Получается, сделал говеный выбор — сам виноват. А так — Короля всегда можно обвинить во всех бедах, а сам, вроде как, весь в белом. В общем, демоновщина это все. Не людское. Спасибо Небу и Земли, что я не гном.

Хаджар мысленно чуть усмехнулся.

Абрахаму явно не понравился бы мир Земли…

— Впереди застава! — выкрикнул Густаф, все это время находившийся на крыше дилижанса. Надо же, значит не медитировал…

— Ну, готовься, — Шенси опять сплюнул. Армейская привычка… — сейчас ты на этих бородатых насмотришься.